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Jeux olympiques 2021 – La quête de la star néerlandaise de l'athlétisme Sifan Hassan pour un triplé improbable –

"Beaucoup de gens pensent que je suis fou. Je pense aussi que je suis fou", a déclaré Sifan Hassan après avoir remporté l'or au 1500 mètres à Tokyo 2020 lundi. C'est parce que la coureuse néerlandaise de 28 ans vise un triplé historique : remporter une médaille dans les courses de 1 500, 5 000 et 10 000 mètres.

Personne dans l'histoire olympique n'a terminé un medley de médailles dans une épreuve de demi-fond et les deux courses de fond lors d'un même Jeux. Hassan, qui est née en Éthiopie mais a fui aux Pays-Bas en tant que réfugiée lorsqu'elle était adolescente, veut trois médailles d'or. Mais une médaille de n'importe quelle couleur dans chaque épreuve serait sans précédent. Pour ce faire, elle parcourra 24,5 kilomètres (15,2 miles) sur la piste du stade olympique et participera à six courses sur huit jours.

La première journée consistait en une simple manche qualificative de 5 000 mètres samedi, mais lundi, elle a dû concourir deux fois : une manche de 1 500 le matin et la finale du 5 000 le soir. Et les choses ne se sont pas passées comme prévu.

Avec environ 300 mètres restants dans le 1500, Hassan s'est emmêlé avec la Kenyane Edinah Jebitok et est tombé. Le rêve semblait terminé.

Mais d'une manière ou d'une autre, Hassan a sprinté pour revenir en tête du peloton – et a remporté la manche. Sa quête était toujours en cours, mais l'effort supplémentaire qu'il a fallu pour se frayer un chemin a brisé son calendrier soigneusement planifié pour économiser de l'énergie pour les prochaines courses.

"Croyez-moi, c'était horrible, mais parfois je pense que de mauvaises choses arrivent pour de bon", a déclaré Hassan. "Quand je suis tombé, je me suis dit, OK, la vie ne se passe pas toujours comme on veut. Après ça, je me suis senti comme quelqu'un qui a bu 20 tasses de café. Je n'arrivais pas à me calmer."

Douze heures plus tard, elle était épuisée à l'approche de la ligne de départ du 5 000. "Avant la course ici, je m'en fichais même. J'étais tellement fatigué", a déclaré Hassan. "J'ai dit que peut-être le 5 000 m n'était pas censé être. Je ne vais pas gagner la course, ce n'est pas mon jour."

Mais sa voix intérieure était fausse. Hassan a remporté l'or en 14:36,79, un peu moins de deux secondes devant la Kényane Hellen Obiri. Ensuite, elle a attribué sa victoire, en partie, au café : « J'étais si fatiguée. Sans café, je ne serais jamais championne olympique. J'avais besoin de toute la caféine. J'avais tellement peur de ne pas le faire.

Hassan a montré des signes de domination potentielle en 2019. Après des Jeux olympiques de Rio décevants, où elle a terminé cinquième au 1500 et n'a pas réussi à se qualifier au 800, elle a déménagé aux États-Unis pour rejoindre le projet Nike Oregon, où elle a travaillé sous la direction d'un entraîneur désormais suspendu. Alberto Salazar. (Hassan dit que son temps avec Salazar est venu après la période qui a conduit à son interdiction de dopage de quatre ans.)

Elle est passée à l'entraîneur Nike Tim Rowberry, puis a remporté les titres du 10 000 m et du 1 500 m aux Championnats du monde d'athlétisme 2019 à Doha. Elle est retournée en Europe au début de la pandémie de COVID-19 et, après la rencontre de la Diamond League à Monaco en juillet 2021, a élaboré ce plan remarquable pour Tokyo. "Je suis allé voir mon manager 'Je vais faire trois distances' et il m'a dit 'euh ?' Je n'ai pas écouté, j'ai juste décidé", a déclaré Hassan.

Maintenant, elle est à deux courses de l'immortalité potentielle des Jeux olympiques. Le premier sera la finale du 1500 m vendredi, où Hassan sera testé par la Britannique Laura Muir et la Kenyane Faith Kipyegon. Puis samedi, la détentrice du record du monde éthiopienne Letesenbet Gidey aura ses propres plans pour mettre fin à cette quête lors de la finale du 10 000 mètres.

Les concurrents d'Hassan espèrent que tout cela la rattrapera, comme l'a déclaré l'Australienne Linden Hall après les 1 500 demi-finales : "La meilleure façon de l'arrêter est probablement d'espérer qu'elle soit fatiguée au moment où elle arrive à sa cinquième manche, ou quoi que ce soit d'autre. être vendredi."

Mais quelle que soit la fin de la quête d'Hassan, elle a poussé le sport vers de nouvelles frontières. "La vie, ce n'est pas l'or, le gagnant, c'est aussi suivre son cœur", a-t-elle déclaré. "Je ne suis pas génial. Je suis juste chanceux."



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