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El progreso de Francia en la Eurocopa 2020 está guiado por la estrella del Man United

"Messi o no Messi, me importa un carajo. No me voy a casa esta noche".

Imagínese la escena: Francia está a punto de jugar contra Argentina en los octavos de final del Mundial de Rusia 2018. Es 30 de junio y Paul Pogba decidió hablar más alto de lo que había hecho antes. En el vestuario del Kazan Arena, el centrocampista del Manchester United enardeció a su equipo, gritando palabras de aliento, antes de esa línea sobre Lionel Messi. El resto es, por supuesto, historia para Les Bleus, quien ganó la competencia, y para Pogba, cuyo estatus realmente cambió ese día.

Antes de esa competición, Pogba era uno de los jugadores clave de Francia, pero a partir de ese día se convirtió en uno de sus líderes. Continuó en ese papel durante el resto de la Copa del Mundo y durante las frenéticas celebraciones cuando consiguieron su segunda victoria; desde entonces, su liderazgo ha ido viento en popa. En la Eurocopa 2020, con un partido del Grupo F por delante contra Portugal: retransmite EN VIVO el miércoles a las 3 p.m. ET, ESPN + (EE. UU.) – Está demostrando que ahora es "Pogboss", la guía de este equipo francés.

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Ya no es sólo el "ambianceur", como lo fue en sus primeros años a nivel internacional; en ese entonces, él tenía la tarea de elegir la música, contar chistes y burlarse de sus compañeros de equipo. Fue ruidoso y positivo, siempre trayendo un ambiente de fiesta a los campamentos de selecciones nacionales, incluso llegando a organizar los cánticos ganadores en el vestuario después de una victoria. En estos días, es mucho más.

En estos días, Pogba es quien, por ejemplo, intervino en el último minuto para hacer una conferencia de prensa apaciguando el incidente entre Kylian Mbappé y Olivier Giroud – este último estaba frustrado por no tener buenas oportunidades de gol en un amistoso previo a la Eurocopa contra Bulgaria, que sorprendió al delantero del PSG. (También funcionó; cuando se le preguntó sobre la tensión en el equipo, Pogba respondió con calma: "No, la única tensión está en la espalda y las piernas … tal vez lo que se dijo se transmitió incorrectamente").

Pogba se ha adaptado a la perfección para ser uno de los líderes en este equipo de Francia repleto de estrellas, y tiene las habilidades para llevarlos hasta la gloria de la Eurocopa después de quedarse corto en 2016. Alex Livesey – UEFA / UEFA vía Getty Images

Pogba es a quien Didier Deschamps envía para hablar con los jugadores de forma individual, ya sea para aumentar su confianza, corregir algo o discutir tácticas, como lo hizo recientemente con Mbappé sobre sus deberes defensivos. También es el jugador más cercano al defensor Clement Lenglet cuando el equipo celebró su cumpleaños la semana pasada, y liderando el adiós a Ousmane Dembélé tras una lesión en el muslo lo descartó del resto de la Eurocopa.

"Me gusta hablar uno a uno con los chicos. Me gusta decirles a los chicos '¿cómo te sientes? Si no crees que deberíamos hacerlo así, avísame …'. (mis compañeros) se sienten a gusto para que podamos ser mejores en el campo. Quiero sacar lo mejor de todos ", explicó Pogba recientemente en una entrevista con el periódico francés L'Equipe.

Grupo F

GP W D L GD PTS
Francia – Q 2 1 1 0 +1 4
Alemania 2 1 0 1 +1 3
Portugal 2 1 0 1 +1 3
Hungría 2 0 1 1 -3 1
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En cualquier equipo, independientemente del nivel, siempre son los jugadores y el personal los que entregan ese liderazgo a un miembro del equipo. Nunca estuvo en duda que Pogba sería reconocido por toda la plantilla como líder, pero aún tenía que aceptar esa etiqueta y ser bueno en ello, tanto dentro como fuera del campo.

"Viste cómo evolucionó en este rol, juego tras juego, mes tras mes, pero siempre lo tuvo en él", le dijo a ESPN una fuente dentro del campo de Francia. "Pogba siempre fue un capitán, en todos los grupos de edad. Incluso en el Manchester United usó el brazalete bajo José Mourinho y Ole Gunnar Solskjaer. Es natural para él ser un líder y también excelente".

Por eso habla, más que nunca estos días: en el hotel, en el vestuario, en la cancha, colectivamente, individualmente, de táctica, de vida, de NBA, de todo. Tiene cuidado de encontrar las palabras adecuadas que motiven o tranquilicen, según el contexto.

Antes de su primer juego del Grupo F vs. Alemania, instó a sus compañeros a enviar un mensaje al resto de la competencia con una gran victoria. (Ellos respondieron, logrando una victoria por 1-0). El sábado, cuando los franceses quedaron aturdidos brevemente por el gol de Attila Fiola justo antes del descanso en el calor de Budapest, se aseguró de que todos mantuvieran la calma y la compostura.

En general, Francia fue decepcionante contra Hungría, pero las palabras de Pogba ayudaron a mantener las mentes francesas enfocadas mientras trabajaban para regresar al juego. "No se preocupen. No hay motivos para preocuparse. Estamos creando ocasiones, marcaremos. Sigamos", le dijo a su equipo mientras Deschamps miraba en el vestuario en el descanso.

(Efectivamente, Antoine Griezmann empató en la segunda mitad y mantuvo a Francia en curso para los octavos de final).

Deschamps y Pogba son más que un entrenador en jefe y un jugador importante. También tienen un vínculo increíblemente fuerte. Confían el uno en el otro implícitamente, y Deschamps consulta a su número 6 sobre muchas opciones y decisiones, ya sea la decisión de llamar a Karim Benzema, la formación táctica de un juego a otro, o incluso su XI inicial. La opinión del centrocampista -como la de Hugo Lloris o Raphael Varane, los otros dos grandes líderes de esta plantilla- es importante y valorada.

Tras la victoria ante Alemania, Pogba tenía un mensaje para todas las familias y amigos de los jugadores que estaban juntos en una de las gradas del Allianz Arena de Múnich. Mientras se golpeaba el pecho con el puño, les dijo: "Vamos a conseguir este trofeo. No está terminado. Es solo el comienzo. Estamos todos juntos en esto".

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