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La décision de Liverpool d'accélérer le jeune porte ses fruits alors que la nouvelle signature de 3 millions de livres sterling brille

Cela n'a peut-être pas abouti à de l'argenterie, mais la semaine dernière a souligné pourquoi l'Académie de Liverpool avait toutes les raisons d'être fière de ses efforts tout au long de la campagne.

Étant donné que la préparation des jeunes pour le football en équipe première est l'objectif primordial, la vue de Conor Bradley trottant pour ses débuts internationaux pour l'Irlande du Nord lors de leur victoire amicale contre Malte dimanche justifiait que le travail à Kirkby porte ses fruits.

"C'était irréel", a déclaré Bradley, qui a été présenté à la 85e minute par le patron de l'Irlande du Nord Ian Baraclough. "Quand le gaffer est venu vers moi et m'a dit" tu vas bien ", j'ai eu la chair de poule. C'était un moment incroyable.

"J'essaie juste de retourner aux prochains camps d'entraînement et d'essayer d'impressionner le manager et j'espère qu'il continuera à me choisir."

Bradley a été l'une des réussites incontestables de la saison de la Liverpool Academy et la preuve des grands progrès qui peuvent être accomplis si un jeune saisit cette opportunité.

L'arrière droit de 17 ans, arrivé chez les Reds en 2019 en provenance de Dungannon United dans son pays natal, a été accéléré aux U23 cette saison et a participé à plus de la moitié de leurs matchs en Premier League 2.

Et son âge signifiait qu'il restait éligible pour participer à la FA Youth Cup et qu'il avait disputé la défaite finale 2-1 à Aston Villa six jours avant son salut international.

Tyler Morton, un autre jeune dont les progrès ont attiré l'attention, est également passé aux U23 au cours de la saison tout en participant à la FA Youth Cup, le milieu de terrain de 18 ans contribuant 10 buts et sept passes décisives en 25 matchs dans tous les compétitions.

Les jeunes U23 ont du mal

Ce fut une saison test pour l'entraîneur des moins de 23 ans Barry Lewtas lors de sa première saison complète dans ce rôle, devant faire face à des problèmes récurrents de prêt de joueurs et de montée et de descente dans les groupes d'âge.

Les Reds ont terminé septièmes sur 13 équipes, bien qu'à seulement trois points de Tottenham Hotspur, troisième.

La solidité défensive était une préoccupation constante malgré les performances constantes de Bradley et, dans le rôle d'arrière gauche, Owen Beck, 18 ans.

Après un bon départ avec cinq victoires sur les sept premiers – dont des triomphes sur Everton, Chelsea, Arsenal et un thriller 5-3 à Manchester United – une série de six matchs sans victoire a entravé la progression, pas aidé par l'envoi de sept buts à domicile à champions en fuite Manchester City, quatre à Tottenham et six au retour contre United.

Il y a eu des problèmes à l'avant avec Paul Glatzel et Joe Hardy sur le côté en raison d'une blessure, tandis que la percée de Layton Stewart, 18 ans, dans les U23 a été interrompue par une grave blessure au genou en mars.

Stewart avait marqué 17 buts en 18 matchs au niveau de l'Académie jusqu'à ce moment-là, dont 15 en 10 matchs pour les U18.

"La ligue était compétitive et je dois évidemment dire qu'il y a eu certains matchs qui m'ont déçu, comme les matchs à domicile contre Manchester City et Manchester United, à certains moments de ces matchs", a déclaré Lewtas.

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"Nous avons eu un groupe si jeune cette saison et je pense que certains d'entre eux ont vraiment appris les bonnes marges du niveau suivant. Les petites erreurs peuvent vous coûter des buts et ce n'est pas aussi facile contre de meilleurs joueurs à mesure que le niveau augmente.

"Cela a donc été une très bonne expérience d'apprentissage pour les joueurs et les progrès et les améliorations qu'ils ont réalisés ont été un réel avantage."

Ben Woodburn est revenu d'un séjour à Blackpool et a été impressionné par ses performances et son professionnalisme au cours de la seconde moitié de la saison, tandis que la forme d'avant Noël de Liam Millar a obtenu un prêt à Charlton Athletic, l'équipe de League One.

Jake Cain, un habitué du banc en Europe pour l'équipe première, a commencé la saison en force avant de subir une baisse tandis que son compatriote milieu de terrain Leighton Clarkson a joué dans le caoutchouc mort de la Ligue des champions au FC Midtjylland en décembre.

Caoimhin Kelleher a également fait sa révérence et est maintenant un habitué de l'équipe première, et le tireur Jakub Ojrzynski était sur le banc pour la visite de la Premier League à Sheffield United.

Et le gardien brésilien Marcelo Pitaluga, arrivé de Fluminese pour 1 million de livres sterling en octobre, s'améliorait avant que sa saison ne se termine par une blessure en février.

Les U18 se rapprochent alors que Musialowski ouvre la voie

La déception de la FA Youth Cup n'a pas pu éclipser une campagne impressionnante pour les U18 de Marc Bridge-Wilkinson.

Les jeunes Reds ont terminé troisièmes derrière Manchester United et les champions de Manchester City tout en produisant un football fluide qui leur a permis de marquer 75 buts en 24 matches de championnat.

La clé de cela était les performances accrocheuses du milieu de terrain offensif polonais de 17 ans Mateusz Musialowski, dans le cadre d'une campagne de recrutement pré-Brexit qui a vu Melkamu Fraudendorf et le gardien Fabian Mrozek arriver également l'été dernier.

Frauendorf, un ailier polyvalent, a marqué en demi-finale et en finale de la FA Youth Cup, tandis que le milieu de terrain James Balagizi a brillé par sa puissance et sa menace vers l'avant tandis que l'occupé Max Woltman a comblé la brèche laissée par Stewart.

Kaide Gordon et James Norris de Liverpool lors d'une session de formation au centre de formation AXA

«Ce fut une saison positive», déclare Bridge-Wilkinson. "Nous avons eu beaucoup de garçons qui ont réussi dans les matchs et nous avons eu des garçons qui ont évidemment évolué dans des groupes d'entraînement et des matchs auxquels ils ont joué avec les U23 et ont été impliqués dans l'entraînement de la première équipe.

"Les garçons ont montré énormément de potentiel – mais en fin de compte, nous devons continuer, nous devons garder ces garçons affamés. Nous allons les aider à apprendre et à s'adapter au jeu encore plus pour aller de l'avant. "

L'arrière gauche James Norris était une star révolutionnaire, tandis que Billy Koumetio – encore seulement 18 ans – a joué en Ligue des champions tout en partageant son temps entre les U18 et les U23.

Jarell Quansah, un autre défenseur central, a pris de l'ampleur en assumant le poste de capitaine au milieu de la saison, tandis que le gardien Harvey Davies a acquis de l'expérience en voyageant avec la première équipe pour les matchs de la Ligue des champions.

La signature en février de Kaide Gordon, qui pourrait finir par coûter 3 millions de livres sterling au comté de Derby, a terminé la campagne avec six buts en quatre matchs des moins de 18 ans et a marqué ses débuts chez les moins de 23 ans contre Leicester.

Et Calum Scanlon, arrivé en décembre à 15 ans en provenance de Birmingham, a reçu son salut des moins de 18 ans lors de l'avant-dernier match de championnat.

Avec un certain nombre d'autres joueurs de moins de 16 ans qui se sont mobilisés au cours des derniers mois de la saison, Liverpool peut s'attendre à des signes plus encourageants de la prochaine session de l'Académie.

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