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Ce que la victoire des Philadelphia 76ers au match 6 signifie pour le match 7 contre les Hawks d'Atlanta

Les mécanismes d'adaptation sont autant une caractéristique des séries éliminatoires de la NBA que le podium d'après-match.

"Vous devez avoir une mémoire à court terme", a déclaré le gardien recrue des 76ers de Philadelphie, Tyrese Maxey.

Maxey faisait référence à la condition de défendre le gardien des Hawks d'Atlanta Trae Young avec une pression étouffante seulement pour le voir drainer un "logo 3" de 35 pieds. Pourtant, à un niveau plus large, il s'agissait d'une prescription pour les Sixers après avoir perdu une avance de 26 points en deuxième mi-temps à domicile lors du match 5 après avoir gaspillé une avance de 16 points lors du match 4. Les séries éliminatoires se déroulent trop vite, et les exigences du rétablissement physique et mental sont trop critiques pour s'attarder à l'humiliation.

L'attaquant des Sixers Tobias Harris, qui a subi une nuit particulièrement mauvaise lors de la défaite, a éteint son téléphone. Le gardien des Sixers, Seth Curry, a maintenu sa routine consistant à regarder des films, à regarder les autres séries éliminatoires et à suivre ses entraînements. Mais le seul baume pour la défaite est la rédemption.

Après que les lumières de State Farm Arena se soient rallumées avec 1:59 restant dans le jeu après une brève panne qui ressemblait à une foule de concerts attendant un rappel – des milliers de smartphones brillants dans l'obscurité – les Sixers ont complété leur domination avec un 104-99 victoire sur Atlanta.

"Ce soir, nous n'arrêtions pas de nous dire '48 minutes'", a déclaré le centre des Sixers Joel Embiid. "'C'est ce que nous devons faire, et tout ira bien.'"

le Les éliminatoires de la NBA 2021 ont atteint le deuxième tour, et aucune des huit équipes restantes n'a remporté de championnat au cours des 35 dernières années.

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La première mi-temps a été plus pénible pour les Sixers. Leurs tireurs de périmètre ont obtenu un collectif de 4 pour 15 au-delà de l'arc. Le centre des étoiles Joel Embiid était inefficace et le défenseur de la première équipe Ben Simmons était assis avec des problèmes de faute. Bien qu'ils aient vécu dans la peinture pendant une grande partie de la mi-temps, les Sixers pouvaient difficilement acheter un voyage sur la bande; et Trae Young s'est détaché pour 20 points. Malgré tout, Philadelphie n'était mené que 51-47 à la mi-temps.

À la sortie des vestiaires, la défense la mieux classée de la Conférence Est s'est mise au travail. Leur course de 14-0 au début de la mi-temps était autant le produit de leur défense que les exploits de tir de Curry. Trae Young, qui a passé la première moitié du nord au sud et a tourmenté les Sixers avec son lob, s'est retrouvé poussé vers la touche. En deuxième mi-temps, Young a réussi cinq paniers, un seul déplacement sur la ligne et a retourné le ballon quatre fois.

Après deux effondrements mortifiants, les Sixers se sont attachés. Embiid se sentait toujours frustré, mais il possédait le verre offensif et a déséquilibré les Hawks en commandant la double équipe. Harris est arrivé au bord à plusieurs reprises. Et Maxey a fourni une défense essentielle à Young et a drainé un 3 points lors d'une période sèche pour les deux équipes au quatrième quart.

Photo de Kevin C. Cox/Getty Image

Maintenant, la meilleure équipe à domicile de l'Est accueillera le septième match dimanche après six matchs qui ont mis en vedette à la fois une défense robuste et des explosions offensives individuelles. De multiples stratégies défensives ont été déployées contre Young, tandis que les Hawks ont tenté avec un succès mitigé d'envoyer plusieurs défenseurs à Embiid.

Les adversaires connaissent bien les tendances de l'autre après deux semaines de combat, ce qui fait du jeu 7 plus une question d'exécution que de créativité.

Sur la base de la victoire des Sixers de vendredi soir, voici quelques facteurs clés qui pourraient s'avérer décisifs :

Les Sixers peuvent-ils faire bouger Ben Simmons ?

Simmons porte le titre de meneur des Sixers, mais ses compétences ont plus en commun avec Draymond Green que Chris Paul. Parmi les 19 joueurs de cette série avec au moins 10 tentatives de placement en demi-terrain, Simmons se classe mort en dernier en tirs par possession dans le demi-terrain, selon Second Spectrum. Il faudra un bon moment avant que Simmons rejoigne ses collègues All-Stars au poste de festin de cavaliers sortant des écrans hauts, les Sixers s'aideraient en trouvant des opportunités pour lui en tant que coupeur ou avec quelques courts pick-and-rolls plus près du cerceau. Quoi qu'ils fassent, les Sixers pourraient utiliser plus de production d'un gars qui peut l'offrir – tant que l'opportunité est là.

Trae Young en a-t-il un de plus en lui ?

Atlanta a fait fonctionner son écran de freinage dévastateur dès le début, et il a produit des allées et venues pour le centre des Hawks Clint Capela, ainsi que de l'espace pour que Young tire à distance contre les défenseurs dégingandés des Sixers. Mais la taille peut déranger Young – et c'est le cas dans cette série. Contre Simmons, il ne génère que 0,97 point par chance sur les choix (sa production en saison régulière était de 1,06 point par chance). Les Hawks ont apprécié leurs moments au cours de la série, mais auront besoin du double bourdonnement dimanche s'ils veulent une victoire en série – Collins et Capela ralentissant Simmons, puis pop et plongeant respectivement. Les Hawks fonctionneront probablement également sur des écrans décalés plus petits et plus grands – et ils auront également besoin de leurs tireurs pour drainer quelques-uns de ces looks produits par leurs actions principales.

Joel Embiid peut-il vaincre Atlanta ?

Capela était l'un des meilleurs protecteurs de jante de la ligue cette saison, mais a eu du mal à contenir Embiid en tête-à-tête (qui ne le fait pas). Embiid a parfois magnifiquement travaillé contre des équipes doubles, avec des bottés d'envoi opportuns qui envoient le ballon autour du périmètre et entre les mains des tireurs des Sixers. Philadelphie n'a tout simplement pas de joueur de périmètre qui exige ce genre d'attention. L'utilisation d'Embiid à la fois en bas et en dribble et en tant que filtre pour Curry sera un bon décongestionnant – Curry et Embiid en tant que combo de périmètre ont produit une belle attaque pour les Sixers. Avec Curry qui grésille ces derniers temps, cela pourrait être une puissante source de pression sur la défense des Hawks.

Atlanta peut-il trouver les tireurs de Philadelphie en transition ?

Il n'y a aucune bonne raison pour que Curry batte toute l'unité des Hawks à sa place sur l'aile après un raté d'Atlanta après qu'il vient de frapper deux 3 points consécutifs. C'est l'un des principes les plus élémentaires du basket de haut niveau, mais les Hawks n'ont pas pris la peine vendredi soir de s'y conformer. Curry a marqué 11 de ses 24 points dans le match 6 en transition et a obtenu quatre regards incontestés à une distance de 3 points, en frappant trois d'entre eux, selon ESPN Stats & Information. Après que Curry les ait brûlés pour se construire une avance au troisième quart, Furkan Korkmaz est entré en action, précipitant la transition inefficace d'Atlanta D après un revirement de balle en direct pour son propre look propre à distance. Dans l'ensemble, les Sixers ont obtenu huit tentatives de placement incontestées vendredi et en ont converti sept. Quelques indiscrétions de jeunesse sont une chose, mais une équipe avec peu d'expérience en séries éliminatoires ne peut pas se permettre d'être battue à la marge si elle aspire à remporter un septième match sur la route.

Atlanta est déjà mince sur les ailes, avec l'absence prolongée de Cam Reddish, la perte de DeAndre Hunter, et maintenant potentiellement Bogdanovic, qui a quitté le match 6 avec une douleur au genou droit. Bien qu'il n'ait pas bien tiré dans la série, il est crucial pour l'espacement qui fournit un terrain fertile pour leur attaque pick-and-roll. Derrière lui, les Hawks présentent Lou Williams, Solomon Hill et Tony Snell. Bien qu'il ait réussi quelques gros coups lors du retour furieux d'Atlanta dans le match 5, Williams est un tamis défensif qui est mieux utilisé dans de courtes poussées contre des unités de banc adverses. Et ni Hill ni Snell n'ont été productifs offensivement. Kris Dunn, qui a passé une grande partie de l'année à se remettre d'une opération à la cheville, est disponible pour les Hawks. Dunn est un défenseur de périmètre premium avec un potentiel All-NBA, mais il n'a joué que 45 minutes en saison régulière et trois en séries éliminatoires. Quelle que soit l'éventualité, les Hawks seront mis à rude épreuve pour y répondre.

Tobias Harris peut-il fournir du jus ?

Après un match 5 misérable, Harris a été efficace dans la victoire de vendredi, marquant 24 points sur un tir de 9 pour 20 sur le terrain, malgré des problèmes de fautes précoces. "Je pensais qu'au cours des deux derniers matchs, il était revenu dans cette vieille prise de balle lente", a déclaré l'entraîneur des Sixers Doc Rivers après le match 6. "Ce soir, c'était rapide. C'était des attaques. C'était en descente. C'est qui il est." Harris est vital pour les Sixers, en grande partie parce que leurs ailes principales, bien que de bons tireurs à distance, ne sont pas des créateurs classiques, et Simmons ne peut pas faire grand-chose à ce titre pour lui-même dans la zone arrière. La créativité est le produit de l'énergie, et elle meurt dans la stagnation. Au pire, Harris peut être un frein à cet égard. À son meilleur quand il est décisif, il peut trouver une belle apparence sur un dribble ou deux, et exploiter sa taille dans les décalages – quelque chose qu'il a souligné comme un objectif dans le match 7. Les Sixers devraient faire attention à ne pas devenir trop iso-lourds, mais Harris reste leur 1-à-4 le plus polyvalent. S'il est sélectivement agressif dimanche, les Sixers peuvent exploiter les aides d'Atlanta.

Les Sixers ont entamé leur processus depuis plusieurs années, tandis que les Hawks ont accéléré le leur. Aucune des incarnations actuelles ne s'est qualifiée pour les finales de la Conférence Est, mais l'une de ces reconstructions érigera enfin quelque chose qui mérite d'être célébré dimanche.

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