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Cricket local: dos clubes, a 185 millas de distancia, unidos por el dolor después de una doble tragedia

Birkenhead Park CC y Edgware CC están separados por 185 millas, pero esta semana estaban unidos en el dolor, el recuerdo y el vínculo compartido de la familia del cricket.

Los clubes se pusieron en contacto por primera vez en la pretemporada con el fin de organizar un amistoso entre semana. Pero luego ambos se vieron afectados por tragedias devastadoras similares con solo unas semanas de diferencia: el abridor del parque Josh Downie y Dharmish Bhatt de Edgware murieron, a los 26 años, después de sufrir ataques cardíacos repentinos.

El fallecimiento de Downie el 6 de mayo estuvo marcado por los clubes del Love Lane Liverpool Competition que salieron al campo con 10 hombres para el primer over de cada entrada de los juegos del fin de semana siguiente, mientras los tributos llegaban de toda la región. Y ayer, los londinenses viajaron a Wirral para un juego conmemorativo especial para mayores de 40 años en honor a ambos jugadores.

Jugadores de Edgware CC y Birkenhead Park CC antes de su juego en memoria de Josh Downie y Dharmish Bhatt, jueves 24 de junio de 2021

Para el capitán del 1st XI de Park, Tom Foster, el juego fue parte de un proceso de duelo que comenzó esa terrible noche de mayo, cuando su compañero de equipo colapsó en las redes.

"Al principio, no estaba seguro de si era demasiado pronto", dijo. “Pero fue un día para Josh, y para Dharmish, y para recaudar dinero para caridad y concientización, y tratar de sacar algo de positividad a toda la situación.

"Creo que estamos empezando a aceptarlo ahora. Durante las primeras semanas, estás como en un pequeño sueño, como si realmente no creyeras que sucedió.

"Creo que estábamos jugando esas primeras semanas de memoria, no creo que estuviéramos realmente ahí, en cierto sentido.

"Sé que me sentí un poco como 'por qué él', y por qué todavía podemos jugar al cricket y divertirnos".

El hecho de que la tragedia ocurriera en la casa de Park hizo que el proceso fuera aún más difícil, según Foster.

Añadió: "Ha sido bastante difícil estar de vuelta en el lugar del trauma. Pero creo que estamos comenzando a llegar allí como equipo y comenzando a disfrutar de nuestro cricket nuevamente.

"Toma un tiempo recuperar la cabeza, los primeros juegos fueron horribles.

"Algunas personas decían que no querían volver a jugar, y creo que todos tuvimos ese escenario durante una semana o dos".

Con suerte, el juego de ayer, junto con los eventos conmemorativos planificados para el futuro, puede ayudar con el proceso de curación tanto para Park como para los jugadores de Edgware.

Josh Downie de Birkenhead Park Cricket Club, quien murió a los 26 años en mayo
Josh Downie de Birkenhead Park Cricket Club, quien murió a los 26 años en mayo

Ramsey Morsy, quien lideró el tercer XI de Park ayer, dijo: “Nos contactaron antes de que comenzara la temporada, luego Josh falleció, luego uno de sus muchachos falleció.

“Hablé con Ciaran Hosty, presidente de Edgware, y dije que era una gran oportunidad para honrar a esos muchachos que lamentablemente habíamos perdido antes de tiempo.

"Y como suele ser el caso, estas cosas cobran impulso".

Organizaciones como Tranmere Rovers y Lancashire CCC donaron premios de rifa y se hicieron donaciones a una organización benéfica elegida por las familias de los dos jóvenes: Riesgo cardíaco en los jóvenes.

"Estamos buscando hacer de este un evento potencialmente anual", dijo Morsy.

“Entonces, ya sea que nos encontremos con ellos el próximo año, o todos los años, tendremos un encuentro al mismo tiempo para honrar su memoria.

“Estamos abrumados y conmovidos por la cantidad de clubes locales que presentaron sus respetos y donaron.

"Estamos todos juntos en esto, sin importar si eres un jugador del St Mary's o un jugador de Bootle, si perdemos un jugador, todos lo sentimos.

"Somos una familia de jugadores de cricket, independientemente de la edad, el sexo, el equipo o cualquier experiencia que tenga".

Foster agregó que el club también está planeando un día de torneo en el que participan tres clubes representados por Downie en Nottingham, probablemente para el feriado bancario de agosto.

"Josh era una persona muy motivada", recordó con una sonrisa. "Y se habría enfadado mucho con nosotros si le hubiéramos dicho que no queríamos seguir jugando.

"Él hubiera querido que siguiéramos jugando".

Accesorios y tablas para la competencia Love Lane Liverpool, semana 10

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