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Cómo uno de los grandes clubes de Alemania sufrió un notable descenso en la Bundesliga

Se acabó. El sábado, el Schalke 04 jugó su último partido de la Bundesliga, lo que significa que durante al menos una temporada jugará fuera de la primera división, algo que no ha hecho desde 1991. El segundo club más grande de Alemania, con sus 155.000 socios, ha colapsado. La temporada 2020-21 fue un desastre: cinco entrenadores diferentes, 41 jugadores alineados, tres victorias, todo el liderazgo del club desapareció y la infelicidad de los fanáticos hasta el punto de que los seguidores del Schalke persiguieron y atacaron al equipo después de que se confirmara el descenso a fines de abril.

El colapso del Schalke no tiene precedentes en el fútbol alemán, dado que estuvo en los octavos de final de la Liga de Campeones hace apenas dos temporadas. Pero los que siguen de cerca al Schalke no se sorprenderán por este descenso. Lleva mucho tiempo viniendo.

¿Cómo llegó el Schalke a este punto?

El Schalke 04 es más que un club de fútbol para la población de Gelsenkirchen, una antigua ciudad minera en el Ruhrpott, La región más densamente poblada de Alemania en la parte occidental del país. Es un lugar que se vio muy afectado por el fin de la industria minera del carbón en Alemania; tiene una de las tasas de desempleo más altas del país. Allí, la vida gira en torno a los altibajos del club de fútbol. Es siete veces campeón de Alemania, pero nunca ganó el título en la Bundesliga, que fue fundada en 1963. Su último campeonato se remonta a los días de aficionados en 1958.

Sin embargo, se han acercado angustiosamente varias veces. Hace exactamente 20 años, la afición ya estaba celebrando en el campo del Parkstadion, en el partido final en su antigua casa, cuando Patrik Andersson del Bayern de Múnich anotó en Hamburgo con el último toque de ese partido y les robó el título. "A veces los ciclistas se ríen cuando aceleran cuesta abajo porque están muy nerviosos y no tienen control de sus emociones", dijo a ESPN el ex delantero del Schalke Youri Mulder (1993 a 2002). "Así es como me sentí en ese momento".

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Volvieron a estar cerca en 2007, solo para que el feroz rival local Borussia Dortmund los venciera por 2-0 en la penúltima jornada, abriendo la puerta para que el VfB Stuttgart siguiera adelante y ganara el trofeo. Los partidarios del Borussia echarían sal en las heridas, volando un avión a través del Veltins Arena, el nuevo hogar del Schalke, con una pancarta que decía "Ein Leben lang, keine Schale in der Hand"(" toda una vida sin el plato en la mano ") en la última jornada de la temporada 2007-08.

Lo que estaba en juego aumentó en la próxima década a medida que más dinero invadía el fútbol, ​​pero su declive coincidió con el ascenso del Dortmund a la cima con Jurgen Klopp. En medio de una deuda creciente entre bastidores (que alcanzaría un máximo de 200 millones de euros en diciembre), hicieron cinco apariciones en la Champions League y tres en la Europa League después de 2010 a pesar de los constantes cambios en el banquillo y en el papel de director deportivo. Mientras Horst Heldt garantizaba la estabilidad dentro y fuera de la cancha al recortar lentamente la deuda, Christian Heidel, quien llegó desde Mainz, donde había descubierto a las futuras estrellas de entrenadores Jurgen Klopp y Thomas Tuchel, pudo invertir en jugadores.

"Fue un cambio de modelo", dijo una fuente a ESPN. "El club comenzó a hacer transferencias más importantes y apostó por el éxito futuro".

En Schalke, el hombre más importante a lo largo de los años no fue un entrenador ni un director deportivo, sino un multimillonario llamado Clemens Tonnies. Haciendo su fortuna como El "magnate de la carne" de Alemania, su papel como presidente de la junta directiva del Schalke significaba que estaba en el trono por encima de todos los demás, decidiendo solo lo que haría el Schalke a continuación. Inmediatamente después de asumir el cargo en 2006, negoció un acuerdo de patrocinio con Gazprom, visitó a Vladimir Putin y dirigió la Konigsblauen más cerca de los clubes de élite europeos, en esa grada que en estos días incluye a jugadores como el Sevilla FC, Atlético de Madrid, Napoli y Dortmund. La era de Tonnies se definió por un breve y rápido aumento en los primeros cinco años y un largo declive durante la próxima década, que solo se aceleró con su renuncia en el verano de 2020.

2 Relacionados

El origen del declive del Schalke se remonta a 2016, cuando Tonnies comenzó a tomar decisiones más importantes de forma aislada. Ese verano, dejó ir al director deportivo Heldt y nombró a Heidel, que había dirigido Mainz durante más de una década, donde primero había probado a Klopp y luego a Tuchel como entrenador.

Cuando se incorporó al Schalke, por primera vez en su carrera tenía dinero para jugar, así que lo gastó. Los primeros signos fueron prometedores. Domenico Tedesco, entonces de 31 años, fue nombrado entrenador en junio de 2017 y llevó al equipo al segundo lugar en su primera temporada. Pero ese verano, intentaron reinventar el estilo de juego del equipo y se lanzaron al mercado de fichajes en busca de jugadores que encajaran. Condujo a un desembolso costoso en Sebastian Rudy, el centrocampista internacional de Alemania, que fue fichado por 16 millones de euros pero solo jugó 23 partidos en la Bundesliga antes de pasar dos temporadas cedido en el TSG Hoffenheim. Breel Embolo fue otro que no funcionó: firmó por 26,5 millones de euros en julio de 2016, sufrió una lesión grave al principio de su etapa en el Schalke y se fue tres años después al Gladbach, por 11 millones de euros, después de 12 goles en tan solo 61 partidos.

Si bien su reclutamiento flaqueó, tampoco pudieron mantener sus estrellas. Schalke perdió a Leon Goretzka en una transferencia gratuita al Bayern de Múnich en 2018, un tema común para el club que entregó a Joel Matip al Liverpool y a Sead Kolasinac al Arsenal después de que expiraran sus contratos. A veces, el club incluso sacaba provecho de sus famosos Knappenschmiede jóvenes como Thilo Kehrer, Julian Draxler o Leroy Sane, solo que se contrataron jugadores inferiores para reemplazarlos.

El Schalke era un equipo de la Liga de Campeones y pagaba los mejores salarios, pero el modelo de negocio dependía de que el club se clasificara constantemente para la Liga de Campeones. Tedesco parecía estar guiando al club en la dirección correcta, pero después de que el Manchester City los derrotara 7-0 en marzo de 2019, fue despedido. Por esa época, Heidel también se fue.

En los primeros meses de la temporada 2019-2020, las cosas se veían positivas. Con el nuevo entrenador David Wagner, conocido por llevar a Huddersfield Town a la Premier League en su trabajo anterior, Schalke estaba volando alto y haciendo un esfuerzo por Europa, perdiendo solo tres de sus primeros 17 partidos de liga. Cuando llegaron las vacaciones de invierno, el Schalke estaba detrás del cuarto puesto Dortmund solo por la diferencia de goles. En la segunda mitad de la temporada, ganaron un partido y cayeron al duodécimo lugar.

La pandemia de coronavirus golpeó duramente al club económicamente. En abril de 2020, temieron por su existencia, incluso pidieron a los poseedores de boletos de temporada que no solicitaran reembolsos por el costo de sus boletos no utilizados, pero los seguidores se aferraron a la esperanza en la forma de su nueva estrella. Weston McKennie había pasado por la academia desde que llegó del FC Dallas en 2016 y se había ganado los corazones de los fanáticos y del club con su actitud y determinación. En el verano de 2020, el club le dijo que le gustaría quedarse con él pero que, en realidad, tenía que buscarle un nuevo club, ya que era uno de los pocos jugadores del Schalke que estaba atrayendo el interés de la transferencia.

Cuando la Juve hizo una oferta por un préstamo inicial, fue suficiente. El club no pudo negarle al mediocampista de Estados Unidos la oportunidad de unirse a uno de los clubes más grandes de Europa, aunque no hubo una inyección de efectivo inmediata. Al perder a McKennie y al no poder reclutar reemplazos adecuados, sus perspectivas parecían sombrías antes de la temporada 2020-21. Pero lo que siguió fue mucho peor de lo que podrían haber imaginado.

El Schalke soportó una pesadilla en la temporada 2020-21, que terminó con su descenso de la Bundesliga. Friedemann Vogel – Pool / Getty Images

El nadir del Schalke

El club se encaminó a la nueva temporada sin el hombre estrella McKennie, pero con Wagner, que era demasiado caro para ser despedido, todavía como entrenador. Hubo turbulencias entre bastidores. Durante el verano, Tonnies se vio obligado a dejar su puesto en el Schalke después de un escándalo de racismo. La base de fans del club no lo había olvidado, y con brotes del coronavirus en una de sus fábricas de carne en medio de informes de malos tratos a trabajadores migrantes, los fanáticos protestaron contra Tonnies.

El liderazgo no tenía rostro, no tenía suerte y no tenía más dinero para gastar. El equipo seguía siendo decente, pero con jugadores experimentados como el lateral Daniel Caligiuri desaparecido (la piedra angular de su defensa como lateral derecho, se unió al Augsburgo en una transferencia libre) se produjo el desastre en la primera jornada cuando el Bayern Munich los humilló 8- 0.

Wagner solo conocía una forma de jugar, pero su Gegenpressing La táctica estaba anticuada y los jugadores no tenían la aptitud necesaria para ejecutar. Wagner consiguió un partido más, una derrota por 3-1 ante el Werder Bremen, lo que llevó al Schalke a 18 partidos sin ganar, antes de ser reemplazado por Manuel Baum. (Según los informes, Wagner permanecerá en la nómina por una suma de 200.000 € al mes hasta 2022.)

A fines de noviembre, esa racha sin victorias se extendió a 24 juegos, y se hundieron aún más en el caos cuando el director técnico Michael Reschke se fue de común acuerdo por "diferentes puntos de vista (con Schneider) sobre el futuro deportivo" del club. Los jugadores Nabil Bentaleb y Amine Harit también fueron exiliados al entrenamiento individual. La exclusión de Harit se produjo después de que desairara a Baum cuando fue sustituido en el minuto 38 en su derrota por 2-0 ante Wolfsburg el 21 de noviembre, mientras que una declaración sobre Bentaleb indicó que el club y el jugador "claramente no encajan bien". También confirmaron el 25 de noviembre que el atacante veterano Vedad Ibisevic dejaría el club el 31 de diciembre, solo para descubrir más tarde ese mismo día que otro atacante, Goncalo Paciencia, se perdería los próximos meses por lesión.

A mediados de diciembre, el Schalke estaba finalmente a punto de poner fin a su racha perdedora. Estaban arriba 2-1 contra el Augsburgo de 10 hombres hasta el minuto 93, cuando concedieron el empate.

Dan Thomas se une a Craig Burley, Shaka Hislop y otros para traerle los últimos momentos destacados y debatir las historias más importantes. Transmita en ESPN + (solo EE. UU.).

"Los jugadores, todos tenían la calidad", le dijo una fuente a ESPN, "pero el peso de la camiseta los arrastró hacia abajo".

Al final del año calendario, Schalke había ganado un partido de liga en todo 2020 y se acercaba al récord histórico de Tasmania Berlín de 31 partidos de liga sin una victoria. Baum fue despedido y después del breve regreso de Huub Stevens para dos partidos (habiendo dirigido previamente al Schalke entre 1996-2002 y 2011-12, y de forma interina en 2019), el club "tomó la píldora venenosa", dijo una fuente a ESPN. . Schneider se basó en los recuerdos de sus días en Stuttgart y se acercó al exjefe del Tottenham Hotspur, Christian Gross, quien se había retirado de su puesto de entrenador en 2020. Regresó a la escena con tácticas pasadas de moda y un estilo de liderazgo anticuado.

La leyenda del club Klaas-Jan Huntelaar había sido fichada para ayudar en la cancha y se le unió Kolasinac, redundante en el Arsenal al igual que Skhodran Mustafi, que también llegó a Gelsenkirchen en enero. Pero Huntelaar resultó herido durante varias semanas, y Kolasinac y Mustafi demostraron por qué no prosperaron en el norte de Londres.

La caída continuó, a pesar de que Schalke venció 4-0 al Hoffenheim el 9 de enero para evitar romper el récord de Tasmania. A finales de enero, estaban en siete puntos y un mes después, tras una derrota por 5-1 en Stuttgart, despidieron a todo su personal deportivo, incluidos Schneider y Gross. Habían conseguido nueve puntos en 23 partidos y habían probado con cuatro entrenadores: Wagner, Baum, Stevens y ahora Gross.

El quinto entrenador, Dimitrios Grammozis, simplemente tenía la tarea de llegar al final de la temporada con limitación de daños. Lo logró, pero nada más. Ganó solo siete puntos en 11 juegos, pero entregó tiempo de juego a jugadores jóvenes, llevando al Schalke a un total de 41 jugadores utilizados en el transcurso de esta temporada. Cuando, a mediados de abril, una derrota en el Arminia Bielefeld les aseguró el descenso, la frustración de la afición se desbordó.

Desde el cercano Dortmund, los ultras del Borussia habían preparado el escenario con fuegos artificiales sobre Gelsenkirchen, celebrando la miseria del Schalke, después del pitido final. Cuando regresó el equipo del Schalke, algunos fanáticos los esperaban en el estadio. Dirigieron su frustración contra la plantilla, persiguiendo a algunos jugadores por el estadio. "Fue aterrador", le dijo una fuente a ESPN sobre esa noche. El colapso del Schalke fue completo, esos gloriosos recuerdos del título desafían a un mundo de distancia.

Una vez que se confirmó su descenso después de la derrota en Arminia Bielefeld, los fanáticos se enfrentaron a los jugadores del Schalke a su regreso al Veltins Arena. Policía en Veltins Arena

Un futuro incierto

No había lugar en el fútbol alemán como el Schalker Meile: la hilera de casas de 800 metros de largo con temática del Schalke en la desolada Kurt-Schumacher-Strasse, con sus propiedades abandonadas con una iglesia en un extremo y un pub. por el otro, en una jornada. En los días previos a la pandemia, la Kurt-Schumacher Strasse estaba teñida de azul y blanco y aficionados de toda Alemania iban allí, bebían una cerveza e inhalaban la historia del club en el Gluckaufkampfbahn, el estadio del club hasta 1973. Hubo recordatorios en todas partes de éxitos pasados.

Podría decirse que el Schalker Meile cuenta con uno de los grandes ambientes prematuros del fútbol alemán. Desde allí, es solo un corto paseo por debajo de la autopista A42, a través del canal Rin-Herne y el Emscher, un canal de aguas residuales abierto que se está restaurando lentamente a su estado natural, hasta llegar al Veltins Arena, el hogar actual del Schalke. Los restos del Parkstadion, la casa de los Royal Blues hasta 2001, están a la izquierda y forman parte del gigantesco campo de entrenamiento del club. El Veltins Arena estaba destinado a significar el estado consolidado del Schalke como uno de los gigantes alemanes. Ahora es más un mausoleo de su drástico declive.

Fue diferente en diciembre de 2018, cuando Tonnies reunió a la banda por última vez. Antes de su partido contra Bayer Leverkusen, el estadio estaba a oscuras y el foco de atención estaba en los mineros en el campo. Las dos últimas minas de carbón en Alemania habían cerrado en Bottrop e Ibbenburen, poniendo fin a la industria alemana, y en el círculo central estaban con Tonnies y otras figuras del Schalke, que también se irían pronto. Cantaron una vieja canción minera: "Gluck Auf, Gluck Auf. Der Steiger kommt. Und er hat sein stilles Licht bei der Nacht schon angezund't"(" Mucha suerte, mucha suerte, viene el capataz y tiene su luz brillante en la noche, ya encendida "). Minutos después, los jugadores salieron corriendo al campo por el túnel, que en 2014 se había transformado en un pozo de la mina. Pero la minería ya no existía, y pronto el viejo Schalke desapareció también.

"Lo que sucedió, el descenso y todo, es como una confirmación para los fanáticos del Schalke que son los que quedaron atrás", dijo a ESPN Taner Sahinturk, un ex jugador juvenil del Schalke convertido en actor y uno de los jefes del Schalker Visionen.

Mientras el Schalke busca luchar de nuevo en el nivel superior la próxima temporada, los aficionados continuarán viviendo según los valores del club: trabajando duro y apoyando a las empresas locales. Timo Riedemann, cofundador del grupo de aficionados Schalke nur als eV, dijo: "De esto se trata también el Schalke. Somos uno, somos una comunidad".

"Todo esto también es una oportunidad para reagruparse", agrega Sahinturk. "A diferencia de la minería, el Schalke nunca morirá".

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Cómo uno de los grandes clubes de Alemania sufrió un notable descenso en la Bundesliga

Se acabó. El sábado, el Schalke 04 jugó su último partido de la Bundesliga, lo que significa que durante al menos una temporada jugará fuera de la primera división, algo que no ha hecho desde 1991. El segundo club más grande de Alemania, con sus 155.000 socios, ha colapsado. La temporada 2020-21 fue un desastre: cinco entrenadores diferentes, 41 jugadores alineados, tres victorias, todo el liderazgo del club desapareció y la infelicidad de los fanáticos hasta el punto de que los fanáticos del Schalke persiguieron y atacaron al equipo después de que se confirmara el descenso a fines de abril.

El colapso del Schalke no tiene precedentes en el fútbol alemán, dado que estuvo en los octavos de final de la Liga de Campeones hace apenas dos temporadas. Pero los que siguen de cerca al Schalke no se sorprenderán por este descenso. Lleva mucho tiempo viniendo.

¿Cómo llegó el Schalke a este punto?

El Schalke 04 es más que un club de fútbol para la población de Gelsenkirchen, una antigua ciudad minera en el Ruhrpott, La región más densamente poblada de Alemania en la parte occidental del país. Es un lugar que se vio muy afectado por el fin de la industria minera del carbón en Alemania; tiene una de las tasas de desempleo más altas del país. Allí, la vida gira en torno a los altibajos del club de fútbol. Son siete veces campeones de Alemania, pero nunca ganaron el título en la Bundesliga, que fue fundada en 1963. Su último campeonato se remonta a los días de aficionados en 1958.

Sin embargo, se han acercado angustiosamente varias veces. Hace exactamente 20 años, la afición ya estaba celebrando en el campo del Parkstadion, en el partido final en su antigua casa, cuando Patrik Andersson del Bayern de Múnich anotó en Hamburgo con el último toque de ese partido y les robó el título. "A veces los ciclistas se ríen cuando aceleran cuesta abajo porque están muy nerviosos y no tienen control de sus emociones", le dijo a ESPN el ex delantero del Schalke Youri Mulder (1993 a 2002). "Así es como me sentí en ese momento".

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Volvieron a estar cerca en 2007, solo para que el feroz rival local Borussia Dortmund los venciera por 2-0 en la penúltima jornada, abriendo la puerta para que el VfB Stuttgart siguiera adelante y ganara el trofeo. Los partidarios del Borussia echarían sal en las heridas, volando un avión a través del Veltins Arena, el nuevo hogar del Schalke, con una pancarta que decía "Ein Leben lang, keine Schale in der Hand"(" toda una vida sin el plato en la mano ") en la última jornada de la temporada 2007-08.

Lo que estaba en juego aumentó en la próxima década a medida que más dinero fluía hacia el fútbol, ​​pero su declive coincidió con el ascenso del Dortmund a la cima con Jurgen Klopp. En medio de una deuda creciente entre bastidores (que alcanzaría un máximo de 200 millones de euros en diciembre), hicieron cinco apariciones en la Champions League y tres en la Europa League después de 2010 a pesar de los constantes cambios en el banquillo y en el papel de director deportivo. Mientras Horst Heldt garantizaba la estabilidad dentro y fuera de la cancha al recortar lentamente la deuda, Christian Heidel, quien llegó desde Mainz, donde había descubierto a las futuras estrellas de entrenadores Jurgen Klopp y Thomas Tuchel, pudo invertir en jugadores.

"Fue un cambio de modelo", dijo una fuente a ESPN. "El club comenzó a hacer transferencias más importantes y apostó por el éxito futuro".

En Schalke, el hombre más importante a lo largo de los años no fue un entrenador ni un director deportivo, sino un multimillonario llamado Clemens Tonnies. Haciendo su fortuna como El "magnate de la carne" de Alemania, su papel como presidente de la junta directiva del Schalke significaba que estaba en el trono por encima de todos los demás, decidiendo solo lo que haría el Schalke a continuación. Inmediatamente después de asumir el cargo en 2006, negoció un acuerdo de patrocinio con Gazprom, visitó a Vladimir Putin y dirigió la Konigsblauen más cerca de los clubes de élite europeos, en esa grada que en estos días incluye a jugadores como el Sevilla FC, Atlético de Madrid, Napoli y Dortmund. La era de Tonnies se definió por un breve y rápido aumento en los primeros cinco años y un largo declive durante la próxima década, que solo se aceleró con su renuncia en el verano de 2020.

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El origen del declive del Schalke se remonta a 2016, cuando Tonnies comenzó a tomar decisiones más importantes de forma aislada. Ese verano, dejó ir al director deportivo Heldt y nombró a Heidel, que había dirigido Mainz durante más de una década, donde primero había probado a Klopp y luego a Tuchel como entrenador.

Cuando se unió al Schalke, por primera vez en su carrera tenía dinero para jugar, así que lo gastó. Los primeros signos fueron prometedores. Domenico Tedesco, entonces de 31 años, fue nombrado entrenador en junio de 2017 y llevó al equipo al segundo lugar en su primera temporada. Pero ese verano, intentaron reinventar el estilo de juego del equipo y se lanzaron al mercado de fichajes en busca de jugadores que encajaran. Condujo a un desembolso costoso en Sebastian Rudy, el centrocampista internacional de Alemania, que fue fichado por 16 millones de euros, pero solo jugó 23 partidos en la Bundesliga antes de pasar dos temporadas cedido en el TSG Hoffenheim. Breel Embolo fue otro que no funcionó: firmó por 26,5 millones de euros en julio de 2016, sufrió una lesión grave al principio de su etapa en el Schalke y se marchó tres años después al Gladbach, por 11 millones de euros, después de 12 goles en tan solo 61 partidos.

Si bien su reclutamiento flaqueó, tampoco pudieron mantener sus estrellas. Schalke perdió a Leon Goretzka en una transferencia gratuita al Bayern de Múnich en 2018, un tema común para el club que entregó a Joel Matip al Liverpool y a Sead Kolasinac al Arsenal después de dejar que sus contratos expiraran. A veces, el club incluso sacaba provecho de sus famosos Knappenschmiede jóvenes como Thilo Kehrer, Julian Draxler o Leroy Sane, solo que se contrataron jugadores inferiores para reemplazarlos.

El Schalke era un equipo de la Liga de Campeones y pagaba los mejores salarios, pero el modelo de negocio dependía de que el club se clasificara constantemente para la Liga de Campeones. Tedesco parecía estar guiando al club en la dirección correcta, pero después de que el Manchester City los derrotara 7-0 en marzo de 2019, fue despedido. Por esa época, Heidel también se fue.

En los primeros meses de la temporada 2019-2020, las cosas se veían positivas. Con el nuevo entrenador David Wagner, conocido por llevar a Huddersfield Town a la Premier League en su trabajo anterior, Schalke estaba volando alto y haciendo un esfuerzo por Europa, perdiendo solo tres de sus primeros 17 partidos de liga. Cuando llegaron las vacaciones de invierno, el Schalke estaba detrás del cuarto puesto Dortmund solo por la diferencia de goles. En la segunda mitad de la temporada, ganaron un partido y cayeron al duodécimo lugar.

La pandemia de coronavirus golpeó duramente al club económicamente. En abril de 2020, temieron por su existencia, incluso pidieron a los poseedores de boletos de temporada que no solicitaran reembolsos por el costo de sus boletos no utilizados, pero los seguidores se aferraron a la esperanza en la forma de su nueva estrella. Weston McKennie había pasado por la academia desde que llegó del FC Dallas en 2016 y se había ganado los corazones de los fanáticos y del club con su actitud y determinación. En el verano de 2020, el club le dijo que le gustaría quedarse con él pero que, en realidad, tenía que buscarle un nuevo club, ya que era uno de los pocos jugadores del Schalke que estaba atrayendo el interés de la transferencia.

Cuando la Juve ofreció un préstamo inicial, fue suficiente. El club no pudo negarle al mediocampista de Estados Unidos la oportunidad de unirse a uno de los clubes más grandes de Europa, aunque no hubo una inyección de efectivo inmediata. Al perder a McKennie y al no poder reclutar reemplazos adecuados, sus perspectivas parecían sombrías antes de la temporada 2020-21. Pero lo que siguió fue mucho peor de lo que podrían haber imaginado.

El Schalke soportó una pesadilla en la temporada 2020-21, que terminó con su descenso de la Bundesliga. Friedemann Vogel – Pool / Getty Images

El nadir del Schalke

El club se encaminó hacia la nueva temporada sin el hombre estrella McKennie, pero con Wagner, que era demasiado caro para ser despedido, todavía como entrenador. Hubo turbulencias entre bastidores. Durante el verano, Tonnies se vio obligado a abandonar su puesto en el Schalke tras un escándalo de racismo. La base de fans del club no lo había olvidado, y con brotes del coronavirus en una de sus fábricas de carne en medio de informes de malos tratos a trabajadores migrantes, los fanáticos protestaron contra Tonnies.

El liderazgo no tenía rostro, no tenía suerte y no tenía más dinero para gastar. El equipo seguía siendo decente, pero con jugadores experimentados como el lateral Daniel Caligiuri desaparecido (la piedra angular de su defensa como lateral derecho, se unió al Augsburgo en una transferencia libre) se produjo el desastre en la primera jornada cuando el Bayern de Múnich los humilló 8- 0.

Wagner solo conocía una forma de jugar, pero su Gegenpressing La táctica estaba anticuada y los jugadores no tenían la aptitud necesaria para ejecutar. Wagner consiguió un partido más, una derrota por 3-1 ante el Werder Bremen, lo que llevó al Schalke a 18 partidos sin ganar, antes de ser reemplazado por Manuel Baum. (Según los informes, Wagner permanecerá en la nómina por una suma de 200.000 € al mes hasta 2022.)

A fines de noviembre, esa racha sin victorias se extendió a 24 juegos, y se hundieron aún más en el caos cuando el director técnico Michael Reschke se fue de común acuerdo por "diferentes puntos de vista (con Schneider) sobre el futuro deportivo" del club. Los jugadores Nabil Bentaleb y Amine Harit también fueron exiliados al entrenamiento individual. La exclusión de Harit se produjo después de que desairara a Baum cuando fue sustituido en el minuto 38 en su derrota por 2-0 ante Wolfsburg el 21 de noviembre, mientras que una declaración sobre Bentaleb indicó que el club y el jugador "claramente no encajan bien". También confirmaron el 25 de noviembre que el atacante veterano Vedad Ibisevic dejaría el club el 31 de diciembre, solo para descubrir más tarde ese mismo día que otro atacante, Goncalo Paciencia, se perdería los próximos meses por lesión.

A mediados de diciembre, el Schalke estaba finalmente a punto de poner fin a su racha perdedora. Estaban arriba 2-1 contra el Augsburgo de 10 hombres hasta el minuto 93, cuando concedieron el empate.

Dan Thomas se une a Craig Burley, Shaka Hislop y otros para traerle los últimos momentos destacados y debatir las historias más importantes. Transmita en ESPN + (solo EE. UU.).

"Los jugadores, todos tenían la calidad", dijo una fuente a ESPN, "pero el peso de la camiseta los arrastró hacia abajo".

Al final del año calendario, Schalke había ganado un partido de liga en todo 2020 y se acercaba al récord histórico de Tasmania Berlín de 31 partidos de liga sin una victoria. Baum fue despedido y después del breve regreso de Huub Stevens para dos partidos (habiendo dirigido previamente al Schalke entre 1996-2002 y 2011-12, y de forma interina en 2019), el club "tomó la píldora venenosa", dijo una fuente a ESPN. . Schneider se basó en los recuerdos de sus días en Stuttgart y se acercó al exjefe del Tottenham Hotspur, Christian Gross, quien se había retirado del entrenamiento en 2020. Regresó a la escena con tácticas pasadas de moda y un estilo de liderazgo anticuado.

La leyenda del club Klaas-Jan Huntelaar había sido contratada para ayudar en la cancha y se le unió Kolasinac, redundante en el Arsenal al igual que Skhodran Mustafi, que también llegó a Gelsenkirchen en enero. Pero Huntelaar estuvo lesionado durante varias semanas, y Kolasinac y Mustafi demostraron por qué no prosperaron en el norte de Londres.

La caída continuó, a pesar de que Schalke venció 4-0 al Hoffenheim el 9 de enero para evitar romper el récord de Tasmania. A finales de enero, estaban en siete puntos y un mes después, tras una derrota por 5-1 en Stuttgart, despidieron a todo su personal deportivo, incluidos Schneider y Gross. Habían recogido nueve puntos en 23 partidos y habían probado con cuatro entrenadores: Wagner, Baum, Stevens y ahora Gross.

El quinto entrenador, Dimitrios Grammozis, simplemente tenía la tarea de llegar al final de la temporada con limitación de daños. Lo logró, pero nada más. Ganó solo siete puntos en 11 juegos, pero entregó tiempo de juego a jugadores jóvenes, llevando al Schalke a un total de 41 jugadores utilizados en el transcurso de esta temporada. Cuando, a mediados de abril, una derrota en el Arminia Bielefeld les aseguró el descenso, la frustración de los aficionados se desbordó.

Desde el cercano Dortmund, los ultras del Borussia habían preparado el escenario con fuegos artificiales sobre Gelsenkirchen, celebrando la miseria del Schalke, después del pitido final. Cuando regresó el equipo del Schalke, algunos fanáticos los esperaban en el estadio. Dirigieron su frustración contra la plantilla, persiguiendo a algunos jugadores por el estadio. "Fue aterrador", le dijo una fuente a ESPN sobre esa noche. El colapso del Schalke fue completo, esos gloriosos recuerdos del título desafían a un mundo de distancia.

Una vez que se confirmó su descenso después de la derrota en Arminia Bielefeld, los fanáticos se enfrentaron a los jugadores del Schalke a su regreso al Veltins Arena. Policía en Veltins Arena

Un futuro incierto

No había ningún lugar en el fútbol alemán como el Schalker Meile: la hilera de casas de 800 metros de largo con temática del Schalke en la desolada Kurt-Schumacher-Strasse, con sus propiedades abandonadas con una iglesia en un extremo y un pub. por el otro, en una jornada. En los días previos a la pandemia, la Kurt-Schumacher Strasse estaba teñida de azul y blanco y aficionados de toda Alemania iban allí, bebían una cerveza e inhalaban la historia del club en el Gluckaufkampfbahn, el estadio del club hasta 1973. Hubo recordatorios en todas partes de éxitos pasados.

Podría decirse que el Schalker Meile cuenta con uno de los grandes ambientes prematuros del fútbol alemán. Desde allí, es solo un corto paseo por debajo de la autopista A42, a través del canal Rin-Herne y el Emscher, un canal de aguas residuales abierto que se está restaurando lentamente a su estado natural, hasta llegar al Veltins Arena, el hogar actual del Schalke. Los restos del Parkstadion, la casa de los Royal Blues hasta 2001, están a la izquierda y forman parte del gigantesco campo de entrenamiento del club. El Veltins Arena estaba destinado a significar el estado consolidado del Schalke como uno de los gigantes alemanes. Ahora es más un mausoleo de su drástico declive.

Fue diferente en diciembre de 2018, cuando Tonnies reunió a la banda por última vez. Antes de su partido contra Bayer Leverkusen, el estadio estaba a oscuras y el foco de atención estaba en los mineros en el terreno de juego. Las dos últimas minas de carbón en Alemania habían cerrado en Bottrop e Ibbenburen, poniendo fin a la industria alemana, y en el círculo central estaban con Tonnies y otras figuras del Schalke, que también se irían pronto. Cantaron una vieja canción minera: "Gluck Auf, Gluck Auf. Der Steiger kommt. Und er hat sein stilles Licht bei der Nacht schon angezund't"(" Mucha suerte, mucha suerte, viene el capataz y tiene su luz brillante en la noche, ya encendida "). Minutos después, los jugadores salieron corriendo al campo por el túnel, que en 2014 se había transformado en un pozo de la mina. Pero la minería ya no existía, y pronto el viejo Schalke desapareció también.

"Lo que sucedió, el descenso y todo, es como una confirmación para los fanáticos del Schalke de que son los que quedaron atrás", dijo a ESPN Taner Sahinturk, un ex jugador juvenil del Schalke convertido en actor y uno de los jefes del Schalker Visionen.

Mientras el Schalke busca luchar de nuevo en el nivel superior la próxima temporada, los seguidores seguirán viviendo según los valores del club: trabajando duro y apoyando a las empresas locales. Timo Riedemann, cofundador del grupo de aficionados Schalke nur als eV, dijo: "De esto se trata también el Schalke. Somos uno, somos una comunidad".

"Todo esto también es una oportunidad para reagruparse", agrega Sahinturk. "A diferencia de la minería, el Schalke nunca morirá".

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