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Andy Murray GAGNE à son retour à Wimbledon en battant Nikoloz Basilashvili

Vous ne vous attendiez pas vraiment à ce qu'Andy Murray aille doucement dans cette bonne nuit, n'est-ce pas ?

L'Ecossais de 34 ans à la hanche en métal continue de faire rage contre la lumière mourante, un homme qui veut prendre congé au moment de son choix.

Ce temps ne semble pas être maintenant, et mardi soir, il était de retour à son domicile spirituel pour éliminer le numéro 28 mondial Nikoloz Basilashvili dans l'une des performances les plus extraordinaires de sa carrière.

Andy Murray a battu Nikoloz Basilashvili pour passer au deuxième tour de Wimbledon

Le Britannique a produit l'une des performances les plus extraordinaires de sa carrière pour sceller la victoire

Le Britannique a produit l'une des performances les plus extraordinaires de sa carrière pour sceller la victoire

«C'est incroyable d'être de retour ici et de jouer à nouveau sur le court central. Une atmosphère si brillante, c'est quelque chose qui m'a vraiment manqué », a déclaré Murray.

« J'ai bien fait de remporter le quatrième set parce que mentalement, ce n'était pas facile de retourner aux vestiaires après le troisième. J'ai pris une douche et je suis allé aux toilettes, juste un numéro un. J'étais vraiment déçu d'avoir perdu le troisième. J'ai mieux servi dans le quatrième set et je l'ai retourné, me souvenant de ce que j'avais bien fait.

«Cela a été tellement frustrant de ne pas entrer sur le terrain, j'ai eu si peu d'élan ces deux dernières années. On me demande sans cesse si c'est mon dernier Wimbledon – non, je veux jouer. Je peux encore jouer à ce niveau, il est classé 28e mondial et je l'ai battu.'

Murray a traversé une crise sans précédent pour gagner 6-4 6-3 5-7 6-3. Il attendait l'un des deux qualifiés, l'Allemand Oscar Otte ou le Français Arthur Rinderknech.

Il avait été si facile d'oublier tout ce que Murray avait traversé ces quatre dernières années, qu'il est classé 118 dans le monde et propriétaire d'une hanche en métal.

Tout cela avait été fait pour ressembler à une fiction bizarre alors qu'il se frayait un chemin à 6-4 6-3 5-0 contre un joueur classé 90 places au-dessus de lui dans le monde.

Puis vint le rappel frémissant, pas seulement dans le manque d'énergie de quelqu'un qui a perdu la mémoire musculaire de jouer le meilleur des cinq matches. Cela était également évident dans la perte de sang-froid qui a accompagné ses trois tentatives de purger le match.

Il s'est avéré que ce n'était pas le Murray d'autrefois dont le Center Court s'était convaincu qu'il renaîtrait devant l'assemblée.

Il s'agissait de Murray 2.0, dont le pourcentage de service a commencé à chuter comme une pierre alors que le poste gagnant apparaissait, le corps devenant à nouveau de moins en moins coopératif.

Murray et Basilashvili se serrent la main à la fin d'une bataille extraordinaire de trois heures et demie

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Il y a eu des moments difficiles dans le dernier set alors que Murray a gaspillé son avance de 5-0

Il y a eu des moments difficiles dans le dernier set alors que Murray a gaspillé son avance de 5-0

Le joueur de 34 ans a fait une figure frustrée après avoir été contraint de participer à un quatrième set

Le joueur de 34 ans a fait une figure frustrée après avoir été contraint d'entrer dans un quatrième set

Cela avait aussi beaucoup à voir avec son adversaire, qui a soudainement réduit les erreurs qui avaient commencé à se produire si vite et si fort qu'il semblait qu'il avait quitté le tournoi.

Murray a servi trois fois pour le match, à chaque fois avec plus de désespoir. Il a déjà eu quelques déchiqueteurs de nerfs ici, mais a toujours pillé ses réservoirs de confiance en soi pour s'en sortir.

Il avait deux balles de match à 5-4, toutes deux contre le service de son adversaire. Le premier a été raté lorsqu'il a mis un revers dans le filet, le second a perdu contre un as.

Lorsqu'il a été brisé pour la quatrième fois pour perdre le set, le Géorgien sans émotion désormais rampant et tirant les vainqueurs de la ligne de fond, ils ont fermé le toit et ont emmené les joueurs, revenant à 21 heures sous les lumières.

C'était un défi comme Murray n'avait jamais vu auparavant, ce qui veut dire quelque chose.

Remarquablement, il est revenu et s'est cassé dans le premier match à aimer, après avoir mijoté dans le vestiaire qu'il connaît si bien. Cela a été immédiatement anéanti, seulement pour que les chemins errants de Basilashvili reviennent et que la pause soit rétablie.

Les ondulations étaient nettes, aucun des deux joueurs ne semblait capable de se décider dans quelle direction ils voulaient que cela se passe.

Murray avait raison de prendre une double pause pour 4-1, non pas que cela aurait apporté des certitudes.

La vue de Murray sortant plus tôt pour le créneau aux heures de grande écoute avait donné un semblant d'ordre à une journée parfois chaotique sur le court central, selon ses normes immaculées.

Le numéro 28 mondial s'est rallié pour remporter le troisième set et a pris l'élan pour le quatrième

Le numéro 28 mondial s'est rallié pour remporter le troisième set et a pris l'élan pour le quatrième

Mais un retard pour fermer le toit a profité à Murray car il a réussi à se regrouper pour terminer le travail

Mais un retard pour fermer le toit a profité à Murray car il a réussi à se regrouper pour terminer le travail

La foule était plus dense que prévu, avec les rangées arrière vides, donnant l'impression qu'elle était plus pleine qu'elle ne l'était en réalité. Le nouveau chronomètre de 25 minutes – conçu pour arrêter la perte de temps entre les points – fonctionnait mal.

Un essai de 35 minutes entre les matchs avait vu les juges de ligne sortir tôt et rester assis bloqués, personne ne semblant connaître la nouvelle règle.

Mais voilà maintenant le retour du double champion après quatre ans d'aggravation presque solide, et suffisamment de déboires physiques qui auraient brisé des hommes de moindre importance.

L'arène à moitié pleine a rugi son appréciation pour son retour, en tant qu'artiste solo, pour la première fois depuis qu'il est sorti en boitant après avoir perdu en cinq sets contre Sam Querrey en quart de finale de 2017. C'était trop vide pour que ce soit tout à fait du tonnerre.

Lors de sa dernière visite en simple, Murray a affronté quelqu'un qui était la 24e tête de série cette année-là, le même que son adversaire lundi.

Le Géorgien est le genre de joueur que Murray, dans toute sa splendeur, abattrait avec une certaine aisance, viciant lentement son jeu grâce à une combinaison d'angles et de coups, réussissant généralement à lui donner le genre de tir qu'il souhaite le moins. La bonne nouvelle : il peut encore le faire.

Bien que l'Écossais mélangeait son jeu à son adversaire de plus en plus à contre-pied, il y en avait peu jusqu'à 4-5, lorsqu'il s'est rapproché de sa première pause et a marqué un point.

Ce qui a suivi était quelque chose de tout droit sorti de 2016, l'année de Peak Murray. Basilashvili a frappé un premier service dans sa timonerie et le double champion l'a renvoyé avec intérêt, tirant une erreur de revers.

Murray salue le soutien à domicile ravi après avoir scellé sa place au deuxième tour

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La femme de l'Écossais était dans la foule pour encourager son mari lors de sa première victoire à SW19

La femme de l'Écossais était dans la foule pour encourager son mari lors de sa première victoire à SW19

Le milieu du deuxième set a vu le premier test sérieux des volontés, un bras de fer mental au cours duquel Murray aurait facilement pu s'en aller.

Le Géorgien barbu aux yeux morts a forcé un point de rupture lors des cinquième et septième matchs. Murray a poussé un cri en les sauvant tous les deux, le second brisant la résolution de Basilashvili.

Ses coups de fond, qui sortent de sa raquette comme une fissure d'arme, commençaient à se détraquer, et lorsque Murray a extrait une balle de la ligne de base, la réponse est allée dans le filet.

L'avantage a été aggravé dans le premier match du troisième et, compte tenu de la façon dont il avait servi, il lui suffisait de le maintenir pour voir la ligne d'arrivée devant.

Un autre chevalier sportif écossais du royaume, Sir Jackie Stewart, regardait avec approbation depuis la première rangée de la Royal Box alors qu'il continuait à briser son adversaire.

Basilashvili traite le filet comme une zone d'exclusion totale, c'est donc précisément là qu'il a continué à être entraîné avec des dropshots dont la portée s'est améliorée au fil du match.

Et puis, à 5-0, est venu le revirement totalement imprévu.

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