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À surveiller pendant la semaine 1 du football universitaire

L'attente est terminée. Après l'une des saisons les plus stressantes, inhabituelles et tout simplement étranges de l'histoire du football universitaire, la semaine 1 est là et mon garçon, a-t-elle beaucoup à offrir.

Pour la première fois depuis le début du sondage de pré-saison de l'Associated Press en 1950, il y a cinq matchs entre les 25 meilleures équipes au cours de la semaine d'ouverture complète de la saison, notamment le n ° 3 Clemson face au n ° 5 Georgia à Charlotte, Caroline du Nord (7:30 h HE samedi, application ABC/ESPN).

Mais cette saison, il s'agit de parier sur le potentiel au sommet. De nouveaux quarts prennent les rênes de quatre des six meilleures équipes de Bryce Young en Alabama, C.J. Stroud de l'Ohio State, D.J. de Clemson. Uiagalelei et Haynes King de Texas A&M, et ils font face à de grandes attentes. Dans les cotes du trophée Heisman, Uiagalelei (8-1) et Young (9-1) ne suivent que le quart-arrière de l'Oklahoma Spencer Rattler (6-1), Stroud arrivant à 14-1 chez Caesars Sportsbook.

Ce ne sont pas seulement les sangs bleus de la vieille école qui s'amusent dans les classements de pré-saison non plus. L'Iowa State a obtenu son classement le plus élevé dans l'histoire de l'école au n ° 7. Cincinnati est au n ° 8, le classement initial le plus élevé jamais enregistré pour une équipe de l'American Athletic Conference. La Caroline du Nord débute dans le top 10 pour la première fois depuis 1997. La marque n°17 ​​de l'Indiana est sa plus haute note de pré-saison depuis 1969. La Caroline côtière (n°22) et la Louisiane (n°23) sont les premières écoles Sun Belt à avoir jamais atterrir dans les premiers classements de la saison.

Plus important encore, l'expérience du football universitaire est de retour. Les groupes joueront la chanson de combat. Les fans seront dans les tribunes rugissant avec les entrées d'avant-match, y compris "Enter Sandman" vendredi soir lorsque Sam Howell et UNC seront à Blacksburg pour affronter Virginia Tech (18 h HE, ESPN/ESPN App). Les mascottes seront de retour sur la touche, y compris un nouveau Ralphie (Ralphie VI) faisant son premier run vendredi soir avant le match du Colorado contre Northern Colorado et Reveille X faisant ses débuts à Kyle Field au Texas A&M samedi. Ralphie VI a même eu sa propre vidéo hype.

Et juste comme ça, nous partons pour ne jamais atterrir.

Voisin contre voisin dans Georgia-Clemson

Nous en entendons parler depuis des mois, et maintenant nous sommes à quelques jours de Clemson-Georgia.

Il est difficile d'exagérer l'importance du match de samedi soir. Selon la recherche ESPN Stats & Information, le match a le plus grand effet de levier en séries éliminatoires de tous les matchs de saison régulière cette saison selon le Allstate Playoff Predictor.

Indépendamment du classement ou de l'impact des séries éliminatoires, nous obtenons un affrontement entre deux des programmes les plus forts du football universitaire au cours de la dernière demi-décennie. Le match mettra la table pour la saison pour les deux équipes dès le début et aidera tout le monde à revenir la tête la première dans la saison.

jouer

2:08

Les analystes de SEC Now discutent de ce que le concours Georgia-Clemson de la semaine 1 signifie pour les deux équipes.

Pour Clemson, il n'y aurait pas de meilleur moyen de lancer l'ère post-Trevor Lawrence qu'avec une victoire sur la Géorgie. Les compétences de Uiagalelei ne sont un secret pour personne après ce que nous l'avons vu faire la saison dernière contre Boston College et Notre Dame, mais il n'y a pas de relâchement dans la nouvelle ère pour les Tigers contre la Géorgie.

La bonne nouvelle pour Clemson est que ce match sera aussi difficile que possible pour les Tigers en saison régulière, mais la défensive de Georgia ne facilitera pas les choses pour le partant de première année.

La Géorgie, en revanche, est confrontée à la pression de l'attente. C'est censé être l'année où les Dawgs ont tout rassemblé et franchi le pas au-delà du simple fait d'être dans ce deuxième niveau d'équipes de football universitaire toujours excellentes. Le quart-arrière JT Daniels a montré quelle pourrait être son attaque à la fin de 2020, et bien sûr, Kirby Smart devrait encore une fois avoir l'une des meilleures défenses du pays.

Il n'y a pas beaucoup de meilleures façons d'ouvrir une saison qu'entre deux pouvoirs du football universitaire qui ne sont séparés que de 70 miles.

SMU obtient une énorme surprise avec son botteur de 6 pieds 8 pouces et 232 livres

Nous sommes ici pour lancer la saison en grand, alors descendons à Dallas, où ils font la même chose – avec un botteur plus grand que la moyenne.

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Tout d'abord, commençons par l'étrangeté de cette vraie classe de première année. En raison de COVID-19, de nombreux entraîneurs n'ont pas pu voir les joueurs en personne pendant un certain temps avant leur arrivée sur le campus. Alors imaginez quand un botteur que vous avez vu dans votre camp il y a quelques années s'est présenté, a frappé les poids et pèse maintenant 6-8, 232 livres et est en plein essor des buts sur le terrain de 74 verges à l'entraînement dans ses chaussures de taille 14. C'est ainsi que la taille inhabituelle Brendan Hall a déconcerté l'entraîneur de la SMU, Sonny Dykes.

"Je n'ai jamais, jamais, jamais rien vu de tel dans ma vie", a déclaré Dykes.

L'histoire de Hall ressemble à une tradition pré-Internet. Il a joué pour une équipe appelée les Springtown Porcupines (de Springtown, Texas, population 2 658, au nord-ouest de Fort Worth) et n'avait pas d'entraîneur de coups de pied privé ni n'a participé au circuit des camps de coups de pied spécialisés. Il a attiré l'attention de Dykes dans un camp de la SMU lorsqu'il a continué à frapper des ballons hors de la zone des buts lors des bottés d'envoi, et quelques-uns sont même allés dans les gradins. Les Mustangs n'avaient personne qui pouvait égaler un enfant sur le point d'entrer dans sa première année au lycée. Les digues devaient l'avoir.

Hall a choisi SMU plutôt que des écoles plus grandes lorsque le secret a commencé à sortir – comme lorsqu'il a fait un 49-yarder pour envoyer un match éliminatoire en prolongation – parce que les Mustangs ont été les premiers à lui offrir et il se sentait à l'aise dans un petit- milieu scolaire près de sa ville natale.

Sonny Dykes a déclaré qu'il avait régulièrement vu Brandon Hall percer des coups de pied de 50 à 70 verges ou des bottés de dégagement avec un temps de suspension de cinq secondes à l'entraînement. SMU Football

"C'est un enfant très calme", ​​a déclaré Dykes. "Sa jambe fait toute la conversation."

Dykes a déclaré qu'il avait régulièrement vu Hall lancer des exercices de 50 à 70 mètres ou des bottés de dégagement avec un temps de suspension de cinq secondes à l'entraînement. Il sera le gars du coup d'envoi et le parieur des Mustangs, et il viendra sur de longs coups de pied lorsque SMU ouvrira avec Abilene Christian le samedi soir (19 h HE, ESPN+/ESPN App).

"Le record de football universitaire pour un panier sans tee est actuellement de 65 mètres (par Martin Gramatica pour Kansas State en 1998)", a déclaré Dykes. "Je pense que Brandon a une chance de casser cette chose."

Hall a pris du volume depuis son arrivée à SMU en juin, et Dykes a déclaré qu'il pouvait le voir être 250-260 un jour. Il plaisante même avec Hall, il pourrait devoir changer de position.

"S'il atteint 290, il devra peut-être jouer un tacle", a-t-il déclaré.

Que regarder dans les matchs les plus intéressants de la semaine

Steve Sarkisian fait ses débuts pour le Texas n ° 21 samedi contre la Louisiane n ° 23 (16 h 30 HE, Fox), le premier match d'ouverture des Longhorns en tant qu'équipe classée contre un adversaire classé depuis 1984. C'est un contraste intéressant : Sarkisian, dans sa première année avec les Longhorns, mais entamant son troisième arrêt en tant qu'entraîneur-chef, contre Billy Napier, l'un des candidats à l'entraînement les plus en vue du pays. Il associe une équipe de Longhorns avec de tout nouveaux stratagèmes contre une équipe de Ragin 'Cajuns que notre collègue Bill Connelly a écrit renvoie 97% de sa production, le sommet du pays, d'une équipe 10-1 dont une défaite était de trois points contre Coastal Carolina, et qui a débuté la saison dernière avec une victoire de 31-14 sur la route contre Iowa State.

"L'adversaire que nous affrontons a toute notre attention", a déclaré Sarkisian lundi.

Et l'offensive de Sarkisian retiendra notre attention, l'entraîneur déclarant lundi que Hudson Card sera son partant, mais que Casey Thompson jouera également. L'attraction principale, cependant, sera la façon dont Sarkisian utilise Bijan Robinson, qui a ébloui par des opportunités étonnamment limitées l'année dernière, établissant le record du Texas pour les verges par course en une saison (8,2) mais n'obtenant que 50 courses dans les cinq matchs dans lesquels il a joué. qui ont été décidés par un score ou moins.

Il s'agit d'un concurrent de premier plan qui mérite d'être surveillé pour le potentiel de réaction excessive de la semaine 1.

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0:57

Paul Finebaum et Sam Acho prédisent que Miami aura du mal à marquer sur la défense dominante de l'Alabama.

Les grands jeux (tous les temps ET)

No. 1 Alabama vs. No. 14 Miami (15 h 30 samedi, application ABC/ESPN) au stade Mercedes-Benz d'Atlanta : Après avoir perdu 10 joueurs lors du repêchage de la NFL, l'Alabama sera très différent offensivement cette saison, avec Young en tête au poste de quart-arrière. The Tide marquera toujours beaucoup, mais cela pourrait être l'une des défenses les plus solides de l'Alabama du mandat de Nick Saban. Miami a un D'Eriq King en bonne santé, et si les Canes peuvent garder celui-ci près de lui, ils pourraient être dans une grosse saison dans l'ACC.

No. 17 Indiana au No. 18 Iowa (15 h 30 samedi, BTN): Les Hoosiers ont la chance de prouver que leur saison 2020 n'était pas un coup de chance, et ils accueillent à nouveau un Michael Penix Jr. Iowa en bonne santé, qui a commencé la saison dernière 0-2 avant de remporter ses six derniers matchs, espère s'établir comme un grand Dix favoris de l'Ouest avec une victoire sur l'une des meilleures équipes de l'Est.

N°19 Penn State au n°12 Wisconsin (samedi midi, Fox) : Ils ne perdent pas de temps dans le B1G avec cette confrontation de conférence. La séquence de 16 victoires consécutives du Wisconsin lors des matchs d'ouverture à domicile sera mise à l'épreuve par Penn State, qui a remporté ses quatre derniers affrontements contre les Badgers.

N ° 16 LSU à l'UCLA (20 h 30 samedi, Fox): LSU a dû déménager à Houston et s'entraîner sur la route toute la semaine à cause de l'ouragan Ida avant de se rendre à Los Angeles. Un match au Rose Bowl devrait être un répit bienvenu, surtout parce que l'UCLA était distribuer des billets gratuits cette semaine pour tenter d'augmenter la fréquentation.

No. 9 Notre Dame à Florida State (19h30 dimanche, application ABC/ESPN): Le premier match des Seminoles depuis la mort de Bobby Bowden est à juste titre un affrontement classique avec l'un de ses meilleurs adversaires de gros gibier. Malheureusement, le record de 3-6 de l'État de Floride l'an dernier était son pire depuis un 3-8 en 1975, l'année avant que Bowden ne prenne le relais. Mais FSU présente l'une des meilleures histoires du football universitaire avec les débuts de l'ancien quart-arrière de l'UCF McKenzie Milton. Milton entrera sur le terrain pour la première fois en 33 mois après avoir subi une blessure au genou contre l'USF en novembre 2018, si horrible que les médecins ont dû envisager une amputation. Après un processus de réadaptation exténuant et un transfert à Tallahassee, Milton cherche à effectuer un retour presque miraculeux. Notre Dame, quant à elle, aura un tout nouveau look avec seulement deux partants offensifs de retour et un nouveau quart-arrière partant dans le Wisconsin, transfert Jack Coan.

Louisville contre Ole Miss (20 h lundi, ESPN/ESPN App) au stade Mercedes-Benz d'Atlanta : Le quart-arrière du Mississippi Matt Corral est en visite sur rendez-vous. Corral entre dans la saison en tant que candidat potentiel à Heisman après avoir complété 71% de ses passes pour 3 337 verges, 29 touchés et 14 choix en 2020. Après une année 2020 décevante, Louisville espère pouvoir ralentir l'offensive de Lane Kiffin, malgré sa défaite. cinq de ses sept meilleurs plaqueurs de la saison dernière.

La deuxième maison de BYU : Las Vegas ?

BYU et Arizona se rencontreront samedi soir (22 h 30 HE, ESPN/ESPN App) au Allegiant Stadium, domicile des Raiders de Las Vegas. Selon le Deseret News, plus de 57 000 billets ont déjà été vendus, ce qui en fait la plus grande foule jamais vue pour assister à un événement sportif universitaire à Las Vegas.

"C'est drôle et un peu ironique, mais Las Vegas a été très bon pour l'athlétisme BYU en revenant aux matchs avec UNLV, le Las Vegas Bowl et les tournois de basket-ball Mountain West et West Coast Conference", a déclaré le directeur sportif de BYU, Tom Holmoe. . "Nos gens adorent aller à Vegas."

Les Cougars ont une fiche de 12-4 à Las Vegas.

Beamer Ball II : un coach s'habille au QB

Zeb Noland, qui est venu en Caroline du Sud en tant qu'assistant diplômé de l'équipe d'entraîneurs de Shane Beamer, sera le quart partant lorsque les Gamecocks affronteront Eastern Illinois samedi (19 h HE sur ESPN + / ESPN App).

Luke Doty était censé être le partant de la Caroline du Sud, mais s'est blessé au pied gauche cette pré-saison. Beamer a déclaré que Doty devrait pouvoir jouer contre East Carolina le 11 septembre, mais pour l'instant, le travail est celui de Noland.

Noland a commencé sa carrière de joueur dans l'État de l'Iowa avant d'être transféré dans l'État du Dakota du Nord. Il était le remplaçant de Trey Lance avant de commencer pour les Bison au printemps dernier.

"Je sais ce que le récit peut être là-bas, alors oublions-le et perdons le récit selon lequel (Noland) n'a pas joué de match de football depuis deux ou trois ans et il se promenait dans le couloir comme oncle Rico en parlait ce qu'il a fait à l'époque en tant que quart-arrière », a déclaré Beamer mardi. "Il a joué au poste de quart il y a quelques mois – il y a trois mois. Il est entraîneur adjoint diplômé depuis juin."

Bien que cela puisse être le cas, il est à la fois amusant et cool qu'un entraîneur ait échangé son bloc-notes contre un casque.

Rouge, Blanc et Bleu

Texas A&M honorera le 20e anniversaire du 11 septembre en revisitant son hommage du premier match des Aggies après les attentats d'il y a deux décennies, lorsque les fans de Kyle Field se sont coordonnés pour porter des chemises rouges, blanches et bleues, en fonction de leur niveau de siège.

Le "Red White and Blue Out", comme on l'appelait, est remarquablement passé d'un poster sur le babillard TexAgs par l'étudiant Eric Bethea, alors âgé de 20 ans, pour devenir un mouvement qui impliquait de vendre 70 000 t-shirts en 10 jours, y compris à des fans en visite dans l'État de l'Oklahoma.

Avec les Aggies sur la route au Colorado le jour de l'anniversaire, l'école a choisi de marquer le souvenir contre Kent State samedi (20 h HE, ESPNU / ESPN App).



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