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Le retour de Ronaldo à Man United a choqué le monde du football. Voici pourquoi

Et voilà, il est de retour. C'est peut-être aussi intéressant que le retour de Cristiano Ronaldo à Manchester United. En mai, beaucoup d'entre nous ont spéculé sur la façon dont cela pourrait avoir du sens.

La Juventus ne le proposait pas exactement, mais avec des pertes projetées de plus de 300 millions d'euros sur deux ans, ils avaient clairement indiqué que s'il voulait partir et s'ils recevaient des honoraires égaux à sa valeur résiduelle amortie (€ 28 millions… le jeu appartient désormais aux comptables autant qu'à n'importe qui), ils ne lui feraient pas obstacle. Il lui restait un an de contrat, le prolonger allait être très difficile et le club cherchait à se reconstruire grâce à la jeunesse.

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Pendant ce temps, Manchester United avait les fonds pour le signer – et payer son gros salaire – et Ole Gunnar Solskjaer aimait l'idée d'un buteur vétéran qui pourrait ajouter du punch à l'attaque et servir de modèle aux jeunes joueurs. À tel point que le club avait signé Edinson Cavani pour un contrat d'un an qui était sur le point d'expirer.

Si Ronaldo voulait quitter la Juventus, Man United était une destination logique, et le départ de Cavani aiderait à compenser une partie de son salaire (au moins un tiers).

Sauf que ce n'est pas arrivé. Le 10 mai, United a exercé son option pour donner à Cavani une autre année, fermant effectivement la porte à un premier mouvement pour Ronaldo … ou du moins le pensions-nous. Parce que, à l'improviste, nous avons découvert que Ronaldo voulait bouger.

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Il y avait des indices, bien qu'ils n'aient commencé à arriver qu'il y a moins de deux semaines. Edu Aguirre, un journaliste très proche de Ronaldo (à tel point que son fil Instagram contient des photos d'eux en vacances ensemble) a déclaré Le Real Madrid voulait le ramener. Cela a provoqué un démenti public rare via Twitter de la part de leur manager, Carlo Ancelotti, et un long message de Ronaldo lui-même, dans lequel il a expliqué à quel point il était concentré et comment il ne peut pas « permettre aux gens de continuer à jouer avec (son) nom. ." (En parlant de noms, il a mentionné celui de son équipe d'alors, la Juventus, un total de zéro fois.)

Puis, plus tôt cette semaine, le Real Madrid a fait une offre de 160 millions d'euros pour Kylian Mbappe du Paris Saint-Germain et, immédiatement après, des histoires ont commencé à circuler qui reliaient Ronaldo à un déménagement à Manchester City ou, potentiellement, au PSG si Mbappe devait déménager. (Au PSG, il aurait bien sûr fait équipe avec Lionel Messi, l'équivalent footballistique d'une équipe de double Roger Federer-Rafael Nadal ou Magic Johnson rejoignant Larry Bird.)

Ronaldo a remporté trois titres de Premier League et une Ligue des champions, entre autres, à Manchester United pour la première fois. Que va-t-il faire cette fois ? Laurence Griffiths/Getty Images

Jeudi matin, les choses sont devenues très réelles. L'agent de Ronaldo, Jorge Mendes, s'est rendu à Turin pour dire à la Juventus que Ronaldo voulait partir, ajoutant qu'il était sur le point de finaliser un accord avec Manchester City. La Juventus a accepté cela et a laissé entendre que la reconstruction viendrait peut-être un an plus tôt. Ils ont rappelé à Mendes qu'ils auraient besoin d'une offre de 28 millions d'euros de City, et il leur a dit de s'attendre à une offre dans les prochaines 24 heures. Mendes a ensuite sauté dans un Cessna et s'est envolé pour Paris, où il a passé l'après-midi.

Nous ne savons pas s'il a rencontré le PSG une fois qu'il a atterri pour voir si c'était une option, s'ils décidaient de laisser Mbappe partir. Ils ont poliment dit que Ronaldo n'était pas dans leurs plans, mais ils avaient également dit que Mbappe n'était pas disponible et qu'ils n'avaient pas l'intention de négocier avec le Real Madrid même si, à ce stade, ils parlaient au club espagnol.

Lorsque les faits changent, les plans changent, et Mendes, qui est l'un des meilleurs agents au monde depuis deux décennies, le comprend mieux que quiconque. Il s'est rendu à Paris pour couvrir ses bases et, jeudi, lorsqu'il a contacté Manchester United, il couvrait une autre base. C'était même s'il était toujours en contact avec Manchester City et attendait qu'ils envoient une offre officielle à la Juventus.

À l'heure du déjeuner en Europe vendredi, l'ambiance avait changé. Lors de sa conférence de presse avant d'affronter Arsenal, le manager de Man City, Pep Guardiola, a déclaré: "Cristiano décidera où il veut jouer, pas Manchester City ou moi-même … Pour le moment, cela semble loin." Cela ressemblait à une déclaration "à prendre ou à laisser". Peut-être que l'attelage était lié aux frais que la Juventus demandait à être payés : selon les rapports, City n'était pas prête à enchérir pour plus de 15 millions d'euros. C'était peut-être au cours du contrat de Ronaldo: à la Juventus, il a gagné 31 millions d'euros après impôts, ce qui équivaut à 48,36 millions de livres sterling (66,5 millions de livres sterling) ou plus de 900 000 livres sterling par semaine, près de deux fois et demie plus que n'importe qui d'autre dans le Première ligue.

Quelques minutes plus tard et à quelques kilomètres de là, Solskjaer a ouvert la porte dans ses propres fonctions médiatiques d'avant-match : "Je ne pensais pas que Cristiano quitterait la Juventus. S'il veut un jour s'éloigner de la Juventus, il sait que nous sommes là… Voyons voir ce qui se passe avec Cristiano."

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Le manager de Manchester United, Ole Gunnar Solskjaer, a suggéré que Cristiano Ronaldo reviendrait en parlant aux enfants en avril 2019.

Quand un manager parle ouvertement – en particulier un gars circonspect comme Solskjaer – vous savez que quelque chose est imminent. En quelques minutes, City informait les médias qu'ils étaient exclus du tirage au sort Ronaldo, et bien sûr, quelques heures plus tard, Le compte officiel de United a tweeté ceci.

Il sera temps d'analyser et d'évaluer si c'est la bonne décision, pour Cristiano et pour United, mais pour le moment, vous êtes stupéfait par la mécanique de la façon dont cela s'est produit.

Tout d'abord, c'est le timing lui-même. Pourquoi Cristiano a-t-il attendu si longtemps ? Ce n'est pas comme si quelque chose s'était passé la semaine dernière qui a soudainement poussé Ronaldo à vouloir quitter la Juventus. La situation financière du club ne s'est pas brusquement dégradée à la mi-août. Ronaldo n'a pas soudainement rencontré Max Allegri après deux ans et s'est dit "Non, je ne veux pas vraiment jouer pour ce gars." Ce n'est pas comme si la Juve lui avait promis d'acquérir un casting de soutien étoilé pour lui et, par conséquent, il voulait quitter le navire: il savait très bien qu'à part Manuel Locatelli, il n'y aurait pas de nouveaux arrivants importants.

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En fait, on a l'impression que cela a autant à voir avec des opportunités ailleurs qu'avec une envie de partir.

Il n'y avait que quatre destinations viables en termes de qui pouvait se le permettre : le Real Madrid, le PSG, Man City et Man United. Madrid veut Mbappe et le PSG veut garder Mbappe. Mendes savait que bien que Mbappe soit très bon, il ne peut pas jouer pour deux équipes à la fois et que quiconque n'a pas débarqué Mbappe pourrait avoir un intérêt pour Ronaldo. De même, Man City, ayant raté Harry Kane, était une option.

Homme uni ? Ils étaient là depuis le début, et le simple fait qu'ils n'aient pas déménagé pour lui plus tôt alors que cela aurait pu avoir plus de sens, du point de vue sportif, ne signifiait pas grand-chose. L'ego fait partie du football et, peut-être, être capable de piocher une cible liée à City a joué un rôle. Et c'est l'autre partie remarquable de cette histoire parce que Ronaldo n'est pas le genre de joueur que l'on s'attend à trouver ; vous vous attendez à ce qu'il soit courtisé et séduit par des clubs, vous vous attendez à des guerres d'enchères pour son attention. Au lieu de cela, nous avons fait faire du porte-à-porte à Mendes.

C'est l'un des plus grands joueurs de l'histoire du jeu. Il a 36 ans, mais il a marqué plus de buts en championnat la saison dernière (29) que tous les joueurs sauf deux (Robert Lewandowski, avec 41 pour le Bayern Munich, et Lionel Messi, avec 30 pour Barcelone) dans les cinq grandes ligues européennes. Et il a remporté le Soulier d'Or au Championnat d'Europe il y a non pas six ans mais six semaines depuis. Tous ceux avec qui il a déjà travaillé, même ceux qui ne l'aiment pas, s'extasient sur sa forme physique et son professionnalisme.

Pourtant nous y sommes. Il finit par déménager presque après coup, au cours de la dernière semaine du mercato, avec son agent travaillant 24h/24 et 7j/7.

Ce n'est pas une critique de Ronaldo. C'est un signe que, pour de nombreux clubs, la réalité (de la variété post-COVID) mord. Ces agents qui pouvaient autrefois manipuler les clubs et les joueurs comme s'ils étaient de petits soldats de plomb sur une carte ne peuvent pas le faire aussi facilement qu'avant.

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Mon collègue Paolo Condo a lancé l'idée que peut-être l'ère du "pouvoir du joueur" et des superstars qui réussissent toujours à faire leur chemin pourrait être révolue, ou du moins en attente. Messi voulait rester à Barcelone (et, soi-disant, ils voulaient le garder) : il n'a pas réussi. Kane voulait déménager de Tottenham à Man City : il n'a pas réussi. Gianluigi Donnarumma voulait une augmentation massive de Milan ou un transfert à la Juventus: il n'a pas obtenu ce qu'il voulait et soutient maintenant Keylor Navas au PSG, gagnant un peu plus que ce que Milan lui a offert.

Et maintenant Ronaldo. Il a eu son coup, oui, mais seulement à la toute fin de l'été et après un effort herculéen de son agent.

C'est peut-être exagéré de suggérer que nous nous sommes éloignés de l'ère de la mégastar individuelle omnipotente. Cela dit, Man City a des tonnes de grands joueurs mais pas de superstar dominatrice (à moins que vous ne comptiez Guardiola), et ils ont presque remporté le quadruple la saison dernière. Vous pouvez faire un argument similaire pour Chelsea, remportant la Ligue des champions avec leur groupe tournant d'hommes de tête, ou Liverpool, où il est difficile de cerner un individu qui se démarque. L'Atletico Madrid, bien sûr, a remporté la Liga sans qu'un A-lister les porte, et si Antonio Conte était là, il vous dirait que l'Inter a remporté la Serie A grâce à la force du collectif (et son brillant entraînement, bien sûr).

Et le PSG ? Oui, ils avaient deux mégastars de la liste A à Neymar et Mbappe, et non, ils n'ont pas remporté le championnat. Quoi qu'il en soit et peu importe l'effort qu'il a fallu, Ronaldo peut maintenant, après 12 ans, écrire plus de chapitres de l'histoire de Manchester United.



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