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Texas, Oklahoma y la SEC: ocho conclusiones para un cambio potencialmente sísmico

Los equipos cambian las conferencias. Es un hecho de la vida del fútbol americano universitario. Los miembros más obsesionados con el fútbol de la Southern Conference se fueron para formar la Southeastern Conference en la década de 1930. Conference USA ha tenido casi tantos miembros diferentes en un momento u otro (24) como años de existencia (25). Cuarenta y dos escuelas se han llamado a sí mismas miembros del WAC en algún momento, con una 43 (sur de Utah) en camino.

Sin embargo, nunca en la historia de la realineación de la conferencia de fútbol americano universitario ha habido un terremoto potencial de la magnitud de Oklahoma y Texas, posiblemente dejando a los 12 grandes a favor de unirse a la SEC. Las dos escuelas dieron el primer paso el lunes, anunciando que no renovarán sus concesiones de derechos de medios después de que expiren en 2025.

Todavía hay muchas incógnitas. No sabemos cuándo los Sooners y Longhorns dejarán el Big 12. No sabemos qué harán los programas restantes del Big 12. No sabemos con certeza cuánto dinero se involucrará en la salida, cuánto podría recaudar esta SEC superpoderosa o cuánto pueden perder los 12 programas restantes de Big 12.

Todavía deberíamos tomarnos el tiempo para reflexionar sobre este momento: lo que significa y, de hecho, lo que podría suceder a continuación si los Horns y los Sooners están realmente destinados a la SEC. Aquí hay ocho conclusiones, ya que se relacionan con todo, desde la SEC hasta los 12 grandes, Notre Dame y mucho más.

La SEC podría ser tan fuerte como siempre se pensó

Hemos visto muchos movimientos notables a lo largo de los años; después de todo, solo ha pasado una década desde que el peso pesado original de los 12 grandes, Nebraska, se fue a los diez grandes, pero esto es enorme. En Oklahoma, la SEC está agregando al seis veces campeón defensor de los 12 grandes y un equipo que ocupa el cuarto lugar en la calificación promedio de SP + en los últimos cinco años. La única forma en que la SEC podría haber agregado un mejor programa de fútbol americano que OU es si hubiera ido tras Ohio State o Clemson.

En Texas, la SEC tiene un programa de fútbol que ha luchado últimamente con sus propios estándares. Los Longhorns ocupan el puesto 20 en promedio SP + en los últimos cinco años (detrás del que pronto será ex compañero de conferencia de Oklahoma State, entre otros), y terminaron mejor que el 19 en la encuesta de AP solo una vez en los últimos 11 años.

Dicho esto, (a) los Horns ganaron la Learfield Cup (otorgada al programa atlético más exitoso en general) por primera vez este año escolar después de llevarse a casa tres títulos nacionales de equipos, y (b) su programa de fútbol aún ocupa el puesto 20 en promedio SP + En los últimos cinco años. ¡Eso no es exactamente horrible!

Este movimiento le dará a la SEC ocho de los 20 mejores programas de fútbol, ​​por SP + promedio de cinco años: No. 1 Alabama, No. 4 OU, No. 5 Georgia, No. 6 LSU, No. 9 Florida, No. 10 Auburn, No. 15 Texas A&M, No. 20 Texas, más otros seis programas (Kentucky, Mississippi State, Missouri, Ole Miss, South Carolina, Tennessee) que se han clasificado en el SP + top 25 al menos una vez en ese lapso. Solo Arkansas y Vanderbilt no lo han hecho, y Arkansas ocupó el puesto 14. seis hace años que.

La SEC se ha considerado a sí misma como la filial Triple A de la NFL desde hace un tiempo, y ha funcionado bastante bien como un argumento de venta de reclutamiento. Para los promedios de reclutamiento de varios años que compilé para las proyecciones de SP +, seis de los 15 principales reclutadores eran de la SEC, al igual que 11 de los 30 principales. Ahora son ocho de los 15 principales, y los otros ocho programas tienen un "venir aquí para jugar contra el mejor "lanzamiento para hacer.

En pocas palabras: cuando miré hacia atrás en los últimos siete años y proyecté cómo habría funcionado una eliminatoria de fútbol americano universitaria de 12 equipos, la SEC probablemente habría conseguido al menos tres equipos en el campo en cinco de siete años, y cuatro equipos dos veces. . Ahora esperará de cuatro a cinco por año, y con frecuencia alcanzará esa marca.

Texas y Oklahoma pueden seguir siendo rivales acérrimos, pero parecen unidos en un movimiento que podría sacudir todos los deportes universitarios. John Korduner / Icon Sportswire

Texas no va a forzar a la SEC

A principios de la década de 1990, estaba claro que la Conferencia del Sudoeste estaba en serios problemas. Arkansas se había ido hacia pastos de la SEC más verdes y mucho más estables, y con la conferencia ocupando solo alrededor del 7% de la audiencia televisiva de los Estados Unidos, la SEC y Big Ten tenían dos dígitos, mientras que Texas y Texas A&M eran los únicos programas con notoriedad nacional, no hubo atracción para los ingresos de la televisión. UT y A&M estaban explorando mucho sus opciones, y SWC buscó formas de atraerlos para que se quedaran.

Una idea fue un acuerdo de programación con otra conferencia como Big 8 o WAC (porque los enfrentamientos regulares de San Diego State-Rice habrían salvado el día, seguro). Otro fue cambiar la distribución de los ingresos para favorecer a las escuelas más grandes; los equipos locales podrían conservar sus propios recibos de entrada, por ejemplo.

Obviamente, esto no funcionó. A principios de 1994, se anunció la creación de una conferencia Big 12, con la membresía de los Big 8 y la mitad superior de los SWC. Pero Texas había llegado a disfrutar realmente el enfoque de "mantenemos lo que hacemos" y reforzó la conferencia para mantener desigual el campo de juego de la conferencia durante décadas, incluso mientras conferencias más grandes y financieramente exitosas como la SEC y Big Ten (entre miembros, al menos) distribuyeron equitativamente los ingresos de los medios.

La disidencia que surgió de eso, sin mencionar la creación de Longhorn Network dentro de la familia ESPN, también ayudó a impulsar a cuatro de las escuelas originales de la conferencia, incluidas Texas A&M y Missouri de la SEC, a abandonar las 12 grandes en 2010. 11.

La SEC no es el SWC o el Big 12. Los ingresos de los derechos de los medios y demás se distribuyen de manera uniforme y, con casi un 100% de certeza, seguirán distribuyéndose de manera uniforme. Ni siquiera Alabama puede presionar a la conferencia para que se salga con la suya en un tema determinado.

Nuevamente, hay un nuevo liderazgo en Texas. El nuevo UT no es necesariamente el antiguo UT. Pero será fascinante ver si funciona este nuevo matrimonio y cómo funciona.

Más dinero no es igual a felicidad

Matt Brown, del gran boletín de puntos extra, hizo una perorata muy útil la semana pasada sobre el podcast "Going for Two" que presenta con Bryan Fischer. Reconoció que en los niveles más bajos del deporte, las mejoras en los ingresos pueden conducir a cambios específicos que mejoran la experiencia del atleta o del estudiante (niveles de becas más altos, tarifas de estudiantes más bajas, etc.), pero señaló que es muy diferente en el nivel superior de la deporte.

"¿Alguna escuela Big Ten, y para el caso, literalmente cualquier escuela Power 5 durante la última década agregó un solo deporte que aumentó las oportunidades de becas para los atletas?" preguntó. "La respuesta es no … Lo que sucedió es que un grupo de entrenadores obtuvieron mucho más dinero, un grupo de instalaciones que realmente no mejoran el reclutamiento se construyeron hasta el punto en que el maldito Northwestern tiene una estación espacial y está reclutar casi exactamente el mismo tipo de atleta que antes porque es el noroeste. "

Texas ya estaba ganando la Learfield Cup (y luchando, relativamente hablando, en el fútbol). OU ya era una presencia de CFP casi anual y una potencia en otros deportes como el softbol. Ambos tendrán horarios en casa más impresionantes para vender a los fanáticos, pero ya estaban vendiendo muchos boletos. Y en este caso, OU podría estar renunciando voluntariamente a un descanso casi anual en un futuro CFP de 12 equipos con este movimiento.

Una de las cosas más importantes a tener en cuenta en el futuro, en realidad, es si alguno de los elementos propuestos de un futuro playoff de 12 equipos ahora cambia debido a este movimiento, es decir, el requisito de que los cuatro primeros sembrados (y los byes de la primera ronda) siguen estando reservados para los campeones de la conferencia. Honestamente, fue una de mis partes favoritas de la propuesta, pero si la SEC está buscando tener un tercio del campo de 12 equipos o más, podría aplicar presión para eliminar esa cláusula. Si no es así, entonces, aunque es probable que OU continúe aterrizando en muchos CFP en el futuro, lo hará como un sembrado No. 6 o No. 10, por ejemplo, y no como un No. 3. Tal vez eso sea un comercio que vale la pena; tal vez la oportunidad de acercarse a los fanáticos de LSU y ocasionalmente visitar Grove valga la pena para disminuir sus probabilidades de ganar un título nacional. Pero tampoco es difícil ver cierto descontento en el horizonte.

Ni siquiera estamos PENSANDO en mantener divisiones, ¿verdad?

Cuando la SEC se expandió de 10 a 12 equipos a principios de la década de 1990, dio el paso innovador de crear divisiones e instituir un juego de campeonato de conferencias. Los seis equipos más occidentales formaban el oeste, los más orientales formaban el este, a los equipos se les asignaron rivales anuales permanentes de la otra división, y se fueron "y se fueron. Pronto se convertiría en la norma.

Cuando la liga pasó de 12 a 14 equipos en 2012, mantuvo el status quo casi intacto: las divisiones de seis equipos se convirtieron en divisiones de siete equipos. Texas A&M se unió al oeste y Missouri al este (que, gracias a la presencia de las cercanas Kentucky, Vanderbilt y Tennessee, tenía más sentido geográfico que a primera vista).

Sin embargo, los límites de las divisiones rápidamente se hicieron obvios. Georgia aún tiene que visitar Texas A&M una década después de la existencia de la SEC de los Aggies, y LSU no estaba programado para visitar Missouri hasta 2023 antes de que los ajustes de horario del año pasado trajeran a los Tigres a Columbia. Cuando juegas en un calendario de conferencias de ocho juegos con seis juegos de división, un rival permanente y solo otro enemigo de división cruzada, apenas tienes una conexión con casi la mitad de tu conferencia.

Sería bastante fácil para la SEC simplemente agregar OU y Texas a la División Oeste, mover un equipo como Auburn al Este (con Alabama como su nuevo rival permanente entre divisiones, obviamente) y terminarlo. Pero eso agravaría un problema que ya es delicado. Auburn y equipos como LSU pasarían de jugar todos los años a jugar una o dos veces por década.

Durante mucho tiempo he apoyado la idea de deshacerme de las divisiones en favor de una estructura de la cápsula, y la idea se vuelve no solo relevante sino prácticamente necesaria en una conferencia de 16 equipos.

"Vainas" puede significar un par de cosas diferentes:

1. Grupos de cuatro equipos con horarios rotativos. Cuando el WAC expandió su membresía de fútbol a 16 escuelas en 1996, creó cuatro cuadrantes geográficos de cuatro equipos cada uno (Rice, SMU, TCU y Tulsa, por ejemplo) y elaboró ​​horarios en torno a la idea de jugar su cuadrante todos los años y jugar el otro. cuadrantes de forma rotatoria. Por supuesto, el WAC todavía estaba demasiado disperso geográfica y culturalmente para que el experimento funcionara, pero desde el punto de vista de la programación, la idea era intrigante.

La mañana después de que se filtrara el rumor de Texas-Oklahoma, la red SEC proporcionó un ejemplo de cómo podrían funcionar las cápsulas de cuatro equipos en la nueva conferencia.

Por supuesto, sería bastante extraño tener a Texas y Texas A&M en diferentes grupos, pero este enfoque general (cronogramas de nueve juegos con tres rivales permanentes y juegos rotativos contra equipos en cada grupo) serviría para un propósito claro. Podrías jugar con la mayoría de tus principales rivales anualmente, y llegarías a jugar con todos los demás dos veces cada cuatro años. ¡Se siente como una conferencia!

Sin embargo, todos tienen un grupo de rivales ligeramente diferente. No tiene que comprometerse con cuatro módulos rígidos.

2. Tres rivales permanentes para cada escuela. Básicamente, podría crear grupos individualizados y mantener la mayoría de las rivalidades permanentes de cada equipo.

Aquí está mi prueba de cómo podría suceder eso:

  • Rivales permanentes de Alabama: Auburn, estado de Mississippi, Tennessee

  • Arkansas: Misuri, Oklahoma, Texas A&M

  • Auburn: Alabama, Georgia, Carolina del Sur

  • Florida: Georgia, Kentucky, Tennessee

  • Georgia: Auburn, Florida, Carolina del Sur

  • Kentucky: Florida, estado de Mississippi, Missouri

  • LSU: Ole Miss, Texas, Texas A&M

  • Estado de Mississippi: Alabama, Kentucky, Ole Miss

  • Misuri: Arkansas, Kentucky, Oklahoma

  • Oklahoma: Arkansas, Misuri, Texas

  • Ole Miss: LSU, estado de Mississippi, Vanderbilt

  • Carolina del Sur: Auburn, Georgia, Vanderbilt

  • Tennessee: Alabama, Florida, Vanderbilt

  • Texas: LSU, Oklahoma, Texas A&M

  • Texas A&M: Arkansas, LSU, Texas

  • Vanderbilt: Ole Miss, Carolina del Sur, Tennessee

¿Es esto perfecto? No, y no estoy seguro de que exista la perfección en un entorno en el que algunas escuelas tienen solo uno o dos equipos que deben jugar cada año y otras, como LSU o Tennessee, tienen alrededor de ocho. Estoy seguro de que habría negociaciones dramáticas (y tal vez peleas a puñetazos) cuando se trata de quién se empareja con quién, pero hay un consuelo en el simple hecho de que, a quien no dibujes de forma permanente, todavía juegas cada dos años en promedio. .

Aquí hay un par de ejemplos de los horarios que produciría este arreglo de pod individualizado si hubiera un cambio correspondiente a los horarios de conferencias de nueve juegos *. Utilicé los promedios de SP + de cinco años para lograr la fuerza de calendario más equilibrada posible de un equipo a otro.

(* Si la SEC estuviera decidida a mantener calendarios de ocho juegos, podría lograr el mismo equilibrio de "jugar a todos dos veces en cuatro años" al limitar los equipos a dos rivales permanentes.)

Así es como se vería el horario de Oklahoma:

  • Año 1: Arkansas, Auburn, Kentucky, LSU, en Florida, en el estado de Mississippi, en Missouri, en Carolina del Sur, contra Texas

  • Año 2: Georgia, Missouri, Ole Miss, Vanderbilt, en Alabama, en Arkansas, en Tennessee, en Texas A&M, contra Texas

  • Año 3: Arkansas, Florida, estado de Mississippi, Carolina del Sur, en Auburn, en Kentucky, en LSU, en Missouri, contra Texas

  • Año 4: Alabama, Missouri, Tennessee, Texas A&M, en Arkansas, en Georgia, en Ole Miss, en Vanderbilt, contra Texas

Esto garantiza solo un partido en casa "top 10 vs. top 10" por año en promedio, y ciertamente agrega algunos viajes por carretera brutales a la agenda, pero la combinación de importancia y novedad probablemente significa que la mayoría de los fanáticos de OU mirarían esos horarios bastante favorables.

¿Qué pasa con los miembros actuales de la SEC? ¿Cómo se verían sus horarios con dos nuevos compañeros de conferencia y sin divisiones? Usaremos a Auburn como conejillo de indias.

Castaño:

  • Año 1: Alabama, Arkansas, estado de Mississippi, Carolina del Sur, Texas, en Georgia, en Kentucky, en Missouri, en Oklahoma

  • Año 2: Georgia, LSU, Ole Miss, Tennessee, en Alabama, en Florida, en Carolina del Sur, en Texas A&M, un Vanderbilt

  • Año 3: Alabama, Kentucky, Missouri, Oklahoma, Carolina del Sur, en Arkansas, en Georgia, en el estado de Mississippi, en Texas

  • Año 4: Florida, Georgia, Texas A&M, Vanderbilt, en Alabama, en LSU, en Ole Miss, en Carolina del Sur, en Tennessee

Nuevamente, esto se siente mucho más como una conferencia, ¿no es así?

Todavía no voy a proyectar el escenario de "cuatro superconferencias de 16 equipos" que todos hemos estado prediciendo durante años …

… pero si alguna vez sucederá, "OU y UT a la SEC" es el primer paso.

Este ha sido un tema de discusión desde la última ronda de realineación, pero una vez que la idea de Pac-16 fracasó, las matemáticas nunca funcionaron para mí, principalmente porque no podía ver a OU dejando el Big 12. (Podría definitivamente veo que Texas se va, pero pensé que la independencia era un resultado tan probable como cualquier otra cosa).

Con los Sooners y Longhorns saltando a la SEC, definitivamente puede ver un camino ahora. El Big Ten agrega dos programas Big 12 restantes, el ACC agrega dos (o uno más Notre Dame), el Pac-12 agrega cuatro, y bang, cuatro conferencias de 16 equipos.

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Sin embargo, ¿qué programa toma el Big Ten? Quizás Kansas para propósitos de baloncesto, pero ¿quién más? ¿Decidirá que el estado de Iowa es una adición valiosa a pesar de que ya tiene presencia en Iowa (y una presencia en Iowa ya no agrega mucho desde el punto de vista de los ingresos)? ¿Decidirá que ir tras TCU y incursionar en el mercado de Texas vale la discontinuidad geográfica y el aumento de los costos de viaje? ¿Seguiría un programa ACC en su lugar? ¿Decidiría que 15 equipos está bien?

Es la misma pregunta con el ACC. Si bien Baylor y Kansas obviamente elevarían el perfil del baloncesto para una conferencia amigable con el baloncesto, West Virginia es el único programa Big 12 que tendría sentido geográfico. Y probablemente no hace falta decir que agregar permanentemente Notre Dame sería la Prioridad No. 1 allí de todos modos.

Las matemáticas de las "cuatro conferencias de 16 equipos" de repente tienen más sentido que nunca, pero todavía no estoy 100% seguro de la lógica. Si cada conferencia acepta de repente que nos dirigimos hacia un universo de "cuatro superconferencias", entonces tal vez hagan sus selecciones en el draft y partan de allí. Pero como en realidad no hay nadie a cargo del fútbol americano universitario, no hay nadie que dicte que suceda, y no quedan muchos movimientos de marquesina para que una conferencia haga si funciona por su propia voluntad.

Dicho esto, si está mirando un futuro en el que la membresía del fútbol universitario de primera división se elimine un poco, como sucedió a principios de la década de 1980, y un FBS de 130 equipos se convierte en algo más como una subdivisión de 80 equipos con el poder conferencias y lo mejor de lo que actualmente llamamos el Grupo de los 5, este movimiento ciertamente consolida el lugar de la SEC en la cima del tótem y obliga a otros a moverse en respuesta. Y si el movimiento de "pagar por jugar" continúa ganando terreno, esto aseguraría que las escuelas de la SEC estén en la mejor posición posible para pagar a sus atletas (y por lo tanto inducir a los mejores atletas a jugar para ellos) en el futuro.

(También los dejaría a solo una marca o dos de poder formar básicamente una "Superliga" si los cambios financieros que hemos visto en el fútbol europeo continúan abriéndose camino en este deporte. Pero eso es demasiado asqueroso para pensar sobre ahora, así que olvídate de que lo mencioné).

¿Qué sigue para la orgullosa e independiente Notre Dame en la última era de realineación del fútbol universitario? Matt Cashore / Pool Photo vía AP

¿Qué dices, Notre Dame?

De hecho, en la lucha por la energía y los ingresos a largo plazo, este es un posible golpe mortal para todas las conferencias que no se denominan SEC. Tener aproximadamente la mitad de las marcas más importantes en el fútbol universitario será imposible de superar, incluso si se garantiza que algunas de esas marcas tengan un récord de 8-4 o peor en un año determinado.

Salvo algún tipo de fusión salvaje, por ejemplo, Big Ten y Pac-12 uniendo fuerzas de alguna manera, o que la SEC decida seguir expandiendo y agregando Clemson o algo así, el mayor movimiento restante en el tablero de ajedrez podría ser lo que suceda. con el programa en South Bend, Indiana. Aparte de su membresía temporal de la ACC 2020, Notre Dame ha sido el agente libre más grande del mercado durante casi un siglo, pero después de una serie de intentos fallidos para unirse a los Diez Grandes a principios del siglo XX, ha estado más que feliz de vivir la vida como independiente. Ese siguió siendo el caso incluso en reacción a un playoff de 12 equipos que dio adiós solo a los campeones de la conferencia. (El director deportivo de Notre Dame, Jack Swarbrick, estaba en realidad en el subcomité que presentó la propuesta).

¿Se mantiene firme la resolución de Notre Dame frente no solo a la expansión de la SEC, sino también a la expansión potencial en ACC y Big Ten? Y si la escuela cambiara de rumbo y buscara ser miembro permanente de la conferencia de fútbol, ​​¿elegiría el ACC (donde ya residen todos sus otros deportes), o el mayor nivel de calidad y potencial de ingresos de Big Ten cambiaría la ecuación? Supongo que el ACC sigue siendo la preferencia, en todo caso, pero es un punto de la trama.

Es muy difícil argumentar que esto es bueno para el fútbol universitario.

Las cuentas bancarias de OU y Texas serán aún más grandes de lo que ya eran; Hay muchas probabilidades de que los miembros de la SEC existentes también experimenten un aumento saludable en los ingresos. Y divulgación completa: ESPN probablemente también se beneficiaría enormemente de este acuerdo.

Sin embargo, es imposible no preocuparse por el ecosistema del fútbol universitario en general. De hecho, esto nos acerca a algún acuerdo horrible de la Superliga en el futuro (maldición, lo siento, lo mencioné nuevamente), y aunque el dinero obviamente había sido durante mucho tiempo el principal motivador para la acción en los deportes universitarios, esto nos lleva aún más lejos en ese camino.

Sin embargo, a corto plazo, hace algo aún más destructivo: definitivamente les dice a bastantes programas en el Big 12 que simplemente no importan.

Desde 2009, la última temporada de Texas como aspirante al título nacional, Oklahoma State (101), TCU (93), Kansas State (85), Baylor (84) y WVU (81) han ganado más juegos que los 78 de UT. Texas Tech ha igualado o excedido el total de victorias de los Horns cuatro veces en ese lapso; Iowa State lo ha hecho dos veces en los últimos cuatro años y está saliendo de un top 10, el mejor de su historia. Texas, de hecho, reforzó la conferencia durante décadas y se le permitió iniciar su propia red dentro de la familia ESPN, y nada de eso ayudó a la escuela a lograr una ventaja competitiva en el fútbol. Y, sin embargo, debido al poder financiero, UT aún tuvo que decidir hacer volar la conferencia y dejar otros ocho programas para luchar por los desperdicios y los ingresos muy reducidos.

En una palabra, apesta. Y podría resultar en que algunas escuelas exitosas luchen aún más para mantenerse al día con el paquete … y algunas bases de fanáticos activos y apasionados pierdan interés porque el juego está tan descaradamente manipulado en su contra. El fútbol universitario está en su mejor momento y es más saludable cuando la mayor cantidad posible de programas están comprometidos y entusiasmados y se sienten como miembros importantes del universo del fútbol universitario; movimientos como este aseguran lo contrario.

Para los restos de los 12 grandes: recuerde el cinturón solar

En los años persistentes del último período de REALIGNMENTPALOOZA, después de los grandes movimientos de la conferencia de poder, lo que se conocería como el Grupo de los 5 del fútbol universitario hizo sus propios movimientos. The Big East, asaltado por otras conferencias, agregó algunos programas y terminó renombrándose como AAC. Conference USA agregó marcas decentes como Louisiana Tech en 2013 y Western Kentucky en 2014, pero también intentó agresivamente adquirir potencial de mercado. Fue después de FAU y FIU como una aproximación del mercado de Miami, UTSA para San Antonio, North Texas para Dallas y Middle Tennessee para Nashville. Charlotte creó un programa de fútbol y también se unió a C-USA.

En el panorama de principios de la década de 2010, la idea de construir en torno a los mercados de televisión ciertamente tenía cierto peso. Pero en los años que siguieron, algunos de estos programas tuvieron dificultades para jugar un buen fútbol. Mientras tanto, en respuesta a la pérdida de algunos de sus programas ante C-USA, Sun Belt respondió adquiriendo … buenos programas de fútbol bien apoyados. Agregó los programas históricos de FCS Appalachian State y Georgia Southern en 2014, luego incorporó Coastal Carolina dos años después.

El resultado: The Sun Belt ha tenido una calificación SP + promedio más alta que Conference USA, la conferencia que lo allanó, durante cinco de los últimos seis años. Ha tenido seis equipos que terminaron por encima del 40º lugar en SP + en los últimos tres años; Conference USA no ha tenido uno desde 2016. Si se hubiera instituido un playoff de 12 equipos a tiempo para la temporada 2020, Coastal Carolina habría sido parte de él. The Sun Belt anunció recientemente un acuerdo de televisión ampliado con ESPN.

Menciono esto como recordatorio: incluso en un universo con un SEC de propulsión nuclear, habrá mucho fútbol emocionante que no sea SEC para jugar. Los ocho equipos restantes del Big 12 deben tener en cuenta la emoción y la verdadera calidad del fútbol tanto como sea humanamente posible.

Sin duda, el dinero es obviamente importante. Si alguna fusión salvaje con Pac-12 para formar una especie de Pac-18 o Pac-20 está sobre la mesa y aseguraría que todos todavía pueden ganar $ 35 millones por año o algo similar en ingresos de medios, entonces eso supera a todo lo demás. Pero esos números probablemente no se verifiquen. Si a la mayoría de los programas restantes de los 12 grandes se les deja elegir entre, por ejemplo, unirse a un Pac-12 expandido por un poco más de dinero o permanecer en un 12 grande y agregar algunos programas de AAC y / o independientes a la mezcla, para esto Por ejemplo, diremos una combinación de Cincinnati, BYU, UCF, Memphis, Houston, SMU y tal vez el estado de Boise de Mountain West; este último debe tomarse en serio por varias razones diferentes.

1. Tal como están las cosas actualmente, los 12 grandes todavía tienen la designación de Autonomía Cinco y podrían conservarla simplemente agregando más equipos.

2. Si el CFP propuesto de 12 equipos continúa dando las mejores cabezas de serie solo a los campeones de la conferencia, un campeón de este Big 12 tendría excelentes probabilidades de ganar con regularidad pases libres a los playoffs.

3. Los gastos de viaje se reducirían enormemente. Obviamente, eso tendrá que tenerse en cuenta incluso si un Pac-18 da como resultado más ingresos entrantes.

4. ¿Agregar Cincinnati, BYU, Memphis y quizás otros a una conferencia quizás con el estado de Oklahoma, el estado de Iowa, TCU, etc.? ¿Me estás tomando el pelo? Esta conferencia sería divertido como el infierno! Eso no quiere decir que no obtendríamos algunos enfrentamientos divertidos entre el estado de Oklahoma y Oregon o algo así con una fusión de Pac-12, pero este nuevo Big 12 tendría una identidad futbolística, carreras de conferencia ajustadas y significativas y bastante calidad. La carrera de la conferencia del año pasado, por ejemplo, podría haber presentado equipos clasificados en séptimo lugar (BYU), octavo (Cincinnati), 11º (estado de Iowa) y 23º (estado de Oklahoma) en SP +.

También sería una conferencia de baloncesto bastante despiadada, especialmente si Houston estuviera involucrado.

Este Big 12 ampliado sería la conferencia más visible en el fútbol: un Sun Belt para el nivel de conferencias de poder. Eso no importa tanto como el dinero en efectivo, pero significa más de lo que nos damos cuenta en nuestros momentos más cínicos.

Tomó alrededor de cuatro años para que los 12 grandes tomaran forma, desde que la SEC anunció en diciembre de 1989 que estaba buscando expandirse y eventualmente tomar Arkansas (lo que aumentó dramáticamente la ya alta inestabilidad del SWC), hasta la formación anunciada oficialmente por la conferencia a principios de 1994. La conferencia sobrevivió a la pérdida de cuatro miembros fundadores, la amenaza de un Pac-16, la Red Longhorn y la inestabilidad constante. Pero la salida de Oklahoma y Texas es una sentencia de muerte a lo que sabíamos de los 12 grandes, incluso si sigue vivo de nombre.

Entre las reglas de nombre, imagen y semejanza, una posible expansión de los playoffs y esto, el panorama del fútbol americano universitario ha cambiado más en tres meses que nunca, para bien o para mal.



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