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Man City vise le succès en Ligue des champions, mais les souvenirs de York City ne sont jamais oubliés

Manchester City voyagera dans le luxe jusqu'au sommet du football de club ce week-end en cherchant à devenir les rois d'Europe.

Pep Guardiola et son équipe atteindront les étoiles dans le but de vaincre Chelsea en finale de la Ligue des champions – et remporteront pour la première fois le plus gros prix du football de club.

Les goûts de Kevin De Bruyne et Phil Foden peuvent se réjouir de leur rendez-vous avec le destin à Porto – et de la chance d'inscrire leurs noms sur la liste des légendes et des immortels du club.

Mais ces temps de halcyon auraient semblé être un fantasme absolu pour ceux qui étaient associés à City il y a près de 25 ans, au cours de l'un des hivers les plus sombres de leur histoire.

Man City de Pep Guardiola affronte Chelsea en finale de la Ligue des champions

Un voyage à Bootham Crescent à York City six jours avant Noël en 1998 est devenu tatoué dans les souvenirs des personnes impliquées dans la défaite 2-1.

Une sixième défaite consécutive lors de la première saison du club dans l'ancienne troisième division a laissé l'équipe de Joe Royle languir à la 12e place, sa plus basse position dans la ligue.

Les directeurs de club ont mangé un modeste déjeuner de sandwichs avant le coup d'envoi dans un Portakabin surélevé, qui a fait office de salle de conférence de leurs hôtes, tandis que l'Armée du Salut chantait des chants de Noël en dessous.

Bootham Crescent de York City a été le lieu de l'un des pires souvenirs de Manchester City
Bootham Crescent à York était le lieu de l'un des pires souvenirs de Manchester City

Dans le but ce jour-là était Nicky Weaver, qui estime que la défaite reste le nadir du club.

Il a déclaré: «Nous avions vraiment du mal parce que chaque équipe traitait un match contre Manchester City comme sa finale de coupe et il a fallu du temps pour s'adapter.

"C'était impensable pour les supporters que nous soyons même dans cette division, mais je pense que beaucoup de fans se demandaient vraiment si City reviendrait un jour au sommet après avoir perdu à York. C'était certainement le plus bas reflux du club."

Les fans de Manchester City n'oublieront jamais les mauvais moments que le club a subis
Les fans de Manchester City n'oublieront jamais les mauvais moments que le club a subis

Moins de 8 000 fans ont assisté à la disparition de City dans le Yorkshire, mais encore moins avaient été sur Maine Road 11 jours auparavant, alors que 3 007 seulement avaient vu les géants déchus s'incliner face à Mansfield Town dans l'Auto Windscreens Shield.

C'était la plus faible fréquentation à domicile de l'histoire du club et le patron Royle a inventé la tristement célèbre phrase "Cityitus" pour résumer des années de bouleversements dans la salle de conférence, de luttes intestines, de changement de direction et de chaos total dans la moitié bleue de Manchester.

Un journal national a imprimé une photo des sièges vides pendant le match de Mansfield, la comparant à la salle pleine à Old Trafford pour l'affrontement de Manchester United en Ligue des champions avec le Bayern Munich la même semaine.

Sheikh Mansour a contribué à faire passer les bons moments à Manchester City
Sheikh Mansour a contribué à faire passer les bons moments à Manchester City

La semaine suivante, un groupe de supporters a tenté de s'introduire dans la salle de presse avant le prochain match à domicile contre les Bristol Rovers, exigeant de voir «ça vient du Daily Mirror».

Royle frémit encore quand il se souvient de ce voyage à York et il a dit : "Je me souviens que je pouvais entendre les fans chanter derrière moi. Ils criaient que je ne savais pas ce que je faisais après avoir enlevé Craig Russell, qui avait marqué avec un coup dévié tirer.

"Ce n'était pas sympa et, en toute honnêteté, nous souffrions dans cette division. Mon assistant Willie Donachie et moi emmenions le club dans tous les coins du pays que nous n'avions jamais vu auparavant. York était un match que nous aurions dû gagner , mais c'était juste gaspillé."

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Foden n'était même pas né à l'époque, mais bénéficie désormais d'un club vivant dans un monde différent de richesse, de paillettes, de glamour et de trophées.

L'arrivée du propriétaire milliardaire Sheikh Mansour en 2008 a fourni un remède permanent aux «Cityitus» – et le long voyage des pauvres au Portugal avait commencé.

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