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L'argent parle : Michael Jordan et l'impact de ne pas être un athlète militant

Un an après que les docuseries acclamées par la critique "The Last Dance" ont mis l'accent sur la carrière de Jordan, le recul et les événements clés de 2020 peuvent donner un aperçu des raisons pour lesquelles il l'a joué de cette façon.

Après le meurtre de George Floyd, de nombreux joueurs actuels et anciens de la NBA ont protesté contre l'injustice raciale et la répression des électeurs ; Jordan, aux côtés de la marque Jordan de Nike, a promis 100 millions de dollars sur 10 ans à des organisations dédiées à la promotion de la justice sociale.

En tant que cinquième homme noir le plus riche d'Amérique, selon Forbes, Jordan est le seul propriétaire principal noir de la NBA. Il est devenu le propriétaire majoritaire des Charlotte Hornets en 2010.

Il a également aidé à former le 23XI Racing de NASCAR – qui a fait ses débuts en 2021 – et a employé Bubba Wallace, le seul pilote noir du sport.

En avril de cette année, 13 fois NBA All-Star Dwyane Wade a suivi Jordan dans les rangs des propriétaires avec les Utah Jazz, quelques semaines seulement après que LeBron James a annoncé qu'il avait fait équipe avec Fenway Sports Group – propriétaire des Boston Red Sox, Liverpool Football Club et l'équipe de NASCAR Roush Fenway Racing.

Jordan a été le pionnier de ce potentiel pour que les stars du sport soient non seulement des actifs commercialement viables, mais leur propre force d'influence. Au milieu de toutes les critiques, il incarne une vérité universelle : l'argent parle.

Michael Jordan lors du deuxième match de la finale de la Conférence Est en mai 1998 – sa dernière année avec les Chicago Bulls.

Avancement économique

"L'employé le plus puissant en Amérique est l'athlète noir."

S'adressant à CNN Sport, Len Elmore – ancien joueur de la NBA devenu procureur de New York, analyste de la télévision et maître de conférences à l'Université de Columbia – fait référence à Howard Bryant, auteur de "The Heritage: Black Athletes, a Divided America, and the Politics of Patriotism ."

"Il a fait une déclaration qui, je pense, est tellement vraie", poursuit Elmore. "La position des athlètes noirs, en particulier en Amérique, dans les deux sports majeurs du basket-ball et du football, ils sont littéralement, s'ils le comprennent, ils font partie des employés les plus puissants d'Amérique."

Après que David Stern ait pris en charge la NBA en tant que commissaire en 1984, il a tiré parti de l'énorme popularité de stars telles que Larry Bird et Magic Johnson pour augmenter la valeur de la ligue, augmentant les revenus de 118 millions de dollars au cours de la saison 1982-1983 à 4,6 milliards de dollars en 2012- 2013, selon Forbes.

Au moment où Michael Jordan a rejoint les Chicago Bulls lors du repêchage de 1984, il connaissait déjà bien l'importance de l'autonomie financière. À une époque où les métayers étaient encore courants en Caroline du Nord, son grand-père, Edward Peoples, possédait sa propre ferme, obsédé par le « progrès économique », écrit le biographe de Jordan.

" Refusé toute sorte d'accès à la politique de cette époque ", écrit Roland Lazenby dans " Michael Jordan: The Life ", " (People) était infatigable dans son objectif de gagner de l'argent ".

En tant que recrue, Jordan a signé un contrat de baskets de cinq ans avec Nike en 1984, avec un salaire annuel de 500 000 $.

Selon son agent, David Falk, dans "The Last Dance", "À la fin de la quatrième année, Nike espérait réaliser 3 millions de dollars de ventes. Mais à la fin de la première année, ils avaient réalisé 126 millions de dollars."

Jordan soulève son cinquième trophée de championnat NBA après une victoire au sixième match lors des finales NBA 1997.

À l'approche de la course au Sénat de Caroline du Nord en 1990, et une demande est venue pour Jordan d'approuver publiquement le démocrate Harvey Gantt – le premier maire noir de Charlotte qui tentait de renverser le républicain Jesse Helms pour devenir le premier sénateur noir de l'État – Jordan a refusé.

"La politique n'avait pas été la voie de la prospérité pour son grand-père, Edward Peoples, ni pour des générations de Noirs de Caroline du Nord", a écrit Lazenby.

La remarque improvisée de Jordan sur le bus de l'équipe selon laquelle "les républicains achètent aussi des baskets" – depuis qualifié de blague – a depuis été une tache sur son héritage.

« À l'époque, beaucoup d'entre nous ont secoué la tête », se souvient Elmore. "J'avais dépassé ma carrière. J'étais maintenant avocat et je comprenais encore mieux le monde.

"Vous secouez la tête parce que voici l'athlète le plus en vue d'Amérique et du monde, et il a refusé de prendre position contre un ségrégationniste qui se présentait au Sénat de Caroline du Nord contre un homme noir.

"Il ne prenait pas parti et il y avait beaucoup d'entre nous qui ne comprenaient pas la totalité de l'histoire, la complexité. Pour beaucoup d'entre nous, c'était comme, 'Pourquoi pas ? Pourquoi pas toi, Michael ?'

"Mais maintenant vous réalisez, évidemment du point de vue de l'effet de levier, qu'il avait une marque, qu'il avait une image qu'il essayait de protéger, et cela lui a bien servi. Regardez où il en est aujourd'hui et ce qu'il fait. Les très nombreuses choses qui il a fini de soutenir les hôpitaux et les causes des enfants, etc. Il n'aurait peut-être pas été en mesure de le faire s'il avait pris position à ce moment-là. "

En 2020, Nike avait versé à Jordan environ 1,3 milliard de dollars depuis 1984, selon Forbes, le chiffre d'affaires de la marque Jordan s'élevant à 3,1 milliards de dollars pour l'exercice se terminant en mai 2019.

La première chaussure signature de Jordan - la "Air Jordan" - a été un énorme succès pour Nike.

La marque Jordan

Todd Boyd, alias Notorious Ph.D., est titulaire de la chaire Katherine et Frank Price pour l'étude de la race et de la culture populaire à l'Université de Californie du Sud et est apparu dans de nombreux documentaires, dont « The Last Dance » et « Shut Up and Dribble ."

"Lorsque vous parlez de sport dans la société américaine, cela devient une conversation sur la race", a déclaré Boyd à CNN Sport. « Et la conversation sur la race en Amérique en est une où les Noirs ont historiquement été exclus – (ou) sinon exclus, marginalisés.

"La capacité d'un homme noir à participer au capitalisme d'une manière à laquelle Michael Jordan a pu participer et devenir emblématique, étant attaché aux marques, n'a pas toujours existé.

"Pour un homme noir, être à l'avant-garde de l'expansion du sport et de la culture entourant le sport était une série d'événements très importants qui ont parlé à la fois de la viabilité des athlètes noirs, mais aussi de leur présence culturelle au-delà de leur sport et de l'Amérique."

Jordan a accru sa notoriété en dehors du terrain en apparaissant dans des films tels que "Space Jam" de Warner Bros et "He Got Game" de Spike Lee, ainsi que d'autres accords de parrainage tels que Coca-Cola, McDonald's, Wheaties, Chevrolet, Hanes, Gatorade et Upper Deck. . (Warner Bros., comme CNN, appartient à WarnerMedia.)

De telles mentions ont fait croître sa fortune – dépassant de loin ses 94 millions de dollars de gains de jeu sur 15 saisons dans la NBA, comme le rapporte Forbes – et ont permis des investissements allant de la tequila, un concessionnaire automobile et une série de restaurants de marque au groupe derrière le Miami Marlins de la MLB et aXiomatic, la société mère de Team Liquid d'esports.

Jordan salue la foule lors des cérémonies d'avant-course à la NASCAR Sprint All-Star Race 2010 au Charlotte Motor Speedway.

Le basket-ball est le plus gros engagement financier de Jordan, et en tant que seul propriétaire principal noir de la NBA avec les Charlotte Hornets, il a supervisé une augmentation de la valorisation de 175 millions de dollars à 1,5 milliard de dollars, selon Forbes.

La richesse que Jordan a amassée grâce au sport, aux soutiens et aux investissements lui a offert l'opportunité de mener une gamme d'entreprises philanthropiques, y compris l'annonce récente de trois subventions à des institutions dans le cadre de Jordan's Black Community Commitment, une initiative qu'il partage avec sa marque.

Le Musée national d'histoire et de culture afro-américaines de la Smithsonian Institution recevra 3 millions de dollars sur trois ans, le Morehouse College 1 million de dollars sur deux ans et la Ida B. Wells Society for Investigative Reporting 1 million de dollars sur deux ans.

Commentant dans le communiqué de presse, Jordan a déclaré: "L'éducation est cruciale pour comprendre l'expérience des Noirs aujourd'hui. Nous voulons aider les gens à comprendre la vérité de notre passé et aider à raconter les histoires qui façonneront notre avenir."

Les dons précédents de Jordan varient de 7 millions de dollars aux cliniques de santé familiale à Charlotte, 5 millions de dollars au Smithsonian National Museum of African American History et 2 millions de dollars de bénéfices des docuseries "The Last Dance" à la banque alimentaire caritative Feeding America.

En 2016, Jordan a déclaré qu'il "ne pouvait plus garder le silence" dans une rare déclaration publique réagissant aux fusillades de Noirs américains et au ciblage de policiers, en engageant 1 million de dollars chacun pour le NAACP Legal Defence and Educational Fund et l'Institute for Community. -Relations policières.

Jordan est le seul propriétaire principal noir de la NBA. Il a pris le contrôle majoritaire des Charlotte Hornets en 2010.

Une place dans l'histoire

Depuis que le sport professionnel a été introduit aux États-Unis dans la décennie qui a suivi la guerre civile, les athlètes ont prêté leur voix aux problèmes sociaux de leur temps.

Des personnalités telles que Rose Robinson et Muhammad Ali s'inscrivent toutes dans un continuum d'activisme, comme l'a souligné Harry Edwards, fondateur du Projet olympique pour les droits de l'homme et professeur émérite de sociologie à l'Université de Californie à Berkeley.

S'exprimant récemment sur "The Bakari Sellers Podcast", et discutant de ce que Sellers a classé comme "l'ère Jordan" – défini par Edwards comme la période entre 1972 avec Jim Brown, Bill Russell et Ali, à 2012 avec Colin Kaepernick et les Black Lives Le mouvement Matter – à populariser comme manquant d'activisme, "il y a eu une époque où les fondations du pouvoir ont été posées", a déclaré Edwards.

"Quand vous regardez Magic Johnson, quand vous regardez Charles Barkley, quand vous regardez Michael Jordan", a déclaré Edwards, "ne les vendez pas à découvert car la réalité est que s'ils avaient été des militants, ils n'auraient jamais pu atteindre le statut et le pouvoir qu'ils ont acquis."

Boyd admet que les athlètes actuels, tels que l'éminent militant et star de la NBA LeBron James, récoltent les fruits des progrès réalisés par leurs prédécesseurs sportifs comme Jordan.

"Ce que nous vivons maintenant", dit Boyd, "c'est formidable de voir ces athlètes être si activement impliqués dans des problèmes sociaux et politiques en utilisant la plate-forme de médias sociaux qui n'a pas toujours existé pour faire entendre leur voix.

"Prendre des mesures sous diverses formes – qu'il s'agisse de Kaepernick ou de joueurs de la NBA dans la bulle l'automne dernier décidant de ne pas jouer, d'autres athlètes se joignant, en soutien – rien de tout cela ne serait possible s'ils ne s'appuyaient pas sur ce qui est arrivé avant cela.

"Je vois cela comme une sorte d'évolution sur 60 ans, si vous voulez. Ce que nous voyons maintenant est contemporain, mais il est construit sur l'histoire et donc ce point sur le fait qu'il doit y avoir une base de pouvoir, nous ne parlons pas de LeBron et beaucoup de ces autres individus, sinon pour ce qui les a précédés, même si ce qui les a précédés ne s'est pas toujours manifesté de la même manière."

Jordan s'adressant à la foule lors d'une cérémonie de reconnaissance du 20e anniversaire des Bulls' 1er championnat NBA au United Center le 12 mars 2011.

La progression d'anciens joueurs – Grant Hill aux Atlanta Hawks, Wade au Utah Jazz et Jordan lui-même – vers des postes de propriété diversifie le pouvoir dans le sport, mais Elmore met en garde contre les restrictions inhérentes à des organisations telles que la NBA.

"Ces (ligues) sont toujours des clubs", dit-il. "Ils ont toujours des conseils d'administration et il appartient toujours à ces conseils d'autoriser les gens à rejoindre ces clubs."

En revanche, la liberté et l'autorité d'un joueur individuel ayant une valeur commerciale ont été démontrées par Steph Curry, en 2017, alors que son accord Under Armour donnait un poids supplémentaire à sa réprimande publique des commentaires favorables du PDG Kevin Plank à l'encontre du président américain de l'époque, Donald Trump. L'exécutif, qui avait qualifié Trump de "véritable atout", a par la suite sorti une annonce pleine page dans un journal déclarant que ses commentaires "ne reflétaient pas avec exactitude mon intention".

"Il n'était pas d'accord avec le propriétaire de l'entreprise et s'est montré assez franc lorsque cela a forcé des excuses", se souvient Elmore. "Cela a forcé le propriétaire à faire un pas en arrière. N'oubliez pas qu'il n'est qu'un endosseur rémunéré, mais son pouvoir était à bien des égards supérieur à celui du propriétaire de l'entreprise."

"Ce qui est encourageant", ajoute Elmore, "c'est que ces jeunes hommes deviennent extrêmement riches et commencent à reconnaître le pouvoir que cette richesse porte, et donc, en créant de la richesse, ils peuvent également développer une influence."

Le potentiel commercial que Jordan a présenté pour la première fois a changé le marché du sport, et douze ans après le premier contrat de Jordan en 1984, Nike a signé Tiger Woods dans un accord rapporté par Forbes d'une valeur de 40 millions de dollars sur cinq ans – le même prix attribué à Serena Williams. affaire en 2003, selon le New York Times.

La star du tennis Naomi Osaka a signé avec Nike en 2019, gagnant plus de 10 millions de dollars par an dans le cadre d'un accord jusqu'en 2025, selon Forbes, et Osaka et Williams sont devenus propriétaires de l'équipe de la National Women's Soccer League, avec le North Carolina Courage et une équipe encore anonyme basée à Los Angeles, respectivement.

LeBron James a utilisé sa plate-forme en tant que superstar du sport pour aider à lutter pour la justice sociale.

LeBron James – qui a été ouvert avec ses espoirs d'acheter dans une franchise NBA après sa carrière de joueur – a récemment aidé la star de la WNBA Renee Montgomery avec l'offre de son groupe d'acheter l'Atlanta Dream après que les joueurs se soient unis contre l'ancien sénateur américain et co-équipe de l'époque. -propriétaire Kelly Loeffler suite à sa critique du mouvement Black Lives Matter.

Boyd voit tout cela comme une progression. "C'est quelque chose qui est sur le radar des joueurs maintenant que lorsque leurs jours de jeu sont terminés, la propriété est une possibilité", dit-il. "Tout le monde n'est pas en mesure de le faire et peut-être pas dans la même mesure.

"LeBron et Michael se démarquent parce qu'ils sont des exceptions, mais le fait que la propriété soit dans l'esprit de quelqu'un nous dit que les choses ont changé. Ma génération, les gars parlaient d'ouvrir des salons de coiffure et des lave-autos, peut-être des boîtes de nuit, et cela a été applaudi, cela était comme, 'Oh, cool.' C'est ce qui était considéré comme possible.

"Ces choses que Michael a fini par faire, personne ne pouvait imaginer ça. Mais ensuite Michael l'a fait, d'autres joueurs ont fait ce qu'ils ont fait aussi et, avant que vous le sachiez, c'est possible. Un gars qui ressemble à Michael Jordan peut le devenir des plus grandes célébrités du monde.

"Je ne veux pas rejeter les gens qui ont dit qu'ils voulaient posséder un salon de coiffure – posséder n'importe quel type d'entreprise à l'époque était considéré comme la voie à suivre. C'est juste une indication que les gens pensaient beaucoup plus petit. C'est différent posséder un salon de coiffure que de posséder une équipe NBA.

"Nous devons apprécier ce qui s'est passé pour faire rêver quelqu'un différemment."

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