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El tres veces ganador de la Europa League disfruta del desafío del Man United con el Villarreal

"No hay ningún complejo", le dice Unai Emery a ESPN.

Villarreal es un pueblo de 50.577 habitantes. Solo el estadio del Manchester United tiene capacidad para 74.140 personas. El Villarreal juega su primera final de copa; El Manchester United ha ganado 42 trofeos importantes. El Villarreal nunca había estado tan lejos en Europa, rompiendo barreras al superar la fase de semifinales en la que había caído cuatro veces. De hecho, el Manchester United ha ganado las tres competiciones europeas: la Europa League, la antigua Recopa y la Copa de Europa. Tres veces.

Pero el técnico del Villarreal no teme a la final del miércoles en Gdansk, Polonia, y no hay sentimiento de inferioridad. Sin embargo, tampoco hay ninguna pretensión de igualdad. En cambio, hay ambición. Un reconocimiento al equipo ante ellos, la enormidad del club al que se enfrentan, es algo bueno: lejos de provocar miedo o un complejo, es un símbolo de lo lejos que ha llegado el Villarreal.

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También es, dice Emery, un símbolo de la competencia en sí y de lo lejos que ha llegado, una competencia que ha hecho mucho por defender y proyectar, y no solo por ganarla, casi como si fuera su misión. Es uno al que vuelve repetidamente. Al escucharlo en una conversación con Fernando Palomo para su podcast, "Nos Ponemos las Pilas", realmente crees que Emery preferiría jugar contra el United que contra alguien más pequeño y más fácil de vencer. Porque no se trata solo del club; se trata de la competencia, y una con la que él está asociado quizás más que nadie en cualquier parte del mundo. Se siente bien, de alguna manera, que debería estar en la final nuevamente.

Por todo lo que se criticó, culpó e incluso se rió a Emery en Londres, esta no es una recuperación dramática de lo que sucedió cuando dirigía Arsenal. Tampoco lo impulsa la reivindicación o un punto que demostrar. No enmarcó la victoria semifinal sobre su antiguo club en esos términos, incluso cuando hubiera tenido derecho a hacerlo. En cambio, es solo él quien sigue adelante con el trabajo; Emery haciendo lo que hace Emery.

Emery es cinco veces finalista de la Europa League (a partir de las 9 p.m. del miércoles); también es tricampeón, y lo ganó con el Sevilla en tres temporadas seguidas. Escucharlo hablar es escuchar cómo esta competencia contribuyó a hacerlo, y escuchar cómo él ha contribuido a hacerlo, cómo sigue haciéndolo. Se ha convertido en su lugar, y eso parece traer un deseo de protegerlo y promoverlo. Caer por sus encantos. Para presentarlo a otros. El hecho de que el Manchester United espere el miércoles demuestra que este es un lugar que los grandes clubes abrazan ahora, dice. En parte, para sentir lo que sentía.

Es lo que también quería sentir el Villarreal: han pasado 14 de los últimos 20 años en Europa, han terminado segundos en La Liga y están plenamente establecidos como uno de los equipos más fuertes y estables de España. Pero todavía no han ganado nada en su historia y, por fin, querían hacerlo. Y entonces, se volvieron hacia Emery.

foto1 Diego Souto / Quality Sport Images / Getty Images

El Villarreal es el tercer club que Emery lleva a la final de la Europa League, pero la conexión es algo que admite que aprendió y experimentó en el Sevilla, que lo había ganado dos veces antes de llegar al Sánchez Pizjuan. Recuerda que le dijeron que la clasificación para la Liga de Campeones, ya que había logrado en Valencia, estuvo bien y todo, pero eso nada se compara con la sensación de ganar algo y la Europa League ofrece eso.

Pronto descubrió que tenían razón, ganando la competición en 2014. Lo disfrutó tanto, lo volvió a hacer en 2015. Y en 2016. Tres años después volvió a la final con el Arsenal, solo para ser derrotado por el Chelsea. . Ahora aquí está de nuevo, en busca de ese sentimiento. Uno que quiere compartir.

Nota del editor: esta entrevista ha sido ligeramente editada para mayor claridad.

ESPN: Entonces, ¿qué pasa con usted y la Europa League?

Esmeril: Es una competición muy bonita que ha crecido mucho, siempre a la sombra de la Champions, como segunda competición, que gracias a equipos como Valencia, Sevilla, Arsenal y Villarreal esta temporada he podido disfrutar. Ha sido tres títulos con el Sevilla, una final con el Arsenal y esta ahora con el Villarreal. Toda esa experiencia que he acumulado jugando en él, jugando en esas finales, la he intentado transmitir y comunicar aquí en el Villarreal.

Este es un club con credibilidad, coherencia. A nivel institucional, es un proyecto muy sólido: muy estable, muy confiable. En términos deportivos, habían jugado cuatro semifinales, una en la Liga de Campeones vs. Arsenal, y luego en la Europa League vs. Valencia, Porto y Liverpool, pero no habían logrado dar ese salto final. Siempre los habían parado en la semifinal. Este año, tuvimos el desafío de dar ese paso adicional y lo hemos logrado.

La satisfacción para mí es haber podido aportar mi trabajo y mi experiencia, pero sobre todo agradezco estar en un club ambicioso, que tiene buenos jugadores, y ha podido competir en una competición que en Los últimos años ha visto competir a equipos como Arsenal, Man United y Liverpool. Son clubes que vivieron de la Champions League y no siempre valoraron tanto esta segunda competición. Pero ahora ves esta final: jugamos contra el Manchester United. Cuando estaba en el Arsenal, jugamos contra el Chelsea. Eso no es tan diferente a la Champions League ahora. Tenemos la suerte de estar aquí y de poder representar al fútbol español en esa final.

¿Qué has aprendido del Villarreal?

Aprendo a diario con jugadores jóvenes y hambrientos, potencialmente jugadores de alto nivel. Algunos de ellos ya están establecidos, como Pau (Torres) que está con la selección (de España). Eso me da ganas de seguir trabajando, de empujarlos.

¿Qué aprendo? Vivir con ellos a diario, tratar de convertirlos en mejores jugadores y personas, buscar conexiones a nivel futbolístico y emocional, encontrar un camino, en los buenos y malos momentos. Para encontrar el equilibrio. Así veo mi papel como entrenador: contribuir, aprender, mejorar.

foto2 Adam Davy – EMPICS / Colaborador / Imágenes de PA

Antes de la semifinal, les dijiste a los jugadores que lo hicieran por Fernando Roig, el presidente del Villarreal …

Eso nace del aprecio y la admiración que siempre tuve por el Villarreal cuando estaba en Almería, Valencia, Sevilla, PSG o Arsenal. Es un equipo de una pequeña ciudad donde tienen ambición y ponen los recursos en su lugar para cumplir esa ambición. Se puede hablar de los jugadores que han tenido: Martín Palermo, Juan Román Riquelme, Marcos Senna, Bruno Soriano … o ahora, con Raúl Albiol, Pau … Es un proyecto consolidado, consolidado, coherente y ambicioso. Y eso viene de Roig, que lleva aquí 23 años, de Llaneza, que era su director general, y del hijo de Roig, Ferando Roig Negueroles, que es el director general.

El proyecto es de ellos. Aporto lo que puedo, pero la idea es de ellos, y eso es lo que intento comunicar a los jugadores. Queremos ser reconocidos (como Villarreal) mientras derribamos barreras. Y no queremos detenernos aquí.

Estás jugando contra el Manchester United, un verdadero gigante. ¿Cómo rompes ese complejo de inferioridad?

No hay ningún complejo. El Villarreal se reconoce ahora, consolidado. Esos complejos se quedan en el camino. No es un complejo; si hay algo, es un desafío dar un paso más. Semifinal de la Champions League con Manuel Pellegrini en 2006. Semifinal ante el Valencia en la antigua Copa de la UEFA. Semifinal ante el Oporto, dirigido por Andrés Villas-Boas. Semifinal ante el Liverpool, con Jurgen Klopp. El Liverpool ganó la Liga de Campeones unos años después, pero vinieron aquí.

Tuve la suerte de jugar contra el Liverpool en la final con el Sevilla y vencerlos (en 2015). Ese es el tamaño de los clubes con los que ha competido el Villarreal. Hay un camino que está marcado ahora, una credibilidad que este club se ha ganado. Entonces, no hay complejo. Estamos orgullosos de esta insignia, de la Pamesa en nuestra camiseta, esa es la empresa del presidente, y del hecho de que nuestros jugadores sean reconocidos internacionalmente. Lo que quiero aportar es mi conocimiento y experiencia.

Te enfrentas al Arsenal o al Manchester United y este equipo tiene respuestas, puede rendir. Puede enfrentarse a ellos en la final. Y ese es nuestro objetivo.

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Shaka Hislop dice que el Manchester United solo tendrá la culpa si no gana la Europa League.

¿Qué significa para usted el nombre "Manchester United"?

En el encuentro de Nyon, Suiza, donde se encuentran los entrenadores de élite, una vez lancé una defensa de la Europa League porque era una competición que ha traído felicidad a muchos equipos que no pudieron ganar la Champions League.

Básicamente, ocho equipos pueden ganar la Liga de Campeones, aunque de vez en cuando hay una excepción. El resto de nosotros competimos felizmente en la Europa League y a nuestros fanáticos les alegra competir por un título, compartir esos momentos, ese entusiasmo. Alex Ferguson, que jugaba en la Liga de Campeones con el Manchester United todos los años, dijo "pero Unai, querrás ganar la Liga de Campeones, ¿verdad?" Y dije: "sí, si tengo la oportunidad. Pero si no puedo, quiero entrar en la Europa League y reforzarla".

Es una competencia en la que me siento cómodo y agradecido de estar en ella. Y desde entonces, paradójicamente, el United lleva unos años en la Europa League y quiere ganarla. Eso está pasando más; eso es lo que hace que esta competencia sea grandiosa. Queremos competir por ello y nos sentimos orgullosos de hacerlo.

¿Cómo se define "The Emery Way"? ¿Está definido no tanto por el técnico como por cada partido?

Escribí un libro hace algún tiempo llamado Mentalidad ganadora. Lo escribí cuando no había ganado un trofeo y algunas personas decían 'es audaz por su parte escribir un libro con ese título cuando no ha ganado nada', pero pensé que ganar no es solo el hecho de tener un trofeo. al final. No, es que preparas la mentalidad para ganar, que compites, que trabajas para ganar. No siempre vas a ganar. El hecho de que quieras ganar siempre es un mentalidad.

Ahora, creo que hay otro capítulo, que es una mentalidad competitiva: adáptate a lo que tienes y compite. No siempre encontrarás las mismas condiciones. He estado en muchos clubes y he visto muchos modelos, diferentes idiosincrasias y estructuras, y diferentes formas de identificarse con tus fanáticos a través de tu forma de jugar. Esa mentalidad competitiva es conocer y adaptarse a tu club, a tu equipo, a tus rivales y lo que te imponen. Está aprendiendo a superar eso. Eso es parte de mi pensamiento como entrenador.

Quiero que mis equipos estén vivos y entusiasmados. Quiero un equipo que quiera llevar el balón lo más cerca posible de la portería rival, que esté bien posicionado, que tenga el balón porque cuando tenemos el balón, me siento más seguro. Un equipo que tiene los mecanismos necesarios para atacar al rival, que juega con mucha intensidad, que puede conectar con la afición: un equipo que juega de una manera que despierta emociones en ellos, que les hace sentir que están pasando cosas.

La suerte juega un papel. Mencionaste después de la semifinal que estabas leyendo un libro sobre la suerte.

Podemos profundizar en esa pregunta: ¿qué es la suerte? No creo en la suerte. yo leo el Libro de la Suerte ("El libro de la suerte", de Sergio Lairla y Ana Lartitegui), que es un libro muy sencillo que habla de crear circunstancias, y las condiciones necesarias, para que surjan oportunidades y luego aprovecharlas. Y creas oportunidades con el trabajo. Así que la "buena suerte" es algo que me relaciono con el trabajo.

No creo que tuviéramos suerte en la semifinal: en los primeros 90 minutos (contra el Arsenal) dominamos y marcamos, y la ventaja podría haber sido mayor. Luego concedimos un penalti que no fue así. En el segundo juego, administramos esa ventaja. No lo logramos por suerte.

Cuando la gente habla de suerte, tiende a querer decir "que la pelota golpeó el poste". Bueno, para eso están las publicaciones. Eso es parte del juego. La gente menciona las sanciones, pero eso tampoco es suerte: allí también hay trabajo. O un hombre atraviesa, uno a uno, y golpea el poste. ¿Eso es suerte? No, es una circunstancia del juego. La suerte puede ser el lanzamiento de una moneda. En el fútbol, ​​la suerte es mínima.

¿Qué está leyendo ahora?

Alterno. Leo libros sobre liderazgo, inteligencia emocional, gestión, reglas diarias para el optimismo en el trabajo, cómo afrontar las dificultades. Me ayudan mucho y los utilizo para comunicar (ideas) al equipo.

Con que sueñas

No soy un gran soñador; Me refiero más a momentos y realidades. En la semifinal, tuvimos el desafío de dar ese paso extra, romper la barrera. Y hablamos sobre cómo teníamos que evitar ese "¿y si?" ¿Y si no llego a la final? ¿Y si pierdo? Tienes que tomar ese "¿Y si?" lejos y no dejes que sea parte de tu pensamiento. Juega, fluye, disfruta trabajando, entrenando, la experiencia juntos. Maneja esos momentos antes de una gran ocasión, sé natural. Lo superamos y ahora tenemos la final.

Ahora hay un nuevo "¿Y si …?" ¿Y si ganamos? Eso puede ser positivo y útil, pero aún así, prefiero no (enmarcarlo) así. ¿Y si? No. Viva el momento, disfrute el trabajo, la preparación, la experiencia, el estar juntos. Actúa, prepárate, trabaja, fluye. Esté en el momento. Vendrá.

No sueño, trabajo, me preparo. Me preparo para algo bueno, ya que soy optimista. ¿Ganar o perder? Eso es una realidad, puede ser cualquiera. Visualizo lo que podemos hacer, cómo podemos hacer las cosas, cómo podemos detener a los oponentes, cómo encontramos esas conexiones, cómo sacamos lo mejor de los jugadores.

No sueño, actúo.

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