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Euro 2020: lo que hemos aprendido de la fase de grupos cuando Italia impresiona y Francia sigue siendo la favorita

Rápido como un relámpago, la fase de grupos de la Euro 2020 está lista y limpia. Unos 36 partidos abarrotados en 13 días frenéticos nos han dejado con 16 supervivientes y han enviado a ocho equipos a casa antes de tiempo.

La primera parte del torneo ha visto a Italia, Holanda y Bélgica emerger con récords perfectos, mientras que países como Francia, Alemania, Inglaterra y España aún tienen que disparar por completo.

Hemos visto a países como Hungría, Finlandia, Eslovaquia y la República Checa jugar por encima de las expectativas, al menos en un partido, pero no necesariamente entrar en los octavos de final.

Francia y Portugal cerraron la fase de grupos con un empate que los vio progresar a ambos

Inglaterra logró pasar de manera segura como ganadora de grupo a pesar de no estar cerca de la máxima velocidad

Inglaterra logró pasar de manera segura como ganadora de grupo a pesar de no estar cerca de la máxima velocidad

Algunas estrellas del torneo realmente han comenzado a funcionar, Cristiano Ronaldo y Romelu Lukaku, mientras que otras como Kylian Mbappé y Harry Kane aún necesitan producir más para impresionar.

Entonces, antes de que nuestra atención se consuma con la vista previa de los octavos de final, ¿qué hemos aprendido de los partidos de grupo en la Euro 2020?

Francia sigue siendo la favorita a pesar de algunos contratiempos

Los campeones del mundo reinantes no pasaron exactamente por la fase de grupos pero, después de todo, se colocaron en el Grupo de la Muerte con Alemania, Portugal y Hungría.

Los favoritos del torneo de Didier Deschamps fueron sorprendentemente controlados por Hungría en medio de la atmósfera partidista del Puskas Arena antes de jugar un entretenido empate 2-2 con Portugal que los guió con seguridad a ambos.

Sin embargo, Francia aún terminó en la cima, se deslizó a través de los engranajes cuando tuvo que hacerlo, sobre todo después del primer penalti de Cristiano Ronaldo el miércoles por la noche, y dio la impresión de que todavía tienen mucho más por venir.

Francia encabezó el Grupo de la Muerte y dio la impresión de que todavía hay mucho más por venir

Francia encabezó el Grupo de la Muerte y dio la impresión de que todavía hay mucho más por venir

Realmente no importa que Francia no haya terminado primero con el máximo de puntos como los ganadores de otros grupos, siguen siendo los más deseados de ganar el torneo por una razón.

Cuando fue necesario, sus centrocampistas Paul Pogba, N'Golo Kante y Adrien Rabiot simplemente aceleraron el ritmo de manera casi imperceptible.

Karim Benzema vuelve a estar entre los goles de Francia tras marcar dos goles ante Portugal

Karim Benzema vuelve a estar entre los goles de Francia tras marcar dos goles ante Portugal

Karim Benzema ya está listo para su regreso a Francia con dos goles contra Portugal y nadie espera seriamente que la sequía de goles de Mbappé continúe por mucho más tiempo.

Con Suiza esperándolos en los octavos de final y luego España o Croacia, se puede ver a Francia mejorando las cosas.

Es bueno tener a Italia de vuelta

Después de que ni siquiera pudieron llegar a la Copa del Mundo de 2018 en Rusia, es bueno ver a una Italia revitalizada de regreso en un gran torneo.

Ha sido el equipo más destacado hasta ahora, atravesando el Grupo A con tres victorias de tres y ni un solo gol concedido al estilo italiano clásico.

Uno se imagina que el equipo de Roberto Mancini hará un trabajo ligero con Austria en los octavos de final, aunque los cuartos de final contra Bélgica o Portugal pueden verlos finalmente puestos a prueba.

Italia ha sido una revelación durante la Euro hasta ahora, ganando sus tres partidos de grupo.

Italia ha sido una revelación durante la Euro hasta ahora, ganando sus tres partidos de grupo.

El entrenador Roberto Mancini tenía todos los motivos para estar satisfecho con las actuaciones de Italia hasta la fecha

El entrenador Roberto Mancini tenía todos los motivos para estar satisfecho con las actuaciones de Italia hasta la fecha

No es difícil ver por qué Italia está invicta en 30 partidos. Las actuaciones de Leonardo Spinazzola y Manuel Locatelli en particular han llamado la atención, mientras que los delanteros Ciro Immobile y Lorenzo Insigne tienen goles en su haber.

La pregunta inevitable es: ¿Han alcanzado su punto máximo demasiado pronto? Potencialmente. Un torneo debería consistir en jugar el juego largo, pero igualmente muchos otros equipos favoritos han tartamudeado en ocasiones y han entrado en los octavos de final sin impulso.

Italia juega como un equipo que aprecia este momento y está decidido a aprovecharlo.

Mejorar el contenido de Inglaterra para que sea pragmático

¿Qué hay de Inglaterra? Lejos de ser perfecto, lejos de ser dominante, pero aún logrando encabezar su grupo sin encajar un gol.

Es fácil ver la gran cantidad de talento de ataque a su disposición y asumir que van a dejar boquiabiertos a todos, pero el fútbol de torneo no funciona así.

Inglaterra se ha abierto camino en el torneo, jugando con tres equipos que eran conservadores y estaban preparados para limitarlos y frustrarlos.

Inglaterra se quedó frustrada en su empate sin goles contra Escocia, pero aún así avanzó

Inglaterra se quedó frustrada en su empate sin goles contra Escocia, pero aún así avanzó

Así que ha sido una rutina a veces, pero Gareth Southgate ha adoptado un enfoque pragmático y ahora tendrá una idea mucho más clara de su mejor alineación.

El partido de octavos de final contra Alemania representará un paso considerable en la clase, pero igualmente podría adaptarse a Inglaterra con más espacio abierto para explotar con velocidad en la contra.

La mitad del empate eliminatorio de Inglaterra es favorable si, y obviamente es un gran 'si', pueden superar a los alemanes.

Los fanáticos de Inglaterra esperan que haya más por venir del equipo de Gareth Southgate antes de la eliminatoria con Alemania

Los fanáticos de Inglaterra esperan que haya más por venir del equipo de Gareth Southgate antes de la eliminatoria con Alemania

Un cuarto de final contra Suecia o Ucrania seguido de una probable semifinal de Wembley contra Holanda proporciona un camino definitivo hacia la final.

No es que los aficionados de Inglaterra sean de los que se dejan llevar.

Kane y Mbappé entre los delanteros que seguro brillarán pronto

Mientras que Ronaldo y Lukaku han estado metiendo los goles, otros delanteros aún tienen que encenderse en el torneo.

Todo lo que se ha hablado en Inglaterra ha sido de Harry Kane luchando incluso por tocar el balón durante largos períodos y mucho menos por encontrar la red.

Pero no olvidemos que el francés Kylian Mbappé, posiblemente el mejor jugador del torneo, tampoco ha marcado todavía. Podría decirse que eso es más impactante.

Pocos esperaban que la estrella francesa Kylian Mbappé no encontrara la red durante los partidos de la fase de grupos

Pocos esperaban que la estrella francesa Kylian Mbappé no encontrara la red durante los partidos de la fase de grupos

Qué mejor momento para anunciarse que en las eliminatorias de octavos de final y no apostaría a que ninguno de los dos deje su huella tardíamente.

Kane mejoró mucho en la victoria de Inglaterra sobre la República Checa y estuvo cerca de ese gran gol cuando fue negado por la mano de Tomas Vaclik en la primera mitad.

Harry Kane de Inglaterra tampoco ha marcado todavía, pero ha mejorado mucho contra los checos.

Harry Kane de Inglaterra tampoco ha marcado todavía, pero ha mejorado mucho contra los checos.

Hubo una mejora dramática en los delanteros de Inglaterra que llegaron a la línea de fondo para cruzar en lugar de pasar el balón hacia atrás y esto debe continuar ayudando a Kane, quien se colocará en las posiciones de anotación.

Ha sido un caso de seis de cada 10 actuaciones de Mbappé hasta ahora, pero ha tenido sus momentos, ganando un penal (bastante suave) contra Portugal que Benzema convirtió. Espere que produzca contra Suiza.

La clase perdurable de Ronaldo debe ser apreciada

Oh, mira quién está en lo más alto de la tabla de goleadores … Sí, es Cristiano Ronaldo con cinco.

Es cierto que tres han sido penales, pero el jugador de 36 años parece encaminado hacia la Bota de Oro, incluso si Portugal probablemente no replicará su triunfo de hace cinco veranos.

Ronaldo ha igualado el récord de goles internacionales de Ali Daei con su 109º gol con Portugal contra Francia el miércoles por la noche.

Cristiano Ronaldo no ha parado con cinco goles en la fase de grupos

Cristiano Ronaldo no ha parado con cinco goles en la fase de grupos

El hecho de que Ronaldo tenga ahora la asombrosa cifra de 48 goles en sus últimos 45 partidos con Portugal habla de un jugador para quien la edad es solo un número.

También superó al alemán Miroslav Klose como máximo goleador europeo en los principales torneos y, una vez más, parece estar en una misión unipersonal para llevar a Portugal a la victoria.

Ronaldo ha impulsado a casa tres penales en lo que va del torneo en su recuento de cinco goles

Ronaldo ha impulsado a casa tres penales en lo que va del torneo en su recuento de cinco goles

Máximos goleadores de la Eurocopa 2020
Jugador Equipo Metas Asiste Jugado
Cristiano Ronaldo Portugal 5 1 3
Patrik Schick República Checa 3 0 3
Emil Forsberg Suecia 3 0 3
Romelu Lukaku Bélgica 3 0 3
Gini Wijnaldum Holanda 3 0 3
robert Lewandowski Polonia 3 0 3
Ciro inmóvil Italia 2 1 2
Memphis Depay Holanda 2 1 3
Xherdan Shaqiri Suiza 2 1 3
Roman Yaremchuk Ucrania 2 1 3
Andriy Yarmolenko Ucrania 2 1 3
Ivan Perisic Croacia 2 1 3
Manuel Locatelli Italia 2 0 2
Yussuf Poulsen Dinamarca 2 0 3
Kai Havertz Alemania 2 0 3
Denzel Dumfries Holanda 2 0 3
Raheem Sterling Inglaterra 2 0 3
Karim Benzema Francia 2 0 3
Kevin De Bruyne Bélgica 1 2 2
Pablo Sarabia España 1 1 3
Thomas Meunier Bélgica 1 1 3
Adam Szalai Hungría 1 1 3
Roben Gosens Alemania 1 1 3
Diogo Jota Portugal 1 1 3
Artem Dzyuba Rusia 1 1 3
* Tabla correcta a partir del jueves 24 de junio

En los avances del torneo se dijo que Portugal tiene mucho más talento ahora que en 2016 y hay muchos jugadores capaces de compartir la carga de Ronaldo.

Pero sin duda sigue siendo la estrella del espectáculo y volverá a jugar cuando jueguen contra Bélgica el domingo. Debe ser el agua mineral.

El torneo ha cobrado vida desde un comienzo lento

Un tema de los primeros juegos del torneo fue que sucedió muy poco antes del descanso.

Italia, por ejemplo, necesitó 53 minutos para derrotar a Turquía en la noche inaugural, Inglaterra 57 para anotar contra Croacia y Portugal 84 para desgastar la resistencia de Hungría.

En gran parte de la primera jornada, realmente disminuyó el espectáculo, dando la impresión de que los jugadores ya destrozados por una temporada larga y dura estaban felices de abrirse camino en la competición.

Inglaterra tuvo que ser paciente para derrotar a Croacia, pero los partidos en general han mejorado

Inglaterra tuvo que ser paciente para derrotar a Croacia, pero los partidos en general han mejorado

El formato no ayudó en las cosas, ya que todos estaban seguros de que cuatro puntos serían suficientes para pasar. Entonces, ¿por qué gastar toda tu energía en el primer partido?

Afortunadamente, las cosas han mejorado a medida que avanzamos. Las primeras mitades de los partidos de Alemania vs Portugal y Portugal vs Francia fueron especialmente emocionantes ya que la precaución inicial se ha dejado de lado.

No es un buen año para ser un caballo oscuro

La mayoría de las predicciones previas al torneo coincidieron en que Turquía, Rusia y Polonia estaban firmemente en la categoría del caballo oscuro. Desafortunadamente, los tres regresan a casa después de la fase de grupos.

Muchos querían a Turquía debido al regreso del exitoso entrenador Senol Gunes y algunos resultados llamativos en las últimas eliminatorias.

Pero cuando llegó el momento, se congelaron por completo. Jugar contra un equipo italiano arrogante en su primer partido fue desafortunado, pero luego fueron pésimos contra Gales a pesar del respaldo de la mayoría de la multitud en Bakú.

Ozan Turfan resume la desastrosa campaña de Turquía en la Euro cuando se estrellaron después de la fase de grupos

Ozan Turfan resume la desastrosa campaña de Turquía en la Euro cuando se estrellaron después de la fase de grupos

Una pobre derrota por 3-1 ante Suiza fue solo una indignidad final para un equipo que, sin duda, es talentoso pero que simplemente no apareció.

Polonia se jactó del delantero más prolífico de Europa en Robert Lewandowski, pero comenzó de la peor manera posible al perder ante Eslovaquia después de que Grzegorz Krychowiak fuera expulsado.

Un empate con España ofreció esperanza, pero luego se quedó dos goles por detrás de Suecia cuando necesitaba una victoria y no pudo hacer retroceder las cosas a pesar de los mejores esfuerzos de Lewandowski.

Rusia fue respaldada por su enorme grupo de talentos y la ventaja de jugar en casa en dos partidos, pero ellos también se fueron a casa temprano después de fuertes derrotas ante Bélgica y Dinamarca que golpearon su diferencia de goles.

Los actos heroicos de Robert Lewandowski resultaron en vano, ya que los caballos oscuros Polonia también salió temprano de la Euro

Los actos heroicos de Robert Lewandowski resultaron en vano, ya que los caballos oscuros Polonia también salió temprano de la Euro

El formato no es perfecto pero ofrece emoción.

Parece un poco tonto jugar todos estos juegos para perder solo ocho de los 24 equipos allí al comienzo del torneo.

Pero aunque el formato de 24 equipos está lejos de ser perfecto, es falso decir que elimina el drama de la configuración anterior a 2016 cuando los enfrentamientos de peso pesado en la fase de grupos eran comunes.

Por un lado, el Grupo F reunió a Francia, Alemania y Portugal, ofreciendo juegos tentadores, si no exactamente cualquier peligro, ya que los tres progresaron al final.

Dinamarca se clasificó para los octavos de final después de una dramática última noche en la que derrotó a Rusia.

Dinamarca se clasificó para los octavos de final después de una dramática última noche en la que derrotó a Rusia.

Solo uno de los partidos de la última ronda, Holanda contra Macedonia del Norte, no tuvo nada en juego con los holandeses ya asegurados en el primer puesto en el Grupo C y sus oponentes ya fuera.

Con los terceros lugares por los que jugar, mantuvo vivo el interés de todos los demás y eso no puede ser nada malo, incluso si fue injusto hacer que Suiza y Ucrania esperaran en el limbo.

Ucrania fue muy pobre en su derrota ante Austria, pero aún así lo logró después de una espera nerviosa.

Ucrania fue muy pobre en su derrota ante Austria, pero aún así lo logró después de una espera nerviosa.

Los finales de los Grupos B, E y F fueron especialmente emocionantes con los juegos jugados simultáneamente, ya que los goles en otros lugares dieron forma a destinos a miles de millas de distancia.

Por otro lado, hubo algunos partidos en los que permitir que las cosas se desvanecieran en un empate, como Francia vs Portugal, fue mutuamente conveniente.

Fue un gran salto llevar la Eurocopa a 24 equipos y no habrá vuelta atrás a 16 ahora. Tendremos que abrazarlo, así que afortunadamente hay suficiente intriga para mantenernos sostenidos.

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