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Adam Vinatieri était l'un des derniers joueurs des années 90

Adam Vinatieri, peut-être le joueur le plus serré de l'histoire de la NFL et le meilleur buteur de tous les temps de la ligue, a annoncé sa retraite mercredi après 24 saisons.

Nous pourrions continuer indéfiniment sur les meilleurs moments de Vinatieri dans la ligue, comme ses multiples coups de pied gagnants au Super Bowl ou le moment où il (incroyablement) chassé Herschel Walker et l'a plaqué lors d'un retour de coup de pied. Ce sur quoi nous allons nous concentrer ici, c'est le fait qu'en jouant pendant 24 saisons, il détient la distinction supplémentaire d'être le dernier joueur de la NFL à avoir fait ses débuts dans les années 1990 à prendre sa retraite. Jusqu'à mercredi, il était le seul joueur encore actif qui aurait pu réussir ce tacle, alors que Walker avait pris sa retraite à la fin de la saison 1997.

En effet, avec la retraite de Vinatieri, il ne reste plus personne dans trois des quatre grandes ligues sportives américaines qui ont fait leurs débuts avant que le bogue de l'an 2000 ou les smartphones ne soient vraiment des choses égales. Ici, nous rendons hommage aux derniers résistants – et nous nous demandons combien de temps dureront les derniers joueurs des années 90.


NFL

Adam Vinatieri

Adam Vinatieri, quadruple champion du Super Bowl, a fait ses débuts avec les Patriots en 1996. Jim Davis / Le Boston Globe via Getty Images

Début pro: Vinatieri a marqué les premiers points de la saison 1996 des Patriots lors de ses débuts dans la NFL. Il a lancé un panier et un point supplémentaire lors de la défaite à domicile de la Nouvelle-Angleterre 24-10 contre les Dolphins le 1er septembre 1996.

Coéquipiers à noter: Avant de faire équipe avec deux des grands quarts de tous les temps de la NFL en Tom Brady et Peyton Manning, Vinatieri a joué avec Drew Bledsoe (1996-2001), Tedy Bruschi (1996-2005) et Hall of Famer Curtis Martin (1996-97) en Nouvelle-Angleterre.

Affrontement vintage: Avant de devenir un héros du Super Bowl, Vinatieri a montré lors des séries éliminatoires de 2001 à quel point il pouvait être fiable. Même dans une tempête de neige. Alors que les Patriots suivaient les Raiders 13-10 dans la dernière minute de leur match de la ronde de division de l'AFC, Vinatieri a lancé un panier de 45 verges sur la pelouse enneigée et dans des vents tourbillonnants au stade Foxboro. Le coup de pied a serré le montant droit et a navigué pour envoyer le match en prolongation. Son panier de 23 verges avec 6 minutes et 35 secondes à jouer en OT a permis aux Patriots de participer au match pour le titre de l'AFC et a contribué à faire de lui un nom connu.

Quand a-t-il pris sa retraite? Vinatieri a déclaré qu'il appelait à l'arrêt mercredi.


NBA

Vince Carter

Vince Carter a commencé sa carrière avec les Raptors et les a menés à leur première apparition en séries éliminatoires en 2000. Fernando Medina / NBAE via Getty Images

Début pro: Le 5 février 1999, Carter a remporté son premier match NBA, marquant 16 points sur 5 tirs sur 11 alors que les Raptors remportaient une victoire de 103-92 sur la route contre les Celtics.

Coéquipiers à noter: Les défenseurs de l'aile ont probablement été anéantis après les matchs contre les Raptors de 1999 à 2000. Non seulement ils ont dû suivre le haut vol Carter, mais ils ont dû faire face à l'explosive Tracy McGrady, qui a eu 21 ans à la fin de 1999. -2000 saison. En 2001, Hakeem Olajuwon, membre du Temple de la renommée, a rejoint les Raptors pour sa dernière saison NBA. Il avait 39 ans.

Affrontement vintage: Vince Carter contre Michael Jordan – le fantasme d'un fan de Caroline du Nord. Eh bien, l'affrontement entre deux des plus grandes stars du basket-ball de Tar Heels s'est déroulé quatre fois de 2001 à 2003. Les Carter's Raptors ont divisé ces quatre combats contre les Jordan's Wizards, le jeune Carter remportant la bataille des scores à chaque fois. Carter, qui a en moyenne 40 minutes dans chaque concours (11 de plus que Jordan), a inscrit 23,5 points par match. Jordan a marqué 14 buts par match, dont seulement quatre lors de leur dernier match en 2003 – sa dernière saison en NBA.

Quand a-t-il pris sa retraite? Carter a disputé son dernier match le 11 mars 2020, peu de temps avant que la NBA ne suspende sa saison en raison du COVID-19. Il a officiellement pris sa retraite le 25 juin 2020.


MLB

Bartolo Colon

Bartolo Colon a joué pour 11 équipes en 21 saisons. Jim Cowsert / AP Photo

Début pro: Le 4 avril 1997, Colon avait une non-décision pour les Indians de Cleveland contre les anges d'Anaheim. Il a lancé cinq manches, a abandonné quatre points mérités et en a retiré quatre.

Coéquipiers à noter: Colon a lancé 11 équipes dans sa carrière, donc … beaucoup de monde. Juste une liste partielle: Manny Ramirez, Jim Thome, Orel Hershiser, David Ortiz, Derek Jeter, Robinson Cano, Jorge Posada et CC Sabathia. Colon a également joué avec Julio Franco, un autre joueur de longue date dont la carrière a commencé en 1982 et s'est terminée en 2007.

Affrontement vintage: Tout ce que vous devez savoir sur Bartolo Colon, c'est que, vers la fin de sa carrière, il a frappé un coup de circuit et à peu près tout le monde pensait que c'était la meilleure chose qui soit.

Quand a-t-il pris sa retraite? Il ne l'a pas techniquement, mais même si Colon aspire toujours à un retour, son dernier match dans les majors a eu lieu le 22 septembre 2018.


Alors, qui sont les derniers de la décennie qui a pratiquement inventé la nostalgie?

NHL

Zdeno Chara, capitales de Washington

Joe Thornton, Maple Leafs de Toronto

Patrick Marleau, Requins de San Jose

Incroyablement, trois membres de la LNH des années 90 jouent toujours à un niveau élevé dans la ligue. Les Maple Leafs de Thornton sont même toujours en vie et donnent le coup d'envoi en séries éliminatoires, tandis que les Capitals de Chara ont été éliminés dimanche et les Sharks de Marleau n'ont pas fait les séries. Laissez au hockey le soin d'avoir des joueurs qui durent bien au-delà de ce à quoi on pourrait s'attendre.



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