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LeBron James se bat à la cheville alors que les Los Angeles Lakers frustrés perdent à nouveau

Perdant six de ses sept derniers matchs à seulement deux semaines de la saison régulière, le champion en titre des Los Angeles Lakers ne ressemble en rien à une équipe de titre pour le moment.

Et après la défaite 121-114 de dimanche au Staples Center face à une équipe des Raptors de Toronto qui est entrée dans la nuit avec 12 matchs sous .500, L.A. ne ressemble presque pas à une équipe en séries éliminatoires.

À 36-28, ils ont maintenant un dossier identique à celui des Portland Trail Blazers, qui sont actuellement au 7e rang de la Conférence Ouest. Les Lakers sont sixièmes uniquement parce qu'ils détiennent le bris d'égalité avec Portland pour avoir battu les Blazers le 26 février.

Cette année, être n ° 7 ne vous garantit pas une série éliminatoire de premier tour. La NBA organisera un tournoi de play-in dans lequel les équipes n ° 7 et 8 s'affronteront et les équipes têtes de série n ° 9 et 10 joueront également. Le gagnant du match 7-8 passe au premier tour et le perdant du match 7-8 joue le vainqueur du match 9-10 pour déterminer la place finale en séries éliminatoires dans chaque conférence.

Interrogé sur la possibilité de plafonner une saison de 72 matchs après une intersaison de 71 jours avec le besoin de gagner un match supplémentaire juste pour se qualifier pour les séries éliminatoires, la star des Lakers LeBron James a rejoint le chœur croissant critiquant le format de play-in.

"Celui qui a trouvé ça… doit être renvoyé," dit James.

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Le fait que les Lakers aient même dû commenter un scénario de play-in potentiel dit tout compte tenu du fait qu'en février, l'équipe avait pris un départ 21-6 et semblait en excellente position pour défendre son titre.

Mais une souche de mollet et une tendinose d'Achille La jambe droite d'Anthony Davis lui a fait manquer neuf semaines et une entorse de la cheville droite haute a fait manquer à James six semaines, et soudainement L.A. se retrouve avec plus de questions que de réponses avec seulement huit matchs à jouer au programme de la saison régulière.

Le premier de ceux-ci intervient lors de la deuxième nuit d'un match consécutif lundi contre le leader du MVP Nikola Jokic et les Denver Nuggets.

James, qui a été tenu les six dernières minutes, 42 secondes dimanche après avoir éprouvé une douleur à la cheville droite, pourrait même ne pas y jouer.

"Je veux vraiment être en bonne santé. Pas seulement pour moi, mais pour notre équipe", a déclaré James, confirmant qu'il prendrait la décision en fonction de ce qu'il ressentirait lundi. "Je dois m'assurer que ma cheville est là où elle était avant la blessure. Je dois être intelligente avec ça."

James, en termes non équivoques, a donné la priorité à la santé et à la récupération plutôt qu'à la poursuite des victoires pour les séries éliminatoires.

"Ce n'est pas grave en fin de compte si je ne suis pas à 100% ou proche de 100%", a-t-il déclaré. "Peu importe où nous atterrissons."

Ajout au niveau d'inquiétude pour les Lakers est le fait que Davis, à son sixième match de retour d'une blessure, avait l'air tout aussi hors de son jeu que James lors de son deuxième match – sinon plus.

Davis a marqué 12 points sur 5 tirs sur 16 (dont 0 sur 3 sur 3) contre Toronto avec neuf rebonds, sept passes et trois interceptions, et L.A. a été dominé par 11 au cours des 33 minutes qu'il a jouées.

"Vous vous habituez en quelque sorte aux 20-25 minutes (range), et maintenant vous poussez 10 minutes de plus, 12 minutes de plus et maintenant vous devez obtenir ce vent qui joue aussi longtemps pendant un match entier", a déclaré Davis.

Lorsqu'on lui a demandé s'il était capable au moment d'être le même gars qui a dominé lors de sa première saison à Los Angeles, il a répondu: "Je pense que je peux l'être. Honnêtement."

Mais il a également offert une évaluation honnête de la position des Lakers, faisant face à un autre revers avant le match des Raptors lorsqu'il a été révélé que Dennis Schroder serait absent en raison des protocoles de santé et de sécurité de la ligue.

"Toute l'équipe est en quelque sorte dans un marasme en ce moment, une sécheresse. Pas plus individuellement, mais simplement collectivement, des deux côtés du ballon", a déclaré Davis. "C'est le plus bas que nous ayons été depuis un certain temps … Mais le seul moyen est de monter. Nous ne pouvons vraiment pas être plus bas que ça."

L'attaquant des Lakers Kyle Kuzma était moins diplomate.

"Je ne pense tout simplement pas que nous soyons connectés en ce moment. Je pense que nous sommes en mauvaise santé et tout simplement pas assez bons", a déclaré Kuzma. "Nous ne sommes tout simplement pas ensemble dans son ensemble – équipe, personnel, tout."

Lorsqu'on lui a demandé ce qu'il ferait pour commencer à réparer ce qui causait l'ornière des Lakers, Kuzma a suggéré de donner plus de temps de jeu au centre Marc Gasol, dont le rôle est limité depuis que L.A. a signé le grand homme Andre Drummond hors du marché du rachat. A part ça, il était à court de mots.

"Je ne sais pas, mec. C'est juste très difficile. C'est juste une situation malheureuse", a-t-il déclaré. "C'est dur, mec. C'est juste dur. C'est très dur. Je ne sais pas quoi faire."

Davis a mentionné, peut-être ne serait-ce que pour se rappeler, ce que beaucoup de membres de la liste ont accompli la saison dernière lorsqu'ils ont tout gagné. Il y a une fierté qui vient avec cela, et elle n'est pas encore éteinte.

"Ce n'est pas amusant de perdre, mais en fin de compte, nous sommes les champions, mec. Comme, nous sommes les champions. Nous sommes les champions en titre", a déclaré Davis. "Nous devons donc jouer de cette façon et jouer avec un peu plus de butin."

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