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L'Ecosse a été battue par le pur génie de Luka Modric… la sortie de l'armée tartan de l'Euro 2020 fait mal

Il n'y a aucune honte à être exposé par un monde absolu d'un objectif. Pas grande honte d'être passé au fil de l'épée par un ancien vainqueur du Ballon D'Or encore capable, clairement, de produire des moments en or de pur génie.

Alors qu'ils recevaient les applaudissements d'un soutien reconnaissant à temps plein, les hommes de Steve Clarke sauront que leurs efforts rien que pour atteindre ces Championnats d'Europe seront toujours appréciés.

Mais la manière de leur sortie du tournoi n'est finalement pas ce qui compte.

L'Ecosse a été battue 3-1 par la Croatie alors qu'elle sortait de l'Euro 2020 en phase de groupes

Luka Modric a été le fer de lance de la performance des Croates avec un but époustouflant pour porter le score à 2-1

Luka Modric a été le fer de lance de la performance des Croates avec un but époustouflant pour porter le score à 2-1

Le milieu de terrain a frappé un tir avec l'extérieur de son pied droit et le ballon a volé dans le coin supérieur

Le milieu de terrain a frappé un tir avec l'extérieur de son pied droit et le ballon a volé dans le coin supérieur

Ils ne mettront pas d'astérisque à côté du score pour indiquer à quel point les garçons en bleu se sont comportés avec bravoure contre un groupe de footballeurs meilleurs, plus doués et plus talentueux sur le plan technique lors de leur dernier match de l'Euro 2020.

Tout ce qui compte vraiment, c'est que la grande aventure, le retour tant attendu de l'Écosse de la nature sauvage internationale, soit terminée.

Et honnêtement ? Ça fait mal. Ça fait mal comme tout le monde s'en sort. Comme il se doit. Si vous n'êtes pas dans un monde de douleur, si la fierté du maillot n'est pas éclipsée par une grosse cuillerée de souffrance, alors qu'est-ce que cela dit de notre sens collectif de l'ambition ?

Tout le monde voulait désespérément que nos garçons prolongent leur visite au-delà de la durée de leur visa touristique habituel.

L'échec, même contre une équipe qui s'est qualifiée pour la finale de la Coupe du monde il y a seulement trois étés, doit porter un coup. Bien que nous devrions y être habitués maintenant, bien sûr.

La sortie de l'armée tartan de l'Euro 2020 fait mal après 23 ans d'attente pour se présenter à un tournoi

La sortie de l'armée tartan de l'Euro 2020 fait mal après 23 ans d'attente pour se présenter à un tournoi

Pensez à tous les grands hommes qui ont essayé et échoué à réussir à dépasser les phases de groupes lors d'une finale majeure.

À une époque différente du football, lorsque la difficulté des petits tournois était compensée par la présence de tant de véritables garçons fouettés dans le jeu mondial, cela s'est avéré au-delà des meilleurs joueurs – et entraîneurs – que l'Écosse ait jamais produits.

Donc non, il n'y avait pas de grand sentiment de fureur ou de frustration parmi ceux qui ont eu la chance d'avoir été à Hampden mardi. Simplement une acceptation que, lorsqu'il s'agit de tournoi de football, c'est exactement ce que fait l'Écosse.

Soyez honnête, maintenant. Certains d'entre vous s'attendaient à ce que cela se produise. Aucun montant d'avant ne pourrait cacher la peur qui se cache toujours juste sous la surface, en ce qui concerne notre équipe nationale.

Tout ce que nous avions traversé jusqu'à présent, chaque cas de défaite catastrophique arrachée aux mâchoires glissantes de la victoire, s'est incrusté dans la psyché écossaise comme des éclats d'obus dans la chair cicatrisée.

Il y a des moments où on a l'impression qu'une tension virulente de désespoir – une mort de l'âme qui va au-delà du simple nihilisme footballistique – s'est inexorablement empêtrée dans la double hélice de notre ADN.

Pourtant, ici, chez nous et devant leur grand peuple, c'était une chance pour la classe de 2021 de supprimer cette peur profondément enracinée de notre code collectif.

Un jeu qui nous offre tout ce que tout fan d'Écosse pourrait espérer. Une opportunité pour les hommes de Clarke de façonner leur propre destin.

L'humeur nationale avait déjà subi une transformation assez importante dans le sillage de Wembley.

Les supporters espéraient que l'équipe de Steve Clarke pourrait entrer dans l'histoire en se qualifiant pour les 16 derniers

Les supporters espéraient que l'équipe de Steve Clarke pourrait entrer dans l'histoire en se qualifiant pour les 16 derniers

Un nouveau sentiment d'optimisme, le plus cruel des taquineries, avait été créé par la performance lors du match nul 0-0 de vendredi soir contre les favoris de l'Euro 2020 (dans leur propre imagination enfiévrée) l'Angleterre.

Avec quelques chœurs du Loch Lomond à leur actif et un solide catalogue de chants de terrasses préférés des fans pour mettre tout le monde dans l'ambiance, les Écossais ont commencé avec tout le feu et l'intensité que n'importe qui aurait pu exiger.

Ils ont également fait ce que tant de petites équipes – des équipes qui ne sont pas exposées à ce genre de défi plus d'une fois par génération – font dans ces situations.

Ils ont bien joué pendant 15 minutes. A donné au côté le mieux classé quelques frayeurs assez sérieuses dans leur propre boîte.

Et puis concédé au genre de compteur simple, direct et bien exécuté qui laisse si souvent des poids moyens légers étendus sur la toile.

Ce n'était rien de plus dangereux qu'un centre de la droite qui trouva O'Donnell sur ses talons au poteau arrière – et ses coéquipiers incapables de faire face au renversement tombant aux pieds de Nikola Vlasic à six ou sept mètres du but.

C'était la finition d'un bon attaquant dans une boîte bondée. Exactement le genre de choses qui manquaient à l'Écosse lorsque, se ralliant au choc d'un retard, John McGinn n'a pas réussi à convertir deux occasions à moins de 30 secondes d'intervalle.

Hampden Park a éclaté lorsque Callum McGregor a égalisé avec une brillante frappe en première mi-temps

Hampden Park a éclaté lorsque Callum McGregor a égalisé avec une brillante frappe en première mi-temps

Les Écossais ont certainement fait entrer le ballon sur le territoire croate avec une intention sincère. Même réussi à obtenir de très bonnes livraisons dans la boîte.

Kieran Tierney, Andy Robertson, Stuart Armstrong et l'homme McGinn – clairement d'humeur à semer la pagaille – ont tous posé des questions aux hommes portant le kit à domicile le plus chic du football international.

Mais, une fois en tête, les Croates pouvaient se détendre, faire pétiller le ballon. Faites en sorte que les Écossais – encore plus gênés par la perte de la concession Hanley pour blessure – poursuivent les ombres pendant un certain temps.

Les hommes de Clarke ont fait ce qu'ils devaient. Ils ont enduré. Et alors? Oh. Mon. Bonté.

Quoi que Callum McGregor accomplisse dans sa carrière, il se souviendra sûrement toujours de la réaction à son objectif – un tir bas de sa botte droite, de toutes choses – pour toujours.

Cet endroit est devenu sauvage. Hampden sauvage. Un quart de siècle en pleine nature sauvage.

Des générations à attendre une chance, une seule chance, de progresser au-delà des phases de groupes sont devenues un rugissement de soulagement qui a dévalé les pentes douces de cet ancien terrain étrangement rénové – et a emporté les joueurs dans un moment d'émerveillement.

John McGinn a failli mettre l'Écosse en tête alors que le match était de 1-1

John McGinn a failli mettre l'Écosse en tête alors que le match était de 1-1

Modric a puni la faute de McGinn alors que le maestro du milieu de terrain de 35 ans montrait sa classe

Modric a puni la faute de McGinn alors que le maestro du milieu de terrain de 35 ans montrait sa classe

Les hommes en bleu foncé ont porté un sérieux élan à la pause de la mi-temps. Et est sorti inspiré par une foule hurlant à travers une interprétation rauque de Flower of Scotland.

Cela leur a définitivement donné le demi-mètre supplémentaire nécessaire pour rester avec des adversaires qui avaient tous les mouvements habiles et la plupart des réponses intelligentes.

Ils semblaient toujours capables, aussi, de frapper les Croates chics avec un KO d'un combattant de rue. Pour être honnête, McGinn aurait dû le faire à partir d'un autre excellent centre d'Armstrong juste avant l'heure de jeu.

Malheureusement, il n'a pas fallu longtemps pour que son échec à bout portant au deuxième poteau soit puni.

Que dire de la frappe de Luka Modric avec l'extérieur de sa botte droite ? Bien sûr, il aurait peut-être dû être fermé. Mais parfois, il suffit d'admirer la technique d'un vrai génie.

Il y a une lueur d'espoir qu'un avenir radieux attend du côté de Steve Clarke

Il y a une lueur d'espoir qu'un avenir brillant attend du côté de Steve Clarke

Mais le temps qu'Ivan Perisic l'ait fait 3-1, grâce à une autre pêche d'un coup de pied arrêté de Modric, les Écossais ont été bien battus.

Ils n'ont jamais abandonné, bien sûr. Et, en fin de match, Clarke a engagé le jeune Nathan Patterson pour une première sélection.

Contre le ciel gris ardoise d'une nuit d'été écossaise, une lueur d'espoir pour laisser présager un avenir radieux ?

Quelque chose pour apaiser la douleur, peut-être. À l'heure. Pas maintenant. Pas avant un jour ou deux.

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