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Celebraciones de goles robados, bolsas de EPP, temores por el futuro del fútbol

La temporada 2020-21 de la Premier League fue diferente a cualquier otra. Con la pandemia de coronavirus obligando a la temporada 2019-20 a concluir a fines de julio, los equipos tuvieron un poco más de seis semanas para reiniciarse, reiniciarse y reagruparse. A partir de ahí, el calendario agotador se afianzó, con un calendario de liga comprimido y competiciones de copa apretadas en torno a descansos internacionales llenos de juegos adicionales.

Los jugadores y el personal del club soportarían pruebas positivas de COVID-19, períodos de aislamiento, juegos reprogramados (Everton vs.Man City, el más destacado durante el período festivo) y casi una temporada completa sin fanáticos. ESPN habló con personas de la Premier League para conocer sus perspectivas sobre cómo navegaron en esta campaña única y lo que aprendieron a través de la pandemia.

Reporte de Rob Dawson, Tom Hamilton, Julien Laurens, Mark Ogden y James Olley


Las primeras etapas de la campaña

Con la pandemia que obligó a un cierre de tres meses para la Premier League, los equipos tuvieron mucho tiempo para reflexionar y prepararse para el eventual regreso al juego. Pero los ajustes fueron difíciles.

'¿Podemos atraparlo tocando las banderas de las esquinas?'

"Esta ha sido la temporada más desafiante con la que he tenido que lidiar. En términos de dónde estábamos en este momento el año pasado, estábamos en un pequeño problema, realmente en términos de estar justo por encima de la zona de descenso y no saber si la temporada 2019-20 iba a continuar. Y los niveles de ansiedad eran altos en el momento en que los jugadores volvían a entrar, porque estaban escuchando sobre este virus que era altamente contagioso y (haciendo preguntas) … ¿Podemos atraparlo del fútbol?? ¿Podemos atraparlo tocando las banderas de las esquinas o los postes de la portería??

"Posteriormente, la Premier League hizo un excelente trabajo al implementar protocolos que ayudaron a generar confianza: limpiar el balón, limpiar los postes de la portería, limpiar la bandera de la esquina. Aquí, en nuestras instalaciones de entrenamiento de Bush Green, tenemos (esos protocolos), pero obviamente teníamos que hacerlos más apropiados para nosotros. Probablemente somos uno de los campos de entrenamiento de la Premier League más pequeños, con toda honestidad, por huella, pero creo que nos ha hecho más diligentes. pruebas de hisopo / pruebas de PCR, y nosotros, como personal médico, tenemos que usar todo el equipo de protección personal (máscaras, delantales, guantes) cuando tratamos a los jugadores, ya sea en las áreas de tratamiento o alrededor de los hoteles cuando viajamos ". – Richard Collinge, jefe de servicios médicos del West Ham

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En los primeros días del coronavirus, cuando las reglas eran más estrictas, había frustración entre el cuerpo técnico de un equipo de la mitad superior de la Premier League de que el equipo tuviera que separarse en secciones más pequeñas para las conversaciones del equipo debido a las reglas que impedían grupos grandes. Reuniéndose juntos.

"Estoy seguro de que fue lo mismo para algunos otros equipos, pero efectivamente tuvimos que dar la misma información tres o cuatro veces porque se descartó una gran charla de equipo", dijo una fuente de ese club. "Normalmente, tendrías reuniones de unidad en las que el equipo se divide por posición, pero luego reuníamos a todos para dar instrucciones generales, motivar y cosas por el estilo. Ese fue un gran cambio al que nunca nos acostumbramos".

Las burbujas del jugador no se mezclan

Las diferentes burbujas a lo largo de la pandemia han causado problemas para Manchester United, particularmente cuando el entrenador Ole Gunnar Solskjaer ha querido promover a los jóvenes de la sub-23 al primer equipo o cuando se les ha pedido a los jugadores del primer equipo que jueguen en la sub-23 para ganar tiempo de juego.

A principios de la temporada, Solskjaer les pidió a Brandon Williams y Marcos Rojo que jugaran para las reservas en Leigh Sports Village para ayudarlos a mejorar su estado físico para el partido, pero terminó siendo un proceso complicado. Como parte de la burbuja del primer equipo, Williams y Rojo no podían simplemente mezclarse con los sub-23 y luego regresar al entrenamiento del primer equipo. Tuvieron que hacer su propio camino a Leigh y prepararse en vestuarios separados. El mánager Neil Wood incluso se vio obligado a dar charlas de equipo por separado antes del inicio y en el medio tiempo.

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'Les hemos regalado bolsas de EPI y gel de manos' para las pausas internacionales

"Descubrimos que teníamos que ser diligentes y cuidadosos cuando los jugadores se marchaban en servicio internacional. Les hemos dado bolsas de PPE y gel para manos, para que continúen siguiendo los protocolos en la carretera con ellos.

"Creo que la primera pausa (de la temporada 2020-21) fue en septiembre u octubre pasado. Eso fue un desafío. Creo que incluso los jugadores volvieron a hacernos las mismas preguntas: Hola Rich, ¿es seguro irse? ¿Cómo puedo asegurarme de que sea seguro? Así que nos comunicamos con cada una de las federaciones de selecciones nacionales que representan nuestros jugadores, verificamos sus políticas de COVID y si había algún tipo de discrepancia, y tratamos de alinearlas (con nuestras prácticas). Expulsamos a los jugadores con PPE, como mencioné, y tuvimos algunos jugadores que regresaron de los campamentos de selecciones nacionales con casos positivos.

"Siempre intentamos equilibrar ese riesgo. No queremos detener a un jugador que representa a su país, pero en última instancia, queríamos asegurarnos de que se mantuviera en buen estado de salud y listo para los partidos de la Premier League. Tenemos que encontrar un equilibrio allí, por lo que hemos comenzado las mismas preguntas de cara al Campeonato de Europa. Queremos asegurarnos de que todas las federaciones estén cuidando a nuestros jugadores lo mejor posible ". – Collinge

Una vez que comenzó la temporada

Los fanáticos regresaron a los estadios ingleses en las rondas finales de la temporada 2020-21, con capacidades limitadas permitidas en los terrenos junto con el uso de máscaras y el distanciamiento social. Fue un espectáculo bienvenido tanto para el personal del club como para los jugadores. Laurence Griffiths / Getty Images

Con poco tiempo para reagruparse y reiniciarse después de que terminó la temporada 2019-20 a fines de julio, la curva de aprendizaje fue empinada.

'Hicimos más de 4.000 llamadas telefónicas a simpatizantes'

"Tuvimos que acostumbrarnos a trabajar de forma remota durante la pandemia. Tuvimos que adaptarnos rápidamente a trabajar desde casa, con colegas en todo Sussex tratando de brindar el mismo excelente servicio a los seguidores de los clubes mientras estábamos lejos de colegas y otros departamentos.

"Ha habido desafíos en el último año, para todos. Como comunidad, familia y club conectado, era importante que nos mantuviéramos en contacto con nuestros seguidores durante un momento difícil y, por lo tanto, como club, hicimos más de 4,000 teléfonos Llamadas a los aficionados para asegurarse de que estuvieran a salvo, bien y que tuvieran todo lo que necesitaban. Las llamadas telefónicas fueron realizadas por el personal, los jugadores, las leyendas de los jugadores, el CEO, el gerente masculino del primer equipo, el gerente femenino del primer equipo y los jugadores de ambos primeros equipos. .

"Ha sido difícil perder el acceso rápido a la comunicación con otros colegas en los proyectos, pero siento que nos hemos adaptado y superado los desafíos y ahora continuaremos con métodos remotos, como Zoom, para mantenernos en contacto regular con nuestros seguidores. una 'Mañana de café Zoom' para nuestros seguidores discapacitados: un espacio para hablar de fútbol y sentirse seguros, pero también para ver una cara diferente. Muchos de nuestros seguidores discapacitados tenían que aislarse a sí mismos debido a caer en los 'extremadamente vulnerables clínicamente' categoría, y por lo tanto veíamos la misma cara todos los días, y las mismas cuatro paredes, y por eso quería hacer más.

"¡Descubrí que estas llamadas también me captaron! Me dio la emoción de que los fanáticos regresaran, y cuánto estaba ansioso por volver a la 'norma'". – Millie Crowhurst, oficina de enlace de simpatizantes discapacitados, Brighton y Hove Albion

'Fue un proceso educativo, y lograr que todos lo aceptaran'

"Hicimos una auditoría la temporada anterior y nos enteramos de que habíamos perdido bastante tiempo debido a una enfermedad. Ya sabes, problemas estomacales, tos y resfriados, y en realidad tal vez tentamos al destino aquí, pero pusimos gel desinfectante para manos por todas partes. los campos de entrenamiento. Esa es un área en la que pensamos que podríamos mejorar como club, y estoy muy contento de haberlo hecho, porque eso nos permitió comenzar a trabajar en lo que respecta al coronavirus. Así que sí, tuvimos algunos higiene básica de las manos y también estábamos analizando la nutrición (del jugador).

"Fue un proceso educativo para los jugadores y el personal, y lograr que todos lo aceptaran. Tuvimos jugadores que entraron y dijeron: Look, ¿es seguro estar aquí, deberíamos estar aquí? Y luego fue ¿Deberíamos estar jugando? ¿Podemos atraparlo de ese jugador que ha barrido una mano que me golpea en la cara con su mano? ¿O cuando cabeceo un balón y tengo contacto con ese jugador? Así que creo que con el tiempo esa confianza se fue acumulando.

"También tuvimos que mantener un diálogo claro con los jugadores, con muchas reuniones, y creo que justo cuando pensamos que superaríamos lo peor, la Navidad pasada tuvimos otro pico (en casos positivos de COVID-19) – – ciertamente en y alrededor del este de Londres – y nuevamente, tuvimos que educar a los jugadores sobre las cosas correctas que se deben hacer con los miembros de la familia en un momento clave del año, donde todos querían estar juntos y celebrar, pero obviamente es un Era un momento muy ajetreado en el calendario futbolístico. Teníamos que tratar de encontrar la manera de mitigar el riesgo para hacerlo seguro para todos, y mantener abierto este campo de entrenamiento, y mantenernos jugando y rindiendo en la Premier League.

"Ha sido un poco confuso a veces, y la línea de tiempo se difumina un poco, pero sí, ha sido una curva de aprendizaje fascinante para todos nosotros". – Collinge

'Mentalmente, ha sido duro para los jugadores'

"Encontré que muchos de mis jugadores eran, en ocasiones, difíciles de motivar debido al contexto peculiar de la temporada. Cuando juegan un gran partido, en la Champions League o en la Premier League, no hay problema. Pero contra equipos más pequeños o el Tercer juego en una semana, por ejemplo, al hablar con ellos justo antes del juego, podía sentir que no estaban tan dispuestos a hacerlo como deberían o deberían haber estado antes.

"Sabían que sería silencioso: sin atmósfera, sin mucha intensidad. Sabían que escucharían a su gerente en sus oídos todo el tiempo, lo que les hace perder la cabeza, créanme. Y creo que a veces fue más difícil conseguirlo. en la rutina de la jornada. Ellos juegan mayoritariamente para la afición, y sin ellos, inconscientemente, era difícil. Podía sentir el letargo arrastrándose a lo largo de la temporada.

"Mentalmente ha sido duro para los jugadores. Nunca se quejan, porque saben lo privilegiados que son, pero fue una temporada tan extraña que por momentos tuvieron problemas. Hice arreglos para que uno de mis jugadores que quería hablar con un psicólogo ayúdalos mentalmente. Pero el mejor remedio fue el regreso de los fanáticos. Mis muchachos estaban tan emocionados de tener 8,000 fanáticos de regreso. ¡Era como si fueran jugadores diferentes de lo que habían sido un mes antes! " – Un agente de alto perfil con varios jugadores en la Premier League.

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'Los fichajes de verano se van a hacer sobre la base de ver a los jugadores en vídeo'

"La exploración ha sido muy difícil esta temporada, especialmente viendo posibles objetivos del extranjero. A nivel nacional, ha sido difícil debido a los límites de la gente que asiste a los partidos. No hemos podido simplemente aparecer en los partidos y sentarnos en el palco de directores como normalmente lo haríamos, por lo que mucho de esto se ha hecho en una computadora portátil.

"Recuerdo ver Bosnia vs. Holanda en una computadora portátil en mi cafetería local en octubre pasado porque no pudimos viajar al juego. Estaba buscando posibles objetivos, pero no es lo mismo hacerlo en una pantalla de computadora. ver lo que sucede sin el balón, no puede medir el ritmo de trabajo de un jugador cuando no está en posesión: estas son todas las cosas que debe ver en un partido.

"Ha sido lo mismo para los cazatalentos en todos los clubes. Los fichajes de verano se harán sobre la base de un año de ver a los jugadores en video, por lo que podría haber apuestas más grandes de lo habitual durante esta ventana". – Ojeador de un club de la Premier League

"Ese increíble momento de compartir un gol con tu afición se ha robado"

“Lo que encontré tan extraño y diferente esta temporada, pero nunca pensé que lo sería, fue después de marcar un gol.

Por lo general, anotas y antes de que tus compañeros se unan a ti para celebrar, tienes un momento con la afición. Si estás jugando en casa, vas hacia ellos, los ves felices, celebrando, gritando de alegría, sonriendo. Si estás fuera de casa, intenta ir hacia donde está tu afición (de tu equipo), si puedes, para compartir ese momento con ellos. Esta temporada y la segunda mitad de la temporada pasada, no puedes hacerlo. Te sientes un poco perdido y un poco como si te hubieran robado ese increíble momento de compartir un gol con tu afición. Ya no está ahí.

Todavía es genial marcar, por supuesto, especialmente los grandes goles. Pero ha sido un sentimiento diferente. Y debe ser lo mismo para los aficionados. Cuando regresaron a Stamford Bridge, para el partido de Leicester, sentimos que el ambiente era aún más asombroso que antes.

Cuando no tienes algo por un tiempo y lo recuperas, ¡estás tan feliz que das aún más! Tener a los fanáticos de regreso y los fanáticos con el fútbol en los estadios lo ha logrado. Pero fue mucho tiempo esperándolos ". – Olivier Giroud, delantero del Chelsea y Francia

Cómo concluyó la temporada

A pesar de un puñado de juegos pospuestos / reprogramados en el camino, la temporada 2020-21 terminó a tiempo y las últimas semanas ofrecieron una oportunidad para que los ejecutivos y el personal reflexionaran sobre las lecciones aprendidas.

"Temía que pudiéramos tener otro descanso"

La única vez que sentí que la temporada estaba en peligro fue en la época navideña, cuando estábamos haciendo aplazamientos. La nueva variante llegó a todo el país y comenzó a afectar nuestros números de prueba de manera significativa. Si recuerda, volvimos a realizar pruebas dos veces por semana y duplicamos los protocolos. Cerramos cantinas (en clubes), lo cual fue muy impopular, pero fue tan rápido como llegó y el cierre pareció tener un impacto en ello. Hubo una gran curva y el proceso de hacer esos aplazamientos y reprogramar partidos fue realmente muy difícil.

En ese momento, temí que tuviéramos que tomarnos un descanso, aunque obviamente estábamos tratando de evitarlo. Pero eso desapareció en unas 5-6 semanas y desde entonces, todo ha sido muy estable. Los clubes han sido increíbles en términos de apoyar los protocolos y comportarse correctamente.

En cuanto a la temporada en general, es difícil de evaluar, realmente lo es. Tal vez si tenemos un día libre, podríamos sentarnos y pensar en ello, pero creo que el momento de reflexionar será en el verano, cuando podamos mirar atrás y ver qué lecciones se pueden aprender porque, incluso A través de la adversidad que todos han experimentado, incluido pedirle a los clubes que jueguen esta temporada truncada, todos los problemas de acumulación de partidos, el estrés y la tensión en los jugadores, han sido muy difíciles de manejar.

Al final, todo el mundo ha dado un paso adelante y ha dado un paso adelante. – Richard Masters, director ejecutivo de la Premier League

"La siguiente fase es que los jugadores se pregunten dónde pueden ir de vacaciones".

Creo que para los jugadores, acostumbrarse a volar a los partidos y viajar en el entrenador del equipo, estar en hoteles a menudo vacíos y terminales de aeropuerto vacías, fue realmente inusual. Ciertamente, estos últimos días, estuvimos en West Bromwich (para el partido del 19 de mayo) y tener aficionados en el estadio fue realmente encantador de nuevo. Fue agradable escuchar un ruido natural de la multitud, ya que generalmente estamos acostumbrados a escuchar a los jugadores gritar, lo cual es una experiencia en sí misma.

Ha sido un año realmente inusual. La siguiente fase es que nuestros jugadores se pregunten dónde pueden ir de vacaciones. El sistema Traffic Light (ideado por el gobierno del Reino Unido) parece estar creando más confusión de la que no. Pero los muchachos son diligentes, saben que tienen que hacer sus pruebas, saben que tienen que ir a los lugares que obviamente son "Zona Verde" y, como estamos aprendiendo, el sistema de zonas está creando muchísimo. de incertidumbre y por eso tratamos de educar a los jugadores para la siguiente fase de permitirles tener un descanso porque, honestamente, necesitan un descanso. También debemos pensar en los muchachos que se irán a la Euro y los desafíos que enfrentarán a nivel físico y psicológico. – Collinge

"Les ha dado a los fanáticos la creencia de que estamos allí para apoyarlos"

Me sorprende lo bien que se las ha arreglado el club durante este tiempo, pero también me sorprende la generosidad de los aficionados durante el cierre. Hubo una oportunidad para que los aficionados donaran su reembolso 2019/20 (abono de temporada) al club o la organización benéfica (Albion en la comunidad, o AITC) para ayudar económicamente: la respuesta a esto fue increíble.

¡También me sorprende lo entusiastas que están los seguidores por volver! Personalmente pensé que la comunidad estaría preocupada por las reuniones masivas; sin embargo, creo que el club ha ofrecido tanta claridad y transparencia a lo largo de la pandemia, les ha dado a los aficionados la creencia de que estamos allí para apoyarlos, pero que también nos aseguraremos de que el estadio sea lo más seguro posible.

(Después de que los fanáticos de Brighton volvieran para ver la victoria por 3-2 contra el Man City el 18 de mayo) Ver a los fanáticos en el estadio, siguiendo las reglas de distanciamiento social y usando sus máscaras, pero cantando más fuerte de lo que había escuchado antes, fue algo ¡No creo que lo olvide nunca! Por supuesto, realizamos eventos piloto con 2,000 seguidores, ¡pero los 6,000 adicionales el martes hicieron que pareciera que teníamos 30,000 como de costumbre!

Estoy ansioso por que llegue el día en que tengamos plena capacidad; Traeré una lágrima a los ojos. – Crowhurst

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