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Cómo Thiago Alcantara hizo todo lo posible por Nat Phillips en Liverpool y lo que dijo James Milner después de una pesadilla defensiva

Nat Phillips es tan modesto como parece.

El defensor jugó un papel vital en el resurgimiento del Liverpool al final de la temporada para clasificar a la Liga de Campeones cuando los Rojos se embarcaron en una racha de 10 partidos invictos.

A partir de esa racha, el equipo de Jurgen Klopp solo perdió puntos en los dos partidos que el jugador de 24 años se perdió por lesión.

Su introducción permanente a la línea de fondo del Liverpool dio inicio a su campaña con su estilo sin tonterías, ganándose rápidamente sobre la base de fanáticos de los Rojos y ganando elogios del mundo del fútbol por igual.

Sin duda, una de las historias de la temporada del Liverpool, sin él, los hombres de Klopp podrían haberse perdido fácilmente un resultado entre los cuatro primeros.

Sin embargo, mientras reflexiona sobre la temporada que acaba de desarrollarse y su lugar en el corazón de la misma, habiendo tenido un pie fuera de la puerta de salida solo por una serie de lesiones defensivas que lo llevaron al centro de la acción, parece casi avergonzado por los aplausos y reconocimientos que han caído en su camino.

Es cierto que esta vez el año pasado había jugado solo una vez para el club y su historia con los Rojos casi llegó a su fin en octubre. Ahora tiene un cántico en la terraza y se ha convertido en un héroe de culto de Anfield por su papel en la seguridad del fútbol de la Liga de Campeones.

Sin embargo, parece que le tomará un tiempo acostumbrarse a su estado recién descubierto.

"No diría que jugué un papel protagónico", descarta tímidamente, plenamente consciente de que solo circunstancias desafortunadas le abrieron la puerta al once inicial de Klopp.

“Se ha señalado (solo perdiendo puntos en los juegos que se perdió). Lo noté. ¡Dejaré que otras personas hablen de eso en lugar de mí!

“A medida que su nombre crece gradualmente, se le presenta ese lado bastante gradualmente. Me reconocerían un poco en Stuttgart, pero no está al nivel de Liverpool.

“La naturaleza de mi introducción al equipo y cómo los fanáticos me han tomado a mí y mi estilo de juego también, atrajo la atención en sí misma.

“Sabía que más personas me reconocerían, pero me ha impactado saber cuánta gente me reconoce, así que me estoy adaptando.

“He visto algunas camisetas 'Phillips' en línea, pero todavía no he visto nada en carne y hueso. Lo disfruté (el canto – "Nat Phillips en el aire"), me hizo reír. Fue surrealista verlos cantar mi nombre en un cántico de fútbol ".

Si bien Phillips puede ser reacio a recibir el merecido reconocimiento por sus contribuciones al final de los cuatro primeros de los Rojos, las palabras de sus compañeros de equipo y del gerente inevitablemente rompen la barrera.

"Milly me dijo cuando hubo un gol de cabeza (contra el Leeds)," Lo habrías alejado ". Para que él me dijera eso, ese fue un momento en el que pensé, "Wow" y me sentí muy orgulloso ", recordó.

“Que alguien como James Milner dijera eso, que extrañaban tenerme en el equipo, fue un gran momento para mí. Miras lo que ha hecho en el juego, los niveles que ha alcanzado, los trofeos que ha ganado y lo respetado que es.

“Que él dijera algo así fue un gran cumplido para mí.

“Thiago, en algunas ocasiones, se empeñaba en felicitarme en determinados momentos. Saliendo de su camino tras un gol para acercarse a mí y decirme que eso fue de mi cabezazo o de mi entrada. Gini también lo hizo.

“El entrenador, después de los partidos, decía lo feliz que estaba conmigo. Puso su confianza en mí y jugó conmigo. Esos momentos en los que las personas que han logrado tanto en el juego y son tan respetados en el juego ofrecen esos elogios y consejos, es muy agradable escucharlos y es un gran momento.

"Especialmente cuando estás jugando en el equipo y parte del equipo, significa algo entonces.

“Si estuvieras teniendo un desempeño pobre o decepcionando a los demás, las cosas que estos muchachos están tratando de lograr, te lo habrían dicho. Saber que no solo lo estaban diciendo y que en realidad querían decir que era agradable escucharlo ".

Phillips terminó la temporada con 20 apariciones a su nombre, lo que ayudó al Liverpool a mantener nueve sábanas limpias para asegurar un eventual tercer puesto.

Pero, ¿cuál fue el momento en el que comenzó a sentirse como un verdadero jugador de los Rojos y perteneció al once inicial de Klopp, en lugar de estar en el lugar correcto en el momento correcto después de que Liverpool perdió a Virgil van Dijk, Joe Gomez y Joel Matip al final de la temporada? lesiones?

"Quizás después del partido contra el Sheffield United, sentí que me había ganado la confianza de la gente y sentí que se sentían cómodos conmigo en el costado", reflexiona Phillips.

“En juegos anteriores, todos los muchachos fueron geniales conmigo cuando tuve esas primeras apariciones, hablándome de los juegos, ayudándome en lo que podían y quizás ofreciéndome un poco más de apoyo defensivo.

“Pero a medida que pasaba el tiempo, se podía ver que no pensaban tanto en que yo estuviera en el lateral y en cómo eso podría afectar el juego. Se sentían cómodos conmigo en el equipo y esa confianza en mí era una sensación agradable y lo sentí más después del partido contra el Sheffield United.

“Sin embargo, mi mejor partido fue el Real Madrid en casa o el West Ham fuera. Sé que mucha gente dijo que Burnley se fue, pero no estaba muy contento con mi actuación, ciertamente no al principio.

“Todavía estaba tratando de encontrar la mejor manera de jugar contra Chris Wood. Mejoré a medida que avanzaba el juego y conseguí el gol y el despeje de la línea de gol.

"Fueron grandes momentos, pero es un buen trabajo que tuve esos grandes momentos, de lo contrario, ¡las reseñas de mi desempeño habrían sido un poco diferentes!"

Phillips no es tonto. Sabe que si el Liverpool no hubiera sufrido una gran cantidad de lesiones defensivas la temporada pasada, su oportunidad no se habría presentado.

Pero no fue el único jugador que se benefició, ya que Rhys Williams también ofreció oportunidades y Ozan Kabak fue cedido a Anfield, ya que los Rojos se vieron obligados a presentar 20 asociaciones de defensas centrales diferentes en el transcurso de la temporada.

Tal corte y cambio inevitablemente tuvo un efecto perjudicial en el récord defensivo del Liverpool, pero Phillips siente que estaba mejor posicionado que la mayoría para haber enfrentado tal escenario debido a su propia historia y la falta de una pareja reconocida de defensas centrales en el juego.

Y aunque las lesiones de los Rojos aseguraron que una asociación de defensa central nunca pudiera mantenerse por mucho tiempo, el jugador de 24 años logró construir parejas florecientes con Kabak y Williams durante la segunda mitad de la temporada.

"Tendrás ciertos jugadores con los que jugarás mejor o con los que te entenderás mejor, pero hasta ahora en mi carrera, nunca he estado en un club en una situación en la que haya podido desarrollar una asociación durante una temporada", agregó. señala.

“Se sentía más fácil desarrollar una relación cuanto más partidos jugaban juntos, especialmente si también juegan bien juntos, pasando por buenos momentos manteniendo la portería a cero o obteniendo victorias, se sienten mucho más cómodos con cada uno. otros y más conscientes de los estilos de juego de los demás.

“No dejé que me afectara demasiado y no lo pensé demasiado porque no quería que tuviera un impacto perjudicial en mi juego. Fue simplemente ser más consciente de sus rasgos como jugador y, en los casos en que los jugadores están jugando fuera de posición, hacer lo que pueda para ayudarlos a posicionarse y comunicarse más.

“Si yo estuviera jugando junto a Ozzy, por ejemplo, él hubiera venido a un nuevo país y, aunque hablaba inglés, no podía ser realmente ruidoso en el campo, así que yo tendría que ser el más ruidoso para los dos.

“Nos hablábamos en alemán porque yo había aprendido un poco allí y él estaba jugando allí. Eso lo ayudó un poco y hablábamos en alemán en las jugadas a balón parado para que las defensas no supieran quién iba al frente y quién regresaba ".

Continuó: “Esos últimos partidos en los que Rhys y yo jugábamos juntos, ilustraron cuánto habíamos crecido y mejorado a lo largo de la temporada.

“Lo que esperábamos de nosotros mismos al final de la temporada en comparación con el inicio, mostró lo que logras y cuánto puedes mejorar en tan poco tiempo.

“Estaba encantado por Rhys. Había estado volando antes de tener un partido difícil contra el United (en la Copa FA). Estoy feliz de que haya tenido la oportunidad de ir y hacer actuaciones masivas al final de la temporada.

"Fue un resumen de una temporada extraña para todos, vernos a mí y a Rhys juntos en el defensa central y desempeñándonos bien para ayudarnos a conseguir el fútbol de la Liga de Campeones".

Fueron esas lesiones las que hicieron que un tercer puesto se sintiera como un logro a pesar de haber sido coronados campeones el año anterior.

Y el defensor admite que sintió que los Rojos fueron maldecidos a veces con cada nueva lesión, ya que los resultados no fueron buenos, y el equipo de Klopp a su vez usó a otros descartándolos como inspiración para cambiar su campaña.

"Tratamos de no prestarle demasiada atención, pero el ritmo que estaba sucediendo con las lesiones que estábamos sufriendo, parecía tan implacable y no pudimos tomar un respiro", admitió.

Nat Phillips celebra el gol contra el Burnley

“Las lesiones fueron un inconveniente, pero tenemos un equipo profesional con mucha experiencia. Todos son de clase mundial, por lo que realmente no importa quién esté en el campo porque sabes que estás jugando con los mejores, los mejores jugadores que son capaces de grandes cosas.

“Algunos de los resultados, fuimos concediendo en el último minuto o teniendo 20 tiros y el portero haciendo un juego increíble. En momentos como ese, puedes pensar que no puedes tomar un descanso y lo que está sucediendo.

“Las personalidades de ese camerino, ninguna de ellas rehuye un desafío. La gente empezó a descartarnos en términos de fútbol de la Liga de Campeones, pero lo vimos como un desafío para demostrar que la gente estaba equivocada.

"Fue un desafío, fue un gran pedido ganar la cantidad de juegos que hicimos al final de la temporada, pero lo logramos y todos pueden estar orgullosos de eso".

Pero eso no detuvo la sorpresa que Phillips sintió en el Liverpool al terminar la temporada en tercer lugar, habiendo estado tan bajo como octavo solo dos meses antes del final de la campaña.

"Estoy encantado de que lo hayamos logrado", dijo. “Una vez que entramos en el vestuario y se confirmó, fue un alivio y un orgullo que hubiéramos logrado hacerlo y lo que nos habíamos propuesto una vez que nos dimos cuenta de que tendríamos que comprometer nuestras aspiraciones para la temporada .

“Me dejé caer en mi asiento en el camerino. Esas últimas semanas con la intensidad de los juegos por encima del nivel en el que teníamos que actuar y las actuaciones que tuvimos que sacar.

“Logrando una dura y fea victoria en West Brom, aguantando 3-2 contra el United. Todas esas situaciones, salir de ellas, conseguir cinco victorias seguidas y salir de todo eso y conseguir nuestro objetivo.

“Ese fue el momento en que pude descansar, sonreír y estar feliz por esas cinco victorias. No pudiste en ese momento porque era directo al siguiente. En ese momento, después de vencer a Palace, podrías estar feliz por todos esos momentos ".

Continuó: “En realidad, nos sorprendió un poco ver que habíamos terminado tercero en lugar de cuarto. No creo que nadie lo haya visto venir.

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“Todo el mundo tenía que dar un paso al frente, sin importar quién fueras y llevar todo lo que pudiéramos a un lado. Aunque era nuevo en el equipo y nuevo en ese nivel, todavía sentía que tenía una gran responsabilidad en el equipo.

“Nadie se rindió. Sabía que si ganábamos todos los partidos que nos quedaban, teníamos tantas posibilidades como cualquiera. Estábamos luchando un poco, pero otros equipos también arrojaban resultados inesperados, así que siempre había una oportunidad ".

Phillips no fue el único jugador en recibir aplausos durante las últimas semanas de la temporada, ya que el Liverpool luchó por un resultado entre los cuatro primeros cuando Thiago Alcántara comenzó a asentarse con la camiseta de los Rojos.

Sin embargo, el vestuario de Anfield nunca tuvo dudas sobre la capacidad del español a pesar de su lento comienzo, y Phillips admitió estar asombrado por el número seis del Liverpool.

"Es increíble. Su habilidad técnica y conocimiento del juego. Su cabeza siempre está en un pivote ”, comparte con entusiasmo al reflexionar sobre lo que es compartir terreno de juego con Thiago.

“Él siempre sabe exactamente lo que hay a su alrededor al centímetro. También es un buen conversador y me encanta cómo se mete en los desafíos, me gusta ese lado de su juego.

“Al comienzo de la temporada, algunas personas dudaban de él o no estaban seguras de él. Estábamos entrenando con él día tras día y todos sabíamos por verlo en el entrenamiento, y obviamente lo que había logrado en el juego anterior, que nadie tenía que preocuparse por él.

"No habías visto nada todavía. Hubo algunos momentos que produciría en partidos más tarde que había producido en los entrenamientos.

“En esos momentos, sabes que este tipo es un jugador serio. Solo por haber compartido un campo con él, es algo que puedo recordar y de lo que puedo estar orgulloso porque es un futbolista increíble ”.

Si bien Phillips es sin lugar a dudas la historia de la temporada del Liverpool, hay un momento que incluso lo eclipsa.

Ganador de cabeza de Alisson Becker contra West Bromwich Albion.

Podría decirse que el defensor tuvo la mejor vista del golpe en los Hawthorns, ya que estuvo a punto de dar el toque final él mismo.

Y considerando que es un jugador conocido por su destreza aérea, Phillips no pierde la ironía de que el momento del brasileño vino de que el defensor se perdió en el aire.

"¡Nunca había estado tan feliz de perder un cabezazo en mi vida!" él ríe. “Creo que es el único cabezazo que estaré feliz de perder.

Un gol y una celebración que siempre ocupará un lugar único en la historia del Liverpool.

"He mirado las fotos desde entonces, ¡él me cruza con el brazo y me detiene! Sin embargo, estoy encantado de que lo haya hecho porque si se me saliera de la cabeza, el ritmo con el que volaba hacia la pelota, creo que podría haber terminado fuera del estadio.

“Fue un gran momento y un gran objetivo para nosotros. Todos dijimos que no habíamos visto un encabezado como ese. La técnica, dónde lo puso, cómo lo miró en el aire, todo fue un remate de cabeza perfecto.

“En las fotos, en cada toma, puedes ver mi rostro con incredulidad en el aire. Estamos encantados con él, tuvo un año realmente difícil y no puedo imaginar lo difícil que fue para él.

“Nunca lo hubieras sabido por cómo se manejaba en el campo de entrenamiento. Es un tipo increíble y me ayudó muchísimo cuando jugaba. Siempre hablándome y siempre ahí en caso de que me deslice para mantenerlo fuera de la red. Es un gran jugador para nosotros ".

Si bien Phillips no logró su primer gol del Liverpool contra West Brom, no tuvo que esperar mucho más, ya que su primer esfuerzo llegó pocos días después en Turf Moor.

Encantado de salir de la marca, el jugador de 24 años admite que su entrenador se burló de él por su regreso al gol durante la temporada y bromea diciendo que dos compañeros de equipo en particular no quedarán impresionados con sus esfuerzos frente al gol.

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"Con mi habilidad en el aire y mi salto, debería ser una amenaza a balón parado", reconoce. “Siempre lo supe, así que no estaba contento con mis contribuciones en esas situaciones, pero no creo que Trent y Robbo tampoco lo estuvieran porque sus números de asistencias fueron un poco castigados.

“El técnico me estaba dando un poco de palos, diciendo que ya habría marcado. Pongo esa responsabilidad en mí mismo y me frustraba no estar haciendo ese lado del trabajo.

“Sin embargo, podía sentir que me acercaba cada vez más en la preparación para el juego de Burnley. Me sentí como si estuviera empezando a tener la sensación de saber dónde va a aterrizar la pelota, el momento, sacudir mi marcador de hombre y obtener un poco de noción por eso.

“Uno crece en las academias y cuando llega a la Premier League, en términos de jugadas a balón parado y marcaje, es mucho más difícil llegar al final de ellas. Tuve que madurar en eso. Nunca anoté en Stuttgart, así que también tuve problemas allí ".

Continuó: “Finalmente conseguí el gol en Burnley. ¡Al principio no me lo podía creer porque había visto a tantos volar por encima de la barra o irse lejos!

“Hice una doble toma para asegurarme de que realmente estaba en la red, y siempre existe el temor de que se descarte por cualquier motivo debido al VAR.

“En el momento en que estábamos tratando de alcanzar los cuatro primeros, ese objetivo fue un amortiguador. Estuve encantado de marcarlo, pero lo hubiera celebrado igual sin importar quién lo haya marcado porque significaba que estábamos un paso más cerca de lograr nuestro objetivo ”.

Entonces, ¿cómo resumiría Phillips la telenovela de una temporada en tres palabras?

“Uno de ellos tiene que ser cabeza, ¿no?

"¡Cabeza, patada, tacleada!"

Una respuesta sensata de un defensor sensato.

No es Virgil van Dijk, pero el Liverpool no necesitaba que lo fuera.

La temporada 2020/21 vio a Phillips salir de las sombras de un coloso de los Rojos y hacerse un nombre en las deslumbrantes luces de la Premier League.

Independientemente de dónde juegue su fútbol la próxima temporada, los aplausos que le llegan, aunque sean recibidos a regañadientes, son muy merecidos.

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