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Le héros méconnu qui a créé le «secret» de la dynastie de Liverpool par accident avec des caisses de Guinness

Pendant des années, au cours de l'ère de domination sans précédent de Liverpool dans les années 1970 et 1980, la question se posait souvent de savoir quel était le secret du succès presque constant à Anfield.

Bien qu'il n'ait pas le plus grand terrain ou qu'il n'ait pas dépensé le plus d'argent pour les joueurs, le championnat de la ligue a élu domicile presque définitivement en L4 tandis que quatre victoires en Coupe d'Europe entre 1977 et 1984 ont également fait des Reds la force prééminente du pays sur le continent.

Les rivaux, les journalistes et les observateurs se creusaient la tête avec perplexité tout en essayant et en échouant de comprendre ce que faisait Liverpool, ce qui semblait leur donner régulièrement un avantage concurrentiel saison après saison.

En réalité, les responsables admettront plus tard que c'était aussi simple que de trouver de bons footballeurs et de créer le bon environnement autour d'eux pour leur permettre d'être constamment au sommet de leurs capacités.

Mais ce qui était fondamental pour cela, c'était la capacité de garder les pieds sur terre des joueurs et de ne jamais les laisser prendre le succès pour acquis, avec cette philosophie maison et modeste émanant de la légendaire "Boot Room" d'Anfield.

La petite alcôve terne enfouie au plus profond des entrailles de l'ancienne tribune principale d'Anfield près des vestiaires était apparemment l'endroit où – surprise, surprise – les chaussures des joueurs étaient stockées.

Mais plus que cela, c'était une salle de réunion informelle où jour après jour, année après année, les entraîneurs de Liverpool se réunissaient pour discuter des détails de l'entraînement, des matchs et de la stratégie, tout en étant l'endroit où ils accueillaient les managers et les entraîneurs adverses pour les sonder subtilement. pour information après les matchs.

Et bien qu'il y ait toujours eu une perception, c'était l'idée de l'homme dont l'esprit pionnier a créé les fondations de la dynastie LFC moderne, Bill Shankly, en fait c'était l'un de ses lieutenants en chef dont l'association de près de 30 ans avec le club a été décrit par Roy Evans comme «la colle qui maintenait tout ensemble» qui peut être crédité d'en être responsable.

Joe Fagan, décédé à l'âge de 80 ans il y a vingt ans aujourd'hui, est né à Walton et a essayé pour Liverpool dans sa jeunesse mais n'a pas réussi à convaincre le manager George Kay de ses capacités et a continué à jouer au centre de Manchester City, bien que, comme pour beaucoup de son époque, ses jours de jeu aient été entravés par la Seconde Guerre mondiale.

Il a rejoint l'équipe d'entraîneurs de Liverpool en 1958, à la suite d'une recommandation du futur manager d'Everton, Harry Catterick, dont il avait été le patron adjoint à Rochdale au début de la décennie, et aurait sans aucun doute été soulagé d'être accueilli par Bill Shankly lorsqu'il est devenu manager de Liverpool à la fin du l'année suivante, qui a plaisanté, "Tu devais être un bon joueur, Joe, parce que j'ai essayé de te faire signer".

L'un des premiers actes de Shankly en prenant les choses en main a été de rassurer le personnel d'entraîneurs sur lequel ils seraient tous maintenus pour prouver leur valeur et ce fut une décision qui a payé grassement pour l'écossais avisé, avec Bob Paisley et Fagan pour lui succéder dans le du bureau du directeur et de développer son héritage avec des personnalités comme Roy Evans, Reuben Bennett et Tom Saunders, qui ont tous apporté des contributions inestimables au cours des décennies qui ont suivi.

Le manager de Liverpool Bill Shankly et son staff (de gauche à droite) : Bob Paisley, assistant manager ; Joe Fagan, 1er entraîneur de l'équipe ; Ron Moran, 2e entraîneur de l'équipe ; Reuben Bennett, tâches spéciales; et Tom Saunders, formateur de jeunes ; photographié à Melwood le 8 juillet 1971

Ronnie Moran, membre du personnel de jeu à l'arrivée de Shankly, a rejoint l'équipe d'entraîneurs lorsqu'il a pris sa retraite de jouer en 1965 et a trouvé sa place en assumant le rôle de « sergent-major » parmi le personnel, distribuant régulièrement des gémissements pour assurer le « grand têtes », comme il les appelait, n'étaient jamais trop grandes pour leurs bottes.

Les observations tactiques et médicales discrètes mais astucieuses de Paisley étaient son point fort alors qu'Evans, initialement entraîneur de l'équipe de réserve, offrait souvent un bras autour de l'épaule aux joueurs qui en avaient besoin. Bennett, un compatriote écossais, était le plus proche de Shankly, il est donc devenu le lien avec le manager, mais c'est la capacité de Fagan à englober plusieurs ou toutes ces facettes dans son propre style discret qui a conduit Moran à le décrire comme "ce qu'était la Boot Room. ", ajoutant qu'il n'avait "jamais rencontré un gars plus gentil et plus simple" parce que son collègue Scouser n'était "jamais intéressé par le côté chic du football et n'a jamais cherché le glamour ou la gloire"

Et c'est la terreur inhérente à Fagan qui l'a amené à développer par inadvertance la Boot Room en creuset de connaissances sur le football qu'elle est devenue.

En plus de son travail à temps plein avec Liverpool, l'amour du jeu de Fagan l'a également vu entraîner parfois une équipe d'une brasserie Guinness locale et quand ils ont commencé à envoyer des caisses de trucs noirs à Anfield en guise de remerciement, et avec nulle part ailleurs pour les ranger, il les a mis dans la pièce largement oubliée où étaient conservées les bottes. Tout d'un coup, l'approvisionnement en boisson en a fait la salle commune d'Anfield et une légende est née.

Le petit-fils de Fagan, Andrew, a déclaré plus tard dans l'excellent livre Joe Fagan: Reluctant Champion qui était en partie basé sur des journaux tenus par l'homme lui-même, "Ils l'appellent toujours la Boot Room de Shankly mais ce n'était pas le cas.

"Shankly n'y est pas allé. C'était l'apanage de ses entraîneurs, même si je suis sûr que c'était 'le sien' de la même manière qu'un chanteur a son groupe d'accompagnement."

Fagan lui-même a admis : « Avec le temps, il deviendrait meublé de luxe comme une vieille table branlante et quelques chaises en plastique, un morceau de tapis défraîchi sur le sol et un calendrier sur un mur qui serait plus tard orné de photographies, arrachées à des journaux. , de mannequins seins nus… il y avait peu de preuves suggérant que cette pièce faisait même partie d'un club de football."

Les anciens managers Roy Evans (première rangée à gauche), Bob Paisley (deuxième à l'arrière) et Joe Fagan (troisième à l'arrière) et d'autres grands du Liverpool FC dans le vestiaire.
Les anciens managers Roy Evans (première rangée à gauche), Bob Paisley (deuxième rangée arrière) et Joe Fagan (troisième rangée arrière) et d'autres grands du Liverpool FC dans le vestiaire.

Cette petite salle insignifiante est devenue à bien des égards le cœur du Liverpool Football Club, contribuant à assurer la cohérence et le succès à Anfield qui, pendant un certain temps, ont semblé ne jamais finir.

Cette croyance en la continuité qui a vu Paisley remplacer Shankly en tant que manager après sa retraite de choc en 1974 a vu le relais passer à Fagan neuf ans plus tard grâce à la propre recommandation du patron sortant.

Le nord-est à la voix douce avait remporté une vingtaine de trophées majeurs en neuf ans, mais, s'il a admis que son successeur n'avait jamais montré aucune ambition pour assumer le rôle, il ne faisait aucun doute dans son esprit que Fagan – qui venait d'avoir 62 ans majeur – pourrait relever le défi en disant : « Vous m'avez peut-être trouvé mesquin et assoiffé dans ma recherche de trophées, mais la mauvaise nouvelle est que l'homme qui prend ma place a plus faim que moi.

"Fagan est le nom et je ne pense pas qu'il aura besoin de l'aide de l'Artful Dodger!"

Paisley se trompait rarement en matière de football et il ne l'était pas non plus à cette occasion. Le nouvel homme s'est glissé sans problème dans le fauteuil du manager et Liverpool a remporté un autre titre de champion, le troisième de suite du club égalant l'exploit d'Arsenal et de Huddersfield Town dans les années 1930, tout en ajoutant une quatrième Ligue / Coupe du lait d'affilée avec une victoire dans le premier jamais grande finale de la coupe du Merseyside contre ses voisins.

Le couronnement viendrait à Rome où les Reds visaient une quatrième Coupe d'Europe en huit saisons et faisaient face à la perspective apparemment intimidante de devoir battre les champions italiens de l'AS Roma dans leur propre stade pour le faire.

Mais une équipe de vainqueurs éprouvés, aidée par l'éthique pragmatique et terre-à-terre du manager, signifiait que cette équipe de Liverpool – qui avait gagné à l'extérieur à chaque tour de la compétition menant à la finale – n'allait jamais être intimidée, car les notes de son entretien d'équipe à l'approche de la demi-finale de la Ligue des champions des Reds contre la même opposition en 2018 démontrent.

"Nous les respecterons mais nous allons gagner ici", a déclaré Fagan.

« Laissez-les s'occuper de nous. Nous sommes aussi bons qu'eux sinon meilleurs.

«Toute cette merde a parlé d'un bon match n'est pas en cours. Nous visons le ballon rien d'autre – attrapez-le d'abord, puis jouons notre jeu naturel. "

Et son équipe était à la hauteur de la parole de leur manager. Après que Roberto Pruzzo ait annulé le premier match de Phil Neal, 32 ans (sur le même terrain que l'arrière latéral avait scellé le premier triomphe de Liverpool en 1977 sur penalty), les Reds se sont enfoncés et ont forcé la finale aux tirs au but, où les jambes bancales de Bruce Grobbelaar et Le coup de pied sans nerf et décisif d'Alan Kennedy a scellé un triplé de trophées unique et sans précédent lors de la première saison de Fagan en tant que patron.

Il a été photographié le matin après s'être détendu à côté de la dernière arrivée dans la salle des trophées bombée d'Anfield dans ce qui est devenu l'une des photographies les plus emblématiques du LFC et reflété de manière typiquement modeste avant la campagne suivante sur sa première campagne historique à la barre .

Détente avec butin de victoire le matin après la veille
Le manager de Liverpool, Joe Fagan, se détend avec un butin de victoire le matin après la veille

"Quand j'ai été nommé manager du Liverpool Football Club, il était inévitable que les gens se posent la question : 'Comment peut-il suivre Bob Paisley ?', Fagan a dit.

"Et je suis le premier à dire que je n'ai jamais imaginé imiter le succès que Bob avait obtenu… même si, en toute modestie, j'ai vécu dans l'espoir que ce club continuerait à remporter un trophée ou deux.

« Douze mois plus tard, et – compte tenu du fait que Liverpool avait réalisé un triplé unique en Coupe d'Europe, Coupe du lait et championnat de la Ligue Canon – les gens me posaient cette question : 'Où allez-vous à partir d'ici ?' Et je devais admettre qu'il n'y avait pas de réponse à cela.

"L'une des choses les plus importantes à propos du football, comme le sait tout entraîneur, est que le jeu est capable de créer toutes sortes de surprises au cours d'une seule saison – ou même au cours d'un week-end de vacances chargé.

« Donc, même si vous pouvez essayer de faire des plans pour toutes les éventualités, vous devez également toujours faire une réserve.

"Le fait est que personne ne sait exactement ce qui se trouve au coin de la rue – et c'est ce qui rend la prévision si risquée, même si elle contient parfois un élément d'excitation.

"La saison précédente, avec tout son succès, s'est terminée lorsque nous avons remporté la Coupe d'Europe à Rome… et à partir de ce moment-là, elle a été reléguée au second plan, sinon oubliée par moi.

"Dans mon livre, chaque nouvelle saison devrait toujours donner un nouvel élan, peu importe ce qui s'est passé auparavant. Il y a un nouveau défi; il y a de vieux rivaux qui essaient de vous en mettre un; et il y a toujours la tâche de faire face à de nouvelles demandes .

"Le départ de Graeme Souness a été un coup dur, mais au fil des ans, Liverpool a perdu des personnalités comme Billy Liddell, Roger Hunt, Ian St John et a continué.

"Nous avons de nouveaux visages qui, nous l'espérons, maintiendront la compétition pour les places à un niveau sain. Et nous avons ces fans fidèles qui nous ont apporté un si grand soutien, en particulier à Rome.

"Ils ont fait ce club et sont fiers d'eux-mêmes; et j'aime penser que c'était aussi un effort du Merseyside, quand vous vous souvenez de la finale de la Milk Cup contre Everton.

"Les clubs et les fans ont donné l'exemple qui était bon pour le football… qui pourrait demander plus ?"

La campagne 1984/85 devait prouver son dernier responsable et s'est terminée par une tragédie déchirante avec la catastrophe du Heysel, le dernier acte de Fagan en tant que manager étant de ramener son équipe de l'avion à l'aéroport de Liverpool avec l'horreur de ce qu'ils avaient tous vu bref grand sur le visage du patron avec lui incapable de retenir les larmes sur le tarmac, une fin affreuse et indigne d'une magnifique carrière caractérisée par l'amour de son club et de sa ville et la décence humaine essentielle.

Il est resté proche du club, vivant encore jusqu'à sa mort en 2001 dans la même maison près d'Anfield que lui et sa famille avaient été placés lors de son arrivée au club en 1958 et a toujours été chaleureusement soutenu pour les matchs par le personnel et les supporters.

L'estime dans laquelle il était détenu a été parfaitement résumée par l'un de ces joueurs qu'il a mené à la gloire de Treble en 1984, Mark Lawrenson, qui a rendu hommage à la façon dont la personnalité de Fagan a été un facteur clé pour inspirer une équipe déjà très performante vers des sommets encore plus élevés. .

"Joe était ce que je décrirais comme un homme génial qui, même avant d'obtenir le poste dont il a hérité de Bob, était toujours extrêmement respecté et apprécié des joueurs", a déclaré Lawrenson.

«Il était très attentif à son football, très accessible en tant qu'entraîneur et manager.

"Le plus grand hommage que je puisse lui rendre serait quand il a obtenu le poste, je pense que tous les hommes de l'équipe première voulaient désespérément qu'il réussisse.

«Il suivait un acte formidable à Bob, et je pense qu'une ou deux personnes différentes en dehors de Liverpool pensaient que ce serait peut-être un acte trop difficile à suivre.

"Il était brillant et la chose la plus gentille que je puisse dire, c'est que tout le monde dans le vestiaire de l'équipe première voulait vraiment, vraiment qu'il réussisse, et cela s'est évidemment reflété dans sa première saison."

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