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Brandon Woodruff des Milwaukee Brewers et Kevin Gausman des Giants de San Francisco sont des candidats méconnus de Cy Young

Lorsque le week-end du Memorial Day a atteint dimanche, la liste des matchs de la Ligue nationale a évoqué la possibilité d'une journée complète où les lanceurs générationnels dominaient les temps forts. Vous les connaissez par leurs noms de famille, c'est comme ça qu'ils sont célèbres, mais nous vous donnerons aussi des prénoms : Max Scherzer. Clayton Kershaw. Jacob de Grom.

À la place, nous nous sommes retrouvés avec deux parvenus triomphants et une pluie. Tout bien considéré, ce n'est pas un mauvais résultat, car cela nous donne une chance de mettre en lumière deux des as sous-estimés du baseball : Brandon Woodruff des Milwaukee Brewers et Kevin Gausman des Giants de San Francisco.

Commençons par préciser quelque chose à propos de l'as des Mets deGrom, dont le match prévu contre les Braves d'Atlanta dimanche soir a été emporté par la pluie incessante sur la côte est. S'il reste en bonne santé, deGrom est clairement le favori pour remporter le NL Cy Young Award, qui serait le troisième de sa carrière.

Ce n'est pas seulement la réputation. Malgré tous les exploits de deGrom ces dernières saisons, il n'a jamais été aussi bon. Cependant, deGrom a récemment fait face à des blessures persistantes. Le match de dimanche étant reporté, il devrait commencer en Arizona lundi soir le dernier jour de mai. En entrant dans ce match, le grand livre de mai de deGrom ne comprend que deux sorties de cinq manches.

Donc, si ce schéma devait se poursuivre – et les Mets et deGrom et les fans de grands lanceurs espèrent certainement que ce ne sera pas le cas – cela ouvrirait le champ à la toute nouvelle course 2021 NL Cy Young. Et à l'approche du Memorial Day, les leaders d'un groupe solide derrière deGrom sont Woodruff et Gausman.

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Cette dynamique était pleinement visible dimanche.

Woodruff et Scherzer étaient se sont affrontés lors d'un départ matinal au Nationals Park. Scherzer est entré dans le jeu avec une MPM de 2,27, tandis que Woodruff travaillait sur une minuscule marque de 1,41, juste derrière deGrom, qui est à 0,80 mais se qualifie à peine à cause des blessures.

Alors que l'étoile de Woodruff monte depuis quelques années, il est toujours entré dimanche avec seulement 22 victoires en carrière et n'a jamais obtenu un seul vote Cy Young. Scherzer, quant à lui, a remporté 179 matchs, trois Cy Young et mène tous les lanceurs de la MLB en victoires (170) et retraits au bâton (2 639) depuis le début de la saison 2010, tout en se classant deuxième dans FanGraphs WAR (59,1) au cours de cette portée.

Le match était aussi bon qu'annoncé. Scherzer n'a donné que deux coups sûrs en six manches, en retirant 10, mais l'un des coups sûrs était un circuit de deux points dans le premier par Avisail Garcia de Milwaukee. C'était plus que suffisant pour Woodruff et le grand enclos qui travaille derrière lui et les autres membres de la rotation de Milwaukee.

« Les deux gars ont très bien lancé », a déclaré le gérant des Brewers Craig Counsell. "Woody était juste meilleur, finalement."

Woodruff a blanchi les Nationals en sept manches et n'a accordé que deux coups sûrs avec 10 retraits au bâton. Ce faisant, il a encore réduit une ERA presque irréductible, la ramenant à 1,27. Après avoir accordé trois points en quatre manches (6,75 MPM) lors de son début de la journée d'ouverture contre les Twins, Woodruff a réduit sa MPM à chacune de ses 10 sorties subséquentes.

"Chaque fois que vous affrontez Max, ce sera un défi", a déclaré Woodruff. "Il est l'un des meilleurs du jeu et le meilleur à avoir jamais fait ça. C'est définitivement un défi."

Dans l'environnement de lancers lourds de soulagement de 2021, les manches lancées sont autant un indicateur de la valeur du résultat net que toute autre chose. C'est là que Woodruff se fait un nom. Il a disputé au moins sept manches à chacun de ses quatre derniers départs et a joué au moins six cadres lors de ses 10 derniers.

La raison pour laquelle il a été capable de le faire est assez simple : ses affaires résistent au plus profond des matchs et même après avoir traversé plusieurs alignements adverses. Parmi les lanceurs qui ont au moins 50 frappeurs affrontés contre des frappeurs les voyant plus de deux fois dans un match, Woodruff mène tout le monde en n'accordant qu'un .429 OPS à ces endroits.

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Kevin Gausman blanchit les Dodgers pour six manches avec sept retraits au bâton dans la victoire des Giants.

Au moment où Woodruff avait fini de regarder son plus proche, Josh Hader, réussir le blanchissage contre Scherzer et les Nats, Gausman était dans ses préparatifs pour affronter Kershaw et les Dodgers, San Francisco tentant de remporter un troisième match consécutif sur le terrain son ancien rival.

Là où Scherzer s'attarde dans les classements de l'ERA, Kershaw aussi. Kershaw est derrière Scherzer par une victoire pour le plus depuis 2010. Il mène Scherzer en fWAR (62,3, pour une avance de 2,2) au cours de cette période et est deuxième derrière Scherzer pour les retraits au bâton. Ils sont, avec peut-être Justin Verlander, les meilleurs lanceurs de leur génération.

Gausman ? C'est un gars de la guenille à la richesse qui a vu son statut passer de compagnon à star pendant sa courte période avec les Giants. Un lanceur qui était un coche sous la moyenne de la ligue pendant les sept premières années de sa carrière a actuellement un à quatre coutures qui se classe au deuxième rang des terrains de baseball les plus meurtriers et un séparateur qui se classe comme le 12e meilleur pitch.

Ces deux offrandes représentaient 61 des 72 offrandes de Gausman dimanche, alors qu'il étouffait les Dodgers en six manches blanches. Hélas, il est parti à ce moment-là avec ce que les Giants ont appelé plus tard une tension de la hanche gauche, que le manager Gabe Kapler a décrite comme un problème continu. Cependant, San Francisco a tenu pour gagner 5-4 et Gausman a abaissé son ERA à 1,40.

"Kershaw, le nom parle de lui-même", a déclaré Gausman. "Je savais que les courses allaient être à une prime aujourd'hui."

Après tout cela, voici un mini classement des lanceurs de la Ligue nationale, et cela ne concerne que ceux qui arborent actuellement des ERA inférieures à 2,00 :

Lanceur W-L ÈRE IP DONC BB HEURE
Jacob de Grom, Mets 3-2 0,80 45 74 7 3
Brandon Woodruff, Brasseurs 4-2 1,27 71 83 16 3
Kevin Gausman, Géants 6-0 1,40 70,2 83 16 4
Taijuan Walker, Mets 4-1 1,84 49 49 19 1
Trevor Rogers, Marlins 6-3 1,87 62,2 76 22 3

Une fois que vous commencez à travailler sur des métriques avancées, d'autres lanceurs au-delà de ce quintet émergent et pourraient faire partie de la conversation Cy Young. Ce groupe comprend Scherzer et Kershaw, Trevor Bauer (qui était le vainqueur de l'année dernière), Yu Darvish, Zack Wheeler de Philadelphie et le compagnon de rotation de Woodruff, Corbin Burnes, qui se classe parmi les meilleurs dans plusieurs mesures avancées.

Mais lorsque vous avez dépassé le Memorial Day et que vous avez trois lanceurs qualifiés dans une ligue avec des MPM inférieurs à 1,50, cela demandera une certaine attention. Vous savez, le genre d'attention que nous étions prêts à déverser sur Scherzer, Kershaw et deGrom dimanche, comme nous l'avons fait tant de fois auparavant.

Au lieu de cela, nous avons une chance de nous arrêter, de faire une pause et de remarquer deux hurleurs moins célèbres qui produisent néanmoins comme des stars et pourraient bien être des stars. Et il n'y a aucune preuve basée sur deux mois de résultats que Brandon Woodruff ou Kevin Gausman va disparaître de cette conversation.

L'ordre hiérarchique pour la considération de NL Cy Young doit commencer par deGrom. Mais s'il vacille en termes de santé ou de performance, le groupe de prétendants prêts à prendre sa place commence avec ces deux as sous-estimés mais émergents.

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