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Robbie Balenger: atleta de resistencia vegano sobre su conexión espiritual con la carrera

Más recientemente, Balenger batió el récord de más vueltas alrededor del Central Park de Nueva York en un día.

"Vivía en Austin, Texas, y era una parte importante de la escena de la comida y los bares. Con eso vienen muchas fiestas y noches", le dice a CNN.

"Trabajas duro, luego te desahogas. Todavía estaba viviendo ese tipo de estilo de vida y rápidamente me di cuenta de que no iba a cuadrar.

"Toda esa fiesta no me iba a convertir en un muy buen líder o en alguien que pudiera cumplir con los deberes de mi trabajo todos los días de la manera que yo quería".

Luego, su ahora prometida lo invitó a correr. El breve trote desencadenó algo en Balenger, quien rápidamente vio las ventajas de hacer ejercicio como una forma de lidiar con el estrés de su trabajo y pensar en nuevas ideas para su restaurante.

Balenger asumió gradualmente desafíos más largos y difíciles; una media maratón; un maratón completo; y luego se encontró haciendo fila en la línea de salida para un ultramaratón agotador.

"Definitivamente reemplazó ese estilo de vida fiestero", agrega. "[Era] mucho más saludable, pero todavía había algo allí que se sentía algo similar. Es una especie de sensación cruda".

Robbie Balenger dice que tiene una conexión espiritual con el running que le ha ayudado a forjar una nueva identidad.

Corre por los Estados Unidos

Balenger finalmente se alejó de la escena del bar. Coqueteaba con la idea de obras de caridad o de energía solar y también le gustaba la idea de ser un bombero forestal. Pero siempre volvió a correr.

Luego, después de un encuentro casual con otro hombre que había cruzado los Estados Unidos, Balenger comenzó a prepararse para el mayor desafío de su vida: la carrera transcontinental.

"Lo completé en 75 días, por lo que promedió 43 millas por día. Así que estaba haciendo una ultra [maratón] todos los días", dice sonriendo.

El principal impulso del proyecto fue crear conciencia sobre mejores opciones alimentarias. Balenger dice que su dieta vegana fue su "superpoder" para la carrera e insiste en que fue una de las razones por las que pudo completarla.

"Aquí en los EE. UU. Especialmente, tenemos un problema de obesidad realmente grave y la gente no es realmente saludable", dice.

"Creo que acerté en un momento en el que la gente estaba dispuesta a reconocer y aceptar que había un problema y, por lo tanto, estaban abiertos a las conversaciones porque veían personas a su alrededor que no estaban sanas y se enfermaban.

"Mi pensamiento fue: 'Solo voy a demostrar que puedo hacer esto con una dieta basada en plantas', y en el camino, rápidamente me di cuenta de que no solo podía hacerlo, sino que era la razón por la que podía hacerlo. . "

En marzo de 2021, Balenger rompió el récord del desafío Central Park Loop, corriendo casi 100 millas en un día.

Récord de Central Park

Después de terminar su carrera épica, el autoproclamado "atleta de resistencia alternativo basado en plantas" tuvo el gusto de más.

En marzo de 2021, estableció un nuevo récord para el Central Park Loop Challenge, donde tuvo que completar tantas vueltas del parque de 6.1 millas como pudo dentro de su horario de apertura.

De las 6:05 a.m. a las 12:55 a.m. de la mañana siguiente, Balenger corrió 16 vueltas, poco menos de 100 millas, rompiendo el récord anterior de 11 vueltas.

"Fue muy atractivo para mí salir de las profundidades de Covid. Sentí que era algo genial de hacer", dice.

“Fue el primer día de primavera y luego realmente me impactó porque ahí es donde terminé mi carrera por los Estados Unidos, en Central Park.

"[Estaba] muy emocionado de haberlo logrado y luego tus piernas se paralizan y te pones muy rígido y luego te cansas mucho, y afortunadamente, puedes desmayarte justo después".

Balenger corre 10 millas todos los días para prepararse para grandes desafíos. Llueva o haga sol, se pone las zapatillas y sale. La consistencia, dice, es clave.

Si bien la idea de salir a correr en una mañana helada puede disuadir a muchos, Balenger siempre ha encontrado la manera de superar las dudas en su mente.

Es porque correr es más que un desafío físico. Es su santuario. Es donde se siente más en paz.

"Correr es el aspecto más espiritual de mi vida", dice. "Es donde voy para estar conmigo mismo y explorar quién soy y las energías que me rodean y quién quiero ser.

"Hay algo que es muy hermoso en la incomodidad […] sentir lo que algunos llamarían dolor, supongo que es como un dolor leve y sordo.

"Pero lo que sale de eso, te sientes muy vivo. Sientes cada gramo de tu ser. Cada paso sientes tus pies, sientes tus piernas, sientes tus dedos de los pies y hay algo que es hermoso en eso".

Conexión espiritual

El padre de Balenger murió cuando él era muy pequeño, y aunque disfrutó de su infancia, dice que nunca tuvo ese modelo masculino que muchos dan por sentado.

Mientras buscaba un sentido de sí mismo, Balenger siguió un estilo de vida fiestero.

"Lo expresé de muchas maneras y muchas probablemente no eran muy saludables. Como ser un chico que salía y bebía mucho", dice.

"Festejar así era como encarnar lo que yo pensaba que significaba ser un hombre. Era vivir duro y ahí era donde se mostraba esta masculinidad".

Él dice que correr lo ayudó a redefinir la masculinidad, especialmente después de ver a los atletas competir en la Hardrock Hundred Mile Endurance Run, una de las carreras más difíciles de los EE. UU.

"Pensé: hay otra versión de un hombre que es rudo y desordenado y tiene todas esas cualidades que creo que estaba tratando de obtener de esta escena de bar", dice.

"Esta es una forma que es la versión más saludable de eso. Y luego de ver eso, quise encarnar eso. Y eso comenzó esta exploración y es algo que aún está en curso.

"Tengo 36 años, todavía estoy tratando de entender qué es eso, y lo hago a través de mi carrera. Me ayuda a crear una identidad para mí que es saludable, y creo que encarna mucho de lo que significa. ser un hombre ".

Balenger se enfrenta actualmente a otro desafío gigantesco, en lo que ha denominado el "Colorado Crush".

Se trata de correr una maratón en junio, una carrera de 50 millas en julio y una carrera de 100 millas en agosto.

Entre estos, también hará una oferta para completar el sendero de Colorado, que se extiende por 500 millas, y la cima de 58 picos que tienen más de 14,000 pies.

Durante el desafío, usará tecnología de neurociencia para ver cómo puede optimizar su sueño y ayudar a su recuperación.

"Creo que cuanto más corremos, más movemos nuestro cuerpo, nos esforzamos, más clara y más alta se vuelve nuestra frecuencia", dice.

"Creo que animar a otras personas a hacer eso solo nos mejorará a nosotros mismos, mejorará nuestras comunidades y mejorará el mundo.

"Sé que soy la mejor versión de mí mismo cuando tengo un objetivo, cuando muevo mi cuerpo, cuando me cuido y estoy comiendo sano. Lo quiero para todos".

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