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Los Milwaukee Bucks sobreviven al clásico instantáneo para llegar a la final de la Conferencia Este

BROOKLYN, NY – Cuando el increíble disparo de Kevin Durant atravesó la red cuando faltaba un segundo en el tiempo reglamentario el sábado por la noche, empatando un inolvidable Juego 7 entre los Brooklyn Nets y los Milwaukee Bucks en las semifinales de la Conferencia Este, sentí que estaba destinado a ser otro. final desgarrador de una temporada de los Bucks.

En cambio, solo retrasó brevemente su satisfacción. Milwaukee logró sobrevivir a Brooklyn en el Barclays Center y ganó 115-111 en tiempo extra en un clásico instantáneo que vio a ambos equipos jugar al borde del agotamiento.

"Ese fue, como, el juego más largo de la historia", dijo P.J. Tucker. "Parecía que estábamos jugando durante horas. Al igual que un combate de box [que] simplemente no iba a terminar".

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En última instancia, sin embargo, fueron los Bucks quienes pasaron a la final de la conferencia, donde se enfrentarán a los Philadelphia 76ers o Atlanta Hawks. Superaron el increíble disparo de Durant, el mejor golpe en el estómago, para sobrevivir a una competencia de maratón en la que varios jugadores de ambos equipos alcanzaron los 50 minutos jugados, incluidos Durant y James Harden jugando los 53 minutos para los Nets.

"Trabajamos muy duro toda nuestra vida para este momento", dijo la estrella de los Bucks, Giannis Antetokounmpo, quien terminó con 40 puntos, 13 rebotes y 5 asistencias. "Así que queríamos que todos vivieran a la altura de este momento, que sintieran este momento, que apreciaran este momento, porque estamos hechos para esto.

"Es por eso que estamos aquí. No importa la presión, no importa lo que esté pasando, estamos hechos para esto. Así que creemos en quienes somos, no importa lo que suceda, ganemos o perdamos, vamos a permanecer juntos y vamos a competir ".

Los Bucks ciertamente estuvieron a la altura de las palabras de Antetokounmpo el sábado por la noche. El juego, como la mayoría de los Juegos 7, se convirtió rápidamente en un asunto físico y tenso, con ambos equipos luchando por lograr una ofensiva consistente fuera de sus estrellas, y con esas estrellas jugando virtualmente cada minuto del juego. El resultado fue una actuación que se sintió más como una competencia de resistencia que un juego de baloncesto para todos los involucrados.

Eso fue especialmente cierto para las estrellas más grandes del juego. Durant y Harden nunca abandonaron el juego, con Durant estableciendo un récord de la NBA de puntos en un Juego 7 con 48 y Harden terminando con 22 puntos, nueve rebotes y nueve asistencias mientras jugaba en lo que dijo después fue una distensión de tendón de la corva de Grado 2. Mientras tanto, Middleton, quien anotó 23 puntos, se sentó durante 39 segundos.

A medida que avanzaba la noche, las piernas cansadas se hicieron evidentes en ambos lados, con muchas manos en las rodillas y las caderas mientras el juego se extendía hasta el último cuarto. Todos los jugadores que caían al suelo necesitaban un momento para recuperarse antes de ponerse de pie lentamente.

Pero después de que estos dos equipos mantuvieron su servicio en casa en los primeros seis juegos de esta serie, los Bucks superaron los déficits tanto en el último cuarto como en el tiempo extra para arrastrarse de alguna manera a las finales del Este por segunda vez en tres temporadas.

"Ha sido una gran serie", dijo el entrenador de los Bucks, Mike Budenholzer. "Pones tanta emoción, tanta energía y tiempo en ello. Entonces, para que este grupo sea recompensado con una gran victoria en un Juego 7 en tiempo extra … simplemente te sientes bien por el grupo, te sientes genial por los jugadores".

Milwaukee no se sentía muy bien cuando, después de que una fea violación del reloj de tiro le dio a los Nets el balón con seis segundos para el final y mientras perdía por dos, Durant se aisló contra su amigo cercano Tucker, quien lo acosó durante toda la serie, giró y enterró un tiro aparentemente imposible sobre una defensa casi perfecta.

Si el pie de Durant hubiera estado un cuarto de paso más atrás, probablemente hubiera marcado el final de la temporada de Milwaukee. Pero no lo fue, lo que significa que, incluso después de otra fea jugada dentro de los límites de los Bucks para poner fin a la regulación y enviar el juego a tiempo extra, todavía tenían vida.

"Ese tiro fue increíble", dijo Tucker. "Me reí, de hecho me reí, cuando lo hizo, porque fue increíble".

Hubiera sido un momento fácil para retirarse. Y las cosas parecían sombrías cuando los Bucks no anotaron durante casi los primeros cuatro minutos del tiempo extra, fallando tiro tras tiro mientras luchaban por contener el vidrio ofensivo en el otro extremo.

Pero, a diferencia de los equipos de los Bucks del pasado, no se retiraron. En cambio, Milwaukee se apretó los talones y luchó, manteniendo a los Nets sin anotaciones durante los 4:38 finales del tiempo extra hasta que los Bucks finalmente pudieron comenzar a hacer algunos tiros.

No hicieron muchos. De hecho, hicieron solo dos: un poste de Antetokounmpo con 72 segundos para el final, antes de que Middleton golpeara lo que resultó ser el tiro en salto ganador con 40.7 segundos para el final.

Sin embargo, en una noche en la que ambos lados consumieron cada onza de energía, eso resultó ser suficiente para hacer el trabajo.

"Realmente queríamos esto como equipo", dijo Antetokounmpo. "Hubo muchos altibajos dentro de la serie, hubo muchos altibajos en este juego.

"Podríamos haber terminado el partido antes de la prórroga y no pudimos, pero mantuvimos la compostura".

Desde su salida en esta etapa de los playoffs al Miami Heat el verano pasado, los Bucks se han acercado a este momento, un Juego 7 en la carretera, para demostrar que habían aprendido de sus errores. Budenholzer recibió instrucciones antes de la temporada de concentrarse menos en el éxito de la temporada regular, con el objetivo de que Milwaukee esté lo más preparado posible para los playoffs. El gerente general Jon Horst cambió por Jrue Holiday antes de la temporada y Tucker en la fecha límite, importando la versatilidad y dureza que el equipo careció en sus salidas de playoffs en cada una de las dos últimas temporadas.

Y, después de las decepciones del año pasado contra el Heat y el año anterior en las finales de la Conferencia Este contra los Raptors de Toronto, los Bucks demostraron ser un equipo diferente en esta serie, y en el Juego 7. Antetokounmpo tuvo una actuación dominante. Holiday se sobrepuso a un inicio de juego de 2 de 17 para hacer varios tiros masivos en la recta final, además de reemplazar a Tucker en la defensa de Durant al final del tiempo extra. Middleton se encogió de hombros ante un comienzo igualmente lento para llevarse a los Bucks a casa.

Como resultado, su temporada aún continúa. Pero ahora que han llegado tan lejos, los Bucks no están satisfechos simplemente con sobrevivir a los Nets. Ahora, el objetivo es llevar a Milwaukee a la final de la NBA por primera vez en medio siglo.

"El trabajo no está hecho", dijo Antetokounmpo. "Así que ese es el mensaje aquí, ese es el mensaje en el vestuario. Tenemos que mantener la cabeza dentro del juego. No se puede subir demasiado, no bajar demasiado.

"No ganamos el campeonato. Pero este es un gran paso para nuestra organización".

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