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Playoffs NBA 2021 – Chris Paul n'aurait pas pu élaborer un meilleur scénario pour les Phoenix Suns

Chris Paul prévoit.

Il a planifié quand il a forcé un commerce hors de la Nouvelle-Orléans il y a une décennie. Il a planifié quand il a tiré parti de manière créative d'une option de contrat pour se rendre à Houston. Il a planifié quand il a aidé à changer une règle d'âge obscure dans la convention collective qui lui a permis de gagner des dizaines de millions de dollars de salaire supplémentaire.

Même dans les instants après que les Phoenix Suns de Paul aient terminé une défaite 125-98 contre les Denver Nuggets pour prendre une avance de 2-0 dans la série, Paul prévoyait. Dans le vestiaire, sachant que les Nuggets sont revenus à deux reprises la saison dernière de déficits de 3-1, il faisait penser à ses coéquipiers au match 3 vendredi soir à Denver. Paul a raconté qu'il menait 2-0 contre les Spurs de San Antonio en 2008 alors qu'il était avec la Nouvelle-Orléans, pour finalement perdre en sept matchs.

Mais même sur sa planche à dessin la plus rose, il n'aurait probablement pas pu voir la situation qui se déroulait.

Les Suns ont remporté cinq matchs consécutifs en séries éliminatoires et, à chaque victoire, semblent devenir de plus en plus forts. Ses adversaires de longue date tombent du tableau. Stephen Curry est à la maison. LeBron James est à la maison. Les blessures s'accumulent dans la ligue et cette fois, celle que Paul avait en séries éliminatoires, son dard à l'épaule qui a presque détruit cette course avant qu'elle ne commence, semble être guérie.

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Les Suns sont en bonne santé et jouent brillamment en groupe. Dans les deux matchs du deuxième tour, cinq joueurs ont marqué à deux chiffres.

Les gens autour de la ligue commencent à parler de la façon dont cela pourrait être le meilleur coup de Paul jamais lors d'une finale. Il est peut-être prématuré de dire que compte tenu de son L'équipe des Houston Rockets menait 3-2 sur les Golden State Warriors en finale de conférence avant qu'une traction aux ischio-jambiers ne le mette sur la touche il y a trois ans.

Mais après les déceptions de routine avec les LA Clippers et les déceptions et les quasi-accidents à Houston, cette séquence de Suns montantes ressemble à la situation de séries éliminatoires la plus inattendue de la carrière de Paul.

"Je vous le dis", a déclaré Paul après avoir marqué 17 points avec 15 passes décisives et aucun revirement dans le match 2. "Je n'ai vraiment pas fait partie d'une équipe comme celle-ci."

Travaillant avec le Thunder d'Oklahoma City, Paul avait plusieurs espoirs lorsqu'il a choisi une destination commerciale l'intersaison dernière. Il voulait être proche de sa famille à Los Angeles, avoir du beau temps et avoir une chance de jouer aux côtés d'une star ; il aurait ça dans Devin Booker. Représenté par la même agence, Booker cherchait désespérément de l'aide. "J'en ai fini de ne pas participer aux séries éliminatoires", a déclaré Booker il y a trois ans après une saison de 21-61. "Je suis sérieux."

Après avoir réussi un 8-0 parfait à Orlando pour rater de peu les séries éliminatoires en 2020, les Suns étaient mobiles vers le haut – mais ils n'étaient pas considérés comme de vrais prétendants. Différentes personnes de leur base de fans et de leur organisation ont peut-être sauté sur cette conclusion au fur et à mesure que cette saison spéciale se déroulait, mais maintenant que cela se produit réellement, Paul se prélasse dans la position dans laquelle il se trouve.

Booker a été la star en laquelle il croyait, son match de clôture de 47 points pour éliminer le champion des Lakers étant le joyau jusqu'à présent. Paul n'arrive pas à croire à quel point ses coéquipiers sont efficaces au tir, avec Jae Crowder, Mikal Bridges, Dario Saric, Cam Johnson et Cameron Payne éclairant l'opposition de l'extérieur.

Paul, qui était la pièce maîtresse de Lob City avec les Clippers et sur un mastodonte offensif à Houston, dit qu'il n'a jamais rien vu de tel.

"Tout le monde tire", a déclaré Paul. "Vous n'avez pas besoin d'essayer de trouver un certain gars. Tout le monde [dans notre équipe] est des tireurs assommants."

Au cours de la séquence de cinq victoires consécutives, Paul a obtenu 53 passes décisives et quatre revirements. C'est 53-4. Avec son épaule meilleure – il n'a même pas pu tenter de longs tirs pendant plusieurs matchs au dernier tour – il a réussi 14 tirs sur 24 et 4 tirs sur 5 à 3 points dans cette série. Ses deux 3 de mercredi étaient des poignards du quatrième quart.

"Il gère les matchs mieux que quiconque avec qui j'ai jamais été", a déclaré l'entraîneur des Suns, Monty Williams. "Ce n'est pas quelque chose que je prends pour acquis, ce n'est pas quelque chose que notre équipe prend pour acquis."

Il est dangereux de penser que ce conte de fées va continuer, la carrière de Paul en séries éliminatoires est une longue série de revers inattendus. Mais c'est aussi dans la nature humaine de le regarder, à 36 ans, et de se demander s'il y a un peu de karma dans sa direction.

Extérieurement, Paul ne le permettra pas, il a littéralement fait des dizaines de publicités sur l'assurance couvrant les catastrophes inattendues. Mais intérieurement, il peut probablement voir la route devant lui et commencer à ressentir un peu de chaleur.

"Nous sommes cool", a déclaré Paul. "Nous avons des gars qui comprennent le moment."

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