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Playoffs NBA 2021 – Khris Middleton et les Milwaukee Bucks ont une dimension que les Atlanta Hawks ne peuvent pas atteindre

Le premier pointeur à 3 points est venu de rien: une simple fusée sur l'aile droite, où l'attaquant des Milwaukee Bucks Khris Middleton a attrapé le ballon de manière isolée, a fait un pas à plusieurs reprises, a tenu le ballon pour attendre un écran factice, puis a jab a encore marché.

Il y avait suffisamment d'espace pour tirer, et Middleton a laissé voler son sauteur de tir arrêté breveté, réduisant l'avance des Hawks d'Atlanta à quatre avec 7:12 à jouer dans le match 3 de dimanche de la finale de la Conférence Est.

Cela s'est produit un peu plus d'une minute après que Trae Young a quitté le banc des Hawks et est revenu dans le match, étouffant une grimace à cause d'une douleur à la cheville droite due à un coup bizarre après avoir marché sur le pied de l'arbitre Sean Wright à la fin du troisième quart. Après une éruption démoralisante à Milwaukee il y a à peine deux nuits, Young était dans le coup, tenant sa promesse d'être meilleur alors que les Hawks cherchaient à rebondir.

Le deuxième 3 est arrivé presque exactement une minute après le premier – et à nouveau en dehors de tout jeu arrêté. De nouveau sur l'aile droite, avec Young reculant à la recherche d'aide, Middleton l'a laissé tomber avec désinvolture. Young a répondu avec un 3 pour redonner une avance aux Hawks, mais Middleton a répondu 13 secondes plus tard avec un 18 pieds. Young rata gravement sa réponse, frappant tout le verre.

Middleton, sentant le sang, en a éclaboussé 3 autres – son troisième en moins de deux minutes et son quatrième du dernier quart – pour donner à Milwaukee l'avance pour de bon avec 5:13 à jouer.

"Une fois que j'ai réalisé que j'avais frappé deux coups de suite, je me suis juste dit de continuer à essayer de trouver un coup pour me relever sachant qu'il y avait de bonnes chances qu'il rentre", a déclaré Middleton.

C'est peut-être l'euphémisme de la nuit.

À la fin du match 3, Middleton a incendié Atlanta pour 38 points alors que les Bucks s'éloignaient, 113-102 pour prendre une avance de 2-1 dans la série. Et tandis que les Hawks boitaient jusqu'au dernier buzzer – leur attaque avec peu d'options sans le spectacle de magie de Young disponible – Middleton l'a juxtaposé à un seau glacé simpliste.

Le décompte du quatrième trimestre : Middleton 20, Hawks 17.

"Ce que j'ai vu aujourd'hui était incroyable. C'était vraiment incroyable", a déclaré l'attaquant vedette des Bucks Giannis Antetokounmpo. "Il a emporté l'équipe à la fin. Il a retourné le ballon environ deux fois, et après cela, il a été enfermé. Il a dit:" Passe-moi le ballon. " Et on lui a donné le ballon. Il y a des moments où on sait quand lui mettre des écrans, on sait quand il veut le ballon, et c'était le moment.

"Nous nous sommes dit : 'Dégage, donne-lui le ballon, ramène-nous à la maison, Khris' et c'est ce qu'il a fait."

Les matchs éliminatoires sont souvent gagnés dans la moitié du terrain, avec des tractions de milieu de gamme contestées et des cavaliers de retournement d'isolement l'infraction décisive. Le mouvement du ballon, l'espacement au sol et le tir à 3 points représentent l'approche systématique de la plupart des équipes de la NBA de nos jours; mais lorsqu'un match éliminatoire frappe la corvée d'un quatrième quart-temps, lorsque chaque possession est une corvée, des amateurs comme Middleton remontent à la surface.

Au quatrième trimestre dimanche, Middleton est allé 6 pour 11 sur les tirs contestés, à égalité pour les marques les plus contestées au quatrième trimestre de ces séries éliminatoires, selon ESPN Stats and Information Research.

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Ce n'est pas que les Bucks ont exécuté une sorte d'offense noble. C'était simplement Middleton, dans son laboratoire, créant de l'espace dans le caractère aléatoire du jeu, sa main droite brûlante de lave était le seul entraîneur de playcall dont Mike Budenholzer avait besoin.

"C'est juste un sacré joueur", a déclaré Budenholzer. "Il y a beaucoup de grands joueurs dans cette ligue, et nous savons ce que Khris peut faire pour nous et comment nous pouvons gagner avec lui. C'est ce qui est le plus important."

Le meilleur joueur des Bucks est Antetokounmpo, et le double MVP a été excellent lors du troisième match, marquant 33 points avec 11 rebonds en 41 minutes. Mais c'est la formule des Bucks : diviser pour régner entre leurs All-Stars, pas de hiérarchie alpha-bravo traditionnelle dictant qui a besoin de coups et qui a besoin de leurrer. C'est la solution simple à ce qui serait autrement le défaut fatal des Bucks, sinon pour l'humilité de leur meilleur joueur.

"Je pense que notre équipe est tellement altruiste, si quelqu'un le fait, ce ballon leur revient. Certains matchs c'est moi, certains matchs c'est Giannis, certains matchs c'est Jrue (Holiday)", a déclaré Middleton. "Nous avons tous une bonne idée de qui l'a fait, qui a le meilleur match et qui peut créer le meilleur look."

le Les éliminatoires de la NBA 2021 produiront un nouveau champion, sans les Lakers. Aucune des quatre équipes restantes n'a remporté de titre depuis la fusion ABA-NBA en 1976.

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Même lors de la conférence de presse d'après-match, lorsqu'un journaliste a évoqué le quatrième trimestre et comment cela pourrait être le moment pour Antetokounmpo de prendre le relais – pour faire le genre de choses que les MVP sont censés faire en séries éliminatoires – Antetokounmpo a secoué la tête d'avant en arrière. en désaccord à mi-question.

"Non, je fais confiance à ce type à mort", a déclaré Antetokounmpo avec Middleton à côté de lui. "S'il veut le ballon, il l'obtient. C'est aussi simple que ça."

La diversité en attaque est un luxe des Bucks, et les Hawks ont eu du mal à reproduire avec Young limited après avoir subi une entorse à la cheville. Les Bucks ont eu des difficultés dans les moments difficiles, plaçant parfois leurs espoirs dans les post-ups d'Antetokounmpo ou dans les cavaliers de milieu de gamme de Middleton; mais ces options sont meilleures que ce que les Hawks ont laissé avec la première étape explosive de sans Young.

Et si la cheville de Young va rester gênante, couplée à l'arrivée officielle de Middleton dans la série, les Hawks pourraient avoir des problèmes à venir.

"C'est ce dont nous avons besoin de lui", a déclaré Antetokounmpo à propos de Middleton. "Nous avons besoin qu'il soit agressif, nous avons besoin qu'il reprenne les matchs, nous avons besoin qu'il prenne de bonnes décisions pour l'éliminer."

Les séries éliminatoires de Milwaukee, simplifiées: lorsque Middleton tire à 40% ou mieux, les Bucks ont une fiche de 9-0. Quand il ne le fait pas, ils sont 1-4.

Les Bucks peuvent gagner de diverses manières, en s'appuyant sur une défense grouillante (voir le match 2 de cette série), une rafale de 3 ou l'approche de score de peinture au sol et en livre. Leur profondeur d'options, cependant, est un différenciateur lorsque toutes les pièces s'alignent.

L'ajustement du match 4 des Hawks est probablement le sac de glace qui se trouve sur la cheville droite de Young – et l'espoir qu'il puisse invoquer une partie de ce qui a fait de lui le chouchou des éliminatoires de l'Est. Il était là avant la blessure, avec des shimmies et des jambes de force exposés et Young montrant sa force mentale dans un impressionnant match de rebond.

Les Bucks, cependant, font un pas de géant, en particulier avec Middleton frappant le sien. Ils ont un arsenal qu'Atlanta pourrait ne pas être en mesure de rivaliser avec une culture et une approche qui leur permettent d'y puiser de manière transparente.

C'est un modèle de séries éliminatoires non conventionnel : Batman laisse Robin conduire dans l'embrayage. Mais pour les Bucks, c'est ce qui fonctionne.

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