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La falsification est arrivée dans le football universitaire et cela ressemble à une agence libre de la NBA

C'était fin décembre, pas encore la fin de la saison, et déjà les loups tournaient en rond. Un assistant d'un programme Power 5 de haut niveau savait que deux des meilleurs jeunes joueurs de son école – un en attaque et un en défense – étaient activement recrutés par d'autres programmes. En fait, a-t-il dit, c'était "incroyable" le nombre d'entraîneurs qui contactaient les joueurs de la formation de son équipe.

"Les tricheurs," dit l'assistant frustré, "continuent de tricher."

La falsification est officiellement arrivée dans le football universitaire cette intersaison, laissant les entraîneurs à la fois déplorer l'état actuel du jeu – et essayer de suivre.

Ils savent que s'ils attendent qu'un joueur de qualité entre sur le portail de transfert pour commencer à le recruter, ils sont trop tard. Ils ont donc contacté des tiers et utilisé des joueurs comme intermédiaires. C'est une violation des règles de la NCAA, bien sûr, mais leur application est presque impossible.

Un entraîneur-chef de la SEC a déclaré que non seulement la falsification se produisait, mais «cela se produit la plupart du temps».

Un entraîneur éminent du lycée a déclaré à Tom VanHaaren d'ESPN qu'il l'avait vu augmenter au point qu'il estime que 60% des équipes universitaires le font.

"Avec un joueur, la saison dernière, j'ai reçu quatre appels de quatre conférences différentes", a déclaré l'entraîneur du lycée. "" Est-il heureux? Ils ne l'utilisent pas comme nous l'utilisions. " Ce sont la SEC, les Big Ten et quelques grandes écoles. "

Un coach Power 5 a étudié le paysage actuel. Cela lui ressemblait, dit-il, comme «l'Ouest sauvage et sauvage».

D'autres notent comment le marché des transferts du football a commencé à refléter l'agence libre de la NBA. Pendant des années, le pouvoir est resté presque entièrement entre les mains des entraîneurs, et maintenant les joueurs exercent plus de contrôle.

Un ancien athlète quatre étoiles a déclaré à VanHaaren qu'il ne serait pas entré sur le portail cette intersaison s'il n'avait pas su à l'avance qu'il aurait le choix des lieux d'atterrissage. Son entraîneur de lycée avait reçu des appels d'entraîneurs universitaires lui demandant s'il était heureux des semaines avant de rendre publique son intention de transférer, a-t-il déclaré. Et un an avant cela, des joueurs qu'il connaissait du lycée appelaient pour dire: "Je dois venir là-bas et les rejoindre."

Les entraîneurs reconnaissent cette réalité changeante dans laquelle ils sentent que personne n'est en sécurité, mais il y a aussi une reconnaissance tacite que pour survivre, il faut jouer le jeu.

"Vous avez des équipes qui essaient de braconner les enfants", a déclaré un assistant de l'ACC. "Il y a beaucoup de choses louches … en cours."


"Nous espérons tous que nous avons une grande culture", a déclaré l'entraîneur de l'UAB Bill Clark, "mais vous mentiriez pour dire que (perdre un joueur) ne vous a pas inquiété." Matt Bush / USA TODAY Sports

Le marché des transferts est en croissance constante depuis plus d'une décennie, et avec lui la préoccupation pour ses conséquences imprévues. L'entraîneur de l'Alabama Nick Saban, dès 2017, a préconisé une «règle de civilité» parmi les entraîneurs pour ne pas altérer les joueurs les uns des autres. "Ils ont des règles pour cela dans la NFL", a déclaré Saban, "je pense que nous devrions avoir des règles pour cela dans le football universitaire."

Mais un an plus tard, le portail de transfert a été mis en ligne, permettant aux joueurs de signaler officiellement leur intérêt à changer d'école et de commencer le processus de recrutement. Puis, en avril, la NCAA a approuvé une dérogation unique donnant aux joueurs le droit de transférer une fois dans leur carrière sans la pénalité de devoir s'absenter un an de compétition.

Avec cela, le dernier garde-corps a été retiré, les règles d'engagement ont changé et l'ère de la falsification a commencé pour de bon.

C'est maintenant flagrant, a expliqué l'assistant de l'ACC, et tout ce que la NCAA aurait à faire est de vérifier les enregistrements téléphoniques pour voir ce qui se passe réellement. Mais ils ne le feront pas, a-t-il ajouté, parce que "je ne pense tout simplement pas qu'ils veulent faire ce genre de choses".

L'entraîneur du Missouri, Eli Drinkwitz, s'est moqué de l'idée d'une surveillance de la NCAA. Ils auraient besoin d'ouvrir une enquête, a-t-il dit, et à quoi cela servirait-il s'ils n'ont toujours pas puni les entraîneurs impliqués dans l'enquête du FBI sur le basket-ball universitaire?

"Quel genre de férocité se cache derrière l'application de la loi si vous avez des gens sur bande qui admettent des violations et qu'ils continuent à encadrer activement?" Demanda Drinkwitz.

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L'entraîneur de SMU, Sonny Dykes, a également évoqué ces écoutes téléphoniques. Il a dit qu'il croyait que l'inaction de la NCAA renforce le vieil adage, "Si vous ne trichez pas, vous n'essayez pas."

"Vous voulez que les gens de notre sport soient suffisamment éthiques là où ils ne sont pas la proie de cela", a déclaré Dykes, "mais … vous devez gagner et vous avez un travail à haute pression et vous avez toutes ces choses et puis tout d'un coup, vous levez les yeux et vous dites: 'Oh, ils n'ont puni personne, et ils ne vont pas me punir. Alors pourquoi pas?' "

L'entraîneur de Stanford, David Shaw, a déjà entendu cette justification, et il ne l'accepte pas.

"Aller derrière le dos d'un autre entraîneur et recruter quelqu'un sur sa liste, que vous passiez par un entraîneur de lycée ou un parent ou un" mentor "ou un agent de rue, je trouve que c'est dégoûtant", a-t-il déclaré.

Bill Clark, qui entraîne le groupe des 5 power UAB, a déclaré que son équipe avait disputé un match la saison dernière dans lequel il savait pertinemment que l'adversaire recrutait activement l'un de ses joueurs offensifs en contactant son ancien entraîneur du lycée pour signaler leur intérêt.

Le joueur est resté, mais une ligne avait été franchie. Clark a dit à bout portant, "C'est de la falsification."

"Nous espérons tous que nous avons une grande culture", a-t-il dit, "mais vous menteriez en disant que cela ne vous inquiète pas."

Un coordinateur défensif de Power 5 a déclaré à VanHaaren qu'il ne prendrait pas la peine de recruter des joueurs de lycée s'il se trouvait dans un endroit comme Ball State. S'il aide à transformer ce joueur en un type entièrement MAC, "Une école comme nous va venir le prendre."

Plus facile d'éviter le chagrin d'amour.

"Pourquoi passer tout ce temps à développer ce gamin uniquement pour qu'il me quitte alors que je peux aller signer le gamin qui est malheureux au quatrième virage dans une école Power 5 et c'est de toute façon un meilleur joueur?" Il a demandé.

L'entraîneur de la Caroline du Nord, Mack Brown, s'est dit "absolument" préoccupé par d'autres répercussions.

"Vous jouez une équipe maintenant et vous n'allez pas serrer la main de l'entraîneur de l'autre côté", a déclaré Brown. "Tu vas serrer la main du grand bout serré." Hé, tu es superbe, mec. Oh, mec, nous aurions dû vous recruter. J'aurais aimé que vous soyez là. ""

Brown fit une pause.

"Eh bien," dit-il, "maintenant il peut l'être."

Mack Brown craint que le fait de donner la priorité au recrutement de transferts potentiels puisse avoir des effets néfastes. Jasen Vinlove-USA TODAY Sports

Mais que se passerait-il si ce n'était pas un entraîneur qui signalait pas si subtilement son intérêt pour un joueur d'une autre équipe?

L'assistant de haut niveau de Power 5 a déclaré avoir entendu cette intersaison que l'un de ses meilleurs joueurs défensifs envisageait fortement d'aller dans une école lors d'une autre conférence.Il a donc contacté les contacts qu'il avait avec le personnel de cette école. Il les a crus quand ils ont dit qu'ils n'avaient aucune idée de ce qui se passait. De plus, ils venaient de recruter cinq recrues au poste de joueur. "Si nous le prenons", ont-ils dit, "quatre de ces gars vont être transférés."

Au lieu de cela, ils ont dit à l'assistant de regarder qui est sur leur liste.

"Les putains de joueurs avec lesquels il est allé au lycée le font", a-t-il déclaré. "Ils se recrutent."

Un éminent entraîneur 7 contre 7 a souligné la montée en puissance des soi-disant super-équipes en NBA. "Cela a commencé avec LeBron James ", dit-il." C'est lui qui en a fait une réalité. "

Un assistant de la SEC a ajouté: "Tout le monde pense qu'ils sont LeBron, même s'ils n'ont pas joué un coup de langue."

Plusieurs entraîneurs ont déclaré qu'il n'était pas inhabituel que leurs joueurs servent de canal de recrutement pour les transferts. Parfois, c'est aussi simple qu'un joueur avertissant son entraîneur que son ami d'une autre école n'est pas content et envisage d'entrer sur le portail, ce qui est parfaitement légal. Mais parfois, c'est plus néfaste que ça.

"Vous ne pouvez pas vous cacher", a déclaré un assistant de la SEC, "à moins que vous ne passiez par un joueur."

Les règles de la NCAA permettent aux joueurs d'équipes adverses de se parler du transfert, tant que cela ne se fait pas sous la direction d'un entraîneur. Mais un assistant ACC a dit que c'est exactement ce qui se passe «dans la plupart des cas», car il est difficile de prouver qui a orchestré la conversation.

"Donc, s'ils ont quelqu'un qui a joué avec ce gamin au lycée, ils peuvent dire:" Contactez untel au Tennessee et voyez s'il serait intéressé par un transfert "", a déclaré l'assistant. "Cette partie est taureau —-."

Les entraîneurs du secondaire et les entraîneurs personnels sont utilisés à peu près de la même manière. Techniquement, il est contraire aux règles de la NCAA pour les entraîneurs de contacter un tiers pour exprimer son intérêt pour un joueur qui n'est pas encore dans le portail, mais qui veut dire que l'entraîneur n'appelle pas pour poser des questions sur un futur athlète du secondaire, ce qui est parfaitement légal ? Il y a tout simplement trop de déni plausible.

"Ils sont contraires à l'éthique et ils sont difficiles à arrêter et difficiles à suivre", a déclaré Shaw à propos de ces types de conversations. "Et en même temps, toutes les personnes impliquées le nieront."

Todd Berry, directeur exécutif de l'American Football Coaches Association, a déclaré que les entraîneurs étaient en faveur de sanctions sévères si quelqu'un était surpris en train de falsifier. Ils ne devraient pas pouvoir entraîner pendant cinq ans, a-t-il déclaré.

"Vous avez le fardeau de la preuve", a déclaré l'entraîneur de Virginie-Occidentale Neal Brown, "et je ne sais pas comment vous le prouvez."

"Aller derrière le dos d'un autre entraîneur et recruter quelqu'un sur sa liste", a déclaré l'entraîneur de Stanford David Shaw, "Je pense que c'est dégoûtant." Bob Drebin / ISI Photos / Getty Images

Ancien Le demi défensif de la Caroline côtière, Nicholas Clark, comprend la frustration des entraîneurs. En tant que joueur en 2017, il a été inclus dans un groupe de travail de la NCAA sur les transferts et a tout entendu sur les craintes d'une agence libre et de la falsification qui en résulterait s'ils assouplissaient les restrictions de transfert.

Dans les années qui ont suivi, Clark a obtenu son diplôme et sa maîtrise. Il est devenu assistant exécutif à la NCAA en février et s'est rendu compte qu'en ce qui concerne les entraîneurs, «on ne peut pas légiférer sur l'intégrité».

Ce qui se passe est une transition difficile pour les entraîneurs, a-t-il déclaré. Ils ont l'habitude de détenir tout le pouvoir, et maintenant le pouvoir se déplace vers les joueurs.

"C'est une correction, et ils n'y sont pas habitués", a-t-il déclaré. "Mais qui peut dire que c'est une mauvaise chose?"

Clark a dit que cela ne signifie pas que les opinions des entraîneurs sont invalides.

"Mais imaginez à quoi ressemble ce manque de contrôle pour les étudiants-athlètes lorsque vous obtenez un nouvel entraîneur-chef et que vous vous retrouvez enterré sur la carte de profondeur", a-t-il déclaré. "Vous n'allez jamais toucher ce champ."

Tous les entraîneurs interrogés par ESPN – plus d'une douzaine en tout – ont déclaré qu'ils étaient finalement en faveur de la capacité des joueurs à transférer. Personne ne leur a reproché de chercher une meilleure situation. "Si vous n'êtes pas satisfait, vous devez y aller", a déclaré un entraîneur-chef.

Mais il y a une ligne fine entre quelqu'un qui parvient à cette conclusion par lui-même et se fait pousser dans cette direction. "Les joueurs ont tellement de voix dans leurs oreilles", a déclaré l'entraîneur de l'Oklahoma Lincoln Riley.

Clark a déclaré que "des tonnes" de joueurs sont persuadés d'entrer dans le portail avec la promesse d'un entraîneur de les signer. Mais il a ajouté: "Ils ont dit cela à cinq gars. Lequel est le meilleur?"

Shaw a déclaré qu'il avait entendu parler d'écoles qui avaient un conseil de recrutement pour les lycées, puis un autre conseil de recrutement uniquement pour les joueurs universitaires. Un assistant de la SEC a suggéré que bientôt nous verrons des directeurs séparés du dépistage des lycées et des collèges effectuer des recherches de la même manière que la NFL a des directeurs de dépistage professionnel et universitaire.

Nous sommes sur la bonne voie vers cette réalité, a déclaré un assistant de l'ACC, dans laquelle un soi-disant «département des transferts» surveillera les matchs FCS et FBS de niveau inférieur et dressera une liste. "Ce gars est un mec légitime et il vient de la région", a-t-il dit, "c'est un joueur de type NFL, voyons après la saison s'il est intéressé par un transfert ici."

À quoi Drinkwitz a posé une question évidente: "Ne serait-ce pas la définition de la falsification, si vous aviez un directeur du dépistage universitaire et que vous surveilliez activement les joueurs universitaires pour déterminer s'ils étaient assez bons ou non pour être sur votre liste?"

Alors, quelle part de ceci est auto-infligée?

Au moins, certains entraîneurs se rendent compte qu'ils ne peuvent pas se plaindre de devoir continuellement recruter la moitié de leur effectif pour se prémunir contre leur transfert sans se demander pourquoi la moitié de leur effectif pourrait vouloir partir en premier lieu.

L'entraîneur de Cincinnati, Luke Fickell, a déclaré que chaque fois qu'ils perdaient un joueur au profit du portail, c'était un rappel de l'importance des relations.

«Ce que nous avons toujours cru, mais que nous perdons parfois de vue, c'est que vous devez continuellement construire votre relation avec un enfant», a-t-il déclaré. «J'ai toujours fait un excellent travail avec les enfants qui jouent, mais j'ai fait du mauvais travail pendant toutes mes journées d'entraîneur, je pense, avec des enfants qui ne sont peut-être pas les sept à huit (meilleurs) secondeurs. … Vous avez ces enfants et ces gars aux chemises rouges dans l'équipe de scouts et vous avez dit: "Hé, ça fait partie de la vie. Je te verrai dans six mois quand la saison se terminera." Et cela nous a rappelé que, pour l'amour de Dieu, nous ne faisions pas les choses correctement il y a 15 à 20 ans, passant suffisamment de temps pour nous assurer que nous construisons cette relation. "

L'entraîneur de l'Arkansas, Sam Pittman, a fait écho à ce sentiment, en disant: "Si perdre un partant vous dérange plus que perdre quelqu'un qui n'a pas beaucoup joué, vous êtes plutôt égoïste."

"Je pense qu'il est facile de dire que quelqu'un a falsifié si vous perdez quelqu'un", a-t-il ajouté, "mais en toute honnêteté, nous devons nous regarder nous-mêmes et en interne dans notre programme pour dire: 'Avons-nous fait toutes les choses? Avons-nous été honnête et vrai? Avons-nous construit une relation avec nous où il ne voudra pas nous quitter? "

Il est tentant de se fâcher ou d'être frustré lorsqu'un joueur part. Mais là encore, comme Pittman l'a dit, "Si vous faites demi-tour, vous allez aussi chercher quelqu'un sur le portail."

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