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NBA Playoffs 2021 – Les plus grands plats à emporter de nos experts lors du premier match

Les éliminatoires de la NBA ont été annoncées ce week-end, et les huit matchs 1 sont dans les livres.

Samedi, les Brooklyn Nets et leurs Big Three ont battu les Boston Celtics; Le vainqueur du match en prolongation de Khris Middleton a propulsé les Milwaukee Bucks devant le Miami Heat; et les Dallas Mavericks et Portland Trail Blazers ont chacun remporté des bouleversements pour commencer leur série.

Dimanche, le rallye des champions en titre des Los Angeles Lakers a échoué face aux Phoenix Suns; les 76ers de Philadelphie ont résisté aux Wizards de Washington; et les Grizzlies de Memphis et les Hawks d'Atlanta ont chacun marqué des bouleversements dans le premier match sur la route.

Quelle performance nous a le plus surpris? Quelle série espère-t-on sept matchs? Nos experts ESPN NBA débattent des plus grands scénarios après un week-end plein d'action passionnante du premier match.


1. Qu'est-ce qui a été le plus surprenant après les jeux 1?

Kevin Arnovitz: LeBron James a passé très peu de temps en descente lors de la défaite de dimanche dans le premier match. James n'a tenté que quatre buts sur le terrain à moins de 10 pieds: un a été bloqué, un était un tip-in, un était un lay-up et un a abouti à un voyage vers la ligne de faute. James n'avait pas l'air tant hésitant que désintéressé à faire pression sur Phoenix à l'intérieur. Les Lakers ont désespérément besoin d'une secousse offensive, et il n'y a pas de meilleur créateur de tir sur la planète pour en fournir un – tant qu'il est prêt à être agressif.

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Andrew Lopez: Les Lakers ne marquant que 90 points, James n'ayant que 18 points et Anthony Davis marquant une carrière en séries éliminatoires faible en points (13) et en pourcentage de tir (31,3). Rien des Lakers n'a semblé fonctionner contre la sixième défense des Suns. Les 90 points étaient le moins qu'ils aient eu dans un match avec James et Davis cette saison et le troisième moins dans n'importe quel match (séries éliminatoires, saison régulière ou play-in) depuis la saison dernière.

Tim MacMahon: Milwaukee a réussi à gagner le premier match malgré un énorme désavantage mathématique, les Bucks ayant fait 15 moins de 3 points que les Heat. C'est le plus grand différentiel jamais atteint pour une équipe gagnante dans un match éliminatoire, selon la recherche ESPN Stats & Information. La défense intérieure des Bucks a contribué à combler la différence; Miami n'a tiré que 32,7% (16 sur 49) sur 2s, et NBA.com/stats a crédité Brook Lopez pour avoir contesté 17 de ces tirs.

Kevin Pelton: Qu'il y a eu tellement de discordances de tir. Sur les six premiers matchs, une seule équipe (Boston à 37%) a tiré un pourcentage moyen sur des tentatives de 3 points. Le premier match des Lakers-Suns a été le premier dans lequel une équipe n'a pas tiré au moins 8% mieux que l'autre. C'est une ligue à ne pas manquer, mais même selon ces normes, le tir à 3 points a joué un rôle démesuré dans les matchs 1.

Royce Young: La performance offensive plutôt sans vie des Lakers. Ne pas discréditer les Suns de quelque manière que ce soit; ils étaient complètement prêts pour le défi des champions, et Devin Booker semble construit pour les séries éliminatoires. Mais les Lakers n'ont jamais montré de signes de tout cela. C'est peut-être la gueule de bois du play-in, peut-être que c'est la santé, peut-être que c'est le conditionnement. Mais là encore, les Lakers ont pris l'habitude des flops du premier match dans la bulle l'année dernière, et cela a bien fonctionné pour eux.


À quel point LeBron James et les Lakers devraient-ils être inquiets après leur chute dans le premier match? Michael Gonzales / Getty Images

2. Quel ajustement aimeriez-vous voir une équipe faire après le premier match?

MacMahon: Les Clippers ont presque tout essayé pour ralentir Luka Doncic, sauf pour donner à Kawhi Leonard la mission défensive la plus importante de la série. Il est temps pour le double joueur défensif de l'année de la NBA de prouver qu'il est toujours ce type de buteur lorsque les enjeux sont élevés. "Je pense que vous obtiendrez ce que vous demandez mardi prochain", a déclaré l'entraîneur-chef des Clippers, Tyronn Lue, citant le fardeau offensif de Leonard comme raison de ne pas lui confier la mission à plein temps de Luka. Je comprends la logique de mettre Leonard sur Kristaps Porzingis et de passer sur les écrans, mais l'entraîneur des Mavericks Rick Carlisle était heureux que Porzingis espère juste le sol et laisse Doncic dicter le défenseur qu'il choisit.

Arnovitz: Les Bucks devraient mener plus d'actions à deux pour Khris Middleton et Giannis Antetokounmpo, ce dont ils se sont éloignés après le premier quart-temps. Milwaukee a généré des looks de qualité dans le match 1 à partir du périmètre qu'ils n'ont tout simplement pas fait, mais ils vont avoir besoin d'un peu plus d'attaque au-delà de cela pour gagner la série. En tant que combo pick-and-roll, Middleton et Antetokounmpo étaient un tandem efficace pour les Bucks toute la saison. C'est une action qui met également les deux joueurs en mesure de travailler leurs forces: Middleton en tant que tireur à un ou deux dribbles qui peut relever n'importe quel tir avec juste un minimum d'espace, et Antetokounmpo en tant que finisseur dévastateur lorsqu'il est à proximité. du cerceau. Antetokounmpo était 0 pour 14 en dehors de la zone réglementée dans le premier match, et cela semble être un moyen efficace de lui faire passer plus de temps à l'intérieur.

Lopez: Comment Denver impliquera-t-il des joueurs non nommés Nikola Jokic? La stratégie des Blazers consistant à laisser Jokic marquer et à ne pas lui permettre d'impliquer ses coéquipiers a fonctionné, car Jokic a terminé avec une passe. Certes, selon la recherche ESPN Stats & Information, les Nuggets sont allés 1 sur 10 sur les passes de Jokic. "Ils m'ont fait travailler pour chaque possession. Ils ont en quelque sorte éliminé d'autres gars. Je ne pouvais peut-être pas impliquer d'autres gars. Juste à cause des passes décisives, je dis ça", a déclaré Jokic après le match. Si les Nuggets veulent inverser leur résultat du premier match, d'autres tirs vont devoir tomber.

Jeune: Les Nuggets doivent trouver des moyens de débloquer la magie du Joker. Le plan des Blazers était de laisser Nikola Jokic marquer autant qu'il le voulait et de limiter son jeu dynamique en jouant directement la défense individuelle. Les Nuggets doivent créer l'espace et l'opportunité pour Jokic d'exploiter toutes les parties qui vont faire de lui le MVP cette saison.

Pelton: J'aimerais voir les Wizards lancer Davis Bertans à la place de Rui Hachimura ou Raul Neto. L'offensive de Washington a désespérément besoin de la menace que représentent les tirs de Bertans pour ouvrir le parquet. Les Wizards étaient plus-9 dans les 28 minutes de Bertans dimanche. Il est peu probable qu'ils restent aussi efficaces avec Bertans chevauchant davantage le temps de jeu de Joel Embiid, mais Bertans a simplement besoin de jouer plus que les 28 minutes qu'il a vues dans le jeu 1. Commencer est le moyen le plus simple de faciliter cela.


3. L'équipe qui a le plus besoin de gagner le deuxième match est …

Pelton: Les pépites. Certes, les Nuggets ont montré un penchant pour les retours l'an dernier dans la bulle. Ils pourraient également être en meilleure santé au cours de la série si Will Barton et / ou P.J. Dozier peuvent revenir de blessures. Pourtant, ce match ressemblait à un tirage au sort avant que les Blazers ne remportent le premier match. Si Portland prend une avance de 2-0 à la maison, Denver est en difficulté.

Attrapez toutes les actions d'après-saison sur ESPN, ABC et l'application ESPN.

Vendredi 28 mai
Knicks chez Hawks, 19 h ET sur ESPN
• Nets chez Celtics, 20h30 ET sur ABC
• Clippers chez Mavs, 21h30 ET sur ESPN

Arnovitz: Les pépites. Les Trail Blazers ont toujours été une équipe solide sur le terrain, et ils seraient difficiles s'ils revenaient au Moda Center avec une avance de 2-0 avec leurs créateurs de périmètre fonctionnant sur tous les cylindres.

Lopez: Le Miami Heat. Si le Heat pouvait voler l'avantage sur le terrain à Milwaukee en remportant le deuxième match lundi, la pression sur Giannis Antetokounmpo & Co. augmenterait non seulement pour terminer Miami, mais même pour sortir du premier tour – surtout après tout le mouvements que les Bucks ont fait pour une course profonde cette saison.

MacMahon: Les Clippers n'ont pas exactement la réputation de bien réagir face à l'adversité. Donc, oui, ils feraient mieux d'éviter de quitter le Staples Center dans un trou 2-0 contre Dallas. Les Clippers ont sans doute eu le plus de pression sur eux pour entrer en séries éliminatoires après la façon dont ils ont implosé dans la bulle contre les Nuggets. Les Clippers auraient un monstre sur le dos si leur séquence de défaites en séries éliminatoires atteignait cinq matchs.

Jeune: Les Clippers. Descendre 1-0 dans la série a ramené les mêmes sentiments et pensées autour de l'effondrement de la bulle des Clippers l'été dernier, mais descendre 2-0 le ferait à l'infini. Les Clippers essaient de se recentrer et de ne pas s'emmêler dans le bavardage, mais perdre les deux matchs à leur domicile enverrait une onde de choc à toute l'organisation.


Les Clippers n'ont pas pu arrêter Luka Doncic dans le premier match, mais Los Angeles a-t-elle une arme pas si secrète? Adam Pantozzi / NBAE via Getty Images

4. Amusons-nous bien: qui est le joueur par excellence des séries éliminatoires après une Jeu?

Pelton: Luka Doncic. Les Clippers ont essayé une variété de défenseurs sur Doncic dans le premier match, mais aucun n'a pu l'arrêter. Doncic a marqué (31) ou assisté (11) sur 58 des 113 points des Mavericks, le faisant efficacement grâce à 5 sur 11 tirs au-delà de l'arc. Il a également ajouté 10 rebonds pour son troisième triple-double en carrière en sept matchs éliminatoires, tous contre les Clippers.

Jeune: Luka Doncic. Il l'a montré contre les Clippers dans la bulle l'année dernière, mais Doncic a un jeu qui semble conçu dans un laboratoire spécifiquement pour le basket-ball éliminatoire. Sa capacité à tirer, son talent pour ressentir des moments de changement d'élan et son sens de l'équilibre entre appeler son propre numéro et impliquer ses coéquipiers en font le genre de joueur que vous craignez d'entrer dans n'importe quel match. Et il a tout montré dans le premier match.

MacMahon: Luka Doncic (triple-double de 31 points) et Trae Young (32 points, 10 passes, vainqueur du match) a fait de solides arguments, mais je vais aller avec le gars pris en tête de leur classe de repêchage 2018. Le centre des Suns, Deandre Ayton, a joué à la hauteur de son pedigree numéro un lors de ses débuts en séries éliminatoires, dominant absolument les Lakers. Selon le Bureau des sports d'Elias, Ayton (21 points, 10 tirs sur 11, 16 rebonds) a rejoint Bill Russell en tant que seul joueur de l'histoire des séries éliminatoires à tirer au moins 90% du sol dans un match à 20 points et 15 rebonds. . Ayton a également ancré une défense de Phoenix qui a tenu les Lakers à 90 points.

Arnovitz: Trae Young. Khris Middleton a frappé le tir le plus conséquent, tandis que Luka Doncic et Devin Booker avaient les lignes les plus espiègles. Mais Young, à ses débuts en séries éliminatoires, est entré dans le lieu le plus intimidant de la NBA et a gravé son empreinte sur cette série. Le Madison Square Garden a toujours honoré les joueurs les plus charismatiques du jeu, et dans le premier match, ses spectateurs ont regardé un virtuose du pick-and-roll qui dictait les conditions de chaque possession offensive tard dans un va-et-vient.

Lopez: Rayford Trae Young. Le meneur des Hawks a fait ses débuts spectaculaires en séries éliminatoires au Madison Square Garden dimanche soir avec 32 points, 10 passes décisives, 7 rebonds et, surtout, le flotteur gagnant avec 0,9 à jouer pour donner aux Hawks le match 1 victoire. Young a marqué ou aidé avec 21 points au quatrième quart, et il a rejoint Derrick Rose, Chris Paul et LeBron James comme les seuls joueurs à avoir obtenu 30 points et 10 passes lors de leur premier match éliminatoire. Young a également été le premier joueur avec 30 points et 10 passes décisives dans un match éliminatoire au MSG depuis que Michael Jordan l'a fait dans le cinquième match de la finale de la Conférence de l'Est de 1989.


5. Quelle série de premier tour voulez-vous voir passer sept matchs?

Pelton: Je dis publiquement que j'aimerais que les Blazers-Nuggets soient un best-of-17, donc je suppose que je dois choisir ça, non? Je pense que Portland est favorisé en ce moment, mais si la série passe à sept, l'avantage du terrain à domicile le ramènera sûrement à Denver – malgré ce que nous avons vu il y a deux ans, lorsque les 37 points de CJ McCollum ont conduit les Blazers à une route du septième match gagner et un voyage à la finale de la Conférence Ouest.

MacMahon: Suns-Lakers. Vous ne voulez pas voir les champions en titre poussés au bord du gouffre? Ou si la bromance entre Chris Paul et LeBron James peut survivre à une série de sept matchs? Je resterai avec les Lakers comme choix pour gagner – en raison de ma solide philosophie de ne jamais parier contre James en séries éliminatoires – mais les jeunes Suns ont clairement indiqué qu'ils n'étaient pas intimidés d'un iota par leur manque d'expérience en séries éliminatoires. .

Lopez: Knicks-Hawks. Un affrontement avec Chris Paul et LeBron James dans un match 7 gagnant-gagnant pourrait être le plus amusant du point de vue de l'histoire, mais je vais donner un signe de tête à New York et Atlanta. Ce sont deux équipes que peu de gens pensaient se disputer pour le terrain à domicile au premier tour, et les deux veulent prouver leur appartenance. Cela conduirait à une série amusante de sept matchs culminant au Madison Square Garden.

Arnovitz: Clippers-Mavericks. Le plus Luka Doncic est le meilleur Luka Doncic. Ajoutez une portion de pathétique des Clippers et c'est deux semaines de divertissement de basket-ball solide.

Jeune: Bucks-Heat. Le simple fait de penser à l'intensité d'un match 7 entre ces équipes est quelque chose qui devrait faire couler votre jus en séries éliminatoires. Le premier match était une bagarre, avec une sensation classique de la Conférence de l'Est et le genre de tension qui rend le basket-ball d'après-saison formidable. Ajouter cela à un match 7 gagnant-gagnant avec Jimmy, Bam et Spo contre Giannis, Khris et Bud créerait un drame sérieux. Difficile d'aller contre la chaleur dans un contexte de combat de bar, mais cela pourrait être le genre de jeu dont Antetokounmpo a besoin pour restaurer une certaine équité héritée.



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