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Playoffs de la NBA de 2021: Chris Paul continúa atormentado por las lesiones de postemporada

LOS ÁNGELES – A estas alturas, el entrenador en jefe de los Phoenix Suns, Monty Williams, sabe lo que está pasando con el armador estrella Chris Paul por la expresión de su rostro.

Hay una mirada que Paul recibe cuando está encerrado, algo entre completamente en control y a punto de saltar a cualquier refriega, y luego está la mirada que tenía en su rostro durante esta serie de playoffs de primera ronda contra Los Angeles Lakers mientras jugaba. otra lesión dolorosa e inoportuna.

"Observaré su rostro para ver si veo la misma mirada que normalmente veo en él noche tras noche", dijo Williams antes de que los Suns perdieran por 109-95 ante los Lakers el jueves por la noche. en un agujero 2-1 en la serie. "No voy a ponerlo en peligro".

No importa cuánto Paul defienda su caso citando citas y videos de Kobe Bryant.

No importa cuán difícil sea para el jugador de 36 años ver escapar lo que parecía una oportunidad dorada al final de su carrera para ganar un campeonato.

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Los campeones defensores Lakers siempre iban a ser favoritos en las apuestas contra los Suns, segundos sembrados, a pesar de su séptimo sembrado y la miríada de preguntas sobre su salud, química y consistencia.

Pero la historia de esta serie hasta ahora ha sido la lesión en el hombro de Paul, no los Lakers recuperando su forma de campeonato.

"Es lo que es: controlas lo que puedes controlar", dijo Paul. "Sé que hago todo a diario para prepararme y estar listo para jugar. Cuando suceden cosas, pasan. Tienes que superarlo y superarlo".

Se está acabando el tiempo para que Paul y los Suns se recuperen y recuperen la arrogancia que trajeron consigo a los playoffs. Pero esta es una mala película que Paul ha vivido demasiadas veces a lo largo de su carrera en el Salón de la Fama.

En las finales de la Conferencia Oeste de 2018, Paul se tiró de un tendón de la corva justo cuando Houston Rockets tenía a los Golden State Warriors contra las cuerdas. Eso fue después de que una lesión en el tendón de la corva descarrilara a Paul y a los LA Clippers en 2015, y una fractura de mano en 2016, luego una fractura de pie a su coprotagonista de los Clippers, Blake Griffin, en 2017.

Tantas heridas, cada una tan cruelmente cronometrada.

"Probablemente no soy el tipo con quien hablar sobre cosas crueles. Sé lo que es cruel, así que es solo baloncesto", dijo Williams, aludiendo a un accidente automovilístico que mató a su esposa, Ingrid, en 2016. "Sé lo malo que es. quiere ganar, pero al final del día, cuando nos pagan por hacer lo que hacemos, tienes una hermosa esposa e hijos con una carrera en el Salón de la Fama.

"Ha manejado bien estas cosas, y no dudo que Chris lo superará más fuerte y mejor. Pero lo que estamos pasando ahora no es lo peor del mundo. Ahora, en lo que se refiere a su carrera y legado , es difícil, y lo entiendo. Estar donde está y cómo ha jugado para nosotros, y no poder jugar al más alto nivel, eso es difícil. Pero Chris es mentalmente fuerte, podrá manejar y ayúdanos de la manera correcta ".

Paul lució mejor en la primera mitad del juego del jueves que en cualquier momento de la derrota del segundo juego del martes. Pudo disparar algunos de sus saltadores de media distancia característicos y luchar por rebotes y balones sueltos.

Chris Paul tuvo solo siete puntos y seis asistencias en 27 minutos en la derrota del Juego 3 de los Suns. Foto AP / Marcio José Sánchez

Pero en la segunda mitad, fue un caparazón de sí mismo: se quedó sin anotaciones en poco más de ocho minutos. Parecía lastimarse después de toparse con Cameron Payne tras un tiro libre fallido de LeBron James con 10 minutos y 26 segundos para el final.

Paul se dobló por la cintura, claramente con dolor después de recibir un rodillazo en la ingle, pero permaneció en el juego un minuto más antes de que Williams lo sacara definitivamente con 9:34 para el final del juego y los Suns perdían por dos dígitos.

Paul terminó con solo siete puntos y seis asistencias en 27 minutos.

Los Suns han dado una buena pelea ya que su líder y candidato a MVP se ha visto obstaculizado desde que sufrió una contusión en el hombro en el Juego 1. Pero esto no es lo que el equipo que tenía el segundo mejor récord de la liga esperaba su primera aparición en los playoffs en 11 años serían.

"Siento que nuestro equilibrio vaciló un poco esta noche, y tenemos que volver a la carne y las papas de nuestro equipo", dijo Payne, quien anotó 15 puntos, 6 asistencias y 4 robos. "Siento que tenemos que ser más agresivos y jugar baloncesto de los Phoenix Suns durante 48 minutos completos".

El tercer juego fue una rutina defensiva fea para ambos equipos. Según la investigación de ESPN Stats & Information, los 83 puntos combinados de los Suns y Lakers en la primera mitad fueron la menor cantidad para dos equipos en cualquier mitad de esta temporada. La segunda mitad no fue mucho mejor, si te has acostumbrado al tipo de ofensiva exuberante que se apoderó de la NBA esta temporada.

Pero los Lakers al menos encontraron una superestrella para llevarlos, ya que Anthony Davis terminó con 34 puntos en 11 de 22 tiros y 11 rebotes, a pesar de jugar con una rodilla izquierda hiperextendida.

Davis es el quinto jugador de los Lakers en la historia de postemporada del equipo con al menos 30 puntos y 10 rebotes en juegos consecutivos, uniéndose a Shaquille O'Neal, Kobe Bryant, Kareem Abdul-Jabbar y Elgin Baylor.

Los Lakers se propusieron meter el balón dentro de Davis y atacar el aro con la mayor frecuencia posible el jueves. Según los datos de Second Spectrum, 16 de los toques de Davis comenzaron en la pintura, la segunda mayor cantidad en un juego desde que se unió a los Lakers hace dos temporadas, y llevaron a 24 puntos para los Lakers.

El jueves por la noche fue el primer juego de playoffs en casa de los Lakers desde 2013, ya que ganaron el título la temporada pasada dentro de la burbuja de la NBA en el Disney's Wide World of Sports Complex en Lake Buena Vista, Florida.

"El Staples Center era exactamente lo que tenía que ser", dijo Davis. "Una vez que esté a plena capacidad, será aún más fuerte, pero así es como lo queremos. Nos alimentamos de la multitud esta noche. La multitud fue ruidosa y nos dio un poco de energía extra para hacer tiros y algunas grandes jugadas a la defensiva y finalmente ganar la juego."

James terminó con 21 puntos, 9 asistencias y 6 rebotes mientras continúa trabajando para recuperarse de un esguince de tobillo que le costó 27 juegos.

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