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Comment Sir Alex Ferguson a convaincu un joueur de signer pour Man Utd lors d'une partie de snooker

Peu de joueurs ont incarné l'attitude de «ne jamais dire mourir» de ce qui a rendu toute l'équipe de Manchester United de Sir Alex Ferguson si bonne que Roy Keane, mais l'Irlandais n'a presque jamais atteint Old Trafford.

À l'été 1993, peu d'équipes de Premier League, y compris le grand Man Utd, pouvaient égaler le pouvoir d'achat des Blackburn Rovers, qui se préparaient à fléchir à nouveau leurs muscles financiers avec la signature de Keane, 21 ans, de Nottingham Forest. .

Après leur relégation, le milieu de terrain a annoncé qu'il mettrait fin à son passage à Forest, semblant prêt à arriver à Ewood Park sous la direction de Kenny Dalglish. Le couple s'est rencontré un vendredi soir à la fin de la campagne 1992/93, avec Keane après un salaire annuel de 500 000 £.

Kenny Dalglish avait remporté la Premier League avec Blackburn la saison avant d'approcher Keane pour un déménagement
(Photo de Phil Cole/Getty Images)
Kenny Dalglish avait remporté la Premier League avec Blackburn la saison avant d'approcher Keane pour un déménagement (Photo de Phil Cole/Getty Images)

Après quelques heures de négociation, Dalglish a finalement ramené ce chiffre à 400 000 £ avant de contacter les personnes de retour dans la salle de réunion afin de les amener à commencer à rédiger le contrat.

Cependant, le destin est intervenu, Dalglish découvrant que tout le monde était déjà rentré chez lui pour la soirée, garantissant que toute signature de contrat devrait attendre le lundi suivant – entrez Sir Alex.

Au cours de ce week-end, Keane est retourné dans sa ville natale de Cork pour célébrer d'une manière qui ne sera probablement pas recréée par les stars actuelles de Prem; avec de grandes quantités d'alcool et de brochettes.

Roy Keane, 21 ans, a été dévoilé en tant que joueur de Manchester United au début de la saison 1993/94. (Photo de Mike Hewitt/Allsport/Getty Images)

Tôt dimanche matin, soufflant toujours d'une gueule de bois particulièrement douloureuse, Keane a été réveillé par la nouvelle que Ferguson était au téléphone pour demander un rendez-vous.

Prévenu par son déménagement à Blackburn grâce aux tabloïds, Ferguson devait agir rapidement s'il voulait détourner le mouvement d'un joueur qui le fascinait depuis que Keane avait battu ses stars de United trois ans auparavant.

Enthousiasmé par la confirmation de Keane que rien d'officiel n'avait été signé avec Blackburn, Ferguson a suggéré au duo de se rencontrer pour discuter.

S'exprimant dans sa première autobiographie, Keane a expliqué : "A partir de ce moment, je n'allais plus jamais signer pour un autre club."

La meilleure signature de Keane Sir Alex à Man Utd était-elle? rubrique commentaires

Keane a remporté sept fois la Premier League
(Crédit photo doit lire GERRY PENNY/AFP via Getty Images)
Keane a remporté la Premier League à sept reprises (le crédit photo doit se lire GERRY PENNY / AFP via Getty Images)

À peine 24 heures plus tard, Keane était à l'intérieur de la maison de Ferguson en train de jouer au snooker contre l'homme qui allait devenir son patron. "Je l'ai tout de suite aimé, il n'était pas affecté, drôle et rassurant d'humain.

"Il avait aussi clairement faim de plus de trophées."

Ferguson a augmenté la mise de son argumentaire de vente, disant que Keane United continuerait à dominer le football anglais avec ou sans lui.

Homme de parole, six ans après cette rencontre, Keane a réalisé une performance individuelle magistrale en demi-finale de la Ligue des champions contre la Juventus pour guider presque à lui seul ses coéquipiers vers la finale, un affrontement qui lui manquerait par suspension. Marque déposée Keane.

Keane et Ferguson ont remporté 17 trophées ensemble à Man Utd (Photo de Popperfoto via Getty Images/Getty Images)
Keane et Ferguson ont remporté 17 trophées ensemble à Man Utd (Photo de Popperfoto via Getty Images/Getty Images)

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Six semaines se sont écoulées entre ce jeu de snooker désormais crucial et le moment où Keane a été dévoilé en tant que joueur des Red Devils, mais cette période n'a pas été une période d'anxiété pour Ferguson, qui avait raté Paul Gascoigne de la même manière cinq ans auparavant.

Ferguson a déclaré: "Quand il m'a regardé dans les yeux, je savais que je parlais à un footballeur qui ne manquerait pas à sa parole."

L'icône de United a également tenu sa part du marché, comme si la relation du couple finirait par se détériorer, pendant un certain nombre d'années, le duo a dominé le football anglais – comme promis.

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