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Haaland, Sancho, Foden et Fati sont en tête des 39 meilleurs joueurs de 21 ans ou moins

Les meilleurs joueurs du monde rajeunissent mais, comme l'attaquant de Dortmund Erling Haaland et le milieu de terrain de Man City Phil Foden font la une des journaux chaque semaine, il est enfin temps de couronner les successeurs de les légendaires Lionel Messi et Cristiano Ronaldo?

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Pour la troisième année consécutive (lire 2019 et 2020 ici), ESPN vous propose notre liste des prochaines jeunes stars du jeu âgées de 21 ans ou moins. Le n ° 1 des deux années précédentes, Kylian Mbappe du PSG, à 22 ans, est maintenant trop vieux pour être inclus, tandis que d'autres du top 10 le plus récent, dont Trent Alexander-Arnold de Liverpool et Gianluigi Donnarumma de l'AC Milan, sont également sortis!

Une partie de la récolte de cette année a déjà fait sa marque sur la grande scène – vous vous souvenez peut-être comment Haaland s'est annoncé en Ligue des champions – mais qui en a fait assez pour obtenir la note, quelles sont leurs qualités particulières et comment peuvent-ils arriver mieux?

La constitution de la liste pour la deuxième année consécutive est Tor-Kristian Karlsen, qui a travaillé comme dépisteur et cadre pour des clubs à travers l'Europe, notamment Monaco, Zenit et Watford. Il explique sa méthodologie avant de révéler ses choix.

Présentation des meilleurs joueurs de Planet Football, 21 ans ou moins Illustration ESPN

Pourquoi 39?

Sur une «longue liste» initiale de 75 joueurs, ceux qui restent sont ceux qui ont le mieux répondu à mes principaux critères: apparitions au plus haut niveau, performances constantes sur une période soutenue et possédant le potentiel pour devenir un futur footballeur de haut niveau.

Quels types de recherche ont été entrepris?

J'ai utilisé une caisse de résonance composée de scouts professionnels et de directeurs sportifs de plusieurs grands clubs européens avant de décider du classement final, ainsi que de plateformes de dépistage en ligne telles que WyScout et InStat. La préférence personnelle a également joué un rôle important.

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Y a-t-il une raison pour laquelle les joueurs attaquants dominent la liste?

En général, les attaquants ont plus de temps de jeu à un plus jeune âge que, disons, les défenseurs centraux, qui ont tendance à avoir besoin de plus de temps pour développer une conscience tactique, un positionnement et une compréhension du jeu. Au-delà de ceux qui ont réussi, les autres défenseurs considérés étaient Ibrahima Konate du RB Leipzig, Tariq Lamptey de Brighton et Nuno Mendes du Sporting CP.

Cela en dit long sur l'éventail de talents offensifs que des joueurs tels que Callum Hudson-Odoi de Chelsea, Jeremy Doku de Rennes et Gabriel Martinelli d'Arsenal ont raté de peu la liste finale.

Remarques:
– Les joueurs inclus doivent être âgés de 21 ans ou moins au 1er mai. Les 10 premiers ont été classés, les autres étant classés par ordre alphabétique.
– Bien qu'il y ait encore une incertitude sur la façon dont COVID-19 affectera le marché des transferts, les valeurs de transfert indiquées sont basées sur les prix pré-COVID.

– Les positions sont: GK (gardien de but), DEF (défenseur), MID (milieu de terrain), FW (avant), ST (attaquant)

Aller à: Badiashile | Baumgartner | Bellingham | Botman | Camavinga | David | Davies | De Ligt | Dest | Fati | Felix | Foden | Fofana | Gravenberch | Greenwood | Haaland | Havertz | Isak | Jones | James | Kamara | Kean | Kulusevski | Meslier | Musiala | Pedro Neto | Pedri | Reyna | Rodrygo | Saka | Sancho | Tchouameni | Torres | Tonali | Trincao | Vinicius Jr. | Vlahovic | Wamangituka | Wirtz

Le Top 10

Club / pays: Arsenal / Angleterre
Âge: 19
Valeur de transfert estimée: 50 M €

Saka a vécu un voyage récent spectaculaire, depuis des débuts prometteurs en tant qu'arrière gauche passionnant à un ailier inversé ingénieux à droite. Capé quatre fois par l'Angleterre, le joueur d'Arsenal est l'un des adolescents les plus constants de la Premier League, et il a vraiment fait un bond en avant après avoir été déplacé plus haut sur le terrain. Son but contre Chelsea est certainement un candidat pour le but de la saison, bien que le jury soit toujours absent s'il avait vraiment l'intention de chipoter Edouard Mendy avec son pied plus faible. L'année dernière, il a fait la liste complète mais n'a pas fait partie du top 10.

Forces: Saka offre un nouveau mélange de capacités; d'un côté, il est un défenseur tenace et enthousiaste, tandis que de l'autre il est une source d'énergie créative, d'imprévisibilité et de supercherie (talons arrière, films, changements de direction). En bref, bien qu'il soit un défenseur instruit, il a toujours l'incisivité offensive et la créativité d'un ailier naturel. Il est ultra-rapide avec le ballon à ses pieds et a un bon équilibre. De son nouveau rôle, il s'est également avéré être un excellent croiseur dans le dernier tiers.

Comment il peut s'améliorer: Devenu un acteur clé essentiel et un facteur de différence pour Arsenal, le défi est de savoir comment il réagit face à la brutalité des adversaires.

Club / pays: Real Madrid / Brésil
Âge: 20 ans
Valeur de transfert estimée: 40 M €

En sollicitant des commentaires sur Vinicius Jr., il était clair que peu de joueurs polarisent davantage l'opinion que le Brésilien. Alors que certains sont énormément excités par son rythme et sa franchise extraordinaires, d'autres désespèrent de la mauvaise prise de décision et de la tendance à s'énerver dans les moments cruciaux. La signature de 46 millions d'euros de Flamengo en 2018 peut revenir sur 100 matchs officiels pour sans doute le plus grand club du monde quelques mois avant ses 21 ans, ce qui est bien. Cependant, il a chuté de la quatrième place l'an dernier.

– Vinicius Jr. en marque deux lors de la défaite de Liverpool

Forces: Principalement déployé sur l'aile gauche par le manager du Real Madrid Zinedine Zidane, Vinicius Jr. prend vie principalement avec ses courses diagonales et ses mouvements sur le front lorsque le jeu s'ouvre. Lorsque l'espace est autorisé, il peut créer un danger avec sa vitesse et sa capacité de dribbler, ce qui peut le voir laisser ses adversaires derrière lors de contre-attaques. Bien que ce ne soit pas le joueur stratégique ou poli habituel préféré des meilleurs clubs tels que le Real Madrid, il y a une raison pour laquelle Zidane reste avec lui: il est imprévisible et délicat.

Comment il peut s'améliorer: Peut améliorer son positionnement lors de la défense, y compris les coups arrêtés, dépend fortement de son pied droit et, malgré toutes les promesses, peut avoir du mal à trouver un produit final.

Club / pays: Atletico Madrid / Portugal
Âge: 21 ans
Valeur de transfert estimée: 95 M €

Signé par l'Atletico Madrid comme le deuxième adolescent le plus cher du football mondial lorsqu'il a rejoint Benfica pour 126 millions d'euros il y a deux ans, il a mis une saison complète pour s'adapter pleinement au football espagnol (sans parler de l'exigeante marque de football de Diego Simeone). L'international portugais a bien commencé la saison et a connu une période particulièrement productive à la fin de l'automne, même si son impact s'est quelque peu atténué récemment. Cela dit, le deuxième attaquant ou "faux n ° 9" reste l'un des meilleurs joueurs de la Liga et l'un des jeunes attaquants les plus talentueux du moment. Il a gagné deux places par rapport au 10e l'an dernier.

Forces: Son premier contact – et la façon dont cela le prépare pour sa prochaine action, souvent combiné avec un virage ou un mouvement corporel rapide – est presque sans précédent. Il a également une appréciation naturelle du jeu et une conscience des joueurs qui l'entourent. Rapide avec et sans possession, excellent à dévier ses adversaires; à travers des films, des licenciements et des combinaisons intelligentes, Felix peut être un plaisir à regarder.

Comment il peut s'améliorer: En tant que joueur extrêmement talentueux et créatif, personne ne s'attend à ce qu'il perde son temps à se battre avec des défenseurs centraux, mais il pourrait encore se faire une plus grande nuisance dans les duels offensifs.

Club / pays: Barcelone / Espagne
Âge: 18 ans
Valeur de transfert estimée: 70 M €

Vous pourriez être pardonné de penser que Pedri est un produit de l'académie La Masia. Il a toutes les qualités associées aux jeunes joueurs de Barcelone – bon toucher, vision et habileté de passe – mais le milieu de terrain offensif a été signé de Las Palmas en 2019 et prêté au club des îles Canaries pour une saison avant de déménager en Catalogne. Ayant grandi en voulant jouer comme Andres Iniesta, les comparaisons sont là pour que tout le monde puisse les voir. Récemment couronné trois fois par l'Espagne au niveau senior, il a un grand avenir devant lui en tant que nouveau venu sur cette liste.

Hunter: Messi reste le talisman de Barcelone, mais Pedri est l'avenir

Forces: Le manager Ronald Koeman a déplacé Pedri, initialement un ailier, au centre du milieu de terrain pour ses excellentes compétences techniques et sa vision. Il est déjà parfaitement à l'aise avec le style dominant de possession du Barça. Si douce, soignée et intelligente en possession, la capacité de Pedri à enfiler une balle lestée avec précision derrière la défense adverse est une caractéristique régulière de son jeu. Il est également raisonnablement industrieux pour un milieu de terrain offensif et est toujours désireux de prendre le ballon.

Comment il peut s'améliorer: La prochaine étape pour Pedri est de montrer plus d'agressivité du côté défensif de son jeu et de tenter plus de tirs au but – avec ses compétences et sa technique, il pourrait marquer 12-14 buts par saison depuis le milieu de terrain.

Club / pays: Dortmund / Angleterre
Âge: 17 ans
Valeur de transfert estimée: 70 M €

Un autre nouveau venu sur la liste, l'ascension de Bellingham, de la relégation de la lutte contre Birmingham City à l'âge de 16 ans à une présence dominante dans les dernières étapes de la Ligue des champions moins d'un an plus tard, est tout simplement stupéfiante. Bien que son talent n'ait jamais été mis en doute – il a fait des cercles autour de ses adversaires même au début de son adolescence – la façon dont son développement a explosé a surpris même la direction de Dortmund. Bellingham, qui a été couronné par l'Angleterre au niveau senior le mois dernier, commence à avoir l'air d'un talent générationnel.

– Laurens: Bellingham peut être un milieu de terrain complet

Forces: Il devient le milieu de terrain idéal et moderne "n ° 8"; Bellingham est excellent sur le ballon, utilisant son contrôle rapproché et sa technique pour dépasser ses adversaires et tomber dans les bons espaces pour recevoir une passe. Brillant pour chronométrer les courses tardives dans la surface, il possède également un jeu de passes précis mais varié et une application de premier ordre au travail d'équipe.

Comment il peut s'améliorer: Bellingham a déjà fait des progrès si stupéfiants au cours de la dernière année qu'il s'agit de rester à ce niveau – attendre plus d'un jeune de 17 ans à ce stade de sa carrière est injuste.

Club / pays: Juventus / Pays-Bas
Âge: 21 ans
Valeur de transfert estimée: 70 M €

Le vainqueur du prix "Golden Boy" 2018 et le plus jeune capitaine de l'Ajax ont raté trois mois de cette saison en raison d'une blessure à l'épaule, mais ont cherché le rôle de la Juventus depuis son retour en novembre. Signé pour 75 millions d'euros de la part des géants néerlandais (ce qui a fait de lui le quatrième défenseur le plus cher du football mondial) en 2019, il a récolté 26 sélections seniors pour les Pays-Bas. Nous l'avons placé sixième l'an dernier.

– Kuper: Pourquoi l'ambitieux De Ligt a choisi la Juventus

Forces: Exceptionnellement calme et assuré en possession avec son taux de réussite de 93% en Serie A cette saison, le Néerlandais a la qualité (avec les deux pieds) de casser les lignes avec sa passe hors défense, jouant souvent son chemin hors de la pression pour trouver un coéquipier disponible au milieu de terrain. Il lit le jeu comme un défenseur central de 10 ans son aîné et comprend quand intercepter et quand descendre plus profondément. Montre un haut niveau de concentration (perd le ballon en moyenne seulement 1,9 fois par match) et remporte un impressionnant 70% de défis dans les airs ainsi que sur le terrain.

Comment il peut s'améliorer: Il a tendance à lutter pour le rythme sur les premiers mètres lorsqu'il est pris avec de l'espace derrière lui.

Club / pays: Barcelone / Espagne
Âge: 18 ans
Valeur de transfert estimée: 75 M €

Au moment où il commençait à prouver pourquoi il continuait d'être mentionné comme l'héritier possible de Messi, l'ailier extraordinairement talentueux a contracté une grave blessure au ménisque qui l'a empêché de sortir pendant la meilleure partie de six mois. Ce qu'il a montré avant la blessure – en particulier lors de ses débuts senior à domicile pour l'Espagne et lors du match de championnat suivant contre Villarreal en septembre – était aussi excitant que l'on peut s'y attendre de quelqu'un de son âge. Il en a fait assez l'année dernière pour faire la liste complète, mais il est maintenant une classe différente.

– Karlsen: Comment Barcelone peut se tourner vers les jeunes pour obtenir de l'aide

Forces: Surtout à la maison sur le côté gauche de l'attaque, il a été sporadiquement aligné sur le flanc opposé afin de couper dans le champ. Sa capacité à dribbler et à retourner les adversaires à l'envers, grâce à l'imprévisibilité et aux changements de direction rapides, est probablement sa qualité la plus distincte. Mais, étant un produit La Masia, il possède également une compréhension très développée du mouvement sans le ballon et la conscience tactique pour maintenir le jeu en mouvement.

Comment il peut s'améliorer: Il s'agit de se remettre en forme et de reprendre là où il s'était arrêté. Il était en train d'augmenter son efficacité devant le but lorsque la blessure l'a frappé.

Club / pays: Man City / Angleterre
Âge: 20 ans
Valeur de transfert estimée: 85 M €

Parmi les milieux de terrain les plus performants d'Europe depuis le début de l'année, Foden semble s'améliorer à mesure que l'opposition se renforce et que le rythme du match augmente. Avec six sélections seniors pour l'Angleterre, le produit de l'académie de Manchester City devrait jouer un rôle clé dans l'Euro 2020 et a déjà atteint le double de buts dans toutes les compétitions cette saison. Comme Fati, il a fait la liste complète l'année dernière mais sa carrière a décollé incroyablement.

– Foden, Saka et Pedri en tête d'affiche des joueurs évasifs d'ESPN en 2021

Forces: Foden se déplace sur le terrain, balaye le terrain pour être dans la meilleure position possible pour prendre l'avantage lorsqu'il a le ballon, et positionne intelligemment son corps lorsqu'il reçoit une passe (le plus souvent tourné vers la direction où il veut se déplacer) . Cela, et sa conscience tactique et spatiale, ne sont pas seulement des signes d'un talent spécial, mais aussi un témoignage de la qualité de l'académie dans l'est de Manchester. C'est un joueur instinctif, mobile, intelligent et capable de débloquer une défense avec une passe intelligente ou un dribble progressif. Que ce soit en jouant sur l'aile ou au milieu, ou en changeant de position tout au long du match, il est toujours une menace.

Comment il peut s'améliorer: Il se transforme en milieu offensif complet et est en passe de devenir indispensable à Guardiola, ce qui devrait être son prochain défi. Bien qu'il soit assidu dans ses tâches défensives pressantes, il peut également augmenter ses niveaux de concentration dans ce département.

Club / pays: Borussia Dortmund / Angleterre
Âge: 21 ans
Valeur de transfert estimée: 90 M €

Le n ° 2 de l'année dernière, Sancho avait une mauvaise forme au début de la saison, ce qui a déclenché des spéculations selon lesquelles il avait été mentalement affecté par la saga des transferts de l'été qui le liait fortement à un déménagement de 120 millions d'euros à Manchester United. Depuis le début de cette année, jusqu'à ce qu'il se soit blessé aux muscles vers la fin du mois de février qui l'a empêché de sortir jusqu'à récemment, il est revenu en force, montrant le genre de forme qui a stupéfié la Bundesliga la saison dernière. Sa présence a été cruellement manquée lorsque Dortmund a été éliminé de la Ligue des champions par Manchester City.

– Schoenfeld: Sancho sera une star, à ses propres conditions

Forces: Un footballeur naturel et doué dont la joie de jouer est évidente. Que ce soit sur l'aile gauche ou droite, en alternant entre les deux positions, ou en dérivant vers le centre, Sancho est une menace persistante. Son rythme rapide et son agilité dans les petits espaces le rendent extrêmement difficile à manipuler; il est excellent un contre un et ses courses parfaitement chronométrées du côté aveugle des défenseurs créent les angles idéaux pour les licenciements, les passes décisives ou une finition soignée. Un attaquant moderne et offensif dont le cerveau footballeur correspond à ses capacités physiques et techniques.

Comment il peut s'améliorer: Lorsqu'il n'est pas en forme, son rythme de travail défensif a tendance à baisser.

Club / pays: Borussia Dortmund / Norvège
Âge: 20 ans
Valeur de transfert estimée: 180 M €

Joueur le plus convoité du football mondial, l'attaquant norvégien passe de la huitième place l'an dernier à une première place assez incontestée. Ses 37 buts en 38 matchs toutes compétitions confondues cette saison sont un retour phénoménal pour tout attaquant, et encore moins pour un joueur de 20 ans. Son comportement sur et en dehors du terrain, à l'exception peut-être d'un langage corporel stroppy devant les caméras, l'a également aidé à se diriger vers un véritable personnage de «superstar» (qu'il semble apprécier), et les clubs d'élite européens sont tous désireux de le signer avant le début de sa clause de libération de 75 millions d'euros l'année prochaine.

– Teng: Pourquoi Haaland peut devenir le meilleur joueur du monde
– Karlsen: Comment Haaland est devenu le plus recherché du football

Forces: Bien qu'il améliore clairement son jeu complet, ce sont toujours son rythme explosif, sa puissance brute et son pied gauche exceptionnel, combinés à un talent pour flairer les positions de but et terminer de multiples façons, qui attirent l'attention. Haaland a fait sa marque dès le début en laissant ses adversaires à la traîne sur les contre-attaques et les transitions, mais il est devenu un joueur naturel pour marquer des buts à partir de montées en plusieurs passes, de rebonds et de centres. Il a toutes les qualités physiques et mentales pour devenir le meilleur avant-centre de la décennie.

Comment il peut s'améliorer: L'attaquant de 6 pieds 4 pouces est plus dominant dans les airs qu'il ne l'était il y a un an (l'un de ses points faibles relatifs auparavant) et est également devenu un meilleur joueur de liaison, mais il ne fait encore en moyenne que 17 passes par match et vous vous demandez s'il était impliqué dans un jeu de pressage plus intense si ses buts baisseraient.


Les 29 suivants (par ordre alphabétique)

Club / pays: AS Monaco / France
Âge: 20 ans
Valeur de transfert estimée: 35 M €

Sans doute la plus grande perspective à sortir de l'académie monégasque depuis Mbappe, Badiashile a disputé près de 80 matchs officiels au niveau senior et est l'un des meilleurs joueurs d'une remarquable génération d'arrières centraux français. Sûrement partant pour les moins de 21 ans de France, il pourrait bientôt décrocher sa première casquette senior malgré l'immense compétition. Il est facile de voir pourquoi il occupe une place importante dans l'agenda des scouts de nombreux clubs d'élite européens, dont Man United.

Forces: Badiashile a tout: il est non seulement lisse sur le ballon (91% de précision de passe cette saison), mais il est rapide, fort et dominant dans les airs (73% de réussite en défis aériens). En prime, il est incroyablement élégant avec une approche calme et mesurée de son rôle au centre de la défense.

Comment il peut s'améliorer: Il est prêt pour le prochain niveau, qui pourrait être un passage dans un grand club européen ou pour continuer à se développer avec Monaco – qui devrait revenir en Ligue des champions la saison prochaine – mais sa concentration dans certaines situations défensives peut encore être améliorée.

Club / pays: Hoffenheim / Autriche
Âge: 21 ans
Valeur de transfert estimée: 25 M €

Au cours d'une saison assez sans incident pour Hoffenheim au milieu de la table, Baumgartner s'est démarqué. Habituellement déployé dans un rôle de milieu de terrain offensif, de préférence en demi-position à gauche – bien qu'il ne soit pas limité à cela et puisse apparaître n'importe où – l'international autrichien a été une source constante de créativité. En raison de performances exceptionnelles et d'une constance impressionnante, le joueur de 21 ans apparaît comme prévu sur le radar de clubs européens plus illustres.

Forces: Un milieu de terrain dynamique et dynamique, capable de passer devant ses adversaires grâce à sa progression de balle et à son équilibre impressionnants. Mais, contrairement à l'archétype du milieu de terrain créatif, il reste impliqué dans un jeu pressant engagé et des interceptions en raison de sa nature industrieuse et disciplinée. Il attire également des adversaires et attire les fautes, alors qu'il constitue une menace avec son excellent tir du pied droit et sa capacité à choisir un coureur avec une balle précise et pénétrante.

Comment il peut s'améliorer: En tant que milieu de terrain énergique qui aime exécuter ses actions rapidement, il peut parfois avoir tendance à céder la possession trop facilement.

Club / pays: Lille / Pays-Bas
Âge: 21 ans
Valeur de transfert estimée: 30 M €

Ayant juste déchargé Gabriel à Arsenal pour 26 millions d'euros, le brillant ancien directeur sportif de Lille, Luis Campos, a rapidement signé le Néerlandais pour environ un quart du prix en remplacement. Le produit de l'Ajax, arrivé en France après un prêt à Heerenveen, n'a jamais joué au football en équipe première pour son club de formation, qui peut maintenant le considérer comme "celui qui s'est échappé". Il suscite l'intérêt des meilleurs clubs de Premier League, notamment Liverpool et Tottenham.

Forces: En partenariat avec le vétéran portugais Jose Fonte, le pied gauche Botman fait partie de la défense la plus serrée de la Ligue 1. Alors que Lille se bat pour son premier titre de champion depuis 10 ans, Botman continue d'impressionner avec son application très ciblée à la défense: alerte, assuré et prêt à intercepter ou à se lancer dans un défi, mais concède peu de fautes. Il arrive en tête de 75% de ses défis sur le terrain et peut se vanter d'un nombre tout aussi bon dans les airs (il est l'un des plus grands défenseurs de la Ligue 1 à 6 pieds 4 pouces). Également composé sur le ballon et d'une rapidité trompeuse.

Comment il peut s'améliorer: Botman utilise ses forces et semble bien conscient de ses faiblesses, mais comme la plupart des arrières centraux de sa taille, il peut ne pas suivre le rythme face à des combinaisons rapides et lisses dans et autour de sa propre surface de réparation.

Club / pays: Rennes / France
Âge: 18
Valeur de transfert estimée: 60 M €

Manquant de peu une place dans notre top 10, le milieu de terrain a vu son ascension vers le haut niveau légèrement après avoir connu une première année professionnelle fulgurante, faisant ses débuts en Ligue 1 à seulement 16 ans. plus de 60 matchs au niveau de la ligue ainsi que ses débuts seniors pour la France (suivis d'une apparition marquante contre l'Ukraine). Son incroyable développement l'a vu être courtisé par pratiquement tous les clubs qui peuvent se le permettre, avec les favoris du Real Madrid.

Forces: Gaucher, élégant et agréable à regarder, Camavinga a un mélange remarquable de cadence de travail, de capacité technique et d'intelligence. Majoritairement un milieu de terrain détenant (mais a également été jugé en tant que n ° 8), il apporte ordre et fluidité au milieu de terrain avec sa capacité à gagner le ballon et à jouer une passe sensée. Il couvre beaucoup de terrain, est agile et dynamique, joue le jeu avec un rythme élevé et prend rarement des touches inutiles. Le joueur de 18 ans est également excellent pour sortir des endroits difficiles sans perdre la possession.

Comment il peut s'améliorer: Dans la prochaine étape de son développement, il peut devenir encore plus positif dans son jeu de passes.

Club / pays: Lille / Canada
Âge: 21
Valeur de transfert estimée: 30 M €

Le jeune Canadien s'est mérité un transfert de 30 millions d'euros à Lille l'été dernier après avoir marqué 30 buts en deux fois plus d'apparitions pour l'équipe belge de Gand. Au début, il a eu du mal à trouver ses marques dans la ligue française compétitive et plus physique – il lui a fallu 14 matchs pour trouver le filet – mais David a gagné en acuité et en confiance depuis le début de l'année. Il a marqué le premier match pour avoir dominé Lille contre le PSG début avril, avant de devoir boiter en première période en raison d'une blessure à la cheville, tandis que ses deux buts sur blessure lors d'une victoire 2-0 contre Marseille sont le point culminant de son club. carrière jusqu'à présent.

Forces: Bien que cela lui ait pris quelques mois, David a commencé à s'adapter au football français. Avant tout un attaquant basé sur le mouvement, son principal point fort est sa finition clinique et il prend le temps de cartographier la dynamique d'une situation avant de décider où tirer. L'attaquant intelligent et rapide aime aussi faire des descentes profondes sur les épaules des défenseurs.

Comment il peut s'améliorer: Autant qu'il est également capable de descendre profondément pour s'impliquer dans la montée en puissance, il devrait chercher à augmenter son nombre de passes décisives et de passes clés dans le dernier tiers.

Club / pays: Bayern Munich / Canada
Âge: 20 ans
Valeur de transfert estimée: 50 M €

Meilleurs joueurs de moins de 21 ans: nationalité

Angleterre 7
France 6
le Portugal 3
Allemagne 3
Pays-Bas 3
Espagne 3
Brésil 2
Italie 2
Etats-Unis 2
Canada 2
Suède 2
Quatre pays 1

Les attentes restent élevées pour Davies, qui a fait irruption dans la première équipe du Bayern avec des performances époustouflantes la saison dernière. Cette campagne, cependant, a été quelque peu un pas en arrière pour les ex-Ailier des Whitecaps de Vancouver – maintenant converti en arrière gauche au Bayern. Une blessure à la cheville qui l'a empêché de sortir pendant six semaines n'a pas aidé, mais alors que Davies est certain de rebondir, il traverse la période la plus difficile de sa carrière. Il a raté de peu une place dans le top 10 ici.

– Davies sur son passé de réfugié et comment cela l'a façonné

Forces: Lorsqu'il a des ennuis défensifs, en particulier dans la phase de transition, Davies peut utiliser son un rythme formidable pour se renflouer. Alors que la fraîcheur et la confiance inébranlable qui ont vu Davies devenir presque imparable sur le côté gauche la saison dernière n'ont pas tout à fait été au rendez-vous cette campagne, avec son rythme, ses mouvements et ses chevauchements, il ne tardera pas à prouver que ses sceptiques ont tort.

Comment il peut s'améliorer: Suite aux attentes d'un premier sommet, un jeune dans un grand club fera face à l'adversité de temps en temps. Un peu de repos physique et mental au cours de l'été devrait permettre à Davies de se remettre sur les rails la saison prochaine.

Club / pays: Barcelone / États-Unis
Âge: 20
Valeur de transfert estimée: 25 M €

Signé par Barcelone de l'Ajax pour 21 millions d'euros l'été dernier, l'Américain a connu une première saison respectable en Liga, malgré un départ chancelant (il a été enlevé à la mi-temps en le classique à Madrid après avoir reçu un temps torride par Vinicius Jr.). Pourtant, après avoir débuté plus de 20 matches de championnat et bien équipé en Ligue des champions et pour l'équipe nationale masculine des États-Unis, Dest peut se prévaloir d'une première saison réussie.

Forces: Barcelone a signé Dest pour son état d'esprit offensif implacable et son jeu de passes de haute qualité. Qu'il soit utilisé comme arrière droit «orthodoxe» ou comme arrière-ailier, le joueur de 20 ans représente généralement une menace offensive importante, bien que cette saison, il n'ait marqué que deux buts en championnat plus une aide jusqu'à présent. Pacey, un excellent porteur de ballon et avec un physique compact, il est la quintessence d'un arrière latéral moderne.

Comment il peut s'améliorer: Comme en témoigne le classique, il y a des progrès à faire dans le département défensif de son jeu. Son positionnement peut parfois le laisser exposé à un switch ball bien exécuté.

Club / pays: Leicester City / France
Âge: 20
Valeur de transfert estimée: 60 M €

Signé par Leicester City depuis Saint-Etienne pour un montant substantiel de 35 millions d'euros en octobre 2020, le Français est un candidat sérieux à la «signature de la saison». Dès son arrivée sur le sol anglais, il n'a presque jamais eu l'air mal à l'aise, ou comme s'il avait besoin d'une période d'adaptation à sa nouvelle ligue, ce qui est rare dans le meilleur des cas, mais est particulièrement impressionnant pour un jeune défenseur central.

Forces: Remarquablement complet pour son âge, il est rapide et capable de sortir le ballon de la défense pour repérer une passe en avant. Il est également exceptionnellement dominant dans les airs et dans les défis défensifs (remportant environ 70% des deux catégories). De plus, il joue avec un haut niveau de concentration tout au long du jeu, ne réussissant presque jamais à suivre un coureur ou ayant besoin de recourir à un tacle de panique. Qu'il joue dans un dos deux ou trois, il est tout aussi capable.

Comment il peut s'améliorer: Fofana a performé à un niveau qui rend presque ridicule de signaler des lacunes mineures. Il est déjà à peu près l'article fini, mais il serait intéressant de voir comment il fait face à un passage à un grand club (avec tout le respect que je dois à Leicester) à mesure que sa lecture du jeu s'améliore.

Club / pays: Ajax / Pays-Bas
Âge: 18
Valeur de transfert estimée: 30 M €

L'élégant milieu de terrain est peut-être la perspective n ° 1 d'une récolte passionnante de produits de l'académie Ajax. Son classement a été confirmé lorsqu'il a été sélectionné pour l'équipe senior des Pays-Bas pour les qualifications de la Coupe du monde 2022 en mars (où il a fait des apparitions de remplacement dans les trois matches internationaux) au lieu de rejoindre l'équipe des moins de 21 ans. À 18 ans, Gravenberch commande l'aura d'un "grand joueur de club" qui dément son âge.

Forces: Milieu défensif ou «n ° 8», il est à l'aise sur le ballon et a la vision de voir les choses tôt, choisissant souvent de choisir des pistes offensives avec une ambitieuse passe à longue portée. Il est facile à regarder et se déplace sans effort sur le terrain malgré sa grande taille (6 pieds 2 pouces) pour un milieu de terrain central. Difficile à déposséder, il est excellent pour se frayer un chemin hors des situations surpeuplées. Pas le plus agressif des milieux de terrain, il sort victorieux de près de la moitié de ses défis.

Comment il peut s'améliorer: Avec son physique, ses capacités techniques et sa belle frappe sur le ballon, il devrait être en mesure d'augmenter son total de buts depuis le milieu de terrain (il n'a que trois buts en championnat cette saison) et peut-être même plus souvent.

Club / pays: Manchester United / Angleterre
Âge: 19 ans
Valeur de transfert estimée: 55 M €

Bien qu'il n'ait pas réussi à répéter ses exploits de but de sa saison décisive (17 buts en 49 matchs), le développement de Greenwood est toujours sur la bonne voie. Le produit de l'académie Carrington a reçu sa première sélection d'Angleterre contre l'Islande en septembre dernier et, bien qu'il ne se soit pas couvert de gloire avec ses singeries hors du terrain, j'espère qu'il a appris de cette expérience. Ayant également fait la liste la saison dernière, il semble prêt à passer à un autre niveau, c'est pourquoi il est tenu en si haute estime par le manager Ole Gunnar Solskjaer.

Forces: Ses attributs physiques sont soutenus par un cerveau de footballeur intelligent. Greenwood prend de bonnes positions dans les zones d'attaque, est impatient de courir derrière lorsqu'il dérive dans les zones centrales et, bien qu'il ait dû se contenter de jouer principalement à droite, il montre le sens de l'opportunisme et les compétences de finition d'un attaquant central (comme indiqué lorsque pincer le vainqueur contre Brighton en mars). Il possède l'une des frappes du pied gauche les plus propres de la Premier League, mais est plus que capable avec sa droite. Il mérite également des éloges pour avoir maintenu son rythme de travail même s'il ne marque pas.

Comment il peut s'améliorer: Bien qu'il n'y ait aucune raison de douter des références de Greenwood en tant que futur buteur, il a traversé une période stérile de 15 matchs cet hiver et doit s'imposer davantage dans le jeu lorsqu'il a la chance de jouer en tant qu'avant-centre. À 5 pieds 11 pouces, sa capacité aérienne peut également être améliorée.

Club / pays: Chelsea / Allemagne
Âge: 21 ans
Valeur de transfert estimée: 60 M €

Le n ° 6 du classement de l'année dernière se retire du top 10 après un début frustrant de sa carrière en Premier League, mais certains signes indiquent que la signature de 79,4 millions d'euros du Bayer Leverkusen commence enfin à se sentir plus chez elle. Alors que Havertz n'a pas réussi à s'installer dans un rôle approprié sous Frank Lampard (principalement utilisé comme milieu de terrain droit ou central), le nouveau manager Thomas Tuchel lui a donné confiance dans une position offensive plus centrale.

Forces: Malgré les défis d'acclimatation à Chelsea, l'international allemand du pied gauche reste un joueur potentiel de premier ordre. Bien que peut-être négligé par son manque occasionnel de coordination, il a une excellente capacité technique sur le ballon, est capable de jouer au football combiné rapide et intelligent et est bon pour trouver de l'espace entre les lignes. Sa capacité à s'écarter de son marqueur avec des changements de direction rapides n'est pas tout à fait apparue en Angleterre, mais il reste encore beaucoup de temps pour Havertz pour répondre aux attentes énormes (non aidé par ses frais de transfert élevés.)

Comment il peut s'améliorer: Havertz sait ce qu'il faut car il a déjà montré un haut niveau en Bundesliga, en Europe et pour l'Allemagne. A proper preseason (building himself up physically and mentally) with Chelsea and working under Tuchel should see him better prepared for the next Premier League campaign.

Club/country: Real Sociedad / Sweden
Age: 21
Estimated transfer value: €20m

The Sweden international earned a sensational €8.6m move to Borussia Dortmund as a 17-year-old in 2017 on the back of 10 league goals for his home club AIK, yet started just one Bundesliga game. Following a successful loan move to Dutch club Willem II, he moved to Real Sociedad where he's growing into a fine centre-forward.

Strengths: Isak is a reasonably straightforward striker; he's quick enough to play on the shoulders of defenders and clever enough to pick the right spots for tap-ins. Curiously, despite his size (6-foot-2), he's not particularly dominant in the air (he wins around a third of his attacking duels), but he knows how to use his height to his advantage inside the penalty area as a useful target for crosses. Courtesy of a powerful right foot, he can take charge of direct free kicks too.

How he can improve: Perhaps slightly underrated because he's been around for quite some time, Isak can still improve his hold up game (lay-offs, winning free kicks, making a general nuisance of himself.) His defensive contribution is also relatively modest.

Club/country: Liverpool / England
Age: 20
Estimated transfer value: €25m

The versatile central midfielder won over manager Jurgen Klopp towards the tail end of last season, after showing some fine development at reserve and youth level for Liverpool and England. This campaign the academy product has gone on to feature regularly in the Premier League, while he's also started in the Champions League.

Strengths: Courtesy of futsal-like close control, he's at ease in crowded spaces, always asking for the ball, wanting it back and making nice combinations and triangles. Secure in possession, his pass accuracy ratio of 92% is respectable by anyone's standards, especially from a player who's not adverse to taking risks or hitting a 30 meter diagonal ball. Jones knows when to drop deep to allow defenders to come forward and kept performing at a decent level even during the club's difficult spell in the winter.

How he can improve: Curtis could be more assertive and efficient in aerial or midfield duels.

Club/country: Chelsea / England
Age: 21
Estimated transfer value: €40m

The defender came through the youth ranks for Chelsea and England but is now excelling at senior level for both club and country — and has seemingly overtaken last year's No. 3, Liverpool's Trent Alexander-Arnold, in the race to start as England's right-back at Euro 2020. James is slightly less assured of a starting role for Chelsea after Thomas Tuchel went with a back three, moving him into a wing-back role which doesn't suit him as well as the traditional right-back slot in a back four, but he's still a fine option.

Strengths: Physically imposing and resolute, James is among the best Premier League full-backs in terms of his defensive game, reflected by the fact he wins about two-thirds duels in the air and on the ground. Secure in possession, he rarely loses the ball under pressure or commits sloppy mistakes. He is a fine crosser with a relatively good precision rate and is astoundingly consistent for his age.

How he can improve: As much as James is more than eager to participate going forward, he could be even braver in taking on defenders or looking for the creative pass rather than the habitual option of an early cross.

Club/country: Marseille / France
Age: 21
Estimated transfer value: €30m

Initially drawn into the first-team setting to perform centre-back duties, Kamara has mainly been deployed as a defensive midfielder for Marseille over the past year. Closing in on his 100th Ligue 1 start for the most high-pressure club in France, which is no mean feat for a 21-year-old, Kamara is considered as one of the fastest-maturing midfielders in Europe. With his contract due to expire next summer, Marseille will have a battle on their hands to keep their most talented player.

Strengths: Tactically astute, Kamara positions himself well to pick up second balls and makes good interceptions — often by means of a well-timed tackle or by winning aerial challenges in midfield. His aggression and mobility make him likely to win the ball even high up the pitch. A non-stop, dependable player, safe in possession and able to hit a precise switch ball, he hardly ever records a below-par performance and has a first-class mentality.

How he can improve: Being the disciplined player that he is, he often sticks to what he's told to do, but it would be interesting to see Kamara become even more imaginative in his attacking contribution.

Club/country: PSG / Italy
Age: 21
Estimated transfer value: €40m

Top players under 21: League

Premier League (England) dix
Bundesliga (Germany) 9
La Liga (Spain) 8
Ligue 1 (France) 7
Serie A (Italy) 4
Eredivisie (Netherlands) 1

Kean has impressed during his loan spell at PSG. Seen as a prestigious signing by Everton in 2019 when he joined from Juventus for €27.5m, the Italy international failed to make much of a mark on the Premier League (despite flashes of promise) during his first season. In France, however, he's found the net 12 times in the league and even got himself on the scoresheet in the 4-1 demolition of Barcelona at Camp Nou in the Champions League. Now PSG face a struggle to keep him beyond the expiry of the loan deal this summer (no option to sign him permanently was included in the agreement.)

Strengths: While Kean's directness, pace and ability to take on defenders in one vs. one situations have always been widely appreciated, he's improved his finishing over the past season. He seems to run towards goal with more conviction, just as he's become sharper in the execution phase — he no longer needs that extra half a second to shuffle his legs or ponder where to place the ball.

How he can improve: He's often used wide on the right, but when fielded as a centre-forward he can be even more focused and precise in his link-up game and when playing with his back to goal.

Club/country: Juventus / Sweden
Age: 20
Estimated transfer value: €40m

Kulusevski enjoyed a fine Serie A campaign with Parma last season, scoring 10 goals and earning a €35m move to Juventus where, 12 months on, he's in the process of becoming a regular. His impact has grown since the turn of the year, helped by learning his trade alongside Cristiano Ronaldo. Kulusevski has impressed in his preferred right-wing position, as well as doing shifts as Andrea Pirlo's utility man in attack.

Strengths: The Sweden international's directness, powerful running (with and without the ball) and sensitive left foot — he loves a far-post curled effort — immediately catch the eye. He is a creative forward with a high rate of key passes, an avid dribbler in wide areas and a fine link-up player when positioned in a more central role. In addition, he's a loyal team player with an enthusiastic approach and a willingness to regain possession high up the pitch.

How he can improve: He still tends to rely heavily on his favoured left foot. He could also benefit from testing the opposing goalkeeper from distance more frequently.

Club/country: Leeds United / France
Age: 21
Estimated transfer value: €30m

Meslier showed admirable maturity when he excelled after stepping in for the suspended Kiko Casilla at the end of last season's promotion race. Fast forward to this season and not only is he manager Marcelo Bielsa's undisputed No. 1 between the sticks, but he is also among the elite goalkeepers in the Premier League, having arrived at Leeds initially on loan from French club Lorient in 2019.

Strengths: The 6-foot-3 Meslier has good control with the ball at his feet and high distribution accuracy (89%). As is required when playing Bielsa's high defensive line, he's quick, reads the game well and typically has a high level of concentration. This season the young Frenchman is among the top five goalkeepers in the Premier League.

How he can improve: Despite being a fine passer, he can occasionally be casual on the ball when receiving a backpass (as witnessed against Arsenal and Chelsea this season.) As with most young goalkeepers, he can work on his timing for crosses and when to come out to collect the ball.

Club/country: Bayern Munich / Germany
Age: 18
Estimated transfer value: €40m

Few can match the speed of Musiala's rise to prominence over the past year. Since making his first outing for Bayern last summer, the 18-year-old has featured in over 30 official matches for the first team and also made his senior Germany debut. Musiala spent his early teenage years at the Chelsea academy (and also had a brief stint at Southampton) and, courtesy of a British-Nigerian father, he represented England from U15 to U21 level before deciding to represent his country of birth, Germany.

Strengths: The fact that Bayern boss Hansi Flick has had no second thoughts about starting Musiala, or throwing him in to change the dynamics of the attack, speaks volumes about how highly he's rated by the club's coaching staff. Though an attacking midfielder who can play anywhere in the final third, he tends to prefer the "No. 10" role or cutting in from the left. He creates space for his teammates with amazing individual runs and is technically brilliant with a natural understanding of football.

How he can improve: He can be overly keen on doing it alone, but experience will come with more games, just as his body will gain power and strength with time.

Club/country: Wolves / Portugal
Age: 21
Estimated transfer value: €30m

From being a highly regarded (though sparingly used) talent at Lazio, Neto has progressively become a vital contributor at Wolves. At €17.9m, the left-footed Portugal winger's transfer hardly came cheap, but during the weeks leading up to his terrible knee injury against Fulham in April (ruled out for the coming six months), he played the best football of his career so far. In fact, he was even rewarded with his first competitive senior caps for Portugal.

Strengths: A fan favourite at Wolves, Neto is an intense, industrious winger with a great change of pace. Despite being a skilled dribbler, courtesy of an array of body feints and changes of direction, his acceleration gives him the option of simply knocking the ball past the defender and sprinting ahead. Those qualities, along with a fierce long-range shot, make him particularly dangerous on the counter-attack.

How he can improve: Neto's only immediate concern is to make a full recovery from his injury.

Club/country: Dortmund / United States
Age: 18
Estimated transfer value: €40m

Following the excitement of his early substitute appearances last season, Reyna has experienced his proper breakthrough at senior level for club and country. Son of U.S. legend Claudio Reyna, the ex-NYCFC academy product has become a key player for Dortmund this season, including in the Champions League. The American can play anywhere off the striker, though is most regularly used as a right winger.

Strengths: He is equipped with all the necessary attributes — mentality, technique, understanding of the game, even the physical make up — to eventually give Landon Donovan a run for his money as the best American male footballer of all time. Though Reyna's individual qualities elicit most of his accolades, he's also a generous team player who puts in a shift, making energy sapping attacking runs off the ball without any guarantee of receiving it, or dropping into midfield to create an advantage of numbers. He's an excellent, creative passer of the ball with a natural understanding of the game.

How he can improve: Being so keen on taking on opponents, he could benefit from releasing the ball earlier. His first touch can also let him down (more due to impatience than technical shortcomings).

Club/country: Real Madrid / Brazil
Age: 20
Estimated transfer value: €30m

Having signed from Santos two years ago for €45m, this was the year when the Brazilian was expected to kick on from the early promise of his debut season. But Rodrygo can ultimately look back on a frustrating season. Apart from the highlight of scoring the Champions League winner against Inter, 2020-21 has mainly been a story of adverse form — he's struggled to make an impact when coming off the bench — and injuries. He is too talented not to have a great career eventually, but questions remain whether it will be at Real Madrid.

Strengths: Rodrygo is still one of the most talented young wingers around. When on form he's an extremely skilled dribbler who possesses a fierce shot, while his understanding of the game makes him an expert at changing positions with his teammates and engaging in quick, sharp interplay.

How he can improve: Needs to regain his confidence, which will help him in one vs. one situations — logically, his willingness to take opponents has dropped with his self-belief.

Club/country: Monaco / France
Age: 21
Estimated transfer value: €55m

Alongside Youssouf Fofana, Tchouameni has made an outstanding central midfield partnership for title-chasing Monaco. The France U21 international was signed from Bordeaux in January 2020 and, after the arrival of head coach Niko Kovac last summer, has made himself a permanent fixture in this youthful, vibrant Monaco side. Until recently a somewhat underrated player, Tchouameni is on the radar of top clubs such as Chelsea.

Strengths: Imposing, hard-working, powerful, technically accomplished and tactically aware, Tchouameni plays with the confidence of a much older player. He's excellent at quickly closing down opponents, while he is also able to hit long passes with a variety of techniques and angles. Mentally and physically strong, he moves almost effortlessly around midfield. Though mainly used as a defensive midfielder, the 21-year-old is perfectly capable of playing anywhere in central midfield.

How he can improve: From initially being a predominantly defensive-minded midfielder, Tchouameni is working on his attacking game too. In fact, he's quickly developing into the complete central midfielder.

Club/country: Brescia (on loan at AC Milan) / Italy
Age: 20
Estimated transfer value: €25m

It's never easy to be compared to a legend, especially Andrea Pirlo, and Italy's new midfield maestro hasn't quite managed to set Serie A alight to the predicted levels. The defensive midfielder joined AC Milan on loan last summer from Brescia and he's still to claim an undisputed central midfield slot in Stefano Pioli's 4-2-3-1 formation. In March he was also "demoted" from the Italy senior squad to the U21 side, where he got himself sent off in the first of the group stage matches of the European Championship (and consequently missed the last two fixtures). This marked probably the most difficult spell of Tonali's professional career to date.

Strengths: At Brescia, Tonali was able to dictate the tempo of the game — few build-ups would play out without the young midfielder getting on the ball. And although his impact on the game for the Rossoneri has vastly diminished of late, those intrinsic qualities — vision, intelligence, passing, playmaking, interceptions in midfield — are still in his DNA.

How he can improve: Keep calm and carry on. Tonali is far too mature and naturally gifted a player not to find his way to a leading role within a top side.

Club/country: Manchester City / Spain
Age: 21
Estimated transfer value: €30m

Few can have any complaints about the Spaniard's progress over the past year. Brought to Manchester City with an eye on the future, Torres has featured regularly and scored in every competition. Has become an undisputed member of the Spain squad (six goals from 10 appearances), to the point where he has emerged as one of the key players ahead of Euro 2020 this summer.

Strengths: Predominantly an out-and-out right winger at Valencia, Torres has — rather predictably — been given more flexibility under Pep Guardiola. At City he's been utilised in almost every attacking position, including as a "false No. 9." A technically gifted, smart player, he has an ability to pick the right spaces, including goal scoring positions; indeed, he's a sharp finisher for a wide player. Skilled at taking on opponents, he comes out on top nearly half of the time in one vs. ones.

How he can improve: Torres is developing well and has shown progress in most departments — even his defensive contribution and winning second balls — since arriving at Manchester City. The next obvious step would be to become more consistent and give himself a chance to make a more continuous impact over the duration of the game.

Club/country: Barcelona / Portugal
Age: 21
Estimated transfer value: €25m

Despite arriving from Braga last summer as one for the future, Trincao's transfer fee of €31m inevitably triggered high expectations. After a modest start to his Barcelona career, he's looked a more confident player since the turn of the year, to the extent that he's set for a proper breakthrough next season.

Strengths: An immensely talented winger who prefers playing wide on the right to cut in on his left foot, where he often contributes with lovely flicks and touches of creativity. Quick and positive in his play, Trincao is a live wire who's as eager to take on opponents as he is pulling away from his marker for a deep run behind the defensive line. His balance and coordination are also first class and he's very hard to knock off the ball.

How he can improve: For all his natural ability, talent and willingness to succeed, the Portugal international is yet to be fully tuned in to the same wavelength as his Barcelona teammates, including a guy named Messi.

Club/country: Fiorentina / Serbia
Age: 21
Estimated transfer value: €40m

One of the most improved forwards in world football, the 6-foot-3 Serbia international is emerging as a summer target for big clubs across Europe — perhaps even as a back-up option for those missing out on Haaland. At 16, Vlahovic became the youngest-ever goal scorer for Partizan Belgrade and has been considered a top prospect since joining Fiorentina in 2018, but is now kicking on to the next level in his career. Staying at one of Italy's perennial underperformers seems less and less likely by the week.

Strengths: Even before becoming an efficient goal scorer, Vlahovic was a useful team member with a well-developed link-up game. He is good at directing his flick-ons and has an advanced understanding of the game, making sensible runs and spotting the right areas to pick up the ball. Whether as a starter or off the bench, Vlahovic's left-footed strike on the ball — he can score from anywhere from 25 meters to the goal line — leaves his admirers drooling.

How he can improve: While Vlahovic has received a lot of credit for his ability to convert chances, he still has margins of improvement possible in his overall game, especially a larger involvement when dropping into midfield. There's also work to be done on his right foot.

Club/country: Stuttgart / DR Congo
Age: 21
Estimated transfer value: €20m

Wamangituka joined Stuttgart from second-tier French side Paris FC in an €8m move ahead of the 2019-20 season, and took time to adjust to German football, but looked a different player following the club's promotion to the top flight. Unfortunately, just as he'd pushed on to another level he ruptured his crucial ligaments in March 2021 and is expected back late in the autumn. He scored 11 league goals before suffering the long-term injury against Bayern Munich.

Strengths: Few can match the youngster for pace — if he finds space down the wing he will fly at top speed and shows admirable control with the ball at his feet. While he previously held on to the ball for too long before running into trouble, he's showed a lot more practical football sense and efficiency in his actions this season. He is also effective at dispossessing opponents and has a good success rate for his duels.

How he can improve: Once he is recovered from injury, one can only hope that Wamangituka regains the form that saw him emerge as one of the most exciting young players in the Bundesliga.

Club/country: Bayer Leverkusen / Germany
Age: 17
Estimated transfer value: €40m

Having just turned 17, Wirtz became the youngest-ever goal scorer in the Bundesliga in June 2020 (the record has since been beaten by Dortmund's Youssoufa Moukoko). Now already a regular, the talented midfielder who joined Leverkusen from rivals Cologne — not without controversy, as the two clubs generally refrain from picking up each other's talent — recently marked his phenomenal progress with a call-up to the full Germany squad in March 2021.

Strengths: A dynamic and attack-minded central midfielder with excellent vision and close control. He finds space in attack efficiently and is skilled at navigating crowded situations, often escaping with the ball glued to his foot. He is among the elite providers of key passes in the Bundesliga and is arguably the most promising German central midfield talent since Toni Kroos.

How he can improve: Though his impact has sometimes faded (from his brilliant highs) throughout the season, it's just a matter of keeping up the hard work — he's already well ahead of what can be expected from a 17-year-old.



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