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John Stones cree que la final de la Champions League es solo el 'comienzo' para el Manchester City

Su carácter relajado contradice la presión que deben sentir como el primer equipo de la mitad azul de Manchester en aparecer en una final de la Liga de Campeones.

Mientras John Stones intenta adelantar el partido del sábado contra Chelsea con Darren Lewis de CNN, el defensor del City es fotografiado por sus compañeros Kevin De Bruyne, Phil Foden y Nathan Ake.

"No puedo hacer una entrevista aquí, muchachos", se ríe.

Desde fuera, puede parecer que esta final de la Liga de Campeones es la culminación de cinco años de arduo trabajo de Pep Guardiola en Manchester, pero los jugadores ciertamente se sienten de manera diferente.

John Stones celebra con sus compañeros del City tras vencer al PSG en las semifinales de la Champions League.

"Me gustaría decir que es el comienzo", dice Stones. "Creo que obviamente es enorme para nosotros como club, para nosotros como jugadores, dar el siguiente paso y hacer historia, algo que nunca se ha hecho antes, y lo he dicho todos los años, que seguimos avanzando en la dirección correcta". sigue avanzando y dando los pasos correctos hacia adelante, que es muy importante.

"Creo que como equipo estamos evolucionando y creo que la guinda del pastel es, obviamente, ganar la Liga de Campeones. Pero creo que también tenemos que mirar hacia atrás, a nosotros mismos … mira lo orgullosos que deberíamos" ser.

"Es algo que tenemos que hacer y algo a lo que todos aspiramos es una final de la Liga de Campeones. Hemos llegado a cuartos de final [en] mi tiempo dos veces desde que estoy aquí. La historia del club es el doble de eso". han estado en una semifinal, hemos dado el siguiente paso ahora y sería un sueño hecho realidad levantar ese trofeo y terminar una temporada tan extraordinaria, en tantas circunstancias ".

'Estoy extremadamente orgulloso de mí mismo'

Stones ha formado una asociación formidable en el corazón de la defensa junto con el fichaje de verano de Ruben Dias [el City terminó su campaña victoriosa en la Premier League con el mejor récord defensivo de la liga] y ahora es uno de los primeros nombres en la hoja de equipo de Guardiola.

Sin embargo, no siempre ha sido así.

Stones luchó por encontrar la forma durante gran parte de la temporada 2019-20 y sus malas actuaciones lo vieron caer tanto para el City como para la selección nacional de Inglaterra.

John Stones celebra con el trofeo de la Premier League.

La llegada de Dias el verano pasado parecía indicar el final de la estadía de los Stones en Manchester, y muchos sugirieron que Guardiola preferiría jugar contra Aymeric Laporte junto con su nuevo fichaje.

Es un testimonio de la fortaleza mental de los Stones, entonces, que pudo revivir su carrera y desde entonces se ha convertido en un pilar en la defensa del City esta temporada. El resurgimiento del jugador de 26 años incluso le valió un llamado a la lista de Inglaterra para las eliminatorias de la Copa del Mundo de marzo, 16 meses después de ganar su último partido internacional.

"Creo que para demostrarme a mí mismo, a nadie más, demostrarme a mí mismo que puedo", dice Stones sobre la inspiración detrás de su forma mejorada. "Que merezco estar donde estoy.

"Me he probado a mí mismo que sé que puedo estar aquí y a mis compañeros, ya sabes, quiero mostrarles y aportarles lo que aporto al equipo y tuve que salir de una situación que no hice. No quiero estar, o ningún futbolista quiere estar, y no jugar o no contribuir al equipo o club.

"Me fui y miré todo y luché duro para volver al equipo y eso viene con ellos jugando bien y jugando consistentemente. Creo, ya sabes, estoy muy orgulloso de mí mismo, pero no podría haberlo hecho". sin otras personas y mis compañeros de equipo, y creo que por eso también hemos tenido tanto éxito a lo largo de los años ", agregó.

"Pero mirar hacia atrás ahora al final de la temporada con dos trofeos ya ganados, llegar a una semifinal [Copa FA] y otra final con la Liga de Campeones este fin de semana [es] algo de lo que estoy extremadamente orgulloso a nivel personal. "

John Stones ha sido crucial para el éxito del Manchester City esta temporada.

Uno de los grandes

A Guardiola a menudo se le ha atribuido parcialmente el mérito de que Stones redescubriera su forma, pero el entrenador del City siempre ha insistido en que se debe únicamente al deseo de mejorar de su jugador.

El español, conocido por su intensa relación con los jugadores, es considerado uno de los mejores entrenadores de todos los tiempos, pero la única crítica que persiste, ya sea injusta o no, ha sido su incapacidad para ganar la Liga de Campeones desde que dejó el Barcelona en 2012. .

Tres temporadas en el Bayern de Múnich llegaron y se fueron, con el equipo de Guardiola despegando en las semifinales cada vez, y en cuatro temporadas anteriores en el City, nunca había podido pasar de los cuartos de final.

En ocasiones, el jugador de 50 años ha sido acusado de pensar demasiado en sus tácticas cuando se trata de momentos decisivos en la Liga de Campeones, a menudo en detrimento de su propio equipo, pero Stones cree "100%" que Guardiola es uno de los grandes entrenadores del fútbol. .

John Stones dice que Pep Guardiola es "100%" uno de los grandes.

"He tenido muchos gerentes excelentes", dice. "Uno, tristemente, que decidió renunciar a Roy Hodgson, Roberto Martínez, estuve con David Moyes por un corto período en Everton también, ya sabes, la lista continúa, desde mis días en Barnsley.

"Pero [son] todos grandes entrenadores a su manera y creo que este es el período más largo que he pasado con un solo entrenador, así que veo cuán dedicado [es], cómo se manifiesta su mentalidad ganadora.

"Creo que la mentalidad de él es algo que no puedo describirles, su mentalidad ganadora, su deseo de mejorar, su proceso de pensamiento sobre cómo mejorar o probar cosas nuevas e implementarlas para nosotros como jugadores", agrega Stones. .

"Creo que su historia habla por sí misma y cuando trabajas para un entrenador que tiene eso y ha estado allí y ha hecho cosas, tienes ese respeto de inmediato por él. Escuchas con atención porque no puedes comprar la experiencia por la que ha pasado" y queremos prosperar y aprender de él también, especialmente en ocasiones importantes como este fin de semana ".

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