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Hijo, el escritor fantasma del difunto senador dice que Trump intervino para detener la investigación del escándalo Spygate de los Patriots

EN LA PRIMAVERA de 2008, la NFL estaba en crisis. Un duro senador estadounidense de Pensilvania llamado Arlen Specter había iniciado una investigación sobre el escándalo de Spygate. Trató de determinar cuántos juegos la operación ilegal de grabación de video de los Patriotas de Nueva Inglaterra de las señales de los entrenadores rivales había ayudado al equipo a ganar y a saber por qué la NFL, bajo las órdenes del comisionado Roger Goodell, había destruido todas las pruebas de las trampas. En mayo, Specter, un ex fiscal de distrito de Filadelfia y fanático de los Eagles de toda la vida, estaba tan enojado con la "obstrucción" de su investigación por parte de la liga y los Patriots que llamó a un investigador independiente, similar a la investigación de Mitchell sobre esteroides. uso en béisbol profesional. Los ejecutivos y entrenadores de la liga podrían verse obligados a testificar bajo juramento. La perspectiva hizo que la liga y su nuevo comisionado entraran en pánico. "Si alguna vez llegara a una investigación", dijo Goodell en un momento, "sería terrible para la liga".

La NFL trató de combatir la investigación de Spectre con declaraciones públicas de equipos que fueron las principales víctimas del espionaje de Nueva Inglaterra diciendo que la liga había hecho su debida diligencia. No estaba funcionando.

Pero había un hombre, un amigo mutuo del propietario de Specter y los Patriots, Robert Kraft, que creía que podía hacer que la investigación desapareciera. Era un famoso hombre de negocios y estrella de telerrealidad que solía arrojar dinero a los políticos para tratar de ganarse el favor, funcionara o no. Había sido un generoso patrocinador político de Specter durante dos décadas.

Un día a principios de 2008, Specter cenó con el hombre en Palm Beach en su club palaciego, no lejos de la casa de Kraft en Florida. Siguió una llamada telefónica. El amigo le ofreció a Specter lo que el senador consideró equivalente a un soborno: "Si despedías a los Patriots, habría mucho dinero en Palm Beach".


EN OCTUBRE 2017, un reportero de ESPN visitó los Archivos y Colecciones Especiales de la Universidad de Pittsburgh, ubicado en un edificio de ladrillos de cinco pisos en un vecindario de almacenes y talleres de reparación de automóviles. Durante dos días, el periodista examinó las cartas, discursos, memorandos, notas y calendarios del senador Arlen Specter, acumulados a lo largo de una carrera de medio siglo en la vida pública, en busca de pruebas que identificaran al amigo que le había ofrecido dinero en efectivo si el senador cerraba su servicio. molesta consulta de Spygate.

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Dos otoños antes, el reportero había recibido un aviso sobre el nombre del amigo en común. En ese momento, el hombre acababa de lanzar una campaña presidencial externa y desfavorecida. Pero el dato fue difícil de confirmar. Entre los artículos de Specter, el reportero encontró algunas pistas, pero nada concluyente. Antes y después de la visita a Pittsburgh, el periodista hizo más de una docena de llamadas a los confidentes de Spectre, quien murió en octubre de 2012 por complicaciones de un linfoma no Hodgkin, pero no pudo encontrar nada definitivo. Otro reportero de ESPN visitó Washington, D.C., y se reunió con ex empleados de Specter en los elegantes locales de cotilleos de Beltway, BLT Steak y Off the Record. No apareció nada concluyente.

Pero reciente e inesperadamente, ha habido un movimiento en la búsqueda. Las conversaciones de seguimiento con las personas más cercanas a Arlen Specter: su hijo mayor, Shanin, un abogado de lesiones personales y negligencia médica de Filadelfia, y Charles Robbins, el asistente de comunicaciones de confianza de Specter y el escritor fantasma de dos memorias de Spectre, revelaron esto: El hombre que colgó el dinero de la campaña si Specter abandonara la investigación de Spygate no era otro que Donald J. Trump.

No solo eso: Trump le había dicho a Specter que estaba actuando en nombre de Robert Kraft.

Kraft y Trump, que respondieron a ESPN a través de portavoces, negaron su participación en cualquier esfuerzo para influir en la investigación de Specter.

"Esto es completamente falso", dijo Jason Miller, asesor principal de Trump. "No tenemos idea de lo que estás hablando". Miller se negó a responder una serie de preguntas de seguimiento. Un portavoz de los Patriots dijo que Kraft "nunca le pidió a Donald Trump que hablara con Arlen Specter en su nombre".

"El señor Kraft no está al tanto de ninguna participación de Trump en este tema y no tuvo ningún otro compromiso con Spectre o su personal", dijo el portavoz por correo electrónico.

LA PRESUNTA SPYGATE las conexiones entre Arlen Specter, Donald Trump y Robert Kraft surgieron casi por accidente. El 1 de julio de 2010, Spectre se sentó con Robbins para una de sus discusiones grabadas para prepararse para la escritura del tercer y último libro de Spectre, un libro de memorias titulado "La vida entre los caníbales". Solo seis semanas antes, Specter, quien cambió de partido de republicano a demócrata, había perdido unas primarias demócratas muy reñidas ante el congresista Joe Sestak. La derrota terminó efectivamente con el mandato de cinco mandatos de Specter en el Senado de los Estados Unidos.

Esa noche, durante una conversación de tres horas dentro de la guarida de tonos oscuros del condominio de Specter en Georgetown, el senador estaba de un humor expansivo, discutiendo lo que había considerado su noble cruzada por la equidad en los deportes profesionales. Durante dos décadas, Specter fue un crítico fuerte y frecuente de la NFL. Le irritaba que las franquicias extorsionaran a las ciudades por estadios nuevos, en su mayoría financiados con fondos públicos. Más de una vez, Specter había amenazado con presentar una legislación que revocaría la invaluable exención antimonopolio de la NFL. "Esto es parte de la tesis de Arlen Specter de que la NFL es dueña de Estados Unidos", le dijo Specter a Robbins esa noche, según una transcripción de su conversación. "Son adictos al fútbol profesional de una manera en que nunca lo han sido al béisbol. O a la heroína".

Specter luego planteó su quijotesca investigación sobre el escándalo de Spygate, una fuente de gran frustración porque, por un lado, se preguntó si los Patriots hicieron trampa para vencer a sus amados Eagles 24-21 en el Super Bowl XXXIX en febrero de 2005. Y por otro lado, él sintió que la NFL y los Patriots habían obstaculizado su intento de obtener la verdad.

El interés de Specter en Spygate comenzó a fines de 2007. Luego, el republicano de mayor rango en el Comité Judicial del Senado, Specter escribió dos cartas a Goodell planteando preguntas sobre la investigación rápida de la NFL. En septiembre de 2007, solo cuatro días después de que se sorprendiera a New England grabando las señales de los entrenadores de los New York Jets desde la banca, la investigación de la liga terminó cuando el comisionado multó a los Patriots con $ 250,000 y al entrenador Bill Belichick con $ 500,000 y confiscó la selección de primera ronda del equipo. . Luego, Goodell reabrió brevemente la investigación de la liga días después y ordenó a su ayudante de mayor confianza, el asesor general de la liga Jeff Pash, que hiciera pedazos un puñado de videos de espionaje dentro de una sala de conferencias del Estadio Gillette. Los castigos se habían dictado antes de que se reunieran las pruebas y luego se destruyeran rápidamente. Para Spectre y otros, esto parecía, en el mejor de los casos, una investigación de aficionados o, peor aún, un encubrimiento. Y luego Goodell no respondió a ninguna de las cartas de Specter en busca de una explicación.

Spectre todavía estaba furioso por eso en enero de 2008 cuando Carl Hulse, un reportero del Congreso para The New York Times, le preguntó a Spectre quién pensaba que ganaría el Super Bowl de ese año, que finalmente presentó un enfrentamiento entre los invictos Patriots y los New York Giants.

"Todo depende", dijo Spectre inexpresivo, "si hay trampas involucradas".

Mientras le recitaba todo esto a Robbins en 2010, Specter bebió un martini en el sofá de su estudio y habló sobre sus persistentes frustraciones en Spygate. Specter recordó que durante una reciente sesión de recaudación de fondos, había decidido convocar a "un candidato poco probable" pero "ilustrativo de mi descaro, valentía y confianza en mí mismo". Llamó a Robert Kraft.

Sorprendentemente, todavía furioso por Spygate, Kraft acordó reunirse con Specter a las 10:30 a.m. del lunes 15 de marzo de 2010 en una suite de hotel en Boston. Aunque Kraft dice ahora a través de un portavoz del equipo que la reunión "no fue memorable", Specter le dijo a Robbins que los dos hombres "tuvieron una conversación encantadora", según la transcripción. “Y me dijo: 'Déjame sacarme de encima algunas cosas que le hiciste a los Patriots que fueron muy injustas. Simplemente muy injustas'. Decidí no discutir con él ". Finalmente, Specter y Kraft discutieron el propósito de su reunión, el dinero de la campaña, con la esperanza del senador en que Kraft y su compañía contribuirían a su campaña de reelección al Senado.

La discusión de Kraft llevó a Specter a ofrecer a Robbins un intrigante aparte sobre su investigación de Spygate: "Sobre el robo de señales, un amigo en común me había dicho que 'si despedía a los Patriots, habría mucho dinero en Palm Beach'. Y respondí: 'No me importa un bledo' ". Aunque ese intercambio se publicó en el libro de Spectre de 2012, el senador no identificó al poderoso amigo, ni reveló en forma impresa que el amigo le había dicho que estaba actuando como un emisario de Kraft.

Se convirtió en una fascinante nota a pie de página para la saga de Spygate, una de las muchas preguntas sin respuesta: ¿Quién era el amigo mutuo de Specter y Kraft que había ofrecido "mucho dinero" para que se retirara la investigación de un poderoso senador Spygate?

En una entrevista de octubre de 2017 con un reportero de ESPN, Robbins dijo que varias posibilidades para el amigo en común incluían al recién inaugurado presidente Trump. En una conversación posterior iniciada por el periodista, Robbins ofreció más detalles: "Le pregunté a Specter y me dijo: 'No importa, sigamos adelante', y no presioné". Robbins agregó que le había molestado que Specter no le confiara el nombre. Pero al final, realmente no importaba, Robbins ahora dice: "Estaba bastante seguro de que Trump hizo la oferta. En ese momento, no parecía un momento tan importante. En ese entonces, Trump era un estafador de bienes raíces y personalidad de la televisión ".

También fue un prolífico donante político. La amistad de Trump y Specter comenzó poco después, según los registros de la Comisión Federal de Elecciones, Trump escribió su primer cheque de $ 1,000 para la campaña de Specter el 19 de agosto de 1983.

En el transcurso de tres décadas, Trump contribuyó con un total de $ 11,300 a los comités de campaña de Specter, a menudo dando la cantidad máxima permitida en cada ciclo, según muestran los registros de la FEC. Trump y Spectre también intercambiaron una serie de amistosas notas escritas a mano en las que Trump, más de una vez, se refirió a Spectre como su "amigo íntimo". El 1 de septiembre de 2004, durante la Convención Nacional Republicana en la ciudad de Nueva York, Trump organizó un almuerzo de recaudación de fondos para el senador Spectre en la Trump Tower. Trump y Spectre representaron fotografías con más de 100 personas que habían emitido cheques para la campaña de reelección de Spectre. "Este tipo es un gran personaje", dijo Trump sobre Spectre, según un informe de The Morning Call de Allentown, Pensilvania. "Arlen es simplemente un amigo mío. Es alguien que me gusta". Trump luego miró a Spectre y agregó: "No sé si eso te ayuda o te lastima".

Trump y Specter también estaban vinculados por un amigo en común: Roger Stone. Stone se había desempeñado como presidente de la campaña presidencial de Specter de 1996, y Trump luego contrató a Stone para que lo ayudara nuevamente con las actividades políticas, un papel que lo llevaría a su condena por los cargos de mentir al Congreso en relación con la investigación de Robert Mueller sobre la campaña presidencial de Trump en 2016. Stone, cuya sentencia fue conmutada por Trump en julio de 2020, declinó repetidas solicitudes de comentarios para esta historia. Ha dicho que a menudo presionó a Specter en una variedad de temas.

Ahora que Robbins dejó constancia de que creía que el "amigo mutuo" de Specter que le había ofrecido dinero en Palm Beach era Trump, un reportero de ESPN se acercó nuevamente a Shanin Specter, el hijo de Arlen. En octubre de 2017, Shanin Specter y el reportero hablaron sobre algunas personas que podrían haber llamado a su padre. Dice que dejó la conversación con la impresión de que había señalado a Trump como la persona. Pero ahora es mucho más definitivo: "Fue Trump".

"Mi padre me dijo que Trump estaba actuando como mensajero de Kraft", dice Shanin Specter. "Pero estoy igualmente seguro de que la referencia al dinero en Palm Beach fue contribuciones de campaña, no efectivo. La oferta fue ayuda de Kraft con contribuciones de campaña … Mi padre dijo que era la oferta de Kraft, no de otra persona".

"Estaba enojado", dice Shanin Specter sobre su padre. "Me contó sobre la llamada a raíz de la conversación y su enojo al respecto … Mi padre estaba molesto cuando (tales insinuaciones) ocurrían porque sentía que era equivalente a una solicitud de soborno, aunque la jurisprudencia sobre este tema dice que no lo es … Me decía estas cosas cuando ocurrían. Estábamos muy unidos ".

Insiste en que sus declaraciones de hoy no tienen motivaciones políticas, aunque apoyó la candidatura electoral del ex vicepresidente Joe Biden el otoño pasado. Y, para ser justos, esta no fue una información que él tomó la iniciativa de revelar; Respondió a las preguntas de seguimiento de un periodista después de que Robbins dijera de manera más clara que el amigo que hizo la oferta en efectivo a Spectre solo podría haber sido Trump.

Arlen Specter no denunció la oferta a las autoridades ni a los funcionarios de ética del Senado después de concluir que la jurisprudencia indicaba que la oferta no era una solicitud de soborno, dijo Shanin Specter.

Los expertos en elecciones dicen que está muy cerca de saber si tal oferta sería un soborno en el sentido de que sería un delito procesable.

Estatuto federal 18 U.S.C. 201 cubre el soborno de funcionarios públicos: el gobierno debe identificar "una cuestión, asunto, causa, demanda, proceso o controversia" que "puede estar pendiente en cualquier momento" o "puede ser llevado por ley ante un funcionario público". La ley también cubre una oferta hecha en nombre de alguien para una decisión oficial. El plazo de prescripción es de cinco años.

Matthew T. Sanderson, un abogado electoral republicano y socio de Caplin & Drysdale en Washington, dice: "No importa si Specter aceptó formalmente la oferta de Trump. No puedes acercarte a un senador de EE. UU. Y decir que mi amigo una gran bolsa de dinero en efectivo para usted, incluso si es dinero de campaña, si abandona su investigación. Eso es un soborno ".

Pero la verdad es que este tipo de cosas sucede y no se procesa, dijeron otros dos expertos. Hay sobornos y luego hay sobornos. "Uno pensaría que las contribuciones de campaña se considerarían sobornos, y es difícil entender que no lo sean", dijo uno de los expertos a ESPN. "Hemos decidido que no lo son, y los senadores y congresistas ciertamente no creen que lo sean".

Antes de ser elegido presidente, Trump se consideraba una empresa de cabildeo unipersonal. En repetidas ocasiones durante la campaña de 2016, Trump dijo que utilizó el dinero de la campaña, que se entrega con frecuencia a demócratas y republicanos, como una forma eficaz de hacer las cosas "para los negocios".

"Apoyo a los políticos", dijo Trump en el debate republicano del 4 de marzo de 2016 en Detroit. "En 2008, apoyé a Hillary Clinton. Por cierto, apoyé a muchas otras personas. Y eso se debió al hecho de que estoy en el negocio".

A pesar de la alegación de Shanin Specter de una oferta de Trump en nombre de Kraft en 2008 y el senador Specter pidiendo a Kraft dinero de campaña en su reunión de marzo de 2010, los registros de la FEC muestran que ni Kraft ni su empresa, Kraft Group, donaron un solo dólar a Arlen. Comités de campaña de Specter. Kraft confirmó que ni él ni ninguna de sus entidades donaron a Spectre. Pero sorprendentemente, la oferta de Trump, y la furia de Specter al respecto, no fue suficiente para evitar que Specter, dos años después de que cerró su investigación sobre Spygate, visitara Kraft en Boston en busca de un cheque de campaña. Con su investigación de Spygate muerta hace mucho tiempo, pensó Specter, una oportunidad para apoyar su campaña de reelección podría haber atraído a Kraft.

PARA ENTENDER POR QUÉ Trump podría haber intervenido en una investigación de Spygate con un senador al que consideraba un viejo amigo, uno necesita comprender los orígenes de la amistad de casi 30 años entre Donald Trump y Robert Kraft, y cómo Trump a menudo trató de congraciarse con el líderes del equipo de Kraft. La relación Trump-Kraft fue simbiótica mucho antes de que se volviera controvertida. Comenzó en la década de 1990, cuando Kraft y su esposa, Myra, compraron un lugar en Palm Beach cerca de Mar-a-Lago. Kraft y Trump jugaron golf juntos, y Trump se unió a Jon Bon Jovi como celebridades habituales en los juegos de los Patriots durante la primera mitad de la dinastía del equipo. Después de que Nueva Inglaterra sorprendiera a los St. Louis Rams en el Super Bowl XXXVI, el juego que lanzó la dinastía de los Patriots y que, años después, Specter estaba más interesado en investigar por hacer trampa, Tom Brady, de 24 años, se encontró con Trump en El Boeing 727 engañado del empresario, comiendo sándwiches, sentado en un sofá de cuero italiano, en la mística etapa embrionaria de la fama, en el camino de Nueva York a Gary, Indiana, donde Brady serviría como juez para el certamen de Miss USA de Trump. "Déjame decirte", dijo Trump más tarde a Sports Illustrated, "si algo se destaca de Tom Brady es que ama a esas mujeres. ¿Y adivinen qué? Ellos también lo aman".

La relación se fortaleció a medida que se sumaban los anillos del Super Bowl de Nueva Inglaterra. Trump se consideraba un ganador y le gustaba estar rodeado de ganadores. Para Brady, Trump era el "Sr. Trump", lo que avergonzaba al empresario. Para Kraft y Belichick, él era "Donald", un buen amigo cuya marca registrada no eran sus autoproclamaciones grandilocuentes y su narcisismo ruidoso, sino más bien su consideración y altruismo. Kraft asistió a la boda de Trump con Melania Knauss en enero de 2005 en Mar-a-Lago, y Donald y Melania asistieron al funeral de Myra Kraft en julio de 2011. Kraft estaba devastado cuando Myra murió, y Trump llamó a Kraft todas las semanas durante un año para ver cómo estaba. . Kraft ha hablado con frecuencia sobre lo mucho que significó para él el gesto de Trump. "Para mí, la lealtad y la amistad triunfan sobre la política", dijo Kraft. "Siempre recuerdo a las personas que fueron buenas conmigo en ese momento vulnerable, y él está en esa categoría".

En un momento, Trump quería que su hija Ivanka saliera con Brady. "¡Tienes que conocerlo!" Trump le dijo, según el libro "Raising Trump". Ivanka no estaba interesada y se casó con Jared Kushner en 2009, el mismo año en que Brady se casó con Gisele Bundchen. Más tarde, según los informes, Trump le dijo a Kraft que podría haber tenido a Tom Brady como yerno, pero en cambio terminó con Kushner, que "es aproximadamente la mitad del tamaño del antebrazo de Tom Brady", según el libro "Kushner, Inc." Antes de un juego, Trump se jactó de que Belichick lo abrazó y lo besó. Todos los hombres, Kraft, Belichick, Brady y Trump, compartieron su enojo por la forma en que Roger Goodell manejó los dos escándalos de trampas de Nueva Inglaterra. Trump se burló de Goodell durante Deflategate, llamándolo "tonto", según The New York Times, e instó públicamente a Brady a demandar a la liga para limpiar su nombre.

Cuando Trump se postuló para la Casa Blanca, la alianza Trump / Patriots comenzó a erosionarse, principalmente debido a la retórica divisiva y racista de Trump. Cuando se vio una gorra roja Make America Great Again dentro del casillero de Brady en septiembre de 2015, el mariscal de campo estrella eludió las preguntas al respecto, diciendo que simplemente estaba apoyando a un compañero de golf. En el verano de 2016, Trump le pidió a Brady que se dirigiera a la Convención Nacional Republicana, pero el mariscal de campo declinó. A finales de la campaña de 2016, después de que Trump leyó una carta de apoyo de Belichick, en la que el entrenador se quejaba de su desprecio compartido por los medios, provocó tantas consecuencias que Belichick se vio obligado a abordarlo en una conferencia de prensa el miércoles, normalmente. su día más reservado de la semana. El entrenador se describió a sí mismo como apolítico y desvió todas las preguntas de seguimiento en la línea de "Estamos en Cincinnati" simplemente diciendo, "Seattle. Seattle. Seattle". En Instagram, se le preguntó a Bundchen si ella y su esposo habían respaldado a Trump. "¡NO!" ella respondio. Pero a pesar de todo, Kraft siguió siendo un amigo leal. "Para mí", dijo Kraft en mayo de 2017, "es como tener un amigo de la escuela secundaria o un hermano de la fraternidad convertido en presidente. Es extraño, pero es genial". Kraft abrió su talonario de cheques para su amigo; fue uno de los siete propietarios de la NFL que cada uno contribuyó con $ 1 millón al comité de inauguración de Trump.

Después de que Nueva Inglaterra ganara el Super Bowl sobre los Atlanta Falcons un par de semanas después de la toma de posesión de Trump, el equipo tenía programado visitar la Casa Blanca. Muchos jugadores se lo saltaron, incluido Brady. Con la esperanza de evitar una participación mediocre, Kraft les mostró a los jugadores una foto de sí mismo en el dormitorio de Lincoln, dando a entender que el equipo haría un recorrido especial por la residencia de la Casa Blanca. Efectivamente, durante la visita del 19 de abril de 2017, Trump dijo ante un pequeño grupo de jugadores y entrenadores: "¡Vamos al dormitorio de Lincoln!"

Un asistente le dijo al presidente que los visitantes no suben allí.

"¡Tomamos a los Patriots!" Dijo Trump.

Pero la relación continuó plagada de dificultades. Después de que Trump entró en guerra con la NFL durante el otoño de 2017 porque los jugadores se arrodillaron durante el himno nacional, fue el propietario de los Dallas Cowboys, Jerry Jones, no Kraft, quien se jactó en las reuniones de propietarios sobre su línea directa con el presidente. Kraft siguió viendo al presidente socialmente, incluida la cena ocasional en Mar-a-Lago. Pero cuando los Patriots ganaron el Super Bowl por segunda vez durante la presidencia de Trump, sobre los Rams de Los Ángeles en 2019, el equipo nunca llegó a la Casa Blanca. Dos veces los Patriots tenían fechas fijadas. Una vez, el equipo tuvo que reprogramar; la otra vez, fue la Casa Blanca. Ninguna de las partes parecía ansiosa por encontrar una fecha de recuperación. En uno de los actos finales de Trump en el cargo, en enero de 2021, ofreció otorgarle a Belichick la Medalla Presidencial de la Libertad. Era el tipo de honor que un estudiante del ejército, cuyo padre era un veterano de la Segunda Guerra Mundial que pasó tres décadas en la Academia Naval de los Estados Unidos, podría haber atesorado. Pero el entrenador rechazó el premio, citando el ataque del 6 de enero al Capitolio.

ESPECTRO DIJO ÉL decidió embarcarse en una investigación de Spygate por una simple razón. "La NFL tiene un estatus muy preferido en nuestro país con su exención antimonopolio", dijo a The New York Times a principios de febrero de 2008. "El pueblo estadounidense tiene derecho a estar seguro de la integridad del juego".

Dos semanas después de pronunciar esa declaración, Specter y su personal se reunieron con Roger Goodell y Jeff Pash durante una hora y 40 minutos en su oficina del Senado en Capitol Hill. El comisionado defendió las penas y ofreció escasa información nueva en respuesta a las múltiples preguntas del exfiscal. Danny Fisher, un abogado del personal del Comité Judicial de Specter e investigador principal en la investigación de Spygate, tenía una lista de 13 Patriots actuales y anteriores para entrevistar, incluidos Robert y Jonathan Kraft, Tom Brady, Bill Belichick, Ernie Adams, Charlie Weis y un anfitrión de videógrafos. Ninguno de los Patriots actuales accedió a hablar, refiriendo a Fisher a un abogado externo.

Aunque su investigación unipersonal carecía de poder de citación, la crítica abierta de Specter a la investigación de Spygate de la NFL asustó a la liga y a Kraft, quien menos de dos años antes había apoyado a Goodell para suceder a Paul Tagliabue como comisionado. Goodell persuadió a los Eagles y Steelers para que publicaran declaraciones en las que insistían en que la liga había hecho su debida diligencia, a pesar de que los ejecutivos de ambos equipos estaban convencidos de que la investigación de la NFL era defectuosa y deliberadamente descuidada. Goodell también llamó a Mike Martz, quien había sido el entrenador en jefe de los Rams durante el Super Bowl XXXVI. A principios de 2008, el Boston Herald informó que los Patriots grabaron en video la práctica de los Rams el día antes del juego, un informe que los Patriots negaron y el Herald luego se retractó. (Los videógrafos de los Patriots presenciaron el recorrido, pero no lo grabaron). Goodell, presa del pánico, le pidió a Martz que publicara una declaración. "Me dijo: 'La liga no necesita esto. Le estamos pidiendo que salga con un par de líneas exonerándonos y diciendo que hicimos nuestra debida diligencia'", dijo Martz a ESPN en 2015. Martz estaba convencido de que Nueva Inglaterra había engañado a su equipo en el Super Bowl, pero también creía que una investigación más amplia con poder de citación "podría matar a la liga". Martz escribió una declaración, que luego dijo que la liga había alterado significativamente antes de su publicación.

Specter estaba furioso porque su investigación estaba siendo bloqueada. En sus notas durante la sesión con Goodell y Pash, escribió: "Encubrimiento".

"En todo momento, nos rechazaron hablar con los empleados y el personal de los Patriots, así como con otros que tenían conocimiento directo sobre las grabaciones de video y las acusaciones de trampa", dice Fisher, el abogado del personal de Specter. "Fue extremadamente frustrante para Spectre, especialmente a la luz de que la NFL nos dijo que no había ninguna ventaja competitiva o beneficio en la grabación de video. Si no hay nada que ocultar, ¿por qué no ser abierto y transparente?"

Antes de que Specter anunciara oficialmente su investigación, Donald y Melania Trump invitaron a Specter y a su esposa, Joan, a una cena privada en Mar-a-Lago el domingo 20 de enero de 2008, el día de los juegos de campeonato de la AFC y la NFC. Cuatro días después, Specter escribió una tarjeta escrita a mano a los Trump: "Queridos Donald y Melania, Joan y yo disfrutamos mucho de nuestra cena con ustedes. La comida fue excelente y la compañía mejor. Donald, debería pensar seriamente en convertirse en secretaria del gabinete. Mientras tanto, esperamos con ansias el 18 de marzo. Mi mejor saludo, Arlen ".

El 18 de marzo de 2008 fue la fecha de una fiesta en Filadelfia para el libro recientemente publicado de Specter, "Never Give In". Trump se desempeñó como coanfitrión de la fiesta del libro, según los documentos de Spectre. En ese momento, la investigación de Specter sobre Spygate había acaparado muchos titulares. Shanin Specter dijo que no puede recordar con precisión cuándo su padre le contó sobre la oferta de Trump, pero dijo que fue poco después de que el senador recibió la llamada de Trump durante la primera mitad de 2008.

Poco después de la fiesta del libro, el 31 de marzo de 2008, Trump emitió un cheque de 1.300 dólares al comité de campaña de Specter. Sería el último cheque de campaña que Trump escribiría para Spectre.

A mediados de mayo de ese año, después de que Goodell entrevistó al ex camarógrafo de los Patriots Matt Walsh y casi declaró cerrado el tercer vistazo de la liga a Spygate, la investigación de Spygate de Specter se estaba agotando. Specter no podía interesar a sus compañeros senadores en explorarlo, aunque continuó amenazando con introducir una legislación que revocaría la exención antimonopolio de la NFL. Algunos columnistas criticaron a Specter por dedicar tanto tiempo a la investigación de Spygate mientras la economía se deterioraba rápidamente y Estados Unidos aún libraba guerras en Afganistán e Irak.

Specter también fue acusado de pelear con la NFL por Spygate en nombre de uno de sus patrocinadores políticos más poderosos: Comcast, la compañía de televisión por cable con sede en Filadelfia que fue el segundo mayor contribuyente de Specter. En ese momento, Comcast estaba involucrado en una guerra pública con la NFL sobre si la compañía de cable podía cobrar a sus clientes por llevar NFL Network. La crítica indignó a Specter, quien negó rotundamente tales sugerencias. Aún así, Specter reconoció más tarde en notas en sus documentos personales que el "tartamudeo" de su investigación, combinado con las crecientes críticas y preguntas sobre sus motivos, lo estaba desgastando. A los 78 años, estaba luchando contra el cáncer sometiéndose a sesiones de quimioterapia y les dijo a sus amigos que era hora de concluir su batalla unipersonal contra los Patriots y la NFL.

El 5 de junio de 2008, Specter pronunció un largo discurso en el Senado, uno que él mismo escribió a mano durante varias semanas, destinado a ser su última palabra sobre Spygate. Se defendió de las críticas de Comcast y, una vez más, rompió la investigación de Spygate de la liga y pidió una "investigación imparcial".

Ahora Shanin Specter dice que estaba orgulloso de su padre, quien sentía que "hizo un gran trabajo" en la búsqueda de la verdad sobre Spygate. "Estaba solo, pero ¿y qué? Estaba acostumbrado a eso", dijo. "Era un fanático del fútbol americano que sentía que lo habían engañado y un senador que sentía que la NFL necesitaba controlarse a sí misma para mantener la exención antimonopolio otorgada por el Congreso. Tenía razón en ambos aspectos. Ahora sabemos que Belichick fue, y está , un tramposo en serie y, en este caso, su jefe cerró filas detrás de él ".

Arlen Specter les dijo a sus confidentes que los misterios de Spygate – precisamente cuántos juegos ayudó a ganar la operación de espionaje a Nueva Inglaterra, por qué la liga había destruido tan rápidamente todas las pruebas entregadas por los Patriots – seguirían siendo secretos obstinados. Y al hacerlo, Specter guardó algunos secretos propios. ¿Por qué el senador no nombró a Donald Trump en sus últimas memorias? ¿Fue porque, a pesar de que la oferta lo insultó, Trump era su amigo? ¿O era porque Specter sabía que Kraft no le había dado ningún dinero en efectivo para la campaña, y ningún daño, ninguna falta, entonces por qué nombrar nombres?

"No estoy seguro de por qué no reveló que era Trump en el libro", dijo Shanin Specter. "Pero a él le gustaba Trump. Tenían una relación cálida. Eso puede explicarlo. Pero ese, por supuesto, era un Trump diferente. Si mi padre estuviera hoy en el Senado, muchas cosas serían diferentes".

Como ocurre con tantas cosas sobre Spygate, nadie lo sabrá jamás.

Seth Wickersham y Don Van Natta Jr. son escritores senior de ESPN. Llegar a ellos en Seth.Wickersham@espn.com y Don.VanNatta@espn.com. En Twitter, sus identificadores son @sethwickersham y @DVNJr.



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