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Draft de la NFL 2021: por qué Elijah Moore, de Ole Miss, es el más ignorado de la clase de receptores abiertos estelares de la SEC

Así ha sido recientemente para el receptor abierto de la SEC el día del draft: en la última década, la Conferencia Strength Everywhere ha visto más selecciones de primera ronda en el receptor (11) que cualquier otra liga. En el Draft de la NFL de esta semana, el récord de la conferencia de receptores abiertos en la primera ronda podría caer fácilmente.

Básicamente, es bueno ser Elijah Moore. El receptor de Ole Miss no es el mejor calificado que sale de la SEC. Eso es más una indicación del talento que tiene por delante, compañeros receptores de pases con los que su equipo compitió semanalmente.

Tal como está, puede haber cinco receptores abiertos de la SEC por delante de Moore, todos los cuales podrían ser seleccionados entre las primeras 32 selecciones. Eso sería un récord de conferencia.

A Moore no le importa. Se le preguntó dónde se ubica entre esos receptores.

"Probablemente (por delante de) todos ellos", dijo.

Lo dice en serio. No importa que actualmente se proyecta que Moore llegará tarde en la primera o temprano en la segunda ronda. El hecho de que esté en una posición tan alta en los foros de draft es un tributo a la profundidad de la conferencia, la posición y el hombre mismo.

"Definitivamente es una bendición saber que se está mostrando todo su trabajo", dijo Moore. "Muchos niños son buenos, su trabajo no siempre se muestra".

La televisión no se pierde muchos juegos en estos días, pero enfatiza lo que sucede en la SEC. Para resumir: consíguete un mariscal de campo y algunos receptores en estos días en la SEC, y tienes una oportunidad. La liga podría ser la mejor combinada en ambas posiciones a nivel nacional.

Mac Jones de Alabama podría ser el segundo mariscal de campo elegido un año después de que la SEC hiciera que los dos primeros mariscales de campo fueran reclutados en 2020 (Joe Burrow, Tua Tagovailoa). Los dos últimos ganadores del Trofeo Heisman también proceden de la SEC (Burrow y WR DeVonta Smith).

No es necesario que le digan sobre el estándar de oro en Alabama: tres selecciones de primera ronda desde 2018, siete tomadas en general desde 2011.

El récord de la SEC para receptores de primera ronda es de tres, empatado más recientemente la temporada pasada cuando Henry Ruggs y Jerry Jeudy de Alabama se unieron a Justin Jefferson de LSU como selecciones del Día 1.

Que Moore sea elegido en la primera ronda esta semana tiene poca importancia para que se supere el récord. Hay otros cinco receptores abiertos de la SEC proyectados para la primera ronda de esta semana. En algún orden, esa lista incluye a Smith, Ja'Marr Chase (LSU), Jaylen Waddle (Alabama), Kadarius Toney (Florida) y Terrace Marshall (LSU).

Moore sería el sexto receptor de Ole Miss solo desde 2014.

Con menos de 5 pies y 10 pulgadas y 178 libras, Moore lideró silenciosamente al país en yardas por recepción promedio (149) y terminó segundo detrás de Smith a nivel nacional en recepciones (86) y yardas totales (1,193). Esos números podrían haber sido más altos si Moore no hubiera optado por salir antes de los dos últimos juegos de Ole Miss para concentrarse en el draft. Aún así, no está mal para un receptor de tragamonedas que ha sido criticado por algunos analistas del draft porque no ha jugado lo suficiente afuera.

"La gente dice que el cielo es el límite", dijo Moore. "Eso está realmente mal. No tengo límites".

Eso es un debate para las salas de guerra. Mientras tanto, la cabeza de Moore está en algún lugar de las nubes. Odell Beckham Jr. lo gritó en un tweet el mes pasado.

Ciertamente, Moore no es Smith, el ganador del Alabama Heisman que, como una amenaza profunda, pudo quitarle la punta a tantas defensas que podría haber acusado de decapitación. Pero quien es

"No me di cuenta de que estaba listo hasta después de la temporada", dijo Moore, un estudiante de tercer año. "… También el entrenador dice, '¿Qué más en la universidad necesitas mostrar?':

La historia de Moore básicamente comienza en la parte inferior. Su famoso truco de "hacer pis de perro" al final del Egg Bowl de 2019 le costó el juego a Ole Miss, a Matt Luke su trabajo y tuvo repercusiones en todo el estado (ver Mike Leach en Mississippi State).

Cuando Lane Kiffin reemplazó a Luke como entrenador de Ole Miss, sentó el auricular y le dijo que produjera.

"Amari Cooper era su amigo", dijo Moore.

Cooper se convirtió en la cuarta selección general del draft de 2015 después de atrapar 124 balones para 1,727 yardas y 16 touchdowns en el primer año de Kiffin como coordinador ofensivo de Alabama.

"Quería aplastar eso", dijo Moore. "Quería cambiar la opinión (de Kiffin) y convertirme en yo. La primera reunión que tuve con él, le dije: 'No quiero ser un receptor más. Quiero ser el mejor receptor que hayas visto". . … En ese momento, me decía: 'Si tengo a Amari Cooper en mi equipo, Amari Cooper está recibiendo el balón'. Supuse que eso significaba: 'Si tengo a Elijah Moore en mi equipo, Elijah Moore recibirá el balón' ".

Y así lo hizo, capturando el 36,1% de los pases completos de Ole Miss. Ese porcentaje fue ligeramente mejor que el de Smith en Alabama. Moore también fue quinto a nivel nacional en yardas tras recepción, séptimo en tacleadas evitadas, y lo hizo todo mientras dejaba caer solo dos pases, según Pro Football Focus.

"No tuve ninguna bajada", sostuvo Moore. "Vas a tener que mostrármelo."

Al final de sus tres temporadas, Moore había atrapado 189 pases. Eso es más que todos los receptores de la SEC clasificados por encima de él esta semana, excepto Smith.

"Estábamos todos en un mismo nivel", dijo Moore. "Incluso hablo con esos muchachos: DeVonta, Waddle, Ja'Marr. Todos estamos cerca. Todos somos competidores. Ha habido juegos en la semana antes de que vea algo que hacen y digo, 'Está bien'". Voy a intentar eso '. El fútbol es un juego de aprendizaje. Tengo todo el respeto, pero nadie trabaja como yo trabajo ".

Mientras entrenaba para el draft en Phoenix en las instalaciones de EXOS, Moore dijo que redujo su tiempo de 40 de 4.56 segundos a 4.35 en su día profesional. Produjo 20 repeticiones en el press de banca (17 en el día profesional) entrenando con jugadores como Rashod Bateman y Tre Nixon.

Los equipos de la NFL han hecho todo lo posible para derribarlo con sus astutas formas habituales. Moore contó la historia de los equipos que le pedían que cantara su abecedario con los números correspondientes. Ejemplo: "A-1, B-2, C-3".

"No esperaba que me preguntaran eso en absoluto", dijo Moore. "No esperaba cantarles mi abecedario. Parece que es muy fácil, pero una vez que tienes 20 o 21, es difícil. Es difícil. Es la forma en que procesas la información. Quieren ver qué tipo de persona lo eres, para ver si te parece gracioso ".

La etiqueta del tweener se corta de dos maneras. Estos son los días en que Moore recuerda cuando recibió sus primeras ofertas de un par de escuelas MAC como estudiante de noveno grado. Para cuando salió de la escuela secundaria St. Thomas Aquinas en Fort Lauderdale, Florida, todos lo querían como un prospecto de cuatro estrellas entre los 300 mejores.

Ese proceso tenía que ser explicado.

"Mi hermano me dijo: 'Básicamente te están diciendo que puedes ir a la escuela gratis'", dijo Moore.

Ahora, Moore es mucho más consciente de su entorno. Esta es la semana en la que anualmente construyen prospectos como Moore solo para derribarlos.

La pregunta sigue siendo si un receptor de tragamonedas más pequeño vale una selección de primera ronda.

Tal vez sea ese inmenso talento y capacidad para luchar a través del tráfico en la conferencia de receptores más profunda de la nación lo que creó la pregunta en primer lugar.

"No veo cómo puedo perder", dijo Moore.

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