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Austin FC tenía McConaughey, bongos, emoción para abrir su nuevo hogar. Ahora vienen los resultados

No hay nada que Josh Babetski pudiera haber hecho para replicar lo que sintió el sábado por la noche cuando 20.500 fanáticos vestidos de verde llenaron el primer partido en casa del Austin FC. Había estado en las trincheras durante años, trabajando para hacer realidad esta noche y absorber la energía dentro del Q2 Stadium fue surrealista.

Hace aproximadamente 7 años y medio, la idea de que Austin, Texas, una ciudad sin un equipo deportivo profesional, pudiera atraer una franquicia de la Major League Soccer era tan absurda para algunos residentes que aquellos que creían que era posible bien podrían haber estado usando sombreros de papel de aluminio. .

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"Los fanáticos del fútbol local se reirían en mi cara", dijo Babetski, fundador del grupo de seguidores original del club, Austin Anthem. "'La MLS no vendrá a Austin'".

La teoría de la conspiración se hizo realidad oficialmente en enero de 2019, cuando la MLS le otorgó a la ciudad un equipo luego de un intento fallido de Anthony Precourt de desarraigar al Columbus Crew, un club original de la MLS, pero no fue hasta la semana pasada que el sueño se hizo realidad. . En ese sofocante sábado, con temperaturas por encima de los 90 grados, los aficionados recordaron lo que había hecho de la ciudad una opción atractiva para la liga. El primer tifo rindió homenaje a pioneros de Austin como Stevie Ray Vaughan, Willie Nelson y Barbara Jordan.

Luego, por supuesto, fue la aparición de Matthew McConaughey, luciendo un traje verde, quien exaltó a la multitud antes del juego mientras golpeaba un tambor de bongo, una referencia no tan sutil a su infame arresto de 1999 que desde entonces se ha arraigado en la ciudad. folklore.

Incluso con un actor ganador de un Oscar animando a la multitud y los cánticos posteriores usando su expresión característica, algunos seguidores reflexionaron sobre el viaje para llevar al equipo a la ciudad.

"No se sintió real hasta que estuvimos en las gradas, hasta que escuchamos a la gente gritando 'Está bien, está bien, está bien' agitando nuestras banderas. Se me puso la piel de gallina", dijo Matt Barbour, miembro de Austin Anthem. "Para muchos de nosotros, estos son años de trabajo, yendo a las reuniones del consejo de la ciudad".

Ese potencial se cumplió días antes cuando la selección femenina de Estados Unidos venció 2-0 a Nigeria en un amistoso, con Christen Press y Lynn Williams marcando los goles históricos. Y aunque el resultado de Austin FC podría haber sido mejor: jugaron contra los San Jose Earthquakes con un empate sin goles, dejando el primer gol de la MLS aún por celebrar, solo una victoria podría haber sido una mejor noche cuando la capital del estado de Texas marcó el comienzo. en deportes profesionales.

Scott Wachter-USA TODAY Sports

Durante años, la ciudad de Austin fue estrictamente una ciudad "naranja quemada". No había mucha necesidad de deportes profesionales porque la Universidad de Texas, y su departamento atlético masivo y exitoso, cumplieron ese papel. Sin embargo, a medida que la población de Austin se disparó en los últimos años, cuanta más gente acudía de todo el país por sus florecientes escenarios comerciales, musicales y gastronómicos, menos vinculados a la universidad la mayoría de los residentes. Después de todo, han traído consigo sus propias lealtades deportivas universitarias y fandom para equipos profesionales.

Lo que Austin FC pretende representar es una presencia unificadora para aquellos con raíces profundas en la ciudad y aquellos recién llegados que quieren sentirse más conectados con su nueva comunidad, aunque no siempre estuvo garantizado que funcione. Cuando parecía posible, si no probable, que Precourt iba a trasladar al Crew a Austin, habría afectado la forma en que se habría recibido la llegada del equipo, tanto en la MLS como en la ciudad. La historia del equipo se habría asociado para siempre con una especie de "atraco", y no está claro cómo esa dinámica habría impactado la voluntad de los fanáticos de comprar por completo.

De cualquier manera, debido a que Crew permaneció en Columbus y Austin se convirtió en una ciudad en expansión, fomentó una conexión más profunda con la comunidad.

"Este es el mejor resultado posible porque todos los jugadores son nuestros jugadores", dijo Jeremiah Bentley, uno de los líderes de la afición de Los Verdes. "Estuvimos nerviosos por cada fichaje durante un año. Conseguimos abrir un estadio nuevo. Si hubiera sucedido al revés (y el Crew se hubiera trasladado), lo habrían hecho jugar en un estadio de Grandes Ligas o algo por un tiempo. Así que para que esta sea una nueva franquicia con nuevas canciones y nuevas tradiciones y nuevos jugadores y un nuevo entrenador en jefe, es una construcción perfecta.

“Fue frustrante hace dos años porque, 'quiero un equipo de fútbol ahora'. Pero ahora que estamos en 2021, es genial. No podría haber tenido un mejor resultado posible ".

Alex Ring, que fue adquirido a través de un canje en diciembre, fue uno de los primeros jugadores que la afición de Austin pudo celebrar, y el encanto de la ciudad lo alcanzó incluso cuando el mediocampista finlandés jugaba para New York City FC los últimos cuatro años.

"Pensé que Austin era un proyecto emocionante", dijo Ring. "Seguí recibiendo estos artículos de Forbes sobre cómo Austin es la ciudad de más rápido crecimiento y estas empresas de tecnología y todos se están mudando aquí".

Durante su rehabilitación de temporada baja por una lesión de rodilla en Finlandia, Ring dijo que dejó en claro que quería mudarse a Austin. Ayudó que tenga una relación cercana con Claudio Reyna, director deportivo de Austin, quien anteriormente ocupó el mismo cargo en NYCFC, y vio los beneficios de estilo de vida de mudar a su joven familia a un lugar con un estilo de vida más lento.

"Y me gustó la idea de estar en un lugar donde hace calor y hace sol, casi todo el año", dijo.

Josh Wolff, el entrenador en jefe del equipo, también estuvo atento a Austin por un tiempo. Conoció a Precourt desde su época como asistente en el personal de Gregg Berhalter en Columbus, y cuando Austin recibió oficialmente un equipo, el interés mutuo se hizo evidente rápidamente. Todo sobre el proyecto despertó el interés de Wolff.

"La forma en que lo estaban haciendo desde el punto de vista del medio ambiente, la cultura, el estilo de juego. Todo resonó en mí", dijo. "Sabía a las personas que iban a estar involucradas, su dirección, su energía y su enfoque, cómo iba a ser".

Entre Wolff y Reyna, las dos personas más importantes del club en el aspecto deportivo, hay 164 partidos con la selección nacional masculina de EE. UU. Y lazos profundos dentro de la MLS. Entonces, si bien Wolff es un entrenador en jefe por primera vez, no necesitaban aprender las complejidades únicas de la liga, lo que a menudo ha sido un desafío en otros clubes de la MLS que hicieron contrataciones clave del extranjero. Su creencia compartida daba importancia al liderazgo y a los jugadores que crearían una buena atmósfera en el vestuario, ya que se estableció una cultura.

"Para el fútbol americano, para la MLS, el componente de la química es una parte muy, muy grande, y eso probablemente sea un poco diferente a Europa", dijo Wolff. "Pero es importante tener bien los cimientos de su club".

Scott Wachter-USA TODAY Sports

Dentro de ese marco estaba el deseo de ser ofensivo, atacar la mayoría de las veces, pero de mantener el equilibrio. Wolff usa muchas de las mismas frases que Berhalter para describir el estilo de juego deseado para el USMNT.

"Vengo de un trasfondo donde la posesión, el uso del balón, cómo te organizas … esas son cosas que siguen ahí", dijo Wolff. "Pero, en última instancia, es cómo derribar a los oponentes para crear ocasiones de gol, y eso es lo que buscamos hacer".

En 10 partidos, los resultados no han coincidido con las ambiciones. Austin ha registrado solo un par de victorias y tres empates para ir con cinco derrotas. No es del todo inesperado para un equipo de expansión, pero debido a las recientes historias de éxito de clubes de primer año como Atlanta United FC y LAFC, el listón se fijó más alto internamente.

El problema más urgente ha sido fácil de identificar: una pésima capacidad para rematar oportunidades. En los últimos seis partidos, Austin ha logrado un solo gol y ha marcado múltiples goles en un solo partido durante toda la temporada (una victoria por 3-1 contra Colorado en el segundo juego). Aún así, con nueve puntos, Austin se ubica a solo cuatro puntos del segundo lugar en la Conferencia Oeste, y gracias a una gira de ocho juegos para comenzar la temporada, estarán en casa más que cualquier otro equipo en la liga el resto de la temporada. camino.

Austin le da la bienvenida al Crew el domingo, y la ironía no se perderá si los campeones visitantes de la Copa MLS, liderados por amenazas de gol Gyasi Zardes y Lucas Zelarayan, anotan el primer gol de la MLS en la Q2. Todo lo cual explica por qué Austin dependerá aún más de su ventaja de local.

"Recuerdo que cuando salí justo antes de que comenzara el juego (de San José), sentí escalofríos. Fue algo especial, sé que (los fanáticos) han estado trabajando muy duro para lograrlo", dijo el mediocampista de Austin, Diego Fagundez. "Sé que todo el equipo estaba listo para eso, y es un poco triste que nos vayamos con un empate porque presionamos tan fuerte, ellos cantaban tan fuerte y queríamos darles más.

"Pero es como dijimos, esto es solo el comienzo. Vamos a hacer de esto una fortaleza. Vamos a hacer de este un lugar donde nadie quiera jugar".



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