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Lille défie toutes les chances de remporter le titre de Ligue 1: “ Tout le monde nous comptait déjà ''

Comme c'est le cas pour toutes les autres équipes de France, le budget de Lille n'est qu'une fraction du PSG soutenu par le Qatar et son ascension au sommet du football français – en évitant la relégation d'un seul point aussi récemment qu'en 2018 – n'est rien de moins que remarquable.

La recette du succès est l'équipe très soudée de Lille, qui est devenue un mélange de jeunes joueurs pour la plupart avec quelques stars plus âgées pour les guider, ainsi que d'un groupe diversifié de nationalités.

Lille possède la quatrième plus jeune équipe de Ligue 1 et n'a donné du temps de jeu qu'à 21 joueurs de ces joueurs, le moins de la ligue, selon Transfermarkt.

L'un des joueurs les plus âgés est le défenseur José Fonte, qui a été amené au club il y a trois ans pour aider à guider les jeunes talentueux que le département des scouts de Lille est si habile à dénicher.

L'international portugais de 37 ans, l'un des nombreux joueurs et entraîneurs de langue portugaise, estime que l'éventail de langues et de cultures de l'équipe facilite l'acclimatation des nouvelles recrues.

Les joueurs lillois célèbrent après avoir remporté le titre de Ligue 1.

"Je dirais qu'avoir trois ou quatre joueurs expérimentés (c'est crucial)", a déclaré Fonte à CNN avant la fin de la saison. "Nous avons le contingent français qui est très, très soudé. Ils sont toujours ensemble, mais nous parvenons à nous mêler à eux. Nous arrivons à être proches d'eux. Nous rions avec eux, nous essayons d'apprendre la langue.

«Tout le monde dans le vestiaire, ou presque tout le monde dans le vestiaire, parle français. Nous nous donnons aux autres cultures et nous nous donnons à eux, et ils essaient de nous connaître. Il y a donc une grande chimie entre nous. Ensuite, nous ont les turcs (joueurs) qui ont également été fondamentaux dans l'équipe avec Burak (Yilmaz) comme le gars plus âgé.

"Il a été très bon en termes de réussite de cette expérience et d'aider les deux autres jeunes garçons que nous avons de Turquie. Je veux dire, c'est un mélange de jeunes et de vieux et il y a des gens de tous les pays presque dans cette équipe, mais cela fonctionne. Cela fonctionne. parce que nous avons aussi de bonnes personnes, de bons gars qui veulent réussir et qui ont des influences positives.

"C'est ce que nous essayons de faire, être positifs, être utiles envers les autres et comprendre que pour gagner, vous savez, nous devons gagner ensemble et nous entraider."

La chimie de Lille et les liens de l'équipe ont été cruciaux pour le succès de cette saison.

'Pièces du puzzle'

L'homme que Lille doit largement remercier pour son succès actuel est l'ancien directeur sportif Luis Campos, qui a quitté le club en décembre.

Campos, qui a été nommé par Lille en 2017, est largement considéré comme l'un des directeurs techniques les plus intelligents et les plus efficaces du football et sera probablement poursuivi par plusieurs des meilleurs clubs européens avant la saison prochaine.

En 2018, le Portugais a parcouru 240000 kilomètres à travers le monde à la recherche de nouveaux talents pour le projet ambitieux de Lille, qu'il espérait voir devenir un habitué de la Ligue des champions.

L'ancien directeur général de Lille Marc Ingla (à gauche) et l'ancien directeur sportif Luis Campos (à droite).

Ce rêve s'est concrétisé en 2019, lorsque Lille a disputé sa première campagne de Ligue des champions pendant sept ans et, une fois de plus, il a garanti une place dans la compétition de football européenne pour la saison prochaine.

"Cette année encore, mais au cours des deux ou trois dernières saisons, c'est Luis Campos qui a réuni toute l'équipe, les trois équipes dans ce cas", a déclaré Fonte. "Evidemment avec le manager (Christophe Galtier) dans les coulisses en choisissant aussi, mais Luis Campos a fait le travail, vous savez, il nous a tous amenés au club.

"Nous devons rendre hommage à lui et au président de l'époque (Marc Ingla) pour avoir assemblé les pièces du puzzle, et ensuite, nous avons tous été capables de gélifier. . "

Lille a vendu Nicolas Pepe à Arsenal pour 102 millions de dollars en 2019.

L'incapacité de Lille à rivaliser financièrement avec les plus grands clubs européens signifie que les jeunes talentueux qu'il découvre partiront inévitablement, mais la déception de voir des joueurs vedettes partir est quelque peu compensée par les frais de transfert qu'ils commandent.

Au cours des deux dernières saisons seulement, Lille a réalisé cinq des huit ventes de joueurs les plus chères de son histoire; Nicolas Pepe, Victor Osimhen, Thiago Mendes, Gabriel et Rafael Leao ont été vendus pour un montant combiné de plus de 290 millions de dollars.

Première croyance

Lille a débuté la saison sous une forme passionnante, remportant cinq de ses neuf premiers matches et restant invaincu jusqu'au 10e match de la saison.

Le PSG, quant à lui, a trébuché sur des défaites lors de ses deux premiers matches, avant qu'une série de mauvais résultats en novembre et décembre ne fasse se demander si l'un des poursuivants pourrait briser l'emprise de trois ans du club sur le titre de Ligue 1.

Cependant, Fonte pensait que ce groupe de joueurs était capable de quelque chose de spécial dès les premières semaines de la saison.

"Honnêtement, après quelques matchs et, vous savez, vu la profondeur que nous avions dans notre équipe, je m'attendais à ce que nous soyons là où nous en sommes actuellement", a-t-il déclaré. "Comme concourir pour la première place. Nous avons une équipe très jeune, mais il y a beaucoup de qualité dans l'équipe.

Les supporters lillois célèbrent un premier titre de Ligue 1 en 10 ans.

"Vous avez presque deux bons joueurs pour chaque position, donc cela nous donne la possibilité de participer à des compétitions européennes et ensuite de revenir en championnat et de continuer à performer. Vous savez, nous avons bien commencé en championnat, nous avons mis quelques victoires d'affilée. et nous avons pu être constamment proches d'eux (PSG).

"Donc, quand je suis arrivé il y a trois ans, je n'étais pas si sûr, mais au début de cette dernière saison, j'étais confiant que nous pourrions les défier à cent pour cent."

Que ce soit par peur de tenter le destin ou de complaisance, les joueurs nient souvent avoir pensé à remporter le titre avant la fin de la saison, optant plutôt pour le cliché du "prendre jeu par match".

Fonte a admis que cela n'avait pas été le cas à Lille et a déclaré que l'équipe avait parlé de soulever le trophée "tous les jours" au cours des 15 derniers tours de matches.

"Je crois vraiment que vous devez visualiser avant de réussir", a-t-il déclaré. "J'ai essayé de mettre cet objectif dans la tête de mes coéquipiers parce que je crois que nous pouvons le faire."

'Nous comptons dehors'

Le 3 avril, Lille s'est rendu à Paris pour affronter le PSG dans un affrontement crucial au sommet de la table. S'il était peut-être trop tôt dans la campagne pour être qualifié de "décideur du titre", Fonte a qualifié cette victoire 1-0 contre le PSG au Parc des Princes de "tournant massif" de la saison.

«Tout le monde nous comptait déjà», a-t-il dit. "Vous savez, nous avons des joueurs français dans notre équipe qui jouent en équipe nationale pour la France, et ils me disaient, à moi et à d'autres coéquipiers, les conversations qu'ils avaient en équipe nationale, qu'ils allaient nous battre et c'était fini depuis puis sur.

"C'était donc un grand moment, (ça) a été un grand tournant pour nous en termes de confiance et de nous donner encore plus de confiance", tout comme la victoire à Lyon à peine trois semaines plus tard, au cours de laquelle Lille a viré 2-0. déficit en une victoire 3-2, avec Yilmaz marquant le but gagnant à seulement cinq minutes de la fin.

Jose Fonte affronte la star du PSG Kylian Mbappe lors de la victoire cruciale 1-0 d'avril.

"Donc, ces deux matchs, je dirais, ont été énormes en termes de nous donner cette conviction supplémentaire."

La remarquable ascension de Lille n'est pas encore terminée. Le club a encore du football en Ligue des champions à attendre la saison prochaine et sera presque certainement mieux préparé aux rigueurs de cette compétition qu'il ne l'était en 2019.

Certains des talents spéciaux du club partiront probablement – Boubakary Soumaré, Jonathan Ikoné et le rajeuni Renato Sanches ont tous attiré l'attention des clubs européens – mais, pour l'instant, ce groupe de joueurs ne fera que célébrer leur remarquable exploit.

"Vous savez," dit Fonte. "Des opportunités comme celle-ci ne viennent pas souvent."

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