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Le mouvement d'Everton ne peut pas entacher l'héritage de Liverpool du nouveau manager Rafa Benitez – Ian Doyle

Pour les habitués d'Anfield, c'est devenu un spectacle familier sur le Kop.

Avant chaque match à domicile, déployée dans la tribune, une bannière célébrant les personnalités clés qui ont conduit Liverpool à leurs triomphes les plus mémorables.

Jurgen Klopp, ajouté après le triomphe des Reds en Ligue des champions en 2019, est là en tant que dernier membre décoré.

Il suit Bill Shankly, l'homme qui a tout déclenché. Bob Paisley, qui a continué le bon travail de Shankly et a aidé Liverpool à conquérir un continent. Joe Fagan, qui a remporté un triplé. Kenny Dalglish, le roi lui-même et double vainqueur.

Et Rafa Benitez. L'homme qui a guidé Liverpool vers sa cinquième Coupe d'Europe en 2005 lors de ce qui reste la plus grande soirée de l'histoire du club.

Qui est maintenant directeur des voisins Everton.

La manière dont la bannière sera reçue quand – et si – elle apparaîtra pour le voyage d'Everton à Anfield en avril sera intéressante à regarder.

Bien sûr, étant donné le roulement de plus en plus régulier des managers à Goodison – et le baptême du feu probable de Benitez – il n'y a aucune garantie que l'Espagnol sera toujours dans le hotseat des Blues lors du match inverse.

Le premier test de la base de fans de Liverpool viendra avec la visite en milieu de semaine à Everton en novembre, date à laquelle Benitez aura mis les pieds confortablement sous la table et sa vision des Blues sera devenue apparente.

Mais la réaction des premiers chuchotements d'Everton poursuivant Benitez a été instructive.

Certains fans de Liverpool ont juré d'effacer l'Espagnol de leurs banques de mémoire. D'autres, bien que moins contrariés, sont néanmoins mécontents que Benitez devienne bleu.

La plupart, cependant, ont simplement haussé les épaules et ont regardé avec perplexité le propriétaire d'Everton, Farhad Moshiri, attisé l'angoisse parmi les fans de son club en poursuivant une nomination controversée qui a déjà mis le nouvel homme sur le dos.

Plus intrigante, c'est pourquoi Benitez, bien plus proche de la fin de sa carrière que du début et sans aucun doute en sécurité financière, se mettrait dans une position où les supporters de son nouveau club barbouillaient des banderoles menaçantes l'implorant de rester à l'écart.

Ceci, cependant, ignore le caractère de l'homme, la mentalité.

Il n'est tout simplement pas du genre à reculer devant un défi. Il ne choisit pas la facilité. Et si la suggestion est qu'il ne devrait pas ou ne peut pas faire quelque chose, cela ne sert qu'à doubler la détermination de Benitez.

Benitez a pris le relais à Valence, qui avait remporté la Liga une fois depuis 1947. En trois ans, il a remporté le titre à deux reprises.

Il a assumé la lourde tâche de restaurer les anciennes gloires de Liverpool et a remporté la Ligue des champions lors de sa première saison.

Et il a ignoré les critiques des fans de Chelsea – qu'il avait régulièrement contrariés dans des batailles acharnées avec les Londoniens à Anfield – pour les amener à la troisième place et à un triomphe en Ligue Europa lors d'un bref passage en tant que patron par intérim.

Les fans de Liverpool peuvent dire à leurs frères de l'autre côté de Stanley Park à quoi s'attendre sous Benitez.

Une défense bien rodée. Un plan de jeu définitif et clair. Une mentalité de siège croissante. Une séquence de froid parfois dévastatrice et impitoyable. Et une volonté de défendre ses convictions – au point d'être dangereusement têtu – peu importe qui menace de faire dérailler ses exigences.

Cela peut souvent venir de l'intérieur d'un club, et les fans des Reds garderont un œil attentif sur la relation de Benitez avec le directeur du football d'Everton, Marcel Brands. Attendez-vous à des feux d'artifice.

Bien qu'il soit faux de dire que Benitez est une chasse d'eau éclatée en termes de gestion, son récent record a sans aucun doute été celui de rendements décroissants.

Et, comme son vieil ennemi José Mourinho le découvre, le jeu continue. Ce qui fonctionnait il y a 15 ans ne le fait pas nécessairement aujourd'hui, bien que Benitez n'ait jamais manifesté de réelle réticence à moderniser ses méthodes pour s'adapter à l'époque.

Benitez, comme Gérard Houllier avant lui et Klopp de nos jours, est arrivé d'outre-mer et a embrassé la région et son mode de vie. Sa famille a longtemps résidé à Wirral, un endroit qu'ils considèrent comme leur chez-soi.

Supprimez l'allégeance de Liverpool, et cette décision semble une évidence pour Benitez et Everton, qui ont maintenant nommé des managers successifs vainqueurs de la Ligue des champions.

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Mais les six années de l'Espagnol à Liverpool signifient que rien autour de cette nomination n'a de sens.

En effet, c'est bien plus un problème pour les Bleus que pour les Rouges qu'Everton nomme un homme qui a déjà dansé comme un père sur scène à l'Empire à la fin d'une pièce célébrant la célèbre victoire de Liverpool à Istanbul.

La réalité, cependant, est que plus d'une décennie s'est écoulée depuis que Benitez a quitté Anfield.

Liverpool a évolué depuis longtemps et, comme l'a montré l'accueil chaleureux que l'Espagnol reçoit lors de ses visites dans l'abri de l'opposition, les fans des Reds restent respectueux envers un homme qui a rarement, voire jamais, dit du mal de son ancien club.

Cela, dans l'ensemble, est peu susceptible de changer dans les deux sens, bien que Benitez s'attendrait à juste titre à un court délai s'il renversait ses anciens employeurs au cours des mois et des années à venir.

Il y a très peu de mouvements que Benitez pourrait faire qui entacheraient vraiment son héritage incontestable de Liverpool. Prendre la relève en tant que patron d'Everton n'en fait pas partie.

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