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Phil Mickelson peut-il gagner plus et d'autres grandes leçons apprises au championnat PGA

KIAWAH ISLAND, S.C. – Phil Mickelson était tellement concentré sur la tâche à accomplir dimanche qu'il était compréhensible qu'il n'ait peut-être pas eu le temps de saisir toutes les différentes choses qu'il a accomplies avec sa victoire au championnat PGA.

C'est peut-être en partie la raison de son succès à l'Ocean Course. Il a réussi à mettre de côté ces problèmes gênants qui l'ont longtemps tourmenté dans les tournois de golf, faisant ce qui était nécessaire pour gagner sur l'un des parcours les plus exigeants auxquels il sera confronté.

"Ce fut une journée incroyable, et je ne me suis pas laissé penser aux résultats jusqu'à présent, maintenant que c'est fini", a déclaré Mickelson lors d'une conférence de presse après le tournoi. présent et au coup à portée de main et ne pas sauter en avant et courir. J'ai essayé de fermer mon esprit à beaucoup de choses qui circulent. Je ne regardais pas la télé. Je ne prenais pas mon téléphone. J'essayais juste de calmer les choses parce que je vais faire tourner mes pensées et j'ai vraiment essayé de rester calme.

"J'ai longtemps cru que je pouvais jouer à ce niveau à nouveau. Je ne voyais pas pourquoi je ne pouvais pas, mais je n'étais pas en train d'exécuter comme je le croyais pouvoir. Avec l'aide de beaucoup de gens, mon épouse (Amy) en particulier, (entraîneur) Andrew Getson et mon frère Tim et (agent) Steve Loy, j'ai pu faire des progrès et l'avoir fait cette semaine.

"C'est très excitant parce que j'ai eu quelques percées pour pouvoir rester plus présent, être capable de rester plus concentré, et physiquement, je le frappe et je joue aussi bien que jamais, mais je n'ai pas été en mesure de le faire. pour voir cette image claire.Bien que j'y ai cru, jusqu'à ce que je le fasse réellement, il y avait beaucoup de doute, j'en suis sûr. ''

Mickelson est devenu le rare joueur à gagner en quatre décennies, rejoignant Davis Love III, Raymond Floyd et Sam Snead. Il est devenu le 14e joueur à remporter six tournois majeurs, mais juste le deuxième depuis 1990.

Parmi ses autres exploits, l'écart de Mickelson entre la première et la dernière victoire – 30 ans, quatre mois – est le plus long de l'histoire du PGA Tour. Il est également devenu le plus ancien des grands champions à 50 ans et 11 mois. Et il est le premier joueur classé en dehors du top 50 mondial à remporter un tournoi majeur depuis que Keegan Bradley l'a fait au championnat PGA 2011.

Et sa 45e victoire sur le PGA Tour l'a égalé avec Walter Hagen au huitième rang de l'histoire du circuit.

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Mickelson était classé 115e dans la semaine et est maintenant passé au 30e rang mondial.

Tellement pour ça exemption spéciale que la United States Golf Association lui a accordée le 14 mai. Sa victoire signifie une invitation de cinq ans au seul championnat majeur qu'il n'a pas encore réclamé.

Maintenant, il sera intéressant de voir comment il se prépare pour la majeure où il a été finaliste à six reprises. Mickelson a déclaré qu'il jouerait le Charles Schwab Challenge cette semaine à Fort Worth, au Texas, puis passerait deux semaines chez lui à se préparer pour l'US Open. Un certain temps à Torrey Pines fera probablement partie de la course.

"Il est très possible que ce soit le dernier tournoi que je gagne", a déclaré Mickelson. "Comme si je suis réaliste. Mais il est aussi très possible que j'aie eu une petite percée dans certains de mes objectifs et peut-être que je vais un peu courir, je ne sais pas. Mais le fait est qu'il n'y a aucune raison pour que moi ou quelqu'un d'autre ne puisse pas le faire plus tard. Cela demande juste un peu plus de travail. ''

Voici quelques autres choses que nous avons apprises après une semaine mémorable sur l'île de Kiawah.

Il y avait une consternation considérable lorsque Rickie Fowler a reçu une exemption spéciale pour jouer dans le championnat PGA. Il était bien en dehors du top 100 mondial. Les autres joueurs mieux classés n'ont pas reçu d'invitation.

Qu'à cela ne tienne, la PGA d'Amérique a généralement de nombreuses exemptions à étendre; cette année, il en a donné 38. Fowler, qui n'a pas gagné depuis plus de deux ans, avait glissé au 128e rang mondial après avoir raté la coupe la semaine dernière à l'AT&T Byron Nelson.

Sa séquence majeure datant du Masters de 2010 a été rompue lorsqu'il n'a pas réussi à se qualifier à Augusta National en avril. La PGA était un sursis, mais il risque également de rater l'Open américain.

Mais Fowler a montré un peu de vie cette semaine. Sur un parcours brutal qui punissait les tirs mal frappés, Fowler, 32 ans, a retrouvé un peu de sa magie de putting qui lui manquait et a flirté pendant un temps avec un top 5. En fait, son seul bogey dimanche est venu au 18e, le faisant passer d'une égalité pour la quatrième à une égalité pour la huitième, ce qui lui a coûté une place automatique au Masters de l'année prochaine.

Pourtant, l'égalité pour la huitième était sa meilleure finition depuis une égalité pour la cinquième au Tournoi des champions Sentry 2020. Et il s'est hissé au 101e rang mondial. Il devrait être dans le top 60 après le tournoi Memorial, qui se termine le 6 juin, afin d'obtenir une exemption automatique à l'US Open. Sinon, Fowler a déclaré qu'il passerait par les qualifications de 36 trous.

Parmi ceux qui ont remporté des invitations aux Masters avec une égalité pour la quatrième place se trouvaient Harry Higgs et le capitaine de la Ryder Cup européenne Padraig Harrington.

Il ne faisait aucune excuse. Brooks Koepka, le cas échéant, a minimisé les blessures qui l'ont tourmenté pendant une bonne partie des 18 derniers mois. Le dernier problème de genou a nécessité une intervention chirurgicale le 16 mars. Il est revenu au Masters et a raté la coupe. Il a raté la coupe au Byron Nelson. Ces quatre rondes représentaient le total de ses compétitions de golf depuis la fin février.

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Brooks Koepka, visiblement agacé, dit que son genou a été touché à quelques reprises après que lui et Phil Mickelson aient été engloutis dans le 18e fairway.

Koepka a déclaré qu'il était prêt à participer au Masters. Il a dit la même chose cette semaine à Kiawah Island. Mais il n'était clairement pas préparé et souffrait toujours à Augusta National, et il semblait qu'il se serait placé en tête du classement du championnat de la PGA. La magie a finalement disparu dimanche, lorsque Koepka n'a pas pu acheter un putt.

Est-ce la faute de son genou? Non, mais il y avait forcément des difficultés – et ils sont venus dimanche sur les verts. Le putt le plus long de Koepka était le 13 pieds pour birdie qu'il a fait sur le premier trou pour mener brièvement. Après cela, il a raté trois à l'intérieur de 5 pieds.

"Je suis super déçu, assez déçu. Je ne suis pas content", a-t-il dit. "Je ne sais pas s'il y a un mot juste que je peux dire ici sans être condamné à une amende, mais ça fait un peu mal. C'est une de ces choses où je ne me suis jamais senti à l'aise sur les putts. Je ne sais pas pourquoi, ce qui s'est passé.

«J'ai passé tout le week-end, le week-end avant de travailler dessus et c'était génial, et vous savez, j'ai juste trop fait. J'essayais de mettre mes mains un peu plus bas et j'ai fini par mettre mes mains trop bas et j'ai fini par Je m'éloigne du ballon. Les neuf derniers, j'ai juste essayé de revenir à ce que j'ai toujours fait et j'avais l'impression de frapper de meilleurs putts. J'aurais juste aimé le faire plus tôt. ''

Koepka a mis les problèmes de côté, il s'est également mis dans des moments difficiles dimanche. Qu'il se soit mis en conflit avec un changement après tout ce qu'il a enduré ne doit pas être négligé.

La victoire de Rory McIlroy au championnat Wells Fargo a mis fin à une sécheresse de 18 mois, mais elle est accompagnée de quelques défauts qui ont été exposés sur l'île de Kiawah. Longtemps caractéristique de son jeu, la conduite de McIlroy était médiocre à Quail Hollow. Là, cependant, il s'est sauvé avec un putting exceptionnel. À la PGA, il a payé ces erreurs sur le tee et avec un jeu de fer médiocre. Sa mise, aussi, est devenue un problème.

"Je n'ai pas compris ces attentes élevées", a déclaré McIlroy, qui a remporté la PGA à Kiawah en 2012 et est entré dans cet événement en tant que favori des paris. "C'était bien de remporter une victoire à Quail Hollow, un cours que j'ai toujours bien joué et je suis à l'aise. … Je n'avais pas l'impression que bien jouer ici il y a neuf ans allait automatiquement me faire bien jouer à nouveau, et j'avais l'impression que mon jeu l'était – j'avais l'impression que venir ici il y avait encore des parties de mon jeu dont j'avais besoin pour affûter, et évidemment ces pièces ont été exposées cette semaine dans le vent et sur un parcours difficile. ''

À propos du cours Ocean

La Ryder Cup 1991 était un classique, et la victoire de McIlroy au championnat PGA 2012 a été gâchée par des problèmes de circulation et des orages qui semblaient submerger le tournoi. C'était le souvenir durable, et beaucoup ont grincé des dents lorsqu'un retour a été annoncé pour 2021 dans un endroit qui sera toujours difficile à atteindre.

Mais la victoire de Mickelson et le tournoi captivant mettront tout cela de côté. Le passage à mai a permis un test plus robuste, surtout avec à peine une goutte de pluie. Le vent a fait sa part, soufflant tous les jours puis changeant de direction le dimanche pour ajouter une nouvelle ride. Le fait que le score gagnant soit juste 6 sous la normale et qu'il n'y ait pas eu de cris d'injustice parle très bien.

Beaucoup de PGA au cours de la prochaine décennie sont décernés, mais il est question de revenir ici en 2030. Peut-être que des jonglages auront lieu, mais la PGA reviendra et ne soyez pas surpris si, plus tard, l'Ocean Course en obtient un autre. Ryder Cup.

À venir très bientôt … l'Open des États-Unis

L'Open américain sera bientôt là. Les premiers jours de pratique sont à seulement trois semaines. Cela ne laisse pas beaucoup de temps pour comprendre les choses si vous avez des difficultés. Beaucoup joueront le tournoi commémoratif la semaine prochaine en préparation. Et pour le n ° 1 Dustin Johnson, le n ° 2 Justin Thomas et le n ° 6 Xander Schauffele, cela suffira-t-il? Chacun a étonnamment manqué la coupe à la PGA.

Johnson a connu une course légèrement troublante depuis qu'il a remporté l'International saoudien sur la tournée européenne en février. Il a terminé huitième au Genesis Invitational, mais n'a pas été dans le top 10 des sept tournois depuis ce résultat. Il a également raté la coupe aux Masters et à la PGA, devenant le premier joueur classé n ° 1 à manquer la coupe aux deux premières majeures depuis Greg Norman en 1997.

Thomas a également eu un certain nombre de résultats médiocres depuis qu'il a remporté le championnat des joueurs avec une si belle ronde finale.

Et Schauffele, qui a terminé troisième au Masters et 14e au Wells Fargo, n'a pas pu trouver son jeu à l'Ocean Course.

L'Open américain débute le 17 juin.

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