عالمية عالمية

FIFA: l'ascension d'Isha Johansen dans les couloirs du pouvoir

"Je pensais que grâce au langage du football et au pouvoir du football, je pourrais éventuellement changer ce récit."

En tant qu'officiel de football, Johansen a déjà eu une carrière mouvementée – elle est la présidente de longue date de la Sierra Leone Football Association après son élection en 2013.

Pendant ce temps, elle a dû faire face à Ebola, Covid-19, attaques de panique, emprisonnement – sur des accusations de corruption dont elle a par la suite été innocentée.

Dans une industrie historiquement dominée par les hommes, cela n'a pas été facile.

C'est en 2004 qu'elle crée le F.C. Johansen pour aider les enfants des rues de Freetown.

«Je ne connaissais pas les structures politiques», se souvient-elle. «Je ne savais pas ce que c'était que de bâtir une carrière d'administrateur de football pour devenir président de la FA ou quoi que ce soit du genre, sans parler de la FIFA.

«C'étaient juste des enfants déplacés à cause de la guerre dans le quartier, et tout ce que je voulais faire était de sortir ces garçons de la rue la nuit, de les ramener à la maison où ils devraient être, de les faire sortir de la rue le matin et pendant la journée, mettez-les à l'école où ils devraient être.

"Pour moi, il était très évident qu'ils vivaient et rêvaient pour leur football … c'était donc mon objectif, et c'était tout ce que je voulais."

Isha Johansen s'adressant à un groupe de garçons devant le stade national, en 2016.

C'est lors de la visite de David Beckham en Sierra Leone en tant qu'ambassadeur de bonne volonté de l'UNICEF en 2008 que Johansen a senti la possibilité de transformer les rêves en réalité.

"David Beckham arrive en Sierra Leone et ces garçons le rencontrant portant le maillot du FC Johansen avec un numéro sept, Beckham, tout cela a été un moment formidable pour nous.

"Les enfants étaient incroyables et puis j'ai réalisé que, vous savez quoi? C'est si puissant que nous pourrions réellement changer notre histoire d'une manière importante, d'une manière plus grande."

Entrant dans la deuxième division du pays, le F.C. Johansen a pris de l'importance, voyageant à l'étranger pour participer à des tournois internationaux tels que la Coupe de Suisse des moins de 16 ans, qu'ils ont remportée en 2011, battant Liverpool en finale.

De retour à la maison, la forme nationale du club les a hissés en Premier League nationale et les joueurs ont été invités à des essais dans les meilleurs clubs anglais de Chelsea, Liverpool et Manchester City.

«C'est devenu une grande réalité», dit Johansen. "Et je pense que c'est à ce moment-là que je me suis rendu compte que, vous savez, je pense que je peux réellement faire quelque chose de vraiment grand pour mon pays à travers le football."

Plumes ébouriffées

En 2013, Johansen s'est présenté à l'élection présidentielle de la Sierra Leone Football Association. Elle est heureuse d'admettre maintenant qu'il s'agissait d'un stratagème destiné à ébouriffer les plumes des hommes dans le jeu, mais après qu'un comité soutenu par la FIFA a disqualifié tous ses adversaires – deux pour des liens avec l'industrie du jeu et un autre pour avoir échoué à une stipulation de résidence. – elle a gagné, sans opposition.

Avec le recul, elle reconnaît qu'elle manquait de connaissances suffisantes pour le rôle, car à ses yeux, elle n'avait dirigé qu'un projet humanitaire. Mais même un administrateur expérimenté aurait pu avoir des difficultés compte tenu des défis auxquels elle était confrontée.

«Mon mandat a été mis à mal et il a été en proie à toutes sortes de situations et de défis», admet Johansen.

"Ebola était un énorme défi, et cela nous a vraiment retardés de plus de deux ans."

Pendant ce temps, elle rencontrait une opposition au sein de la hiérarchie du football sierra léonais, mal à l'aise avec l'idée d'une femme aux commandes.

Défenseur de la bonne gouvernance dans le sport, Johansen dit que les membres de la «famille du football» se sont opposés à elle, simplement parce qu'ils ne voulaient pas que le football soit gouvernable.

«Mon idée d'intégrer l'intégrité dans le football», dit-elle. «Mon idée de la croissance et du développement ne correspond pas bien à leur idée. C'est triste parce que nous ne sommes pas différents des autres pays qui ont le même genre de problèmes.

"Je pense qu'il arrive un moment où vous devez tracer la ligne et mettre le pays en premier. Vous n'aimerez peut-être pas Isha. Isha peut ne pas aimer l'autre côté. Mais s'il y a une formule qui fonctionne pour le développement d'un pays, alors laissez nous allons avec cette formule.

"Dans mon pays, nous avons connu 30, 40 ans de déclin de la gouvernance et de la croissance du football. Nous ne sommes pas là où nous devrions être. Oubliez toutes les autres complexités d'Ebola ou d'inondations ou autres. Nous en tant que famille dans le football, je n'ai pas été en mesure de grandir et d'atteindre ce que nous devrions avoir simplement à cause des luttes intestines. "

La Sierra Leone et l'Afrique de l'Ouest ont été l'épicentre de la pire épidémie d'Ebola au monde en 2014.

Les divisions ont été révélées en 2016 lorsque Johansen a été arrêtée pour corruption, aux côtés de sa vice-présidente et secrétaire générale.

Dans une longue saga juridique et politique, l'instance dirigeante du sport, la FIFA, a refusé d'accepter la révocation de ses fonctions qui accompagnerait son inculpation et a suspendu la Sierra Leone du football mondial, invoquant l'ingérence du gouvernement.

Ce n'est qu'après l'acquittement de Johansen sur toutes les charges et sa réintégration en tant que président de la SLFA que la suspension a été levée.

«C'était une période très solitaire et effrayante», se souvient Johansen, soulignant comment elle a été arrêtée et détenue alors qu'elle était en mauvaise santé, alors que son mari et son fils étaient à l'extérieur du pays.

«Il y a eu d'autres moments très effrayants, vous savez, avec les attaques de panique et le fait d'être transporté à l'hôpital et je pensais vraiment que j'allais mourir.

"Mais tu vois, ce sont des moments et des choses qui me servent de leçon, une leçon pour être plus fort."

'J'ai pris des risques'

Avec son mari diplomate et scolarisé britannique – Arne Birger Johansen, le consul norvégien – Isha Johansen a parfois été critiquée par certains dans les médias en Sierra Leone, comme si elle n'était pas représentative de son pays et de son peuple.

«C'est un pays pauvre, le niveau d'éducation n'est pas si élevé et les médias sont très puissants», explique-t-elle. «J'ai été dépeint comme un élitiste. J'ai été dépeint comme trop européen ou quoi que ce soit d'autre.

«Mais le fait est que je suis une femme africaine. Je suis sierra-léonais. Je suis née en Sierra Leone et je vis en Sierra Leone. Et avec tous les problèmes, Ebola, tout, je suis restée en Sierra Leone.

"J'ai pris des risques pour cela au nom de mon peuple, avec mon peuple, avec mes joueurs, avec les jeunes, et il ne m'est jamais venu à l'esprit d'être ailleurs que dans mon pays."

Elle soutient que sa résilience est due au fait qu'elle a grandi avec des frères dans un monde où une femme doit se battre pour une place.

«Vous savez que dans le monde des affaires, vous êtes une fille, vous n'allez pas jouer au football avec les garçons», dit-elle.

"Vous n'allez pas être là où nous sommes. Vous n'allez pas sortir en boîte de nuit avec nous. Vous n'êtes pas, vous n'êtes pas, vous ne pouvez pas, et j'ai toujours été je peux, je peux, et je le ferai. "

Isha Johansen est la première femme ouest-africaine élue au conseil de la FIFA.

Cette persévérance a maintenant conduit Johansen à la première table du football mondial, avec son élection au conseil de la FIFA.

«Notre histoire est différente, notre heure est venue», déclare Johansen. «Si vous le rêvez, vous pouvez l'être, et malgré les défis et malgré nos contextes culturels qui ne permettent pas aux femmes d'atteindre le niveau qu'elles souhaitent, elles peuvent réellement le faire.

"On m'a dit que je suis une source d'inspiration et je crois que je le suis parce que je suis la preuve vivante que si vous y croyez fermement, vous pouvez réellement y parvenir."

Controverse

Même si Johansen a le soutien de la FIFA, en Sierra Leone, elle reste un paratonnerre pour les critiques.

Le capitaine de longue date de l'équipe nationale de la Sierra Leone, Mohamed Kallon, s'est également présenté à la présidence en 2013, et a depuis ramé publiquement avec Johansen – réglé à l'amiable par toutes les parties avec l'aide du ministère des Affaires publiques du pays.

Le football de la ligue nationale en Sierra Leone a été une rareté au cours de la dernière décennie.

"Je ne pense pas qu'au cours des huit dernières années, nous ayons joué un championnat complet", déclare l'ancien attaquant de l'Inter Milan et de Monaco, qui, comme Johansen, possède un club de football éponyme de Sierra Leone.

D'autres critiques, selon Kallon, peuvent être dirigées à tous les niveaux du sport, dans des domaines dont l'association de football du pays assumerait généralement la responsabilité.

«Le développement du football en Sierra Leone, il n'y a rien de bon à écrire. Le football féminin ne se joue pas dans tout le pays, le football des jeunes ne se joue pas dans tout le pays.

"Je pense que nous ne sommes nulle part. Nous devrons simplement repartir de zéro, construire de meilleures bases, construire des infrastructures dans le pays, puis nous pourrons développer des footballeurs."

Mohamed Kallon a joué pour des clubs comme l'Inter Milan et Monaco.

Johansen contrerait ces critiques en indiquant que la Sierra Leone est devenue le premier pays africain à introduire l'égalité de rémunération pour ses équipes masculines et féminines.

Bien que claire dans sa condamnation de la façon dont le football est géré en Sierra Leone, Kallon est positive à propos de l'élection de Johansen au conseil de la FIFA, admettant qu'elle a rencontré des difficultés sans précédent pendant son mandat.

"Pour moi personnellement, j'étais heureux qu'elle assume l'un des plus grands bureaux de la FIFA", a-t-il déclaré. "Je pense que c'est bon pour la Sierra Leone. C'est bon pour l'Afrique de pouvoir voir des femmes occuper ces postes et défendre leur pays.

"J'ai joué pour l'équipe nationale de Sierra Leone pendant 18 ans … Je sais quand il s'agit d'une voix dans la FIFA, une voix dans la CAF, nous n'avons pas de voix, nous n'avons pas de représentation. Donc je pense que quelqu'un de La Sierra Leone en train de faire partie du conseil de la FIFA, je pense que c'était fantastique. "

Changer le récit

Depuis huit ans, Johansen a été président de la FA de la Sierra Leone, aucune élection n'a eu lieu et elle admet que c'est une période inhabituellement longue.

Cependant, selon la fédération Johansen, des élections sont prévues prochainement, avec leur absence due au "comportement dysfonctionnel de notre fédération, et toutes les interférences avec le mandat", ainsi que des risques sanitaires importants tels qu'Ebola et la pandémie.

À la FIFA, Johansen dit qu'elle a hâte de travailler en étroite collaboration avec le président Gianni Infantino, saluant sa passion pour l'Afrique et une vision du sport qu'elle partage dans le monde.

Le président de la FIFA, Gianni Infantino, est un allié constant de Johansen.

Infantino a également été critiqué pour avoir récemment aidé un allié, Patrice Motsepe, à remporter le poste de président du football africain en tant que président de la CAF.

"C'est un fait que la FIFA m'a soutenu tout au long de cette épreuve", reconnaît Johansen. "Pas parce que je suis du sexe plus gentil ou un être plus faible ou quelque chose de fâcheux autre que le fait que je suis arrivé avec un agenda … en 2013.

"Ce qui était de lutter contre la corruption, qui devait changer le récit, qui devait inculquer la discipline, cette loyauté enracinée à tout ce que c'était. J'étais là pour la combattre et amener un football plus propre, meilleur et plus sain. Je le vois avec Gianni. Infantino.

"Il est venu avec un agenda pour le changement et beaucoup de défis. Donc ça résonne, nous avons des visions partagées. C'est pourquoi je pense qu'il a soutenu mon combat. Il y croyait, et je crois certainement en son combat, et l'équipe de la FIFA. , J'y crois fermement, et nous nous battrons tous ensemble pour changer ce récit et faire du football une voix plus forte pour de bon. "

Discutant de l'avenir du football africain au moment de l'élection de Motsepe, le président de la FIFA a déclaré: "Je l'ai déjà dit, et je le redis. Il faut arrêter de dire qu'il est nécessaire de développer le football africain. Il s'agit de le projeter à le sommet du football mondial. "

Infantino et Motsepe doivent se rendre en Sierra Leone le 5 mai. Ce sera la première fois que les présidents actuels de la FIFA et de la CAF se rendront en même temps dans ce pays africain.

الوسوم
اظهر المزيد

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق

أنت تستخدم إضافة Adblock

برجاء دعمنا عن طريق تعطيل إضافة Adblock