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Ce que les entraîneurs de football universitaire ont appris de la pandémie l'année dernière

ENTRAÎNEUR DE LA VIRGINIE OUEST Neal Brown est hésitant lorsqu'il dit qu'il y a des choses positives à tirer de ce que lui et ses collègues entraîneurs ont vécu la saison dernière.

"Peut-être que 'positifs' n'est pas le bon mot," se corrigea-t-il.

Brown ne veut pas brosser un tableau rose de ce qui était une situation frustrante pour toutes les personnes impliquées. Parlez à suffisamment d'entraîneurs et ils vous diront à quel point c'était épuisant de traverser une pandémie, de jongler avec la sécurité et la pratique et ces pages interminables de protocoles et, oh oui, les jeux eux-mêmes.

Ce sont des créatures d'habitude qui prospèrent sur la structure et la routine. Mais comme l'entraîneur de la Caroline du Nord, Mack Brown, l'a dit un jour à son équipe l'année dernière, "La seule chose cohérente est l'incohérence."

Donc, non, ce n'était pas très amusant, et il y avait très peu de choses positives dans le moment.

Mais plus ils s'éloignent de ce que Neal Brown dit être l'expérience la plus difficile pour quiconque en matière de leadership, qu'il s'agisse d'un coach, d'un PDG ou d'un directeur, plus il y a quelque chose à gagner de l'expérience.

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"Je pense qu'il y a des opportunités qui sont sorties de l'adversité que nous avons traversée", a-t-il déclaré.

Des opportunités de repenser leur façon de pratiquer et de recruter. Opportunités de repenser leur façon d'enseigner et de communiquer. Opportunités de ne pas détourner le regard des questions de justice sociale qui ont été ignorées pendant si longtemps.

Comme des millions d'Américains, Neal Brown a appris à adopter Zoom, c'est pourquoi il a pu participer à cette interview depuis chez lui un jour le mois dernier.

Cela peut sembler peu – c'est l'intersaison, après tout – mais cela va à l'encontre de toute une carrière de se lever tôt, d'aller au bureau pour des réunions quotidiennes du personnel, et comme il était déjà là, de rester un certain temps même même s'il n'y avait pas beaucoup de travail à faire.

Mais ce jour-là, il a tenu la réunion du personnel virtuellement et a conduit ses enfants à l'école. Ensuite, il est rentré chez lui et a parlé à un journaliste depuis son propre canapé du coaching post-COVID-19 et de la nécessité d'un meilleur équilibre travail-vie dans sa profession, qui a depuis trop longtemps adopté le mode de vie du bourreau de travail qui dort. dans son bureau la nuit.

Une fois l'appel terminé, son plan était de prendre le reste de la journée.

"Il n'y avait plus, 'C'est comme ça que nous l'avons toujours fait'", a déclaré Neal Brown. "C'est probablement la plus grande croissance que j'ai faite non seulement en tant qu'entraîneur-chef de football, mais aussi personnellement – m'adapter et embrasser le changement."


IL Y EN AVAIT UN des entraîneurs de curling ont été lancés qu'ils ont tous appréciés presque universellement et qu'ils souhaitent intégrer pour aller de l'avant.

La NCAA l'a surnommé "l'entraînement d'été amélioré", mais cela se résumait à une sorte d'entraînement de pré-saison pour aider les joueurs à se familiariser avec un entraînement plus traditionnel après tant de temps à cause des restrictions COVID.

Semblable aux activités d'équipe organisées de la NFL, les collèges ont reçu deux semaines supplémentaires consacrées à la musculation, au conditionnement, à la critique de films, aux visites guidées et aux réunions. Les joueurs ne pouvaient pas porter de casques ou de protections lors des visites, mais ils pouvaient manipuler un ballon de football.

L'entraîneur de l'Alabama, Nick Saban, était un partisan du plan, soulignant comment les pratiques seraient sans contact et comment elles fourniraient plus d'éducation, en se concentrant sur des choses comme la technique et les principes fondamentaux.

"C'était génial", a déclaré l'entraîneur de Georgia Tech Geoff Collins.

En raison du contact limité et de la lenteur de l'accumulation, Collins a déclaré: "Je pensais que nous étions plus frais au début de la saison que nous ne l'avions été au cours des quatre années précédentes."

Neal Brown a appris à profiter des avantages des réunions Zoom et du travail à domicile. Frank Jansky/Icon Sportswire

L'entraîneur de l'Iowa State, Matt Campbell, a ressenti la même chose à propos des avantages pour la santé de la pré-saison prolongée, sauf qu'il a remarqué une différence à la fin de la saison. Dans une interview avec The Athletic, Campbell a dit qu'il a vu de meilleures pratiques de son équipe en fin d'année et des temps de récupération plus rapides.

Les Cyclones ont terminé la saison régulière en remportant cinq victoires consécutives, atteignant le match de championnat Big 12 pour la première fois de l'histoire de l'école.

"Je pensais que la semaine de préparation, avant notre partie de bowl, était peut-être les meilleures pratiques que nous ayons eues toute l'année", a-t-il déclaré au site Web. "Nous avons pu continuer à ajouter du carburant dans le réservoir au lieu d'en extraire une partie. Lorsque nous en avions le plus besoin, nous avons pu le trouver et l'utiliser."

L'entraîneur de Stanford, David Shaw, qui est président du comité des règles de la NCAA, a déclaré que les entraîneurs espéraient adopter le délai d'introduction supplémentaire sur une base annuelle.

Bien qu'il n'y ait pas eu assez de temps pour changer le calendrier cette année, l'année prochaine est une possibilité.

Tout d'abord, a déclaré Shaw, ils doivent parler à des professionnels de la santé pour voir si leur intuition que c'est plus sain pour les joueurs est étayée par la science réelle. Deuxièmement, il y a la qualité de vie des entraîneurs à considérer, car cela leur enlèverait deux semaines de vacances.

Le temps nous dira si tout le monde s'y mettra, mais en attendant, Neal Brown envisage une approche plus radicale.

La saison dernière, par nécessité afin de limiter une épidémie à l'échelle de l'équipe et de tirer le meilleur parti du temps limité dont ils disposaient pour se préparer, il a essentiellement divisé la liste de la Virginie-Occidentale au milieu. Au lieu d'organiser une séance d'entraînement et une série de réunions pour les joueurs chaque jour, les Mountaineers en ont organisé deux.

Ce qu'il a fait, c'est de confronter le fait que s'il y a 85 joueurs boursiers dans une équipe, tous les 85 n'ont pas le même niveau de maturité ou de compréhension. Donc, leur enseigner tout de même va inévitablement ennuyer certains joueurs et en laisser d'autres derrière eux.

C'est simple, a déclaré Neal Brown: "Vous ne voulez pas les ralentir lorsque vous perdez le joueur de quatrième année juste pour que le joueur de première année ait une chance."

En divisant la liste en fonction de l'expérience et de la préparation à jouer, il a fourni un encadrement plus ciblé et, peut-être plus important encore, plus de représentants pour tout le monde.

Il n'a pas pris de décision finale sur les entraînements fractionnés à l'avenir, mais a déclaré: "On pense que c'est peut-être la meilleure façon d'aller de l'avant."


C'EST SURPRENANT QUE le jumelage de Zoom et du recrutement n'a pas eu lieu plus tôt.

Après tout, la croissance des départements de recrutement dans le football universitaire et les technologies de communication vidéo comme Zoom et FaceTime ont coïncidé au cours de la dernière décennie. Mais avant la pandémie, il y avait très peu d'intégration sur ces deux fronts.

Eh bien, plus maintenant.

Les visites virtuelles permettent aux recrues de découvrir des endroits comme Fayetteville, Arkansas, où elles n'auraient peut-être jamais pu se rendre. Nelson Chenault-USA AUJOURD'HUI Sports

Ce qui s'est passé par nécessité pendant une année sans recrutement en personne – à savoir les appels FaceTime et les visites virtuelles de campus sur Zoom – est là pour rester.

Au lieu d'espérer une visite non officielle pour montrer leurs programmes, les entraîneurs sont désormais en mesure de faire une première impression plus tangible en ligne, ce qui pourrait être une énorme victoire pour des endroits difficiles à atteindre comme l'Arkansas et Stanford.

Pendant la pandémie, Shaw a déclaré que son personnel était devenu créatif et avait appris à « embouteiller » l'expérience de Stanford. Cela signifiait présenter virtuellement des perspectives à leurs professeurs et étudiants, et montrer la beauté du campus, ainsi que son climat exceptionnel.

"Nous avons hâte d'avoir des gens sur le campus", a déclaré Shaw, "mais nous avons maintenant un bon programme pour leur montrer autant de campus que possible – les gens ainsi que le paysage – pour les inciter à venir. "

Pendant que L'entraîneur de l'Arkansas, Sam Pittman, dit qu'il n'y a pas de substitut au contact en personne, la valeur des visites virtuelles est trop logique pour être ignorée.

C'est une question de logistique. Étant donné que les principaux centres de recrutement les plus proches de Fayetteville – Atlanta, La Nouvelle-Orléans et Dallas – sont tous à au moins cinq heures de route, il est difficile d'amener des recrues sur le campus.

"Au lieu de dire:" Ce gamin ne peut pas se rendre au Junior Day ", pourquoi ne lui apporterions-nous pas le Junior Day?" dit Pittman. "J'ai appris cela et nous pouvons l'utiliser à l'avenir.

"Nous pouvons avoir un week-end totalement consacré uniquement à la Géorgie ou à la Floride ou à un endroit où les enfants ne peuvent pas venir ici."

Neal Brown, dont le campus de Virginie-Occidentale est une randonnée pour bon nombre des meilleurs espoirs du pays, a déclaré que le recrutement virtuel était une victoire trois fois supérieure.

"Les joueurs économisent de l'argent pour se rendre au campus et en revenir, et les universités économisent de l'argent, et c'est une vie meilleure pour un entraîneur adjoint", a-t-il déclaré.

De plus, c'est moins de nuits sur la route pour tout le monde.


MACK BROWN TROUVÉ lui-même en faisant la moue l'année dernière.

Lors de la première vague du coronavirus, lorsque tout le monde a été contraint de quitter le campus et qu'il semblait que la saison de football n'aurait peut-être pas lieu, il s'est demandé pourquoi il avait pris la peine de sortir de sa retraite.

"Pourquoi je fais ça?" il pensait. "Je suis revenu pour côtoyer les joueurs et essayer de les aider et d'aider les jeunes entraîneurs, et je ne peux parler à personne, je ne peux pas les voir, ils ne peuvent même pas venir. Que faisons-nous?"

C'est alors que sa femme, Sally, a pris la parole.

"(Elle) m'a sauté dessus et m'a dit : 'Vous savez quoi ? Il n'y a jamais eu de moment plus important pour le leadership. Vous devez aider les gens à comprendre cela. Vous devez aider à résoudre les problèmes. Vous êtes là depuis longtemps, donc vous devez le comprendre », se souvient-il.

"Et à ce moment-là, je me suis en quelque sorte réveillé et j'ai dit:" D'accord, j'ai compris. ""

Il devait s'habituer à être mal à l'aise.

Cela signifiait reconnaître ce qu'il ne savait pas, qu'il s'agisse de la pandémie ou des problèmes de justice sociale qui se posent à Raleigh et dans les villes des États-Unis.

A 69 ans, Mack Brown est confronté à de dures réalités.

Mack Brown a dit un jour à son équipe l'année dernière : "La seule chose cohérente est l'incohérence." Grant Halverson/Getty Images

Pendant si longtemps, il a vu le vestiaire comme un endroit exempt de racisme. Mais ensuite, il a entendu la douleur dans la voix de ses joueurs alors qu'ils discutaient du meurtre de George Floyd. Et puis il a découvert que deux de ses entraîneurs – un blanc et un noir – n'avaient pas parlé depuis des jours.

"Cela m'a vraiment dérangé", a-t-il déclaré. "Je pouvais dire qu'il y avait de la pression, il y avait de la tension."

Plutôt que de l'éviter, ils l'ont affronté de front en équipe.

"Nous avons parlé fort", a déclaré Mack Brown.

Et il a aussi écouté. Beaucoup de ce qui a été dit l'a surpris.

Il n'arrêtait pas d'entendre parler du privilège des Blancs, qu'il considérait comme signifiant qu'il avait de l'argent et une bonne vie. Alors il a posé des questions à ses joueurs à ce sujet et a commencé à comprendre.

"Je suis un privilège blanc", réalisa-t-il. "Je ne me sens pas race. Je ne le vois pas. Je ne suis pas arrêté de rentrer à la maison. Je ne me fais pas tirer dans le dos."

En discuter les a rapprochés et cela a conduit à des conversations sur la santé mentale, les drogues et l'itinérance.

"Je ne suis pas sûr que ce n'était pas l'équipe la plus proche que j'aie jamais côtoyée", a-t-il déclaré.

Mark Stoops du Kentucky était l'un des nombreux entraîneurs du football universitaire qui ont marché bras dessus bras dessous avec ses joueurs l'été dernier pour protester contre la violence policière contre les personnes de couleur.

Mais ce n'est pas parce que les manifestations se sont calmées que les problèmes ont disparu.

"J'ai appris que nous devons continuer à ne pas laisser cette affaire disparaître", a déclaré Stoops. "Nous devons continuer à y remédier. Nous devons continuer à y travailler. Nous devons continuer à faire notre part pour faire partie de la solution pour nous rapprocher, et garder cela au premier plan de notre programme grâce à la communication et à l'éducation ."


DAVE ARANDA DE BAYLOR dit qu'il a vu le pire chez beaucoup de gens et le meilleur chez d'autres.

Il ne donne pas de noms et ne cite pas de problèmes spécifiques. Il ne veut pas polariser. Mais l'année dernière lui a beaucoup révélé.

Il a fait référence à l'émission télévisée "Ted Lasso" et à une scène dans laquelle le personnage principal, un entraîneur de football, joue aux fléchettes dans un pub et cite Walt Whitman : "Soyez curieux, ne portez pas de jugement".

"Garder cette approche tout au long de COVID quand il se passe de très bonnes et de très mauvaises choses et que vous voyez de mauvaises parties des gens, je pense que c'est la clé", a déclaré Aranda. "Quand vous sortez de l'autre côté, il y a une opportunité de vous épanouir."

Mais s'épanouir en quoi ?

Qu'il s'agisse d'une pandémie mondiale ou d'un événement de la vie, Eli Drinkwitz voit le besoin pour les entraîneurs d'être plus ouverts. AP Photo/L.G. Patterson

Aranda voit un changement se produire dans le football universitaire dans lequel les méthodes d'entraînement à l'ancienne s'estompent.

"Je ne dis pas que nous le sommes", a déclaré Aranda, "mais je sens qu'avec le NIL et tout cela, la naissance d'un entraîneur moderne – de quelqu'un qui (traite) des problèmes de justice sociale, de race et l'inégalité, le portail de transfert, les médias sociaux, la santé mentale. C'est un discours intérieur, un discours positif, un discours négatif. C'est du perfectionnisme. C'est de l'intimidation. Ce sont les parents et les attentes. C'est tout. "

L'entraîneur du Missouri, Eliah Drinkwitz, a également parlé de cette tendance vers une approche plus holistique.

Cette génération d'athlètes est si flexible et adaptable, a-t-il dit, et les entraîneurs sont généralement plus rigides et axés sur la routine.

Il y a une ligne fine, bien sûr, mais qu'il s'agisse d'une pandémie ou d'un événement de la vie, Drinkwitz voit le besoin pour les entraîneurs d'être plus disposés.

Il a évoqué le premier discours inaugural d'Abraham Lincoln et l'idée de s'efforcer de devenir une union plus parfaite. Cette notion d'effort – admettre que vous n'êtes pas là, mais que vous y travaillez – est l'endroit où il trouve un sens.

Il s'agit d'écouter, d'apprendre et de travailler ensemble.

"J'ai appris qu'il y a beaucoup plus de capacité à faire les choses que je ne l'aurais jamais cru possible si vous procédez étape par étape", a-t-il déclaré. « Ensuite, avant de vous en rendre compte, vous arrivez quelque part. Vous ne regardez pas la totalité de la tâche, vous la faites étape par étape et mettez un pied devant l'autre.

"Et c'est vraiment ce que nous essayions de faire tout le temps – continuer d'avancer et essayer d'avoir un impact positif, que ce soit la pandémie ou la justice sociale, que ce soit notre équipe de football essayant d'améliorer et d'établir notre identité, chaque jour, faisons un petit pas en avant."

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