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Exclusivité Willie Kirk : Everton ambitieux prêt à concourir au sommet de la Super League féminine de Barclays FA | Actualités footballistiques

On ne tourne pas autour du pot avec Willie Kirk. Dans une interview exclusive avec Sky Sports avant la nouvelle saison de la Barclays FA Women's Super League, il n'y a aucune mention de "peut-être" – l'Ecossais est très clair sur les ambitions d'Everton Women et il sait qu'elles peuvent les atteindre.

"Nous n'avons pas hésité à dire que nous voulons la Ligue des champions", a-t-il déclaré. "Nous voulons disputer la Ligue des champions, mais quatre ou cinq autres clubs aussi et il n'y a que trois places – cinq ne rentrent pas très facilement dans trois.

"Mais c'est là où nous voulons être, c'est notre ambition et c'est pourquoi nous avons recruté les joueurs que nous avons recrutés. Le groupe que nous avons à l'instant, je ne voudrais jamais mettre un plafond sur leur potentiel, donc pour moi dire que nous voulons être parmi les trois premiers est probablement décevant à entendre.

"Nous voulons juste terminer aussi haut que possible dans la ligue, donc si c'est top, deuxième, troisième, quatrième, ce sera ce que c'est. Je sais juste que nous travaillons dur et nous travaillons pour rivaliser avec le les meilleures équipes régulièrement."

La soif de gagner des trophées est inculquée très tôt à chaque joueur et entraîneur. En fait, c'est une victoire victorieuse dans son Écosse natale au début de la carrière d'entraîneur féminin de Kirk qui a maintenu ce désir au premier plan de sa réflexion alors qu'il s'installait en Angleterre.

"J'ai remporté la Coupe d'Écosse très tôt à Hibs et je pense que cela a aiguisé mon appétit en termes de désir de gagner des choses, ce qui a probablement été un facteur important pour rester dans le football féminin et rester dans le football, car il s'agit de gagner ces trophées, " il expliqua.

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L'entraîneur-chef d'Everton, Willie Kirk, a déclaré que le club visait à terminer dans les trois premiers de la WSL et à se qualifier pour la Ligue des champions

"À Bristol City, il s'agissait de gagner d'une manière différente. Il s'agissait d'être divertissant, sachant que vous ne gagnerez jamais la ligue, mais vous vouliez gagner des fans. Il s'agissait de rester dans la ligue et de développer des joueurs dans un style attrayant J'ai senti que nous l'avons fait.

"Ensuite, déménager dans un club de la taille de Man United était fantastique, bien qu'en tant que numéro deux et en apprenant simplement ce que je pouvais en cinq mois et le profil qui m'a donné. Everton serait-il venu me voir si j'avais toujours été à Bristol? Je Je ne sais pas, mais vous mettez Man United sur votre CV et c'est un autre plus.

"La finale de la FA Cup (pour la saison 2019/20) a été fantastique et encore une fois, cela m'a probablement encore plus motivé pour m'assurer que ce n'est pas une médaille de finaliste la prochaine fois et que nous y arrivons le plus rapidement possible. Il y a eu un beaucoup de moments qui ont façonné mes ambitions et ma carrière à ce jour."

Everton Women a été battu en finale de la FA Cup féminine 2019/20 par Man City
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Everton Women a été battu en finale de la FA Cup féminine 2019/20 par Man City

Mais pour disputer la Ligue des champions dans les saisons à venir, Everton doit percer dans le top trois de la Super League féminine de Barclays FA, des positions dominées par Chelsea, Manchester City et Arsenal depuis 2015.

C'est aussi tout un écart à combler. Everton a terminé la saison dernière comme presque "le meilleur des autres", terminant cinquième avec un écart de 15 points sur Manchester United en quatrième et 16 points sur Arsenal en troisième. À un moment donné, ils perturbaient l'ordre au sommet, mais de manière assez prévisible, c'est ce trio familier qui a remporté les trois places en Ligue des champions.

"Je pense que le problème la saison dernière, c'est que nous n'avons jamais vraiment rivalisé avec eux", a déclaré Kirk. "Nous avions l'air de l'être jusqu'à ce que nous les jouions réellement – nous avons battu Chelsea à Goodison (en quarts de finale de la FA Cup 2019/20), ce qui a été une journée fantastique et une occasion fantastique, nous avons emmené Man City en prolongation (en la finale) mais finalement perdu.

"Mais en championnat, nous n'avons jamais pris de point sur les quatre premiers et c'est finalement ce qui a créé un si grand écart entre le quatrième et le cinquième – ce n'était jamais un top cinq, c'était un top quatre plus Everton.

"C'est le défi que nous avons maintenant, mais je pense que nous avons constitué une équipe cette année, nous avons changé nos pratiques de travail et avons vraiment travaillé dur pour revoir ce que nous faisons et pourquoi nous faisons certaines choses. Nous avons changé ce dont nous n'étions pas satisfaits et je pense que nous sommes maintenant dans une position où nous allons combler cet écart.

Everton Femmes

"Cet écart sera loin d'être aussi grand, nous espérons que l'écart est dans l'autre sens, et nous pourrons nous classer parmi les trois premiers et les quatre premiers et vraiment faire un défi pour les places de la Ligue des champions."

Cela a été un été chargé de transferts pour Everton, mais l'arrivée marquante a été le retour de Toni Duggan dans son club de ville natale. L'international anglais avait passé les quatre dernières années à Barcelone et à l'Atletico Madrid, Kirk révélant qu'Everton avait tenté de la ramener dans le Merseyside l'année dernière.

"Il y a douze mois, nous étions sur le point de la signer et de la ramener à la maison. Mais elle était toujours sous contrat avec Atleti, elle était leur joueuse et ils voulaient la garder – nous n'avions aucun droit divin d'aller la prendre.

« Nous avons fini par devoir passer à autre chose, alors nous avons fait venir Valérie Gauvin l'an dernier et maintenant nous les avons toutes les deux, donc c'est excitant, qu'elles jouent ensemble ou qu'elles soient en compétition pour une place.

"Toni est vraiment importante pour nous. Elle sait ce que signifie le club, elle a joué dans des équipes à succès dans le passé et elle a accumulé une expérience fantastique depuis qu'elle est partie d'ici. Elle peut maintenant ramener cela et je peux voir que cela fait une différence sur le terrain déjà.

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L'attaquant d'Everton Toni Duggan a déclaré que le club n'hésiterait pas à viser la qualification pour la Ligue des champions en Super League féminine cette saison

"Elle sait ce qu'il faut pour gagner et elle a l'ambition de revenir dans cette équipe d'Angleterre et nous ferons tout notre possible pour aider à faciliter cela."

Alors que Duggan représente la tradition d'Everton, il y aura une première pour la WSL avec le milieu de terrain Aurora Galli qui devrait être le premier Italien à jouer dans la ligue après son arrivée de la Juventus.

Et Kirk a déjà de grands projets pour Galli, déclarant: "C'est un vrai talent. Elle a probablement déjà dépassé mes attentes en termes de candidature, de compréhension du jeu, d'adaptation au jeu anglais qui est certainement différent de ce à quoi elle est habituée en Italie .

"Elle est flexible en termes de localisation au centre du parc où elle joue. Elle pourrait facilement être considérée comme une milieu de terrain titulaire, elle peut avancer, elle peut jouer des passes décisives, elle peut marquer des buts et elle va être une très bonne signature Je pense qu'il ne faudra pas longtemps avant que les gens commencent à parler d'elle comme l'un des meilleurs milieux de terrain de la ligue."

Aurora Galli sera la première Italienne à jouer en WSL cette saison
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Aurora Galli sera la première Italienne à jouer en WSL cette saison

Galli connaîtra un baptême du feu lors de ses deux premiers matchs de la WSL. Everton affrontera Manchester City lors du match d'ouverture à Goodison Park avant de se rendre à Chelsea, champion de la ligue, le week-end suivant. Mais Kirk est convaincu qu'Everton est prêt à marquer des points.

"Je serais certainement déçu si nous ne retenons rien des deux matchs", a-t-il expliqué. "La façon dont la pré-saison s'est déroulée et la façon dont les joueurs réagissent aux nouvelles pratiques de travail, la façon dont les nouveaux joueurs s'intègrent, je suis assez satisfait de la liste des matches.

"J'ai vraiment hâte au premier match. C'est à Goodison et si vous ne pouvez pas y jouer en tant que joueur d'Everton, j'ai probablement mal recruté et ils ne devraient probablement pas être dans ce club, donc c'est quelque chose que tout le monde est vraiment impatient de.

"Le premier match de la saison est vraiment fantastique pour nous. Vous n'auriez probablement pas choisi Man City puis Chelsea, mais c'est ce qui nous a été donné et c'est complètement différent de notre liste de matches l'année dernière. début et a probablement donné l'idée d'être dans le top cinq (équipe), mais cette année, nous aurons très tôt une idée réelle de notre situation et de ce que nous devons encore faire.

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Le patron d'Everton Women, Willie Kirk, déclare que le nouvel accord de diffusion de trois ans de Sky Sports pour montrer la WSL à partir de septembre 2021 est « inspirant » pour les jeunes générations

"Je le vois juste comme une chance d'obtenir des points au début du tableau. Votre saison ne sera jamais définie par le premier match, peu importe contre qui elle est. Donc, si vous perdez contre Man City, vous battez Man City – Je suis sûr que les gens seront excités si nous gagnons le match – ce seront les mêmes trois points que nous avons obtenus contre Bristol City l'année dernière lors du premier match de la saison.

"Je ne pense pas que ce soit une mauvaise chose de jouer ces deux premières équipes lors des deux premiers matchs, mais dans le même souffle, si vous prenez des points tôt contre eux, cela leur donne une chance de récupérer au cours de la saison, alors je ' Je n'y pense pas trop."

Alors que certaines équipes et certains managers redouteraient presque les deux premiers de la ligue lors de leurs premiers matches, Kirk ne craint certainement pas le défi à venir et cela donnera à Everton la chance de se mesurer aux meilleurs.

Il y aura des leçons apprises mais, espérons-le, pour Kirk et Everton, des points gagnés dans la poursuite de leur rêve de Ligue des champions.

Regardez la Super League féminine de Barclays FA en direct sur Sky Sports

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Sky Sports a annoncé un accord de trois ans avec la FA pour devenir le principal diffuseur de la Barclays Women's Super League à partir de septembre 2021

En mars, Sports aériens a annoncé un accord de trois ans avec la FA pour devenir le principal diffuseur de la Barclays FA Women's Super League à partir de septembre 2021, devenant ainsi l'un des Sky Sports' offres phares.

L'accord verra Sports aériens diffuser au moins 35 matchs exclusivement en direct par saison et renforcer davantage l'engagement du diffuseur envers le sport féminin.

Le WSL obtiendra le plein Sports aériens traitement avec de longues préparations et réaction à tous les matchs en direct, ainsi que des nouvelles quotidiennes de la compétition à travers Sky Sports News et Sky Sports' plateformes numériques.

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