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Ty Lue dice que los Clippers de LA han superado las probabilidades antes, borrando el déficit de 3-1 'muy factible'

LOS ÁNGELES – Los LA Clippers son el único equipo que se recupera de un déficit de 2-0 en las dos primeras rondas de los playoffs de la NBA, y el entrenador en jefe Ty Lue dijo que pueden continuar su postemporada de remontadas incluso si las probabilidades son históricamente escasas.

Los Clippers se enfriaron en el último cuarto, incluida una de las peores sequías de tiros en la historia reciente de los playoffs con posibilidades de empatar el marcador o seguir adelante, antes de sufrir una extenuante derrota por 84-80 ante los Phoenix Suns en el Juego 4 el sábado por la noche en las finales de la Conferencia Oeste.

Abajo 3-1 en la serie, los Clippers ahora deben evitar la eliminación en Phoenix en el Juego 5 el lunes antes de siquiera pensar en intentar lograr algo que se ha hecho solo cuatro veces en la historia de las finales de conferencia de la NBA.

"Vencimos a Utah y ganamos cuatro juegos seguidos", dijo Lue sobre los Clippers que ganaron el enfrentamiento de segunda ronda en seis juegos. "Así que es muy factible".

Los equipos que han liderado 3-1 en una serie al mejor de siete han ganado el 95% (251-13) del tiempo, incluido un récord de 52-4 en la historia de las finales de conferencia.

Pero si alguien sabe lo que se necesita para superar las probabilidades, ese es Lue. Como entrenador en jefe de los Cleveland Cavaliers, ayudó a los Cavs a ganar un campeonato al superar un déficit de 3-1 para sorprender a los Golden State Warriors en las Finales de la NBA de 2016.

Los Cavaliers de Lue perdieron las Finales de la NBA de 2017 ante los Warriors después de perder 3-1 en esa serie.

Los Clippers, sin embargo, se apoyarán en su experiencia de ganar mientras enfrentan la eliminación, como lo hicieron en Dallas en el Juego 6 de la primera ronda cuando estaban abajo 3-2. Pasaron a vencer a los Mavericks en siete juegos.

Pero fue entonces cuando tuvieron a Kawhi Leonard, quien anotó 45 puntos en esa victoria del Juego 6 en Dallas. Leonard se ha perdido seis juegos consecutivos debido a un esguince de rodilla derecha, y su estatus para esta serie ha estado en duda.

Paul George, quien anotó 23 puntos, 16 rebotes y seis asistencias, no quiere que Leonard intente regresar para el Juego 5 si eso pondrá en riesgo su salud.

"No puedo hablar por él, por la salud de Kawhi", dijo George. "Si no tiene 100, no lo queremos ahí afuera. Quiero decir, eso es solo como un hermano, como un compañero de equipo. Su salud a largo plazo es más importante que lo que está sucediendo ahora. No puedo hablar sobre el alcance de su lesión o, ya sabes, lo que él (puede) y no puede darnos. Como he estado diciendo, su salud es más importante que cualquier otra cosa ".

Incluso sin Leonard, los Clippers tenían todas las posibilidades de ganar el Juego 4. Se quedaron atrás 52-36 al comienzo del tercer cuarto, pero se acercaron a un punto más tarde en el cuarto, mientras la multitud del Staples Center rugía.

Pero los aficionados locales nunca consiguieron lo que querían tan desesperadamente. Los Clippers estaban dentro de 71-70 con 10:07 restantes después de que George hizo un tiro libre. Pero falló el segundo tiro de falta, y los Clippers fallarían 15 de sus últimos 17 tiros de campo. El tiro libre fallido de George fue uno de los cinco tiros libres fallidos en los últimos 10:07.

Ambos equipos pasaron por un tramo feo que los vio combinar para fallar 16 tiros consecutivos en el último cuarto, la mayor cantidad de tiros fallidos consecutivos de ambos equipos en el último cuarto de un juego de playoffs desde que los Celtics y los Knicks fallaron 17 seguidos en el Juego 3 de su Serie de primera ronda de 2013, según una investigación de ESPN Stats & Information.

Jugando con apenas ocho jugadores principales en la rotación, las piernas de los Clippers parecían agotadas. Después de jugar 13 juegos en 25 días este mes, los Clippers terminaron 0 de 12 en el último cuarto con tiros que podrían haber empatado el juego o tomar la delantera. Esa es la mayor cantidad de intentos sin hacer en el último cuarto de un juego de playoffs en las últimas 25 postemporadas, según la investigación de ESPN Stats & Information.

Lue reconoció que las piernas cansadas podrían haber sido la razón del tiroteo frío en el cuarto, pero dijo: "No hay excusas en este momento de la temporada. Los muchachos pueden estar un poco cansados. Solo tenemos que luchar. Yo no tengo ningún problema con la forma en que peleamos, la forma en que competimos. Cada uno de los hombres en la cancha nos dio lo que tenía, y ofensivamente simplemente no sucedió esta noche ".

Además de la frustración, hubo una decisión fuera de los límites que los Clippers pensaron que debería haber sido revisada después de que una pelota salió fuera de los límites de Nicolas Batum. Batum argumentó que le quitó el balón a Cameron Payne con 7.8 segundos por jugarse. En ese momento, los Suns se aferraban a una ventaja de 79-78.

"Por regla, si el oficial que llama no tiene dudas sobre la jugada, entonces no se usa la revisión de la jugada", dijo el jefe de equipo Zach Zarba a un reportero de grupo después del juego. "La jugada se puede revisar si el árbitro tiene dudas. En este caso, no hubo duda sobre la jugada fuera de límites, por lo que no se utilizó la repetición".

Ahora, los Clippers vuelan a Phoenix el domingo antes de jugar para mantener viva su temporada en el Juego 5 el lunes. La última vez que estuvieron en el Phoenix Suns Arena, George falló dos tiros libres cruciales con 8.2 segundos por jugar y los Clippers arriba por uno. Los Suns robarían el juego 104-103 con un pase alley-oop desde los límites de Jae Crowder a Deandre Ayton con siete décimas de segundo restantes.

"Va a ser difícil", dijo George sobre su regreso para ganar esta serie. "Va a ser difícil. Pero tiene que ser un juego a la vez. Es ganar o irse a casa".

Reggie Jackson agregó: "Hemos estado abajo antes. Es difícil. Hemos tenido la espalda contra la pared y hemos estado en juegos de eliminación. El equipo está listo y este equipo tiene confianza".

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