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Rencontrez Kayvon Thibodeaux, la superstar défensive de l'Oregon et le joueur le plus intrigant du repêchage de la NFL 2022

Dans l'esprit de Kayvon Thibodeaux, l'échafaudage mental du repêchage de la NFL 2022 a déjà été construit. Les fous dans la foule portant des blocs moteurs Ford sur la tête crient son nom, espérant qu'il transforme la défense de leur équipe. Les fashionistas l'habillent, les marketeurs le promeuvent, les agents le positionnent. La salle verte pourrait tout aussi bien être une rampe de lancement.

"J'y pense beaucoup", a déclaré l'ailier défensif junior montant de l'Oregon. «J'essaie de ne pas m'y plonger trop profondément et (passer trop de temps) de me concentrer dessus parce que cela va vraiment vous distraire du travail à accomplir.… (Mais) j'y pense, et c'est fou d'y penser. "

Après une autre semaine qui a transformé un simple processus d'allocation de talents en un méga-événement autonome, Thibodeaux semble parfaitement positionné pour être le leader du groupe de repêchage de l'année prochaine. Ou quelque chose de proche.

N'ayant joué que 20 matchs à l'Oregon jusqu'à présent, il n'a rien fait pour diminuer son arc de carrière reflété par les trois mots tatoués à l'extérieur de son bras droit: "The Chosen One".

"Je l'ai compris parce que personne dans ma famille n'a rien fait", a déclaré un jour Thibodeaux aux journalistes. "Nous n'avons rien pour quoi vivre. Le nom ne veut rien dire. Thibodeaux ne veut rien dire. L'opportunité que j'ai et le talent dont j'ai eu la chance, je suis capable de changer la dynamique et changer l'avant-garde de mon futur, l’avenir de ma famille. "

À première vue, le natif du centre-sud de Los Angeles est un autre talent universitaire impétueux qui se vante de gagner plus d'attention et de pages vues. Mais il y a quelque chose de différent dans ce "Chosen One".

À 6 pieds 5 pouces et 260 livres, Thibodeaux est aussi intimidant qu'il sort du bord. Il entamera la saison parmi les meilleurs candidats défensifs nationaux de l'année, et oui, il fait même le buzz pour le trophée Heisman.

En tant que marchandise, Thibodeaux semble bien en avance sur ses pairs. Parfois, il semble avoir planifié toute sa vie, pensant à des années dans le futur. Le projet n'étant qu'un point de départ.

"Il adore ça", a déclaré Greg Biggins, un analyste de recrutement national de 247Sports basé en Californie du Sud. "Il est un peu câblé pour ça."

Vous voulez ce type dans votre équipe. Il est déjà dans certaines têtes.

"La peur est une chose importante dans le football", a déclaré Thibodeaux. "Une fois qu'ils ont peur de vous, ils ont fini."

À un an de se transformer éventuellement lui-même, sa famille et le repêchage, Thibodeaux a déjà transformé l'Oregon. En tant que perspective n ° 2 de la promotion 2019, selon le 247Sports Composite, Thibodeaux a été la pointe de la lance de recrutement de Mario Cristobal.

"Nous pensons qu'il est le joueur le plus perturbateur du football universitaire. Il sera utilisé comme tel", a déclaré Cristobal succinctement.

Puis, lorsque les éloges sont devenus presque trop somptueux, l'entraîneur de l'Oregon est passé en mode entraîneur.

«Vous me tuez», a déclaré Cristobal la semaine dernière. "Nous n'avons pas joué une saison. Nous n'avons pas eu le repêchage de 2121; nous nous dirigeons vers le repêchage de 222. Nous pensons qu'il peut être le meilleur joueur du pays. Il est prudent de le dire parce que, le connaissant, il va utiliser cette motivation. Il ne permettra pas que cela lui monte à la tête. "

C'est la préoccupation de tout joueur vedette qui reste à un an des trois années requises hors du lycée qui sont une condition d'admissibilité au repêchage de la NFL. Pour Thibodeaux, cela fait partie du plan. Il veut être avocat, plaidant – peut-être même plaignant – South Central pour sortir de la pauvreté. Ce plan fantastique fait partie d'une vie fantastique qui nous attend.

«Pour moi, je savais que l'université était un arrêt au stand», a-t-il déclaré.

Que disent-ils des moteurs? Oubliez le football un instant, le moteur personnel de Thibodeaux continue de revenir vers le futur. Dans un an, il devrait être un super-héros du repêchage de la NFL. Les analystes s'attacheront à ses réalisations ruthiennes qui sont devenues légendes.

Dans un match des étoiles de Pop Warner, en tant qu'élève de huitième, Thibodeaux a été expulsé pour des problèmes de sécurité. Il était tout simplement aussi dominant contre les lycéens normaux. Son GPA de 3,8 lycées lui a permis d'être recruté par Stanford. Il a fait des arrêts dans trois lycées du sud de la Californie, le dernier étant le puissant Oaks Christian où les enfants de Wayne Gretzky et Joe Montana se sont une fois préparés. Il s'est rendu un jour à Venice Beach éclectique en tant que lycéen, défiant les habitants au hasard à des matchs d'échecs.

Thibodeaux est plus que conscient de son potentiel en tant que marque dans l'ère à venir du nom, de l'image et de la ressemblance.

"Ce n'est pas," je peux être une marque "", a déclaré Thibodeaux. "Je suis (une marque)."

Les revenus annuels NIL de Thibodeaux sur les réseaux sociaux sont déjà évalués à 55000 dollars, selon Opendorse, une plate-forme de marketing pour les athlètes basée à Lincoln, dans le Nebraska. C'est avant que le monde ne sache qu'il y a une conscience sociale derrière ce compte de médias sociaux.

«Pour les Afro-Américains, nous (produisons) des artistes», a déclaré Thibodeaux, qui est noir. "Si vous le regardez au fil des ans, c'est divertir, divertir, divertir. L'un de mes principaux objectifs est que je ne suis pas un artiste. Je prends cela au sérieux. Pour moi, c'est un travail, donc je veux éduquer."

Si tout le truc "Chosen One" vous semble lebronesque, tirez vos propres conclusions.

"La marque que je veux créer, je ne veux pas simplement laisser tomber quelque chose; je veux m'assurer qu'elle est parfaite", a-t-il déclaré. "Je veux m'assurer qu'il peut sortir sur Netflix, HBO. Je veux obtenir les grandes affaires et vraiment travailler."

Thibodeaux préfère avoir l'air d'apprendre plus que de donner des conférences. Le jeune homme de 20 ans aurait souhaité être né avant Internet pour mieux comprendre les aspects négatifs de ce qu'il est devenu.

"Je déteste devenir spirituel, mais j'ai l'impression d'être déjà venu ici", a déclaré Thibodeaux. "Je suis un peu une âme plus âgée."

Il n'a aucun problème à énumérer les raisons pour lesquelles un enfant du centre-ville de L.A. est allé dans le nord-ouest du Pacifique pour trouver la célébrité.

"C'était du journalisme. C'était Nike. C'était Cristobal. C'était tout le programme", a-t-il dit.

C'était en fait plus que ça. Thibodeaux savait qu'il était quelque chose de différent, quelque chose de spécial avant que le terme «autonomisation du joueur» ne soit inventé. Il a pris le processus de recrutement à la gorge, interviewant des personnalités clés lors de visites officielles et bouleversant le processus de recrutement.

Le professeur de journalisme de l'Oregon Deb Morrison reste chatouillé Thibodeaux l'a recherchée lors de sa visite de recrutement.

"Il s'est assis là et m'a donné sa vision de la vie", a déclaré Morrison au site Web de l'Université de l'Oregon.

La mère de Thibodeaux, Shawnta Loice, a enseigné à son fils la technique d'entretien ultime: la vraie vie. Connaissez la réponse avant que la question ne soit posée.

«Alors ne perdez pas de temps à me mentir», dit-elle en interrogeant son fils.

La vision de la vie de la plupart des adolescents à ce stade s'étend à la prochaine rager. Thibodeaux est détaillé et en expansion. Cette perspective incluait de devenir une majeure en journalisme de radiodiffusion avec un accent sur la publicité.

"De la façon dont je vois les choses, quoi qu'il arrive, quelque chose doit être vendu", a déclaré Thibodeaux. «Si vous pouvez apprendre le fonctionnement interne de la façon dont les choses sont vendues, à qui elles sont vendues et pourquoi elles leur sont vendues… c'est un peu comme ça que je les utilise.

Beaucoup repose sur ses épaules. L'Oregon est le programme dominant d'une conférence dont la réputation s'est détériorée. Le genre de capacité de vitesse de pointe de Thibodeaux peut transformer une défense et détruire une attaque. C'est une position qui peut être silencieuse pendant de longues périodes tout en ayant un impact sur un match.

Dans ces 20 matchs de collège de carrière, Thibodeaux a 12 sacs et 23,5 plaqués pour la perte. En quatre matchs éliminatoires en carrière, il a accumulé 3,5 sacs et 6,5 plaqués pour la défaite. Avec son aide, les Ducks sont devenus la deuxième équipe du Pac-12 à remporter des titres de conférence consécutifs.

"Je ne pense pas que vous le verrez tomber dans la couverture de si tôt", a plaisanté Cristobal quand on l'a interrogé sur Thibodeaux mentionnant un changement de position au secondeur extérieur.

Thibodeaux se déplacera davantage dans la défense du nouveau coordinateur Tim DeRuyter. Est-ce important que la main du talent All-Pac 12 2020 soit dans la saleté ou non? Le meilleur bout défensif du collège a été repêché au moins 6e au classement général dans huit des neuf derniers repêchages.

Thibodeaux dit qu'il n'a pas répondu à ses propres attentes. Le COVID-19 a particulièrement frappé le nord-ouest du Pacifique. Les Ducks ont joué dans le match de championnat Pac-12 uniquement parce que Washington ne pouvait pas quand le coronavirus a frappé les Huskies. L'Oregon n'a disputé que sept matchs (4-3) avec deux annulés et des défaites dans trois de ses quatre derniers.

"Je sens que je laisse cette adversité m'atteindre, et nous la laissons nous atteindre en équipe", a déclaré Thibodeaux. "Je ne dirais pas nécessairement que ma routine n'était pas ce que je voulais, mais nous avons été renvoyés à la maison deux fois, je pense trois fois de COVID. Cela a arrêté notre temps d'entraînement; cela a arrêté notre élan."

Les mois passés enfermés à cause du COVID-19 ont permis à la star de fantasmer sur le repêchage de la NFL 2022 bien avant qu'il ne devienne réalité.

Au-delà de la poussée de l'Oregon vers un troisième titre consécutif en Pac-12 et un tir aux éliminatoires du football universitaire, Thibodeaux est sans doute un point d'appui de recrutement. Il est le levier humain dont la côte ouest pourrait avoir besoin pour garder ses meilleurs joueurs à la maison.

Quand Thibodeaux entend les grands noms qui ont été recrutés en Occident, il sait déjà quelle question se pose ensuite: comment les garder «chez eux»?

Trois espoirs californiens notables et très bien notés font partie de ceux qui sont récemment allés à l'Est vers de grandes puissances nationales comme l'Alabama (Najee Harris, Bryce Young) et Clemson (D.J. Uiagalelei). Harris a été repêché au premier tour par les Steelers, tandis que Young et Uiagalelei devraient commencer au quart-arrière de leurs équipes respectives cette saison.

"Si je peux être honnête, ce qui est vrai sur la côte ouest autre que l'Oregon et Mario Cristobal (c'est que) tout le monde est décontracté", a déclaré Thibodeaux. "Quand vous dites que le football est plus sérieux dans le Sud, c'est le cas."

De 2013 à 2018, le meilleur espoir de Californie est allé à l'USC ou à l'UCLA, selon 247Sports. La décision de Thibodeaux a aidé à briser cette séquence, mais elle en a commencé une autre. Dans les quatre classes de recrutement de Cristobal en tant qu'entraîneur de l'Oregon, il a recruté 23 joueurs californiens classés parmi les 25 meilleurs de l'État. C'est presque l'équivalent d'une classe de recrutement entière de The Golden State.

«Je ne sais pas si c'est le Saint-Esprit ou quoi», a dit Shawnta Loice à son fils. "J'aime vraiment ces gars. Je leur fais vraiment confiance."

À quoi ressemblera la vie dans un an sur le tapis rouge, dans la salle verte et à l'aube de tout ce que le prochain élu pourra accomplir?

"Je sais juste que le moment venu, je (profiterai) du moment", a déclaré Thibodeaux. "Vous vous souvenez que j'ai dit cela parce que j'ai l'impression que ce que les gens perdent de vue, c'est que sans football, rien d'autre n'est possible."

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